一句話觸發厭食 體重、成績、心情齊跌谷底

【明報專訊】大眾視瘦為美,在傳媒、廣告、朋輩「洗腦」下,有青少年減吃減喝兼狂做運動,容不下身上有一丁點贅肉,不自覺墮入厭食症困局。瘦骨嶙峋,常感寒冷,皮膚乾燥,頭髮脫落,在持續缺乏營養下發育突然煞停,身形也較同齡矮細。

青少年在青春期特別容易受朋輩影響。一個學業成績不俗的開朗少女,可以因為同學一言半語,在短短一兩個月內,瘋狂減肥,謝絕一切「肥膩」食物,結果體重連同成績和情緒同時急降。

「一個15歲女生與媽媽一起前來求診,原因是女生時常喊凍,即使是盛夏,也需要穿上多件衣物保暖。其實她早於11歲已開始來經,可是求診時已停經。臨牀觀察,她的身形十分瘦削,樣貌和體型也較實際年齡為細。當排除甲狀腺問題、癌症或肺結核等病症後,懷疑她有厭食症,於是轉介予精神科專科醫生跟進。」養和醫院駐院醫生吳偉棠說。

怕冷、停經 穿鬆身衫遮掩

經常感到寒冷,是厭食症患者常見徵狀。「不斷減磅,皮下脂肪沒有了,自然容易感覺凍。另外,避免家人批評身形過瘦,索性穿衣遮掩。因此,不少患者愛穿鬆身衣物。」精神科專科醫生鄭欣怡說。

食得少,體重過輕,還會影響患者內分泌。「初期經期較亂,當體重進一步下跌,嚴重者會停經;當情况沒改善,甚至可能無法懷孕。」鄭欣怡指出,若患者早於未發育時已有厭食症,或會延遲甚至停頓發育。

女比男高危10倍 發育停頓

據歐美統計數字,每1000人中便有5人患厭食症,女性比男性多7至10倍,本港的情况也相近。鄭欣怡多年來接觸過不少厭食症患者,其中以十來歲的年輕女生居多。「大部分患者由家人陪同求診。記得多年前有一個約14歲的女生,本來身形略胖,但經歷兩個月暑假後,體重從120磅減至100磅。那是源於她參加暑期活動時,被其他參加者取笑肥胖,於是她做很多運動及節食,並將她覺得會致肥的食物,例如煎炸、肉類、澱粉質等,一律戒掉,只吃蔬菜及水果。暑假結束後,該女生的瘦身成績獲同學認同,紛紛讚她靚!」

但問題來了,那年該女生開始準備會考,卻因吃不夠,身體缺乏營養,常常疲倦,無法集中精神聽課和溫習,向來成績優異的她,學習表現不斷下跌,體重也繼續遞減。

難忍考試壓力 轉為控制體重

「該女生的媽媽察覺不妥,女兒原是開朗少女,卻在一個暑假後變得揀飲擇食,對飲食諸多不滿,於是在女兒新學期開始約兩個月帶她求診。」鄭欣怡解釋,壓力是厭食症其中一個重要成因,由於該女生自我要求較高,喜歡別人讚賞和認同,湊巧當時她要面對會考,無法控制和應付來自學習、考試的壓力,於是轉移至自己能控制的事情上,對自己的身形和體重定下很嚴格的標準,最終患上厭食症。

宜1年內治療 愈遲愈難醫

鄭欣怡建議,當家長發現子女有厭食症徵狀時(詳見下稿),盡快求診。「上述女生在短短兩個月間得了厭食症,但治療最終長達3年!厭食症屬較難醫治的病患,及早治療,治療過程相對較容易,不宜拖太久才接受治療。」至於患病多久才算長時間?「1年, 涉及日常飲食習慣,時間愈長,要改變便愈艱難。」

文:田心

圖:蘇智鑫

編輯:林信君

電郵:[email protected]