【新冠變種Omicron】南非澳洲加拿大新冠病毒基因組發現隱形版病毒株PCR檢測難辨認 BNT-輝瑞:接種3劑BioNTech針對Omicron中和抗體較2劑増25倍

【明報專訊】港大醫學院昨公開Omicron在電子顯微鏡下的面貌。在低倍電子顯微鏡下(左圖),感染Omicron後的猴腎細胞(Vero E6)受損,腫脹囊泡,囊泡內含有黑色小病毒顆粒。在高倍電子顯微鏡下受感染的Vero E6細胞(右圖),照片顯示病毒顆粒的表面呈現皇冠形的刺突蛋白(見紅框)。此外,《衛報》周二(7日)報道,近日有來自南非、澳洲和加拿大提供的新冠病毒基因組中,發現一款「隱形版」Omicron病毒株,涉及7個病例。研究員將Omicron系譜分為原本的Omicron「BA.1」,及隱形版的「BA.2」。報道指隱形版Omicron跟「原版」有很多相同的突變,但前者缺乏一種可令較快得出結果的PCR檢測辨認Omicron的基因變異。另,BioNTech和輝瑞昨發聲明,稱接種第3劑BNT後針對Omicron的中和抗體,相較接種兩劑的增加25倍。

(港大醫學院提供)
(港大醫學院提供)

 

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隱形版Omicron病毒能避PCR檢測成新威脅 BNT-輝瑞:3劑可中和Omicron

新型冠狀病毒變異株Omicron近期迅速擴散全球多國。Omicron最近亦帶來另一種令人關注的情况——《衛報》周二(7日)報道,近日有來自南非、澳洲和加拿大提供的新冠病毒基因組中,發現一款「隱形版」Omicron病毒株,涉及7個病例,可能已廣泛傳播。研究員將Omicron系譜分為原本的Omicron「BA.1」,及隱形版的「BA.2」。報道指隱形版Omicron跟「原版」有很多相同的突變,但前者缺乏一種可令較快得出結果的PCR檢測辨認Omicron的基因變異。

簡單而言,PCR檢測會對病毒3個基因作檢測,由於Omicron出現S基因缺失的基因變異,僅對當中兩個僅陽性,因此PCR檢測找不到S基因目標,就代表病毒很可能屬Omicron。不過,隱形版Omicron因缺乏此S基因缺失的變異,導致PCR無法辨識到它。研究員指目前未知「隱形版」的傳染力和殺傷力如何。

接種疫苗為防疫重要一環,但發展中國家的情况堪憂。路透社引述消息人士指尼日利亞上月有達100萬劑經「COVID-19疫苗全球獲取機制」(COVAX)分配的牛津-阿斯利康疫苗未及使用就已過期,另有消息人士指部分疫苗有效期僅4至6周,令當局未及使用。

 Omicron變種新型冠狀病毒引發南非第四波疫情,圖為南非約翰內斯堡一名婦人正在注射新冠疫苗。(路透社資料圖片)
Omicron變種新型冠狀病毒引發南非第四波疫情,圖為南非約翰內斯堡一名婦人正在注射新冠疫苗。(路透社資料圖片)

 

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南非研究:BioNTech輝瑞對抗Omicron效力剩1/41

Omicron的影響力亦備受關注。其中之一為現有新冠疫苗能否有效應對。南非的非洲衛生研究所(AHRI)周二(7日)發表初步研究,指BioNTech-輝瑞應對Omicron的保護力低於應對其他病毒株,可能低至只有1/41,不過整體而言仍提供一定程度的保護力。BioNTech和輝瑞周三(8日)發聲明,稱目前接種3劑BNT疫苗可對抗Omicron,並指明年3月可推出專門應對Omicron的疫苗。與此同時有科學家發現一種「隱形版」Omicron,或會令聚合酶連鎖反應(PCR)檢測難以偵測出來,導致「走漏眼」的情况。

AHRI的研究員分析12名接種兩劑BioNTech疫苗人士的14個血漿樣本,以了解中和Omicron病毒株的能力,當中6人曾感染新冠病毒。結果發現對抗Omicron的中和抗體數值只有32,與對抗原始新冠病毒的中和抗體數值1321相比,僅剩41分之1,這意味Omicron可部分逃避疫苗提供的保護。Omicron逃避中和抗體的能力,亦高於早前在南非首先發現的Beta病毒株。惟另一方面研究亦發現,曾染疫並接種兩劑疫苗的人維持了較高的抗體保護水平,或有助避免因Omicron而出現重症。

 

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BNT-輝瑞:接種3劑針對Omicron中和抗體較兩劑增加25倍

BioNTech和輝瑞昨發聲明,稱實驗室測試顯示兩劑BNT疫苗應對Omicron病毒株的中和抗體數量顯著減少,但接種第3劑後針對Omicron的中和抗體,相較接種兩劑的增加25倍。

倫敦帝國學院免疫學教授奧爾特曼(Danny Altmann)認為,南非研究顯示「接種了加強劑的民眾普遍而言將會安全」。

 

(衛報/金融時報/中央社/路透社)

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