溫經通絡 紓緩低頭族肩頸痛

【明報專訊】智能手機用途廣泛,例如追劇、打機、睇新聞……雖然方便,但長時間使用,很容易成為「低頭族」,衍生出「手機頸」、「肩頸綜合症」等問題,使用不當甚至會導致筋骨關節勞損,對身體造成不同程度的傷害。

頸部活動受限嚴重致肌肉萎縮

中醫認為勞損的原因是「生病起於過用」(出自《黃帝內經〈素問.經脈別論〉篇),部分長期使用智能手機的人,由於姿勢不良,例如長期低頭、寒背,令肩頸肌肉繃緊,亦容易加快頸椎間盤退化,影響頸椎周圍的軟組織,使頸椎之間的關節變得不穩定,到最後出現俗稱「骨刺」的骨贅增生。

臨牀上出現肩頸勞損的人,容易肩頸痠痛或反覆落枕,導致頸部活動功能受限。如頸椎勞損進一步惡化,當神經根受到刺激時便會出現肩膀、上肢或手指麻痹;椎動脈受壓迫則可能出現與頭部動作有關的頭暈,如頸椎勞損刺激交感神經(臨牀上少見),可能會出現心悸、耳鳴、惡心、異常出汗等徵狀,最嚴重的情况是脊髓受壓,可導致上肢功能喪失及肌肉萎縮。

當肩頸不適的患者接受X光檢查時,常會發現頸椎本應稍微前凸的生理曲度已變直或消失(Loss of cervical lordosis),反映頸項周圍的肌肉過度繃緊,會加快頸椎間盤的退化。當退化到一定程度,頸椎椎體邊緣便會出現增生,增生的骨刺會刺激周邊的軟組織、神經和血管,此時可配合電腦掃描(CT scan)或磁力共振(MRI)去協助診斷。以往這類嚴重頸椎疾患多見於中老年人,但隨着現代都市人頻繁使用手機、電腦,加上姿勢不良和缺乏運動,頸椎退化的問題已明顯年輕化,臨牀上有不少二三十歲的年輕人,頸椎已出現嚴重退化。

低頭族多為寒濕 氣血瘀滯

要改善這些肩頸勞損問題,除了要保持正確姿勢、減少使用電子產品的時間、注意休息、保持運動鍛煉之外,中醫在治療方面可通過中藥、針灸及推拿手法去改善問題。利用針灸及推拿手法醫治肩頸勞損,相信大家都很容易理解:哪裏有問題,便在該處施針和做推拿手法,直接針對病灶局部治療;但對於服用中藥的原理,大家都可能不太清楚,甚至有可能與服用西藥止痛藥的原理混淆,今次就以初期肩頸痛的中藥治療作為例子,說明兩者的分別。

從中醫內科的角度,若屬初期肩頸勞損,出現好像肩頸痛及肌肉緊張的徵狀,屬於中醫「痹證」的範疇。《黃帝內經》〈素問.痹論〉篇提到:「風寒濕三氣雜至,合而為痹也。」痹證的產生,是由於正氣不足,再加上感受風、寒、濕等外邪影響,因病邪乘虛而入侵犯經絡,妨礙氣血的運行,於是出現疼痛、痠脹、肌肉緊張等表現。根據感受外邪的不同,痹證的具體表現亦有分別:風痹者病灶常游走不定,稱「行痹」;寒痹者痛處固定而遇寒加重,得熱則舒,稱「痛痹」;濕痹者常覺病灶局部沉着重墜,病勢反覆纏綿不癒,稱「著痹」。因不當使用電子產品而導致肩頸勞損,出現像肩頸痛、肌肉牽拉緊張的徵狀者,病因多與寒濕阻絡以致氣血瘀滯有關。

寒濕阻絡的成因,主要是由於受冷、冒濕;如被冷風直接吹拂頸項、上背,或正值潮濕天氣和不慎淋雨等,都容易招惹寒濕侵犯,妨礙氣血運行。縱使沒有吹風受冷或淋雨,但當我們長時間維持同一姿勢不動,氣血便會停滯不行,筋骨變得繃緊,造成「不通則痛」。

葛根升陽解肌 紓緩繃緊

要改善由於寒濕阻絡而引起的肩頸痛症,中藥療法可從驅寒、化濕、溫經通絡、行氣活血方面入手,達到鬆弛、止痛、改善氣血運行的目的。常用的中藥有桂枝、葛根、威靈仙、羌活、當歸、丹參等,常用方劑如桂枝加葛根湯。患者需要注意保暖避寒,避免頸項及上背部直接吹風,以及戒食寒涼生冷食物。另外,熱敷肩頸、做肩頸的伸展運動或中醫養生運動如八段錦、易筋經等,對改善病情及復康鞏固都有理想功效。

在治療肩頸勞損的常用中藥當中,其中一種有發表、解肌、升陽功效,有助紓緩肩頸繃緊的中藥,便是葛根。根據《中國藥典》記載,葛根是豆科多年生落葉藤本植物野葛的乾燥根,性涼,味辛、甘,有發表解肌、升陽透疹、解熱生津的作用。中藥「葛根」和我們日常在菜市場買到的「粉葛」,在品種和性狀上有不同,功能雖然相似,但效力強弱有差別。臨牀上葛根多入藥用,用作配伍中藥處方,粉葛則多用於入饌。

粉葛常用於日常的湯水食療中,有辛涼解表、發散解肌、清熱生津的功能。粉葛作為湯水材料常配搭健脾祛濕的中藥如扁豆、生熟薏米,和有清熱祛濕功能的赤小豆、澤瀉等。粉葛的屬性偏涼,體質陽虛寒多者建議慎用。臨牀上使用粉葛時會配搭偏溫的食材,或將煮粉葛湯的時間延長,均有助減輕由於粉葛性涼而對身體造成的不良影響。

■粉葛扁豆瘦肉湯

材料(3至4人分量):粉葛2斤、白扁豆20克、赤小豆12克、茯苓12克、蜜棗2枚、陳皮一塊、瘦肉適量

製法:先將瘦肉切開汆水,粉葛去皮切塊,其餘材料洗淨。將全部材料放入鍋中加12碗水,先用大火煮沸,再轉小火煮3小時30分鐘,調味後即可

功效:祛濕清熱、舒筋解肌

文:邱宇鋒(註冊中醫)

編輯:陳淑安︱美術/Edwin

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