凍卵手術保存生殖能力 卵子只儲10年 35歲後增胎兒基因變異風險

【明報專訊】過去常說「有仔趁嫩生」,因卵子質量和數量會隨年齡增長而衰減。然而輔助生育技術日漸成熟,不少女星表示要冷凍卵子(簡稱凍卵),外國企業如facebook、Google等更資助女員工凍卵。     ▲([email protected]/明報製圖)   除了凍卵,還有冷凍胚胎,而冷凍卵巢組織在香港已開始試驗階段。「有仔趁嫩生」已不合時宜?「有卵趁早雪」才是王道?這些冷凍技術,是否等於為女士的生育能力買下保險?   凍卵是一種保存生殖能力的方法,原為癌症病人而設。香港大學婦產科學系臨牀教授吳鴻裕說,癌症治療有可能影響卵巢機能,治療前先冷凍卵子,可留待日後受孕生育。「當然亦會考慮病人的年齡和預後,若病情預測不樂觀、壽命不長,那要想想是否值得凍卵。」   ▲凍卵明星——近幾年,不少女明星做了凍卵手術,譬如葉璇(左)、徐靜蕾(右)。不過,是否人人都有需要未雨綢繆凍卵呢?(資料圖片)   冷凍卵巢組織 仍在試驗階段 若預計受疾病或抗癌療程影響,導致生殖功能受損,甚至不育,病人可透過醫療程序保存其生殖能力。香港中文大學婦產科學系助理教授鍾佩樺表示,保存生殖能力適用於乳腺癌、白血病、重型地中海貧血、嚴重子宮內膜異位症等患者。現時,部分歐美國家更有為女性冷凍卵巢組織,香港則在試驗階段。冷凍的卵巢組織在解凍後,可再植回體內,令女性自然懷孕。   ▲鍾佩樺(李祖怡攝)   鍾續指,癌症病人可在化療前把卵巢組織取出並凍存,尤其適合需要在短時間內開始接受治療或未踏入青春期的癌症患者。然而,擴散風險較高或婦科癌症的患者不適宜冷凍保存卵巢組織。吳鴻裕補充,若卵巢組織內有癌細胞,再次移植時有可能將癌細胞帶回體內。   說回凍卵,吳鴻裕說,凍卵屬輔助生殖技術,但在非醫學原因下亦可以接受凍卵療程,稱為選擇性/社會性凍卵(elective/social egg freezing),現今不少女性遲婚遲生育,故考慮先冷存卵子。生育能力與年齡息息相關,尤其是卵子的質素。那麼,有卵是否要趁早雪? ▲吳鴻裕(李祖怡攝)   「玻璃化」凍卵 提高存活率 冷凍胚胎保存已婚女性生殖能力 冷凍卵子受孕率低   趁後生凍卵 未必用得上 「有人認為趁年輕時儲起卵子,好過年紀大時做試管嬰兒,因為到時卵子數目少、質素差……這說法沒有不對,但問題是,有多少人最後會用得上這些卵子。」吳鴻裕續指,年輕時通常不會考慮凍卵,因為有能力自然懷孕。「你25歲的時候會不會考慮凍卵?可能30歲已經找到Mr. Right結婚,之後生小朋友,已經不用那些冷凍的卵子了。」簡言之,女性愈年輕凍卵,愈少機會用得上。   冷藏卵子最長期限為10年 那麼40歲前凍卵,又是否一個合適時機?吳指出,「曾有名外國教授笑言,一個40歲的女士來冷凍卵子,她有多大機會在45歲時找到她的Mr. Right?」根據人類生殖科技管理局守則,在香港冷藏卵子最長期限為10年,但如果是因患病而需要儲存,保存期限則可超過10年,儲至病人55歲。而當要取用冷凍卵子時,必須要有合法丈夫及有不育問題。   ▲懷孕風險——高齡懷孕風險高,容易出現血壓高、胎盤剝離、產後出血等問題。([email protected],設計圖片,相中人跟本文提及疾病無關)   35歲後凍卵 增胎兒基因變異風險 美國生殖醫學會期刊Fertility and Sterility於2015年的研究發現,32歲以下的女性,由於仍有高生育能力,凍卵所能提升的活產率並不多。鍾佩樺表示:「沒有一個特定的年齡去凍卵,但如果想儲存較優質的卵子,在35歲之前凍藏卵子較好。   ▲取卵手術——每次手術平均可抽取8至10粒卵子,視乎病人的年齡、卵巢功能,以及對荷爾蒙針的反應。(鍾佩樺提供)   另外,亦要視乎病人卵巢的功能,以及出於什麼原因凍卵。譬如最近有個案,一名27歲患有乳癌的女生,她的情况是值得凍卵,因為一來按香港現行規定,她的卵子可冷藏至55歲,二來癌症病人很多時要做化療、電療,這有可能影響卵巢功能,治療後或可能沒有卵子。」一般來說,卵子在女性35歲後質素開始變差,胎兒出現基因變異的風險亦會增加。   但要成功懷孕生育,不單止看卵子質素。吳鴻裕提醒,於年紀大時取出解凍卵子受孕,一樣有高齡懷孕的風險,「一般不建議50歲以上用(解凍卵子),因為懷孕風險高,例如血壓高、胎盤剝離、產後出血等」。市民應要了解自己將來有多大機會用得上這些冷凍的卵子,而非單單着眼於凍卵所帶來的懷孕機會。   ▲低溫冷藏——卵子會放入液態氮容器,以-196℃冷凍儲存。(鍾佩樺提供)   文:李祖怡 統籌:鄭寶華 編輯:王翠麗 電郵:[email protected]     Read more

