醫言有理:接受化療 易患念珠菌感染

【明報專訊】50歲的陳先生不幸患上了淋巴癌,正在接受化療,令白血球數量短暫下降;口腔出現白點及潰瘍,並且吞嚥有困難。醫生診斷為「念珠菌」感染,處方口服「制黴菌素」(Nystatin)及「氟康唑」(Fluconazole)。 ▲(圖:[email protected],設計圖片) 「念珠菌」(Candida)屬「真菌」一族,容易在人類「腸胃道」(Gastrointestinal tract)和「泌尿生殖道」(Genitourinary tract)內找到,乃正常的「共生有機體」(commensal organisms)。 病者免疫系統失調,體內「念珠菌」可引發疾病,一般是較溫和「局部黏膜感染」(Local mucous membrane infections);若免疫系統受到嚴重抑制,可引發「擴散性念珠菌感染」(Disseminated candida infections),甚至致命的「多系統器官衰竭」(Multi-system organ failure)。 感染可大可小 或會奪命 體內「念珠菌」出現變化,可引致相對溫和的「口咽炎」(Oropharyngeal Candidiasis)或「陰道炎」(Vaginal candidiasis),其他還有男士的「龜頭炎」(Balanitis)。器官移植病人接受抑制免疫系統藥物,愛滋病患者「細胞免疫缺陷」(Cellular immunity)受抑制,引發嚴重的念珠菌感染,令黏膜受損,甚至經血液擴散,引發「侵入性感染」(Invasive infections),例如「腎盂腎炎」(Pyelonephritis)、「感染性心內膜炎」(Infective endocarditis)、「心包炎」(Pericarditis)、「腦膜炎」(Meningitis)、「眼內炎」(endophthalmitis)、「腹膜炎」(Peritonitis)、「膿胸」(Pyothorax)及「縱隔炎」(Mediastinitis)等併發症,亦感染某些「人造假體」(Prostheses),例如「人工心瓣」(Artificial heart valve)。 治療念珠菌感染,可使用「氟康唑」,其他同類的「唑」(Azole)類藥物還有「伊曲康唑」(Itraconazole)、「伏立康唑」(Voriconazole)及「泊沙康唑」(Posaconazole);亦可考慮用「芬淨」類(Fungin)藥物,包括「米卡芬淨」(Micafungin)、「卡泊芬淨」(Caspofungin)及「阿尼芬淨」(Anidulafungin)。 文:梁憲孫(血液及血液腫瘤科專科醫生)   Read more

【女性健康】知多啲:早期卵巢癌治癒率達八成

【明報專訊】2016年,香港有598宗卵巢癌新症,死亡人數229。 2016年,香港有598宗卵巢癌新症,死亡人數229。死亡率高,女性須小心提防。([email protected]) 治療卵巢癌,首先考慮手術。香港大學臨牀腫瘤學系臨牀教授顏繼昌解釋,手術將切除兩邊卵巢及輸卵管、子宮、子宮頸、盆腔淋巴及網膜。另外,在腹腔不同位置抽組織活檢,驗測癌細胞有沒有游走至腹腔。手術後,將組織送至實驗室做病理分析,驗測有沒有癌細胞。腫瘤只在卵巢和盆腔,屬早期卵巢癌(第一、二期);腫瘤離開盆腔,游走至淋巴、上腹,屬第三期;而第四期則是腫瘤擴散至腹腔以外器官,如肺、肝等。 三四期病人 五年存活率約三成 手術後,視乎腫瘤惡性度(大小、分裂速度、外觀等)決定是否需要輔助化療。顏繼昌說,只有第一期當中,癌細胞屬低惡性度及沒有穿透卵巢的病人,毋須跟進治療,其他情况都需要術後化療,一般使用兩種藥物組合(紫杉醇+卡帕),標準化療療程是6至8星期。 「卵巢癌復發率高,尤其第三、四期病人,癌細胞已在腹腔游走,肉眼看不見,化療可能消滅一部分,但未必能完全消滅,所以病人即使接受化療,或化療加上針對腫瘤血管增生的標靶治療(Bevacizumab),治癒率始終不高。」他指過去研究顯示,第三、四期病人接受化療後,無惡化存活期中位數約13至14個月;再加上標靶治療,無惡化存活期可增長2至3個月。「第一、二期病人的情况相對好,治癒率達七至八成;第三、四期病人,五年存活率約兩至三成。」 Read more

【女性健康】乳癌復發轉移 揀化療定標靶好?

