年紀大≠瞓得少 長者安睡8個鐘不是夢

【明報專訊】長者失眠,不少人都會馬上說﹕「年紀大自然睡得少。」但這是真的嗎?其實,不論老幼,每天都需要6至8小時睡眠。

失眠可以由環境、事件引發,可以因身體、情緒出毛病,或是生活、飲食習慣所致。只要對症下藥,長者亦可安枕。

瞓相同時間 年輕人較精神

「很多人都說,年紀愈大,睡眠愈少。」家庭醫生鄭志文說。

「這其實是一個美麗的誤會。」老人科專科醫生黃惠康說﹕「長者和年輕人睡眠時間其實差不多,大概6至8小時。不過,年輕人進入深層睡眠時間較多,而長者進入深層睡眠時間較少。換句話說,長者睡眠質素相對較差。大家同樣睡7小時,年輕人較為精神,這是年長的生理變化,屬於自然現象。」

「至於長者失眠,主要原因分為四大類。第一,環境因素,包括光線、溫度、濕度、嘈吵(聲音)等。第二,重大生活轉變,例如:親人去世、離異。第三,身體疾病,例如:心臟問題,不能躺平睡覺,或者睡眠窒息症。第四,焦慮、情緒問題,例如:精神緊張、抑鬱。」

當中以病痛影響最大,「長者的各種疾病,或多或少會令他們睡覺過程受到干擾」,黃惠康舉例﹕「年長男性,因為前列腺良性增生,日間小便次數增加,夜尿也頻密。我會鼓勵病人把問題告訴醫生,醫生可以處方藥物或調整藥物分量,情况就會改善。」

「有些長者因為心臟病,要服食利尿藥,夜尿亦可能增加,影響睡眠。」黃惠康建議﹕「病人最好早上服藥,因為利尿藥物效用在服藥後12小時較明顯,減少夜尿影響睡眠。」

「另外,尼古丁、咖啡因會令膀胱敏感,導致尿頻和夜尿。因此,減少或戒掉煙草、含有咖啡因的飲料(包括:咖啡、茶、朱古力、可樂等),有助睡眠。」黃惠康說。

至於突然失眠,可能是情緒問題。「有些長者精神緊張到不得了。晚上躺在牀上,擔心兒子工作、女兒供樓等問題。他們的憂慮程度過火,無法睡好。」黃惠康道。

抑鬱作怪 半夜起牀打掃

另外,常見是患抑鬱症長者,但他們意識不到是抑鬱徵狀。「舉一個典型例子:婆婆生活模式突變。凌晨時分起牀,洗衫打掃,製造聲響,令家人困擾。家人終於忍不住,帶她看醫生。我從失眠方向開始查問,結果發現,原來兩年前,婆婆的丈夫和兒子相繼去世。隨後,婆婆情緒低落;對日常娛樂,包括飲茶和跳舞失去興趣。晚間又不睡覺,還有體重下降、食慾減退和便秘。」婆婆的失眠問題,其實是抑鬱症所致。經過一段時間血清素藥物治療,情緒和失眠都得到改善。

認知障礙 可致晚上暴躁

兩位醫生提醒,家人需要注意長者生活、飲食和睡眠模式有否轉變。不尋常行為,可能是疾病的徵兆。認知障礙症是其中之一,因為腦細胞病變,造成腦部機能衰退,導致失眠。黃惠康解釋:「因為腦部受損,有部分認知障礙症病人出現日落症候群。他們通常在黃昏和晚上就會意識混亂、暴躁和激動。他們顛倒日夜;日間睡眠時間過長,晚間則非常活躍。」這類患者往往不肯看醫生,家人需要耐心和有技巧地照顧他們。藥物和照光治療,配合家居護養,可以改善混淆時間,減少幻覺等問題。

文:麥穎姿

圖:鍾林枝

編輯:王翠麗

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