「玻璃化」凍卵 提高存活率

【明報專訊】凍卵與否,除了考慮身體狀况、年齡、個人需要等因素外,技術成熟與否也很重要。吳鴻裕提到,「以往用慢速冷凍(slow-freezing),會破壞卵子,成功率不高。如果最後只有小量冷凍的卵子用得上,對病人來說沒有意思。 而現時使用的玻璃化技術(vitrification)是一個技術突破,不少臨牀研究指出,新鮮與凍存卵子的分別不大」。鍾佩樺補充,慢速冷凍技術在過程中令卵子中的水分結成冰晶體,會損壞卵子,卵子解凍後的存活率只有四至六成;而目前的玻璃化技術,卵子存活率提升至七至九成。   ▲早期胚胎——並非所有卵子解凍後都能夠受精,甚至成功分裂為胚胎。圖為發育至第5天的胚胎。(資料圖片)   女性每月排出1至2粒成熟卵子,若要抽出多粒卵子冷凍,就需要在取卵手術前,注射8至12天荷爾蒙,刺激更多卵泡成熟。每名女性的卵泡數目都不同,每次手術平均可抽取8至10粒卵子,視乎其年齡、卵巢功能,以及對荷爾蒙針反應。鍾佩樺表示,醫學文獻指最理想是抽取約20粒成熟卵子,以提高受孕成功率,因此有病人可能會接受多於一次刺激卵巢的程序。   取卵手術需時約30分鐘,醫生會利用陰道超聲波,經穿刺從卵巢抽出卵泡液,在顯微鏡下看看有否卵子。卵子經過數小時的培養和處理,放入液態氮容器以-196℃冷凍儲存。解凍後,經體外受精變成胚胎,再移植至女性體內。   排卵針或致作嘔水腫 凍卵療程涉及什麼風險?注射荷爾蒙會否過度刺激卵巢,出現如肚脹、作嘔、腹腔積水等不適?吳鴻裕和鍾佩樺均表示,雖然這情况有機會發生,不過可使用較溫和的排卵針劑來降低風險。網上亦有人謂凍卵後荷爾蒙失調,導致「暴肥」。吳鴻裕指,肥胖原因很多,打荷爾蒙針有可能導致水腫,體重或增加1、2磅,但當經期回復正常後,水腫便會消退。   凍卵手術保存生殖能力 卵子只儲10年 35歲後增胎兒基因變異風險 冷凍胚胎保存已婚女性生殖能力 冷凍卵子受孕率低   Read more

