【有片】癌魔引發「經濟艙綜合症」 無搭飛機也中招 血塊上肺攞命

【明報專訊】搭長途飛機或車的乘客,因為長時間坐着不動,容易因為下肢血流滯緩而出現深層靜脈血栓(Deep Vein Thrombosis,俗稱經濟艙綜合症),最嚴重可因肺栓塞致命。

未有搭長途機,也不屬高危族群,但深層靜脈血栓卻找上門,說不準可能跟癌症有關!

人體血管分兩大類﹕動脈和靜脈,把血液由心臟送往全身器官的為動脈,靜脈則負責將血液由器官帶回心臟。一般聽到因血栓而引致中風或心臟病,主要是因為動脈中出現血塊栓塞;而靜脈血栓,大多發生在下肢的深層靜脈。

腳腫痛難耐 氣喘呼吸難

血液及血液腫瘤科專科醫生廖崇瑜指出,深層靜脈血栓常見會引致小腿腫痛不適,而隨着血塊增多,栓塞愈來愈嚴重,腫痛也會加劇。根據香港大學一項於二○○二年公布的研究結果顯示,估計本港每十萬人便有十六點七人患有深層靜脈血栓,如以現時人口推算,即約有一千二百多人患病;由於年紀愈大患病風險愈高,肥胖也是高危因素之一,廖崇瑜指隨着人口老化及肥胖率問題上升,相信以上數字絕對是「低估」了現况。

引起深層靜脈血栓的原因有很多,最主要是長時間坐着不動,例如搭長途飛機、運輸業司機等;血液在下肢流動緩慢,便有可能形成血塊,進一步妨礙血液流通。徵狀方面,廖崇瑜說﹕「受影響的腳一般會出現紅、腫、痛,溫度也會較正常高。疼痛感會隨着病情變差而加劇,患者就算坐着也會很痛。」

別以為深層靜脈血栓只是令患腳疼痛難耐,最嚴重的其實足以奪命。「深層靜脈血栓不會令患者中風或心臟病,但若血塊剝落,隨着靜脈流至肺部,就有可能導致肺栓塞,患者初期走幾步路便會氣促,其後就算坐着不動都會氣喘,甚至無法呼吸。」

十個案有三四宗與癌症有關

除了搭長途機,廖崇瑜說近年另一個引發深層靜脈血栓的原因是癌症。臨牀發現,每十宗深層靜脈血栓個案便有三四宗與癌症有關,箇中原因包括受化療及電療的影響、血管壁發炎等,而活躍的癌症也會增加血塊形成風險,「所以如一些身體健康、沒有搭長途機及沒有高危指數(見「問醫生」)的人確診深層靜脈血栓,便須追查原因,以防患者有未發現的癌症或其他隱性疾病」。其他高危因素包括家族病史、肥胖、少運動、妊娠婦女及服用高劑量女性荷爾蒙等。

廖崇瑜續稱,與西方人比較,華人出現深層靜脈血栓的風險較低,「研究發現,百分之二的西方人有血塊特別容易凝結的基因,至於華人則不常見有此情况,過去驗過二、三千個捐血者的血液樣本,都沒有發現一宗個案」。

暫時放濾網阻血塊上肺

治療深層靜脈血栓,主要使用薄血藥稀釋血液及阻止血塊形成。廖崇瑜說療程一般由三至六個月,但部分患者有可能要較長時間,「首先我們會評估患者的風險指數,例如有家族病史,曾有多於一次栓塞病歷,以及於非典型位置例如手指、腹部發病的患者,便有可能接受較長療程」。而癌症患者更有可能需長期服藥,直至癌症痊癒,才可考慮停藥。

不過,有些患者未必適合服用薄血藥,例如患者本身或最近有嚴重出血問題,服用薄血藥有可能加劇出血。「曾有一個患者因為嘔血而入院,檢查後同時發現有深層靜脈血栓,由於患者胃出血無法用薄血藥,為免下肢的血塊流到肺部,會在患者的下腔靜脈放置過濾網,令血塊無法走上肺部。待出血問題得以控制,便會讓患者服用薄血藥,同時將濾網取出。」但廖崇瑜補充,濾網只能放置六至八星期,否則容易黏在血管壁,到時便難以取出。

文:張意宇

圖:蘇智鑫

編輯:梁小玲

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