飲酒易面紅 或增食道癌風險 酒精致癌 等同砒霜

【明報專訊】Happy Friday,良朋聚首「飲大兩杯」;從事戶外工作,日日啤酒當水飲;心情低落,祈求一醉解千愁!

酒,究竟是朋友?還是敵人?

攝入過量酒精,傷肝又傷腦,可飲出幻覺、失憶、脂肪肝、肝衰竭、肝硬化……

有人千杯不醉,有人飲兩啖就「紅都面晒」,受酒精傷害的風險誰高誰低?

「我在灣仔區的醫院工作,經常收到來自蘭桂坊、灣仔的求診者。一班年輕人,一時興起,多飲幾杯,有人嚴重醉酒,被朋友遺下,更有人失足撞至頭破血流、跌斷手腳,需由警察送入醫院急症室。」腸胃肝臟科專科醫生陳偉聰指出,這些醉酒人士,由於神志不清,難以和醫護人員合作,甚至需要穿上約束衣,以免他們逃跑,又或騷擾其他病人。「通常,他們翌日醒來一臉茫然,不知為何身在醫院,然後吵着要出院。」

記憶力下滑 腦部受損

偶然一次醉酒,酒精會於十多小時內分解,徵狀隨之紓緩,最怕是日飲夜飲,將酒當成水飲!「長期攝入過量酒精,導致各種慢性肝病,肝臟反覆中毒、受傷,累積大量『疤痕』,逐漸取代正常組織,影響肝臟的儲存量,傷害難以逆轉。」陳偉聰指出,最近有一個68歲的病人,退休前任職地盤工人,工作時、下班後,酒不離手,每日飲十多罐啤酒,認為可解渴清熱。「退休後數年,發現腹脹、腹腔積水,皮膚變黃,已是肝硬化的最嚴重階段。」

一般情况下,會考慮肝臟移植。「能否順利換肝,包括很多因素,也和病人的年齡、能否戒酒的決心有關。年齡方面,換肝一般以60歲為上限。然而在香港及不少地區,即使家人願意捐肝,也要透過精神科醫生,確定能否成功戒酒,以免浪費了肝臟,一般需要觀察半年。」

然而病人已經68歲,加上仍然繼續飲酒,試過因為胃出血、肝昏迷進出醫院,壽命以周、月倒數。

除了肝臟,原來腦部同樣要「找數」!「不少長期酗酒的人,一天到晚顧着飲酒,以酒代飯,容易缺乏各種營養,包括維他命B1。」維他命B1,對維持腦部、神經線正常運作十分重要,可引起韋尼克式腦病變(Wernicke encephalopathy)。「韋尼克式腦病變,徵狀包括眼部肌肉麻痺、手腳協調下降,甚至提起物件時也會手震,此外認知能力也會下降,跟腦退化的徵狀十分相似。」嚴重一點,更可致高沙可夫症候群(Korsakoff’s syndrome)。「病人記憶力下滑,常常出現『斷片』現象,甚至自行虛構片段,填補記憶的空缺,一旦延誤治療,可致腦部永久受損。治療方面,需要補充較大劑量的維他命B1。」

千杯不醉?肝臟要「找數」﹗

有人酒量好,千杯不醉,是否等於受酒精影響程度較小?「酒量的確可以『練大』,常常飲酒,可令肝臟釋出更多分解酒精的酵素。所以有些人最初飲一兩杯已不勝酒力,之後酒量卻愈來愈大。然而酒量好的人,未出現醉酒反應,但酒精仍會造成肝臟負荷,即使毫無酒醉徵狀,但驗血時,肝酵素仍會上升。」

另外,坊間謠傳,飲酒容易面紅,意味酒精較快揮發,對身體傷害較小,對嗎?「剛好相反,研究顯示,飲酒後易面紅,跟欠缺分解酒精的酵素有關,反而容易積聚酒精,或增加食道癌風險。」

文:鄭寶華、陳雅君

圖:劉峻陶

編輯:王翠麗