兩大研發「腦手術GPS」機械人 助紓柏金遜

目前治療柏金遜症等腦部疾病,可做「深腦外科手術」,以電流刺激腦神經;醫生會根據之前拍下的磁力共振掃描(MRI)圖做手術,但開顱後腦液流動,腦組織會移位,情况如「看地圖後記住路線再開車」,手術有一定難度。香港大學機械工程系與中文大學外科學系合作,研發全球首個可在MRI頭部線圈內做雙邊深腦手術的機器人系統,以液壓推動,醫生能如有GPS導航下做手術,「邊看GPS邊駕車」,實時提升精準度。研究料最快兩年後進入臨牀實驗。 先睇MRI圖再開刀 「如記住路線開車」 參與研究的中大外科學系名譽臨牀副教授陳達明說,本港現約有1.3萬名柏金遜症患者,他們有手腳僵硬、失平衡等病徵,若單靠藥物治療,藥效約在10年後減退,每年約有30名病人需做深腦手術紓緩病情。 陳達明稱,現有手術局限多,為免術前MRI圖無法準確反映腦况,在8小時手術過程中,病人雖局部麻醉,但逾半時間清醒,讓醫護觀察其反應,確保手術位置無誤,「有病人會因不適或壓力大發脾氣」。陳慨嘆﹕「情况如以前駕車,看地圖後記住路線再開車,但無法實時更新路况。」 上述問題在4年前現曙光。陳憶述,當年經同行介紹結識港大機械工程系助理教授郭嘉威,向對方訴說疑難,笑言「拍拖般一拍即合」,兩大學便展開合作。陳補充,外國亦有開發術中MRI儀器,病人雖可全身麻醉,但屬全人手操作,病人需不斷在MRI孔道移入移出,相當費時。 液壓機械臂沒磁干擾 MRI可同步 經4年技術突破,郭的團隊想出液壓推動的遙距手術機器人系統,可免除電磁干擾MRI成像,圖像可每秒更新40次;另系統的機械臂可同時在左右大腦施手術,縮短手術時間,病人亦可全身麻醉,免除不適。陳形容新技術下如「邊看GPS邊駕車」,盼將來手術時間可減至6小時。 有關研究目前仍在臨牀前實驗,暫只用於遺體測試準確度,瞄準誤差在1.7毫米內,理想要求則是1毫米,尚待改善,料最快兩年後進入臨牀測試,團隊盼技術將來可用於心臟導管手術、前列腺或乳房組織切片檢查等需配合MRI進行的醫療用途上。是項研究在2018國際機器人與自動化會議(ICRA)獲頒最佳會議論文獎。

