留醫長者突然「撞邪」? 譫妄症招幻覺 語無倫次

【明報專訊】長者突然語無倫次、記憶錯亂、時空交錯,你可能以為他患上認知障礙症,其實可能是譫妄症。

譫妄症病人精神上出現幻覺、妄想等異常狀態,原因卻與身體疾病有關,如尿道炎、低血糖、電解質失衡等。錯誤當作認知障礙症,阻礙治療,病情或因而惡化。

問醫生

◆梁:梁杰仁(養和醫院急症科專科醫生)

◆潘:潘佩璆(精神科專科醫生)

■兩成入院病人中招?

問:什麼是譫妄症?

梁:譫妄症(Delirium)屬於內科或精神科疾病症候群,多見於住院的年長病人身上。大約10%至20%普通科病房病人會有此問題,加護病房或深切治療部更有約一半病人會出現譫妄症徵狀。譫妄症的臨牀徵狀與其他精神科病症例如認知障礙症、抑鬱症、藥物影響類似,包括精神錯亂、注意力下降、邏輯紊亂、記憶力下降、認知力下降、情緒反覆,時而清醒時而迷糊,甚至有幻聽及幻覺等。

譫妄症特別之處是徵狀出現得很快,病人的精神狀態可以在數小時前仍然很好,但轉眼間便胡言亂語。現時醫學界對譫妄症的病機未有定案,只知道有不同疾病或原因引起,例如腦出血、中風等,其他如發燒、發炎(肺炎、尿道炎、腦膜炎、腸胃炎等)、嚴重的感染,以及肝腎功能失調等亦會誘發譫妄症。另外,如身體內的水分、電解質失衡,又或血糖過低都有可能觸發譫妄症,所以譫妄症幾乎與所有疾病有關連。不少家屬見病人的精神狀况改變,便以為病人有精神病問題,但其實病人有可能是出現譫妄症徵狀。

■炎症、腦出血誘發?

問:門診或急症室如何分辨譫妄症病人?

梁:門診或急症室醫生如發現病人的精神錯亂、情緒反覆,首先要分辨病人是否有俗稱「4D」的精神科問題,即譫妄症(Delirium)、認知障礙症(Dementia)、抑鬱症(Depression),或受到藥物影響(Drugs)。

如病人有家屬陪同,有助醫生較清楚掌握病情,因為譫妄症的徵狀來得較急,可能會在數小時或一兩天內急劇轉變,而認知障礙症及抑鬱症的病情則來得較慢,通常是發病了一段時間,可以是數個月;所以如家屬告知病人的精神錯亂等徵狀是在短時間內出現,醫生就有可能懷疑病人患有譫妄症。

由於譫妄症受多種疾病因素影響,所以醫生會按需要替病人安排多項身體檢查,例如抽血檢查病人有否貧血、肝腎功能、電解質水平等,這些水平不論過高或過低,也可能引發譫妄症。另外,醫生還安排照X光肺片檢查有否肺炎,小便化驗檢查尿道炎,電腦掃描檢查腦出血或其他腦部問題,並會做心電圖看病人有否心臟病。完成這些檢查後,醫生可作初步診斷,什麼原因引發譫妄症。

■易誤當認知障礙?

問:為何分辨譫妄症如此重要?

潘:由於譫妄症是由其他疾病引起,如只當作認知障礙症、抑鬱症等情緒病處理,會令病人得不到及時和合適的治療,病情或因而惡化,例如有一個曾中風的病人突然出現譫妄症病徵,包括言語不清、情緒大變如暴躁和激動等,家人起初以為是中風後遺症。經醫生檢查及向病人家屬了解後,發現他這些徵狀來得很急,懷疑是譫妄症。最後,經檢查後發現原來是尿道炎,經過適當治療,病人譫妄症徵狀漸漸消失,精神回復正常狀態。

■手術前加「營」預防?

問:譫妄症有何治療及預防方法?

潘:藥物治療方面,由於譫妄症大多由其他疾病引起,因此,醫生在確診病人患有譫妄症後,便會將病人交由有關病因的專科醫生處理,針對病因,對症下藥。如譫妄症病人的精神狀態很差,醫生可能需要處方精神科藥物,控制其精神狀况,讓病人較容易與醫護人員合作。非藥物治療方面,可從環境着手,如提供適當的照明及光線,為病人提供舒適安靜的環境。護理者亦可提醒病人身在何處及簡述周圍發生的事情,讓病人與現實保持接觸,減少出現幻覺或幻聽的情况。

另外,部分完成大手術的病人亦有可能出現譫妄症,因此在病人手術前亦可作一些預防,如替病人補充多些營養,改善病人的身體狀况,而術後護理更要小心謹慎。

文:陳子樂

插圖:杜思頴

編輯:林曉慧

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