冷凍胚胎保存已婚女性生殖能力 冷凍卵子受孕率低

【明報專訊】目前,在香港可利用冷凍胚胎、冷凍卵子技術來保存女性生殖能力。   冷凍胚胎只為已婚人士而設 不過,冷凍胚胎只為已婚人士而設,冷凍卵子則不受此限。如有需要,鍾佩樺建議已婚人士選擇冷凍胚胎,因為胚胎的存活率達九成以上,受孕率有三至四成,而發育至第5天的胚胎(胎囊)受孕率約五至六成。   冷凍卵子受孕率僅有5% 相反,1粒卵子受孕率僅有5%至10%,變相要很多粒卵子才可成功懷孕,「就算抽了10粒卵子,也不代表會變成10個胚胎,當中可能只有7、8粒受精,然後僅有數粒成功分裂為胚胎」。 「玻璃化」凍卵 提高存活率 凍卵手術保存生殖能力 卵子只儲10年 35歲後增胎兒基因變異風險   Read more

【體外受孕講座特稿】體外受孕冷凍卵子增加成孕機會

令有需要的夫婦可考慮利用體外受孕方法,以增加懷孕機會。另一方面,對於有意延遲生育計劃或暫時未有合適生育條件的女性,利用冷凍卵子技術將優質卵子冷藏,都是現時可考慮的選擇。明報健康網及養和醫院日前假中央圖書館演講廳舉行「體外受孕診療新趨勢」講座,吸引不少情侶及夫婦到場了解,以尋找生育的機會。 所謂不孕,根據世界衞生組織的定義,是指一對夫婦在沒有採取任何避孕措施下,經過一年有規律同房(一星期兩至三次)都未能懷孕。養和醫院生殖醫學科專科醫生鄧靄珊醫生 表示,若是男性因素引致不育,大多與精子質量欠佳有關,包括精子數量不足、活動能力不足及形態不正常;女性若有排卵問題、患有輸卵管阻塞或盤腔黏連、子宮內膜異位症等問題,亦是導致有生育困難的因素。另有三成不孕原因不明,但當中多屬精子及卵子質素問題。然而,針對部分不育的原因,現在可透過體外受孕技術協助夫婦孕育下一代。 篩選優質卵子進行體外受孕 體外受孕主要有四個步驟:刺激排卵、抽取卵子、將卵子與精子結合並在體外培植、成為胚胎後移植回母體,整過過程可在女性一個月經周期內完成。 鄧靄珊醫生解釋,刺激排卵需時約八至十日,一般以每日打針方式進行,期間要定期監察卵子數量,避免因過多而出現併發症,或因過少影響可受孕的卵子數量。經刺激後,每邊 卵巢一般平均會形成五至六個卵泡,透過超音波技術進行陰道刺針,抽出每個卵泡的卵泡液,再由胚胎專家找出卵子。若精子質素正常,可採取常規受精方法,將卵子與一定數量 的精子放在一起,讓精子自然游進卵子進行受精。若精子情況不理想,胚胎專家可利用幼針將精子帶進卵子,完成受精過程。專家會將受精卵子放入培養儀,觀察其發展成為胚胎及細胞分裂情況,經過三至五日,再將胚胎植入子宮內,以期望能成功著牀及懷孕。 