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【銀髮族養生】有營飲食 動一動 長者勿失良「肌」

老人跌倒骨折可以致命!所以大家都知道要保住骨質。但隨着年齡增長,不但骨頭脆,肌肉也減少。肌肉流失的後果就像骨質疏鬆,降低活動能力、增加跌傷風險,更有可能因骨折而導致殘障甚至死亡。 骨質疏鬆和肌肉流失是老人跌倒兩大元兇,香港中文大學賽馬會骨質疏鬆預防及治療中心推出新的簡易評估工具,助長者了解肌肉流失及骨折風險。 然而,長者「失肌」不是無法逆轉的定律,只要攝取適量蛋白質及接受負重訓練,長者一樣可以增肌,重拾良好的生活質素。 少肌症即肌肉不足,引致行動不便,增加跌倒風險,與骨折關係密切。老人科專科醫生葉衛民指出,長者易因肌力減弱,身體平衡力較差,容易跌倒;若同時有骨質疏鬆,更易骨折。當中常見的髖骨骨折,可能導致肺炎等併發症。而骨折導致殘障,影響生活質素,也增加日後跌倒風險。 香港長者約三成患少肌症 長者若經常跌倒,即使傷勢輕微也不能輕視,因為可能患上了少肌症。葉衛民表示香港的65歲以上長者中,約有三成是患者,會經常感到疲累、乏力,影響活動能力,主要引發以下問題: 易跌倒:路面凹凸不平或有障礙,長者反應較慢,容易跌倒,造成骨折或撞傷頭部,如撞及腦部,嚴重可引發腦出血或柏金遜症。 缺乏社交:患者因活動能力下降,經常不願外出,欠缺社交生活,容易出現情緒病,又會影響認知功能,增加患腦退化症風險。 自理力減弱:長者行得慢,有便意時未必趕及去洗手間,導致功能性失禁。另外,患者持續肌肉流失,影響活動能力,有可能連舉手梳頭也做不到。 免疫力下降:活動量低,肌肉量減少及新陳代謝率減慢,令免疫力也連同下跌,亦會影響心血管健康,尤其是三高患者,會增加心臟病風險。下肢肌力不足,體重集中在髖、膝關節上,加快關節退化。 葉衛民表示要改善以上問題,可透過增加攝取蛋白質及做負重運動,增加肌肉量及肌力。 肥人也中招 長期臥牀一年失肌30% 另外,不少人誤以為少肌症患者一定偏瘦,肥胖的人不會患上。葉衛民強調,計算的是全身肌肉比例,故脂肪多一樣可患少肌症。有一名65歲女士,患糖尿病10年,上落樓梯非常吃力,因而求醫。「病人5呎2吋高,體重150磅,因為雙腿無力不敢外出及少活動,導致少肌症,經常在家中跌倒。」補充足夠蛋白質及定時做運動2至3個月後,情况得以改善,上落樓梯也較輕鬆。 「40歲後,每10年流失肌肉約7%,年紀愈大流失得愈快,若加上長期臥牀,一年肌肉量更可下跌20%至30%。」葉衛民指出,懷疑患上少肌症,可透過站立行走作初步測試。「簡單而言,預備一張椅及3米長的路線,長者先坐在椅上,然後站起開始計時,行3米後掉頭坐回椅子上,全程若超過10秒,有可能是患上少肌症。」如懷疑有少肌症,醫生會作進一步檢查,包括以雙能量X光吸收儀(DXA)掃描全身,分析身體組成成分,包括全身骨密度、身體脂肪量、肌肉量等。 文:許朝茵 圖:馮凱鍵、許朝茵、受訪者提供 統籌:鄭寶華 編輯:梁小玲 電郵:feature@mingpao.com 專題系列文章

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【認知障礙症】知多啲:MMSE vs. MoCA 新舊評估法大比併

【明報專訊】以往評估認知障礙症,香港醫療機構採用的是簡短智能測試(Mini-Mental State Examination,MMSE),於1975年面世,沿用至今。中大醫學院內科及藥物治療學系腦神經科研究助理教授及臨牀心理學家黃沛霖表示,「MMSE主要針對認知障礙症徵狀較明顯的患者,已開始影響日常生活;蒙特利爾認知評估則較能針對輕度認知障礙」。 新招涵蓋認知範圍更全面 MMSE及MoCA均可在十數分鐘內完成,而後者涵蓋的認知範圍更全面,包括多元化的專注力範疇,執行能力及工作記憶,較詳細的記憶測試方法及抽象概念等,可以測出不同成因的認知障礙症,例如徵狀大多為影響執行功能的中風、腦小血管病或柏金遜症等,所以黃沛霖相信,醫院及相關的非牟利機構將逐漸轉用蒙特利爾認知評估,作為初步評估的工具。 ■測試例子 記憶力:要求接受測試者記着5個詞彙 視覺構建技巧:要求受測者畫出一個時鐘 定位:講出身處位置及年月日 現時坊間有不同機構免費提供MMSE及MoCA測試,詳情可參考各機構網址。 ◆東華三院長者智晴坊(提供MMSE、MoCA) 網址:acsc.tungwahcsd.org ◆香港耆康老人福利會(提供MoCA) 網址:www.sage.org.hk 專題系列文章

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