【頭頸癌症知多少】長期煙酒 易患口腔癌、喉癌

經常聽到吸煙及酗酒會危害健康,擁有此不良生活習慣的人士,亦容易與口腔癌與喉癌連上關係。如出現不痛但又久未痊癒的「痱滋」(即是口腔潰瘍),或長時間聲音沙啞的病徵,就要多加留意,或有機會患上口腔癌或喉癌。

大部分頭頸癌病人都吸煙和酗酒,尤以口腔癌病人最為常見。養和醫院李樹培耳鼻喉頭頸外科中心主任韋霖醫生表示,口腔癌的成因湊巧都以英文字母S為首﹕吸煙(smoking)、烈酒(spirit)、膿毒症(sepsis)及尖牙(sharp tooth)。煙酒會直接刺激口腔黏膜,慢慢演變成口腔惡性細胞。若患者出現膿毒症,代表其口腔衞生情況差,而尖牙或戴假牙則會長期刺激舌頭或口腔黏膜,使口腔黏膜的惡性病變加劇。

早期口腔癌常見病徵是口腔內出現既不疼痛又長期不癒的潰瘍。它表面夾雜紅白點,邊緣的血管清晰可見。由於癌細胞生長迅速,故潰瘍底部會出現硬塊。若病人發現有此徵狀,建議盡早求醫。透過抽取組織化驗來確診。早期口腔癌是指腫瘤直徑少於兩厘米,且尚未擴散到頸部淋巴。此時若能及早診斷,以及透過手術切除腫瘤,治癒率超過九成,大部分病人術後都能保存正常吞嚥及說話能力。

至於喉癌病人大多是長期煙民,此類患者的病徵是長期聲音沙啞,如果聲帶上的細胞開始流血,有時痰中更會帶血。早期喉癌可在診所於局部麻醉下,利用內窺鏡取活組織檢驗以確診。

治療早期喉癌一般以手術切除或電療為主,其治癒率超過九成半。過往醫生將硬管內窺鏡伸進病人的口腔,確定喉癌位置後,以傳統手術刀切除;現在則會用激光刀切除腫瘤,表面無明顯傷口。術後病人的聲線或會變得較沙啞,而沙啞程度則視乎切去多少組織,聲線會在康復期間逐漸轉好。而以電療方法治療之早期喉癌,其治癒率及聲音沙啞之程度與手術切除相若,唯治療時間較長。病人需每天進行電療,整個療程約5至7周,視乎腫瘤大小而定。由於治療早期喉癌的電療位置集中,長遠併發症不多。