港大新抗體治愛滋病毒腸道炎 盼發展成免疫療法

【明報專訊】醫學界仍未破解愛滋病發病機制的謎團,亦未有藥可根治,香港大學愛滋病研究團隊研發一種可阻斷腸道炎症機制的新抗體。港大愛滋病研究所所長陳志偉指出,每名愛滋病患者都患有由愛滋病病毒1型(HIV-1)引起的腸道炎,嚴重會引致死亡,新研究有望減少HIV-1在腸道的複製力及數量,盼未來發展成免疫療法。 明報記者 師承美籍華裔愛滋病權威何大一的陳志偉,連同博士後研究員張嘉龍帶領團隊研究,在2013年發現新型「蛋白分子Δ42PD1」。團隊其後發現Δ42PD1主要存在於腸道的「γδ-T淋巴細胞」上,在HIV-1急性感染者體內含量高達10至20%,而正常人的水平低於1%,「Δ42PD1」含量愈高愈容易引致炎症。 團隊用15隻老鼠測試,發現「蛋白分子Δ42PD1」與「蛋白分子TLR4」結合後會導致腸道炎,令感染者體內的腸道發炎及黏膜組織受損,以致細菌入血進一步引發其他炎症。團隊將帶有「Δ42PD1」的「γδ-T淋巴細胞」注射入老鼠體內研發出新抗體,可阻斷「Δ42PD1」與「TLR4」結合而引發的炎症機制,減少因HIV-1感染所引起的腸道炎。 HIV病毒集中腸道 引起發炎 現時普遍所見,HIV病毒在早期集中於腸道範圍,引發腸道炎。張嘉龍表示,「CD4淋巴細胞」會在炎症出現後被激活,聚集到腸道對抗炎症,此時「CD4淋巴細胞」就會被HIV-1感染並死亡,數量明顯減少,加上HIV-1會不斷在腸道複製數量,令腸道炎加劇,形成惡性循環。若「CD4淋巴細胞」跌至每微升少於200個時,導致人體免疫力下降,便有可能出現愛滋病病徵。 港大發現的新抗體可阻斷炎症機制發生,明顯減少HIV-1感染所引起的腸道炎。若減低腸道炎病發率,可減少「CD4淋巴細胞」聚集在腸道及受HIV-1感染的風險,修復人體免疫力。張嘉龍推斷,新研究有望減少HIV-1在腸道的複製能力及數量。張補充,腸道炎患者會出現腹瀉、嘔吐,嚴重者甚至會痾血。 治HIV感染者腸道炎黏膜組織損傷 陳志偉希望研究可幫助治療HIV感染者在早期的腸道炎和黏膜組織損傷,並期望進一步擴大研究,如流感、結腸炎及癌症等,期望日後將抗體發展成新的免疫療法,並擴展至其他機制相似的疾病,令更多病人受惠。研究結果於近日在國際學術期刊《自然微生物》上發表。 據衛生署資料,截至今年3月,本港累計有8612名HIV感染者,病發率未有下降趨勢,當中有八成透過男男性接觸感染。HIV初期感染者表面與正常人無異,病情進入慢性期後,會因免疫系統不斷受破壞而變為愛滋病人。

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癌症全面睇:監察皮膚癌 勿忘鬼祟位

【明報專訊】問﹕除了防曬,怎樣才可防範皮膚癌? 答﹕除了全面防曬,大家還可定期自我檢查。首先拍攝全身皮膚的特徵,此後不時自我檢查,並與原本的特徵作比較。一旦發現皮膚冒出新膚斑(與附近的斑點看似不同)、傷口久不痊癒、膚斑或斑點變大或變形或變色,便應拍下有變化的部位,記下拍攝日期,如一個月後異變仍未消除,就要請教醫生。 檢查時不能遺漏任何一個部位,包括腳底、腳趾間、腳甲等。自己看不清楚的部位可用鏡子或請親友幫忙。在人的一生中,皮膚有一些變化如面部常見的「老人斑」是正常的,毋須過分憂慮。 紫外線強弱無關氣溫 問﹕天氣愈熱是否代表紫外線愈強? 答﹕紫外線是肉眼看不見的輻射,而陽光亦不是透過熱力損害皮膚。紫外線指數通常於中午時分,亦即日光最猛的時候至為強烈,但每日氣溫最高的時間通常是在下午時分,當地球表面儲夠太陽熱力之後出現,可見兩者並無直接關聯。太陽熱力散射出來的為紅外線而非紫外線,所以儘管在涼快的日子,也有可能被陽光所灼傷。 多痣、常暴曬 小心皮膚癌 問﹕每個人患皮膚癌的機會是否均等?誰是高風險人士? 答﹕雖然每個人也會受到陽光照射而吸收紫外線,但以下類別的人士風險特別高,更應加倍防範皮膚癌﹕ ˙多痣 ˙有近親曾患黑色素瘤 ˙曾長時間暴曬 ˙皮膚白皙,曬不黑但易灼傷(深色和黃褐色皮膚釋出黑色素較多,風險較低) ˙紅髮或金髮,眼球為藍色或綠色 ˙免疫系統較弱者,例如曾接受器官移植或愛滋病毒(HIV)測試呈陽性反應 ˙工作上常接觸砷、瀝青、焦煤等油類化學品的人士。處理這類物品時要戴手套,最好穿保護衣物。家居偶然使用應無大礙,但要依照使用說明 ˙曾患皮膚癌,不排除會在原位復發或在身體其他部位出現 ˙曾接受放射治療 文﹕香港癌症基金會(熱線﹕3656 0800/網址﹕www.cancer-fund.org) 意見提供﹕區德成(皮膚科專科醫生) Read more