睡眠窒息症 阻礙兒童身心發展

小孩如果平常日間頑皮搗蛋,過度活躍和專注力不足,而晚上倒頭大睡時總會打鼻鼾;他們很可能患上睡眠窒息症。

養和醫院耳鼻喉科專科醫生何頌偉醫生解釋,打鼻鼾是因為上呼吸道在睡覺時受阻,小朋友打鼻鼾主要是因為鼻敏感,這在香港很常見,約有四成小朋友都有這問題;其次是扁桃腺和增殖體發大阻礙呼吸道;最後是肥胖。如果小朋友有齊以上問題,就有更大機會患上睡眠窒息症。

小朋友必需有充足睡眠,才能讓腦部休息及回復能量,以補充白天消耗的體力。另外,兒童期生長激素主要在睡眠過程中的慢波期分泌(即是將要進入深層睡眠之前的階段),如果呼吸道阻塞,就會影響兒童的正常睡眠周期,進而抑制他們正常生長發育。所以患有睡眠窒息症的小童,有一部分是體型瘦小、生長遲緩。此外,睡眠窒息症令小朋友睡覺時血液含氧量偏低致腦部缺氧,當腦部不夠氧分時孩子就容易疲累。與此同時,由於睡眠質素受影響,阻礙他們從睡眠補充體力,令情況雪上加霜。

部份兒童日間時精神不振、上課時打瞌睡又不專心,可能會引伸出一些情緒問題。要知道兒童正值吸收知識的黃金期,如果智商和情緒發展受阻,會令他們在學習、溝通、人際關係方面出現問題,更有可能影響一輩子。

若小孩患有睡眠窒息症,病徵一般在兩至八歲期間最為明顯。除了睡覺時高聲打著鼻鼾,家長也應留意以下情況:子女是否慣性趴睡、睡覺時突然呼吸停頓及年滿五歲仍尿床等;另外扁桃腺肥大也會引起吞嚥困難,進食緩慢,以致食慾不振,因而體重增加緩慢。如有上述徵狀,應盡快求醫。