【明報專訊】乳癌治療,首先分辨出癌細胞是否帶有雌性激素受體(簡稱ER)、孕激素受體(簡稱PR)及HER2受體,因各有不同治療方案。 治療目標——乳癌病人存活率高,因此治療目標需要針對功效、不良 . . . . . . ([email protected]) 八成的乳腺癌細胞帶有ER或PR受體,已知雌激素刺激腫瘤生長,而荷爾蒙治療能夠消除這種癌細胞。不過,當癌症復發,應選擇化療、標靶治療,還是繼續荷爾蒙治療? ■個案 ◆胸口悶痛揭復發 黃小姐,43歲,任職銀行。7年前,她確診雌激素陽性乳腺癌(ER+),接受左邊乳房局部切除手術及淋巴清除。手術後她接受了化療及放射治療,再完成5年的荷爾蒙治療。 有一天,她感到胸口悶痛,經過詳細檢查,不幸發現腫瘤轉移在胸骨以及右面盆骨兩個位置。經抽針化驗,證實病理是原來的種類(即雌激素陽性)。兩個轉移的位置接受了5次電療,之後她做了卵巢切除手術,然後加上荷爾蒙療法芳香酶抑制劑(aromatase inhibitor,簡稱AI)、標靶治療CDK4/6抑制劑和RANKL抑制劑。治療5個月癌指數有下降趨勢,痛感亦減少。黃小姐能繼續工作,亦可照顧家庭和8歲兒子。 ■治療方案 ◆即使轉移內臟 首選荷爾蒙療法 在復發和轉移性乳腺癌,個人化治療很重要。在ER或PR陽性和HER2受體陰性疾病的範圍內,對病者及病情的評估尤其重要。重要因素包括: ‧轉移範圍及嚴重程度 ‧術後治療和復發相隔的時間長短 ‧病人年齡 ‧其他長期疾病會否影響治療效果 ‧更年期狀態 ‧先前治療的副作用及後遺症 內臟危機 需快速控制應化療 當中重要的關鍵是轉移範圍。轉移範圍若出現內臟危機 (visceral crisis),即意味着嚴重的器官功能障礙,及疾病惡化的節奏非常快。根據國際指引建議,即使癌細胞轉移內臟,荷爾蒙治療是激素受體陽性病人的首選方案,除非病人存在內臟危機或內分泌治療出現抗藥性。如果因內臟危機需要快速控制疾病,病人就應該以化療作為治療方案。 在激素受體陽性復發性乳癌,標準的一線治療選擇有: 1. 選擇性雌激素受體調節劑(SERM):他莫昔芬(Tamoxifen)用於絕經前患者,SERM使在細胞內的ER飽和,並阻斷它們與雌激素的相互作用,促進生長停滯和細胞凋亡 2. 第三代芳香酶抑制劑(AI):絕經後患者使用,抑制外周的雄烯二酮轉化成雌激素 3. 選擇性雌激素接受體拮抗劑:如氟維司群(Fulvestrant),絕經後患者另一治療方案 存活期較長 治療須顧及生活計劃 儘管一線治療有效,無奈在治療路上,因有內分泌治療抗藥性(endocrine resistance)的出現,病情難免會惡化。下列方法可克服或延遲抗藥性出現: 1. 抑制細胞周期調節激酶CDK4和CDK6 CDK4/6抑制劑是標靶藥,加上芳香酶抑制劑,用於絕經後患者的第3期研究實驗,中位無惡化存活率顯著改善達24個月,臨牀受益率85%。還有研究證明CDK4/6抑制劑加氟維司群可以延長雙倍中位無惡化存活率。這些藥物現已獲批用於一線和二線治療,而目前共有3種CDK4/6抑制劑受美國食品及藥物管理局(FDA)認可。這類標靶治療副作用較化療少,主要是留意白血球數量減少。對於絕經前的患者,通常使用外科手術或藥物抑制卵巢,然後施以內分泌治療。 2. 抑制PI3K / mTOR途徑 mTOR抑制劑是標靶藥,與荷爾蒙治療相結合可以改善中位無惡化存活率6個月。 復發性乳腺癌患者的存活期一般較長,因此治療目標應該針對功效、不良反應及患者的生活計劃和需要,在各方面取得平衡。 乳癌禍首——缺乏運動、壓力、肥胖、吸煙和飲酒都是乳癌高危因素 . . . . . . ([email protected]) ■知多啲 ◆15女士1中招 不生育、吃肥膩高危 自1993年起,乳癌成為香港女性頭號癌症,每15名女士有1人患上乳癌。2016年確診了4108宗女性乳腺癌新病例,發病年齡中位數為56歲。在過去20年,發病率顯著增加,由1996年的1533人增至2016年的4108人,上升1.68倍。2016年,702名女病人因乳腺癌死亡,佔所有女性癌症死亡人數12.2%。 乳癌高危群: ‧家人有乳癌病史 ‧家族帶有BRCA1、BRCA2、p53 mutation ‧從未生育或很遲才生第一胎的女性 ‧初經較早或停經較晚 ‧經常進食高脂食物 ‧吸煙或飲酒 文:張天怡(香港大學臨牀腫瘤學系臨牀助理教授) 編輯:林曉慧 電郵:[email protected] Read more

