【體外受孕】遲婚女士雪卵保生育能力

有些正值生育年齡的婦女,因患病而需要延後生育,所以需利用冷凍卵子之技術暫時儲起卵子,待痊癒後再進行人工受孕。近年一些遲婚女性亦利用此技術,保留日後生育的機會。 養和醫院體外受孕中心生殖醫學科專科醫生鄧靄珊醫生指,女士在三十多歲後,卵子衰老的速度開始加快。雪卵的目的,是保存女性現時質素較好的卵子留待日後之用。現時科技進步,用快速冷凍方法儲存的卵子,解凍後的存活率高達八至九成,而成功製造胚胎的機會亦有六至七成,效果媲美用新鮮卵子即時進行人工受孕。 根據生殖科技委員會的守則,本港冷藏精子、卵子及胚胎最長期限為十年。如果男女任何一方死亡,需要立即終止儲存。但如果申請人因患病而需要儲存精子或卵子,則可保存超過十年,直至申請人55歲。當要使用冷藏卵子時,該女士必須要有合法丈夫及有不孕的問題。 鄧靄珊醫生觀察到,求助的人主要是女性。因為越年輕的女士,卵子的質素越佳。反觀男士人到中年,精子質素亦不會太差。而且如果採取輔助生育,即使只有一條健康精蟲都有機會成功製造試管嬰兒,所以男士的需求相對較少。 既然本港規例只限儲存十年,有需要的女士何時儲卵為佳?鄧靄珊醫生分析,20歲的卵子質素固然好,但儲存期只有十年,而女士在30歲前自然懷孕機會率高,到頭來可能用不著雪藏卵子,既浪費金錢又要冒採卵的風險。至於剛踏入30歲的女士,如果估計自己一、兩年內可能生育,亦毋需雪卵,因為30歲跟31、32歲的人工受孕成效相若。一般來說,女士在36、37歲雪卵相對較符合經濟效益,因年紀越大,卵子衰老的速度越快,例如同樣是兩年的分別,36歲跟38歲的卵子質素差距,較30歲和32歲的分別大。 不過婦女不應太依賴雪卵,更不應因此而拖延生育時間。因為越遲生育,會有高齡產婦的風險。而且如果取卵數年後進行人工受孕時,才發現該些卵子質素欠佳,到時想再取卵的話,已難再追回時間,冷凍儲存卵子的數目始終有限,所以忠告各位女士盡可能「有仔趁嫩生」。 專題系列文章

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【體外受孕】「全時監察胚胎培養儀」助揀選最佳胚胎

試管嬰兒,即在實驗室受精而成的胚胎。要令卵子受精,並不是將精子和卵子放在培植碟那麼簡單,背後需要有胚胎學家助它們「一臂之力」,才能成功將胚胎植入母體。 養和醫院胚胎學家羅嘉倫解釋,當他們收到求助夫婦的精子和卵子後,經處理後,從中挑選出最優質的精子和卵子進行受精。受精的方法有兩種,可以是經「單精子卵細胞漿內微型注射法(ICSI)」,將精子直接注射入卵子細胞,或經傳統體外受孕技術IVF讓卵子在培植碟自然受孕。 當卵子受精後形成胚胎,一般會在實驗室培養至第三天或第五天才移植到母體。這五天至為關鍵,必需緊密監察胚胎的成長發展和細胞分裂情況。但如果時常將胚胎從培養箱取出去觀察胚胎,會影響培養箱內的環境,例如溫度和濕度,干擾脆弱的胚胎細胞的分裂。 為了保持培養箱內的環境穩定,胚胎學家會採用「全時監察胚胎培養儀」觀察胚胎。「全時監察胚胎培養儀」培養箱內設置顯微攝影系統,自動將胚胎由卵子受精直至植入母體的發展過程拍攝下來,能全天侯廿四小時同時監察十五位病人的胚胎,而且每位病人最多可放十六個胚胎。每天早上都有胚胎學家負責看回影像及記錄胚胎的變化,例如胚胎細胞是否正常地分裂,還是異常地分裂。如果只是每天觀察胚胎一次,而沒有廿四小時全天侯監察胚胎的話,就只能看到第二天早上胚胎的即時狀況,而欠缺了當中的生長過程。當胚胎在培養儀分裂至第三或第五天,胚胎學家會與婦產科或生殖醫學專科醫生商討和挑選最適合的胚胎,移植回母體。 近年在人工受孕的一大突破,是將「新一代基因排序系統(Next Generation Sequencing,NGS)」應用在體外受孕。在胚胎發展至第五天成為囊胚,從胚胎抽取三至六個細胞作基因測試,稱為「胚胎植入前遺傳學篩查」(PGS)及「胚胎植入前遺傳學診斷」(PGD),為有遺傳病家族史的夫婦揀選健康胚胎作移植。 專題系列文章

