【認知障礙症】認知障礙症影響記憶 、行為、情緒診斷莫遲疑

隨著香港人口老化問題持續,認知障礙症患者人數亦不斷增加,只有及早發現及治療,才能延遲病情惡化,紓緩照顧者壓力。由明報健康網及養和醫院合辦的 「認知障礙症的診斷及病情管理」 講座,日前假中央圖書館舉行,市民反應熱烈,加深對病症的了解和關注。

全球認知障礙症患者人數約有 4,700 萬人,估計到2050年,患者人數將激增三倍達1.3億人。養和醫院腦神經科專科醫生吳炳榮醫生指出,隨年齡增長,患有認知障礙症的人數將大幅上升,根據香港認知障礙症協會估計,70 歲或以上長者,每十人有一名有認知障礙症;85 歲或以上長者,每三人會有一名患者。

記憶力迅速衰退有機會患病

雖然記憶力會隨年紀增長而逐漸減退,但假若記憶力迅速衰退,甚至影響日常生活及自理能力,即有可能是患上認知障礙症。患者除了記憶力衰退,也會出現學習能力、理解能力、語言運用、方向感及判斷力的衰退問題,例如無法準確說出年月日。吳醫生表示,由於患者無法準確說出病情,因此在問症時需依靠熟悉患者生活情況的朋友及家人提供資料。例如患者在處理熟悉的事情時有否出現困難、將物品放在不適當地方、性格轉變、失去做事的主動性、語言表達或理解出現問題等。另外,患者會在行為、睡眠及情緒出現問題,經常做出與照顧者要求相違背的行為,例如可能會赤腳出走,令照顧者感到勞心勞力。

MoCA及MMSE常用診斷方法

蒙特利爾認知評估(MoCA)或簡短智能測試(MMSE)是現時常用的診斷方法,除了評估專注力、執行能力、記憶力、言語能力及視覺構建技巧,MoCA還設有抽象概念及定位測試。兩個測試均會以患者的年齡及教育程度作為評估標準。患者要在十多分鐘內完成評估,例如進行1至10的繪圖連線,以評估患者的認知能力。吳醫生更指出,認知障礙症絕大部分屬於阿茲海默氏症或血管性認知障礙症,暫未有治癒方法。另有小部分由其他病症引起,例如甲狀腺分泌過低、維他命B12不足、免疫系統疾病等,或由於抑鬱病而引起的 「假認知障礙」 徵狀,只要接受適切的治療或補充,則可改善認知障礙問題。醫生會在問症確診後,利用化驗或電腦掃描方式確認病症種類,再根據病徵及病變進行針對治療。

用藥物及非藥物延緩病情惡化

認知障礙症有不同成因,惟大部分沒有根治方法,只能靠藥物及非藥物治療改善及延緩病情。養和醫院老人科專科醫生黎嘉慧醫生表示,現時有用於針對阿茲海默氏症的藥物(俗稱補腦藥)、預防中風復發及預防引起中風的高血壓及糖尿病的藥物、用於補給甲狀腺分泌功能過低或維他命B12缺乏的藥物。當患者出現情緒及行為問題,部分亦會採用精神科藥物,例如抗抑鬱藥、抗精神病藥、抗腦癇藥或情緒穩定劑、安眠藥、抗焦慮藥,醫生會視乎照顧者承受能力及症狀嚴重程度等決定用藥。

另外,非藥物治療類別有很多種,其中包括:現實導向、行為治療、緬懷治療、藝術治療、音樂治療、活動治療、多感官治療及光線治療等。黎醫生指出,當中的治療方法或會利用日曆或小組討論節日等方式,協助病人認清時間及地點;為患者準備生命歷程的相冊,誘導患者回憶及談論舊事,維持言語表達能力;甚至利用機械海豹Paro帶來類似寵物治療的效果。醫生會視乎患者的病徵、病情,選擇為病人進行個人或小組治療。

不同階段徵狀不一

認知障礙症有別於一般疾病,在不同階段會有不同徵狀,因此照顧者需要有相關了解和準備。黎醫生建議,在早期階段,患者可與照顧者共同制訂照顧計劃,以維持患者的工作、社交及自理能力。照顧者應鼓勵患者進行帶氧運動,以減慢記憶力缺損,並讓患者多動腦筋、協助財務安排(聯名戶口或持久授權書)、預設醫療指示(晚期的治療措拖)、工作及退休安排等。中期階段須關注患者安全,防止走失、跌倒、誤服藥物或使用爐具引發火警。

另外,患者有可能出現喧嘩或搖晃門窗等情緒及行為問題,需要建立安全居住環境;記錄令患者及照顧者困擾的症狀,跟醫生商討解決方法;亦可參與社區提供的治療服務及紓解照顧者壓力等活動。此外,照顧者要為晚期患者提供餵食等全面照顧,甚至啟動患者預設的醫療指示,讓患者舒適及有尊嚴地走過最後日子。

健康生活習慣是預防患上認知障礙症的最佳做法,黎醫生強調,最重要是維持健康飲食及進行帶氧運動,有助預防三高及患上腦血管病。另外亦要避免吸煙及酗酒、培養健康嗜好和興趣、保持社交生活及勇於接受新事物,以持續動腦筋。