【頭頸癌症知多少】扁桃腺、唾液腺、甲狀腺也會生癌?

在頭頸部位當中,除了腦、鼻咽、口腔、喉嚨外,其他部位包括扁桃腺、唾液腺、甲狀腺等亦會有機會出現惡性腫瘤,如能及早診斷,治癒率則大大提高,而術後病人亦能保存器官的功能。

養和醫院李樹培耳鼻喉頭頸外科中心主任韋霖醫生指出,扁桃腺癌與人類乳頭瘤病毒(HPV)息息相關。HPV是一組包含多於100種類型的病毒,這種病毒已被證實會引致子宮頸癌,且近年西方國家不少扁桃腺癌個案,亦證實其病因與感染HPV有關。HPV病毒主要透過性接觸傳播,從女性的生殖器官傳到男性的口咽,故患扁桃腺癌的男性數目較女性為多。近年西方國家的男士亦開始注射相關預防疫苗,以減低患病機會。

扁桃腺癌的早期徵狀為扁桃腺出現硬塊,但病人一般都不易察覺,直至癌症轉移至頸部淋巴核才求診。幸好電療及同步放化療法對於這類患者都能有良好的成效。

另外主要分泌口水的唾液腺亦有機會出現腫瘤。韋醫生指出,唾液腺主要包括在耳下兩頰的腮腺、頷下的下頷腺,以及口腔舌下的舌下腺,其中常見的良性腫瘤包括有沃爾信瘤及多形性腺瘤。前者大多出現在年長男士身上,不會演變成惡性腫瘤,這類腫瘤生長緩慢,有時會大至影響外觀;反之多形性腺瘤則攻擊年輕或中年人,它有5%機會於5至10年間演變成惡性腫瘤。

一旦確診患上多形性腺瘤,應安排手術切除。這類手術最大風險是影響面部神經,若腫瘤體積細,術後逾九成九機會能完全保留面神經功能。如不幸確診患上唾液腺癌,醫生會詳細評估受影響之範圍,如有否擴散至頸淋巴核或附近器官及組織。若癌細胞入侵面神經,則需要與腫瘤一併切除。醫生會從身體其他部位移植神經線到面部,以恢復面部活動功能。手術後輔以電療仍能有效控制病情。

此外,甲狀腺若出現癌變,其中一個成因是患者長時間或經常曝露於輻射環境中。烏克蘭的切爾諾貝爾核電廠於八十年代時爆炸,其後附近地區的居民患甲狀腺癌數字猛然上升,尤以年輕一輩為主。如果病人為45歲以下,腫瘤直徑又少於四厘米,即屬早期甲狀腺癌。病人有時會摸到頸項有硬塊,除此以外就少有徵狀。診斷甲狀腺癌方法主要會在超聲波監察下,用幼針抽取細胞組織化驗。早期甲狀腺癌病人可將整組甲狀腺切去,然後輔以放射碘治療,治癒率愈九成。如甲狀腺癌已擴散至頸部淋巴核,就必須一併切除受影響的頸部淋巴,術後再輔以放射碘治療,效果仍十分理想。