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【體外受孕】做好準備 接受輔助生育療程

不少伴侶婚後希望能生育下一代,可惜未必如願。多年努力嘗試仍未成功懷孕的夫婦或會考慮尋求輔助生育治療,求診者在接受療程之前,應在生理或心理方面做好準備,以迎接及後相關的程序及情況。 養和醫院體外受孕中心生殖醫學科專科醫生駱紅醫生表示,醫生首先要清楚了解求診者的身體狀況。如求助夫婦本身有健康問題,如太太患有紅斑狼瘡症、子宮內有瘜肉或輸卵管有積水腫脹等,都會影響懷孕的成功率,建議求診者先治理或控制病情。若夫婦身體沒大礙,亦需要做好準備,駱醫生指,如夫婦應戒煙及戒酒,要有恒常運動及充分休息;太太應吸收足夠營養,尤其是補充葉酸,但不用額外進補,在接受療程前要停服中藥,避免相沖。 決定接受人工受孕的夫婦,事前先要進行身體檢查及驗血,排除有否患有傳染病或遺傳性疾病。如夫婦有反覆性受孕不成功或多次流產,則需要作進一步的檢查,如染色體及免疫系統因子或宮腔鏡等檢查。 完成檢查後,醫生會為病人夫婦解釋治療方案及程序,解釋治療的局限性或其他可供選擇的方案,讓求診夫婦了解整個流程,以及病人因接觸藥物或程序時可能引起的不適、副作用及併發症。求診者要清楚知道過程中可能會出現情況,包括婦女每天要注射刺激卵巢藥物以增加成熟卵子數量,期間亦要定期回醫院跟進,抽卵後亦要休息,盡量不要太操勞,因此要預先安排時間完成療程。 療程期間除了身體或會有不適之餘,夫婦亦須要明白未必一次便能成功,或出現多胞胎、胚胎未能著床或流產等潛在風險,在心理上亦要做好承受失敗的預備。駱醫生建議,求診夫婦需在生理及心理方面準備就緒,才可以開始療程。 專題系列文章

