【頭頸癌症知多少】認識鼻咽癌成因與診斷

從解剖角度來看,從頭顱底至頸部及上胸腔內所有器官都屬於頭頸範圍,這個範圍如出現的惡性腫瘤,除影響病人的外觀,更會影響他們的說話、進食、吞嚥及聽覺的能力。頭頸癌成因各異,其中鼻咽癌多與家族病史及EB病毒有關。

鼻咽癌是南中國常見的癌症,因此又名「廣東癌」。根據香港癌症資料中心的統計,鼻咽癌是2015年香港常見十大癌症之一,患者以男性居多。由於早期徵狀不明顯,在香港逾一半病人在初次求診時,鼻咽癌已轉移至頸淋巴核。養和醫院李樹培耳鼻喉頭頸外科中心主任韋霖醫生指出,如家中有成員曾患鼻咽癌,其他家屬患病機會則大增幾百倍,其次與感染EB病毒有關,較少是與進食鹹魚和點燃香燭有關。

現時用於鼻咽癌的放射治療治癒率高逾九成以上,因此韋醫生提醒,及早診斷十分重要。若要診斷鼻咽癌,有三個方法:第一由專科醫生進行鼻咽內窺鏡檢查,如懷疑有病變,立即抽取組織檢驗;二、由於鼻咽癌病人身上大多帶有EB病毒,如抽血化驗結果顯示血液內含EB病毒的DNA,病人就要進一步仔細檢查鼻咽內是否有惡性腫瘤。可是早期腫瘤體積小,血液中EB病毒之DNA水平低,那就不易檢測出來。於是衍生第三種方法──利用一支特製小刷,從病人的口腔伸進鼻咽輕輕一擦,就能取得鼻咽細胞以化驗是否有EB病毒。此項檢查既安全又無入侵性,有助診斷早期鼻咽癌。