【了解淋巴癌】淋巴結脹大持續不退 當心淋巴癌找上門

淋巴結遍佈全身,除了平常可觸及的頸、腋下位置之外,淋巴細胞還會隨血管游走全身,為身體抵抗外來細菌或病毒發揮保護作用。不過,正因如此,若淋巴一旦出現病變,身體任何一個器官都有機會患上淋巴癌,影響範圍之廣絕對不容忽視!

「淋巴癌診療新趨勢」講座
日期: 2018年10月23日(星期二)
時間: 晚上7:00-8:30
地點: 香港中央圖書館演講廳
報名:health.mingpao.com/seminar121.htm

淋巴有何作用呢?每當人們感染細菌或病毒時,身體便會即時啟動自身免疫系統與病菌「打仗」。這個時候身體的淋巴結會發出警號,因而出現脹大的情况。直至身體打「勝仗」後,淋巴結便會消腫回復正常狀態。

養和醫院綜合腫瘤科中心主任梁憲孫醫生指,淋巴細胞是免疫系統的一部分,是保護身體的組織之一,當中的T、B及NK細胞,主要功能是產生抗體對抗外來細菌或病毒,所以當身體遇上「外敵」時,淋巴結便會脹大,不過若淋巴結腫脹超過兩星期未能消退,加上持續發燒,則必須多加留意,因為這可能是患上淋巴癌的徵兆。

淋巴癌初期病徵不明顯
常見的淋巴癌主要出現在淋巴結中,位置包括頸側、腋下及大腿內側等,部分亦會出現在脾臟、扁桃腺等地方。但由於淋巴細胞會在血液中全身游走,因此身體任何器官亦有機會出現淋巴癌。至於初期病徵方面,梁醫生表示,一般不太明顯,如生長在淋巴結上的癌細胞,除了會令淋巴結脹大外,患者更會持續發燒、流汗或全身痕癢等。不過,如淋巴癌腫瘤生長在各個器官上,則未必有特定的病徵,患者亦較難察覺。

淋巴癌主要分為「非何傑金氏淋巴癌」和「何傑金氏淋巴癌」。在香港約有九成淋巴癌病者屬前者,大部分患者都是50歲以上。根據統計數字顯示,「非何傑金氏淋巴癌」是本港癌症中排行第九的常見癌症,每年有接近1,000宗新症。

兩類淋巴癌 「何傑金氏」不乏年輕患者
值得注意的是,淋巴癌患者中部分較為年輕,梁醫生指出,根據臨床數字顯示,30歲以下的患者約佔一成,他們主要是患有「何傑金氏淋巴癌」,情况不容忽視。

「曾有一名20多歲的男患者,初時病徵是突然出現氣促、經常咳嗽,患者一直以為是普通的傷風感冒,惜病情持續個多星期仍未見改善,加上頭頸開始有腫脹,最後經專科醫生的多番檢驗後,方發現在其胸腔縱隔 (即兩肺之間)位置,長有一個超過10厘米的淋巴腫瘤,並確診患上何傑金氏淋巴癌。」梁醫生表示,幸好該年輕患者只是淋巴癌的第二期,未有擴散至淋巴以外的其他組織,經適當治療後情况已趨穩定。

及早發現8成治癒率
梁醫生強調,淋巴癌如能及早發現,治癒率非常高。「如屬第一、二期,即橫隔膜以上或以下只有單一組或兩組的淋巴結受影響,未有出現擴散情况,其治癒率可高達八成。至於第三、四期淋巴癌,即使已擴散至其他器官,在現時醫藥進步的前提下,治癒率仍可達五成。」

近年,醫學界在治療淋巴癌上已有相當大的進展,當中淋巴癌的第一線治療是注射化療藥物,化療的藥效對控制淋巴癌細胞效果非常理想。另外較新的治療方法,包括用標靶藥物、免疫治療或自體血幹細胞移植等。其中血幹細胞移植已經應用了超過二十年,治療效果亦非常顯著。

血幹細胞移植副作用較少
「這治療方法是先從病人骨髓中抽出健康的血幹細胞並冷藏。當患者接受高劑量的化療將體內癌細胞及骨髓細胞消除後,醫生會將健康的血幹細胞重新注入患者體內,使血幹細胞自動回到骨髓,並重啟造血功能,令白血球和血小板數量回復正常水平,逐步健康地運作。」這治療方法的好處是更有效地控制病情及副作用較少。

梁醫生指,醫學界雖對淋巴癌的成因仍然未完全掌握,但從較多的數據中顯示,患有丙型肝炎或愛滋病患者屬高危人士,因此若有任何懷疑,應及早求診和治療,而唯一可以做的,就是及早求醫。