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【女性健康】炎夏搶救「冷宮」 減經痛 迎好孕

【明報專訊】遲婚、作息顛倒、生活壓力大,導致愈來愈多女士出現婦科問題,月經不調甚至生育障礙。身體透支過後,機能必會走下坡,尤其是生育功能,職業女性如沒有特別注意,或已錯過生育的最佳時機。 夏季正是治療宮寒的大好時機。想懷孕,必先調經。月經的期、量、色、質正常,卵子質量才會良好,才能孕育出小生命。 面青手冷 宮寒難孕 熱愛工作的陳小姐今年三十八歲,近年才結婚,過去一年沒有避孕,仍然未能成功懷孕。面色青白的她,月經每每不準時,痛經又血塊多,手凍腳凍,小腹冷痛,曾接受婦科超聲波檢查卻找不出原因,甚至試了體外人工受孕(IVF)仍然未能成功,心情焦急,家人時有催促,更令她沮喪而壓力巨大。她其後找中醫治療身體,醫師指她是腎虛宮寒以致難以受孕,需要服用中藥溫暖體質,才有望成功受孕。 月經遲到 愈來愈痛 除了陳小姐的個案,另一位三十歲的李小姐,經常在冷氣大的房間中工作,平時又缺乏運動,愛飲冰凍飲品。近來她發現來經時愈來愈痛,經期愈來愈遲,月經色暗而血塊多,婦科檢查後發現卵巢長了個朱古力瘤。由於她過去對付經痛,一直只服用止痛藥,沒有處理問題根本,所以問題愈來愈加重,延誤治病時機。及後她改看中醫,遂建議她先暫停服用止痛藥,另處方溫腎暖宮的中藥內調,配合溫灸治療,使她子宮溫暖起來。經過一般時間,問題的本質得到改善,痛經消失,朱古力瘤亦縮減了。中醫叮囑她多運動、戒生冷,「動則生陽」,氣行則血行,使身體氣血更為流通。 要解決不孕,首先要了解女子如何能受孕,只要以下其中一個環節出現障礙,都會引致不孕不育。 一、女方卵巢要有正常排卵 二、男方精液中含有足夠數量、良好活動和正常形態的精子 三、女方輸卵管要暢通無阻,使精子和卵子能在管內結合成受精卵 四、受精卵能在子宮內膜正常着牀,才能發生妊娠 所以,引起不孕不育的原因,不單單是女性問題,可能與男女雙方有關。要查找不孕不育的病因,夫妻雙方同時診斷及治療很關鍵。因此,如果不孕症患者第一次就診時,最好是夫妻雙方一起前往檢查。清代陳士鐸《石室秘錄·子嗣論》指出:「男子不能生子,有六病,女子不能生子,有十病。」女子十病為「一胎胞冷也,一脾胃寒也,一帶脈急也,一肝氣鬱也,一痰氣盛也,一相火旺也,一腎水衰也。一任督病也,一膀胱氣化不行也,一氣血虛而不能攝也。」 寒病夏治 事半功倍 看上去好像有點複雜,但道理卻很簡單,大部分的不孕問題都與體內功能不協調有關,而陳士鐸所提出的第一個女性不孕病機「胎胞冷」,就是「宮寒不孕」的意思。試想像一下,如果子宮內環境像大自然的寒冬一樣,又豈能夠孕育生命呢?生命的孕育首先來自於母體的機能,中醫治病講究以人為本,在排除器官性病變之後,治療時辨證求因,審因論治,從人體整體出發,總綱是調理陰陽,氣血充盛,腎、肝、脾的臟腑功能協調,就可以藏精、化氣、生血、冲脈血氣盛而能產子。 自然界的陽氣變化有一定規律,春生、夏長、秋收、冬藏,人亦應之。夏天陽氣旺盛,生機蓬勃,是提升體質、孕育生命的好時機。根據中醫寒病夏治及《黃帝內經》寒者熱之、虛則補之的原則,夏季正是治療宮寒的大好時機,運用溫熱的治療方法,快速改善虛寒的體質,對於藥物的吸收及機體的改善都會事半功倍。子宮得以溫暖,氣血充盛,月經按時而下,子宮內環境才能有充足的條件孕育生命。 腰腿涼快 子宮當災 《素問‧上古天真論》曰:「其知道者,法於陰陽,和於術數,食飲有節,起居有常,不妄作勞,故能形與神俱,而盡終其天年,度百歲乃去。」飲食、起居、作息、勞動等都要有良好的規律,婦女不宜過食生冷,月經期間避免受寒及勞累。給子宮保暖,別讓腰背受涼,注意腳部保暖,減少穿短裙吹冷氣,防止寒從腳生。過肥過瘦也不利懷孕,不要盲目減肥。人工流產請三思,變成習慣性流產便很難再懷孕了。 文:鍾啟福(註冊中醫) 圖:資料圖片、wxin、miya227@iStockphoto 編輯:林信君

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