植入胚胎後,成孕率主要受子宮或胚胎因素影響,當中以胚胎因素較多。鄧靄珊醫生強調,每個卵子、精子以及胚胎都是獨立個體,因此個別質素非常重要,會影響成孕率、胚胎發育及嬰兒健康情況。胚胎專家在挑選胚胎時,以往透過目測胚胎細胞分裂情況,現在可利用全時監察胚胎培養儀,透過定時拍攝相片,從中全面監察和評估胚胎發展情況。 另外,研究發現35 歲或以上女性出現不正常胚胎比例增加,若將不正常胚胎植回體內,會提高著牀失敗、流產及誕下不正常嬰兒的機率。因此,需要時也會進行胚胎植入前染色體篩查,以斷定基因是否正常,以增加體外受孕的成功率。 新技術冷凍卵子效果佳 女性自然受孕機會隨年紀增長而下降,養和醫院生殖醫學科專科醫生駱紅醫生表示,女性出世時已有既定的卵子數量,隨年齡增長,數量及質素會隨之下降,數量最初有百多萬粒,但接近更年期、大約45 至50 歲時,只餘下千餘粒,而質量方面,胚胎異常機會亦會增加,導致容易流產或難以成孕。要保持生育能力,可考慮保存胚胎、卵子或卵巢組織。 雪藏精子及胚胎技術早在八十年代已發展成熟,30 年前亦開始有冷凍卵子解凍再受孕的案例。駱紅醫生指出,冷凍卵子是在室溫環境下將卵子放進液化氮罐中,以負196 度穩定保存。傳統會以漸進式冷藏方法,在數小時內將卵子逐步冷卻和脫水,但由於卵子內含豐富水分,冷藏過程易受冰晶體影響及外膜變硬,導致解凍後卵子質素變差。然而,近年出現的玻璃化冷凍技術,可在數分鐘內將卵子快速冷卻,避免了以上問題。有研究顯示,新技術比傳統做法更有效提升解凍後卵子存活率,受孕率與新鮮卵子相若。 冷凍卵子須注意時機 冷凍卵子與體外受孕做法相若,透過刺激排卵及抽取卵子後,將卵子冷藏,需要時才解凍使用。駱紅醫生表示,目前有數千名用此方法受孕的嬰兒誕生,至今數據顯示,沒有增加染色體缺憾、先天異常等情況。由於成功率理想,安全性亦得到證實,美國生殖醫學會已將冷凍卵子從實驗性質項目中剔除,可在臨牀使用。除了因為健康原因例如乳癌患者在接受化療前、遺傳基因突變要切除卵巢及卵巢早衰等人士外,若因為丈夫因事未能配合提供精子進行體外受孕、由於個別地區或國家的法律及宗教問題不容許冷凍胚胎,又或因個人原因要延遲生育計劃的女性,可考慮預先冷凍卵子。 現時香港只容許已婚夫婦進行體外受孕,雖然單身女性可因患病等原因冷凍卵子,但使用卵子時必須已婚及未能自然懷孕生產。駱紅醫生表示,年輕女性卵子質量佳,但較少機會使用。年長女性較有機會接受體外受孕,但屆時卵子質量較差,成孕機會較低,要抽取更多卵子以增加成孕機會。由於香港法例規定冷凍卵子最長只可十年,加上年紀越大懷孕風險越高,如有需要,建議在35 歲左右考慮冷凍卵子。

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【體外受孕講座特稿】晚婚女性克服不孕困擾 凍存年輕卵子留出路

「不孕」一詞,對於想生育的夫婦來說猶如惡夢一般。不過,自1978年第一位由體外受孕(IVF)成功培育的試管嬰兒誕生後,直到現在體外受孕已經為不少不孕的夫婦帶來一個又一個希望。 根據香港人類生殖科技管理局於2015年統計數字顯示,該年內約有一萬名病人接受有關生殖科技程序。體外受孕的技術雖然已漸趨成熟,不過,隨著近年女性遲婚、遲生育的趨勢影響,亦令體外受孕的成孕率增添不少難度。養和醫院生殖醫學科專科醫生鄧靄珊指,多年來醫學界仍不斷改良體外受孕技術,當中包括發展胚胎植入前遺傳學檢查有助提高成功率。 此外,冷凍卵子的技術亦有突破性的發展,養和醫院生殖醫學科專科醫生駱紅亦表示,新冷凍技術可以確保卵子質素維持於較優質的狀態,亦有助提升體外受孕的成孕率。 體外受孕是要先從女性身上取出成熟的卵子,配合丈夫的精子,並在實驗室的環境下,幫助精子與卵子成為受精卵後,再培養為胚胎,將胚胎植入到女性的子宮內繼續孕育。 鄧靄珊醫生稱,體外受孕已發展了一段時間,技術正不斷改良及提升。無論是臨床刺激排卵藥物,或關於胚胎的技術等都進步了不少。而最大的突破在於胚胎學方面的發展,當中嶄新的設備 ─「全時監察胚胎培養儀」是結合培養箱及顯微攝影系統,24小時全時監察胚胎發展情況,從而提供豐富數據及資料以選出優質胚胎。 嶄新監察技術 大大提升成孕率 以往傳統上,工作人員每天會從培養箱取出胚胎,放在顯微鏡下觀察其細胞分裂情況,然後又放回培養箱中。鄧靄珊醫生指,傳統做法對胚胎發展的穩定性會有影響。但改用「全時監察胚胎培養儀」後,可以為胚胎提供安全的孕育環境之餘,亦可自動定時把胚胎由卵子受精,直至植入母體前的發展過程記錄下來。 除了胚胎培養技術外,近年亦有胚胎植入前遺傳學檢查方法,該技術是在發展正常的胚胎中,透過檢查基因,確保選出正常、而健康的胚胎。鄧靄珊醫生又指,因為即使胚胎發展正常,但基因亦有可能出現異常,包括染色體數目不正常等。所以在取得發展正常的胚胎後,便從當中抽取出3至5個細胞,檢查其染色體的數目,以及基因是否正常等等。在「全時監察胚胎培養儀」,再加上以「新一代基因排序系統」(NGS)技術進行胚胎植入前遺傳學檢查的嶄新技術,成功受孕率便可由以往每植入一個胚胎的百分之二十五,增加至百分之五十。 除了胚胎植入前遺傳學檢查,「卵子冷凍技術」亦是近十年體外受孕的突破性改良技術。駱紅醫生指,冷凍卵子比冷凍精子或胚胎的技術更難。這是由於卵子是人體內最大的細胞,這細胞的含水量亦非常高。故以往的慢速冷凍法(slow freezing),要用約兩小時或以上的時間,將卵子脫水及冷凍,這可能出現冰晶化現象損害卵子的結構。以至解凍卵子使用時,卵子的存活率亦會降低至百分之五十。 高速冷凍卵子 不破壞其結構 近期冷凍卵子技術提升至使用「超高速玻璃化冷凍技術」(vitrification),即在數分鐘之內將卵子脫水固體化,並即時冷凍。這樣便可以免除冰晶化的現象,日後解凍卵子時,其存活率就大大提升至九成。 駱紅醫生表示,卵子解凍後存活率得以提升令人鼓舞。因為這高速冷凍技術為不少有需要冷凍卵子的女性,帶來不少新希望。當中包括因患癌而擔心療程影響日後卵子質素的女性,如她們有意計劃日後生育小孩,一般亦會考慮療程前先冷凍卵子,有機會待康復後使用。 另外,近年一些遲婚遲生育的女性,亦想嘗試在較年輕時冷凍卵子,以備日後之用。駱紅醫生指,就此情況的相關求診及查詢數字亦有所增加。因為年紀會影響卵巢及卵子質素,而不是子宮環境。因此冷藏卵子技術的目的,是保存女性現階段的質素較好的卵子,待日後有需要時而取出,進行體外受孕。 在現行的技術及規定下,未婚女士是可以雪卵,但當要應用卵子試管嬰兒時,必須是已有合法丈夫及有不孕的問題。同時按照現時守則規定,無論是冷藏精子、卵子及胚胎,可儲存最多十年。 不過,駱紅醫生強調,體外受孕技術不斷進步,的確可幫助到高齡婦女懷孕的機會。但始終高齡懷孕,無論對孕婦健康或產子過程都有一定的風險。故她鼓勵女性應在年輕時計劃懷孕,這樣對產婦及嬰兒的健康都有一定好處。 「體外受孕診療新趨勢」講座 日期:2017年5月11日(星期四) 時間:晚上7:00至8:30 地點:香港中央圖書館演講廳 報名:www.mingpaohealth.com/seminar112.htm 查詢電話:2595 3023

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