治療方法:化療電療移至術前 復發率減少

【明報專訊】輔助化療(adjuvant chemotherapy)目標旨在提升病人治癒率。以往傳統的輔助化療選擇甚少,成效不甚理想,病人的5年存活率約20%。及至最近兩三年新的組合化療Gemcitabine-Capecitabine及口服藥物TS-ONE降低了病人復發的機率,增加病人5年存活至30%左右。至於輔助電療(adjuvant radiotherapy),則旨在減少病人局部復發風險,多應用於手術後局部仍殘餘癌細胞的病人身上。 存活中位數大增至54月 於2018美國臨牀腫瘤學大會(ASCO),有兩個關於胰臟癌輔助治療的重要發布: 1. 輔助化療組合FOLFIRINOX FOLFIRINOX是一種包含3隻藥(5-FU, Irinotecan, Oxaliplatin)的化療組合,屬晚期胰臟癌病人其中一種標準治療。最新的研究將FOLFIRINOX比對傳統化療Gemcitabine,於約500個病人中作比對,病人接受FOLFIRINOX的存活中位數(median overall survival)由35個月大幅提升至54個月,結果相當驚人,相信此組合勢將成為胰臟癌術後的標準治療。 2. 輔助治療推至手術前 以往胰臟癌病人多是先以手術切除腫瘤後接受化療,但由於微擴散甚普遍,因此復發機率依然偏高。在最新的PREOPANC研究中,研究人員將病人分為兩組,一組按傳統先接受手術後化療,另一實驗組則先接受化療及電療後施手術。研究結果發現先化療及電療後做手術的病人復發機率減少,而生存率亦比傳統療法更優勝。 因此,相信在不久的將來,療效更佳但副作用稍增的組合式化療(FOLFIRINOX等)勢將成為胰臟癌輔助治療的全新標準;而輔助治療的黃金時間將會由手術後推前至手術前。 上文個案中的陳先生接受6個月的化療及5星期的電療後,現已完全康復,最近一次正電子掃描顯示沒有任何復發迹象。由此可見,雖然胰臟癌是癌症殺手中的殺手,但只要及時發現,並由有經驗的外科醫生將腫瘤切除,再配合適當的輔助治療,根治亦非絕不可能;期望最新的研究結果能盡快應用於更多臨牀病人上,讓更多胰臟癌病人得到根治的機會。

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360°狙擊鼻咽癌細胞 攤薄輻射量 副作用大減

【明報專訊】鼻咽癌是其中一種遺傳性癌症,與乳癌、卵巢癌、腸癌一樣,都可以通過檢驗特定基因,評估患癌風險;及早接受身體檢查,一旦病發,也可以在癌症早期開展治療,大大提升存活率。以鼻咽癌為例,如能在早期發現,病人只需接受電療,而不用配合化療、標靶藥或免疫治療,配合新科技,減低副作用或治療費用。 今年40多歲的阿儀(化名),父親在1992年被確診患上鼻咽癌,弟弟及姐姐亦相繼在十多年前及今年初患上鼻咽癌。阿儀擔心自己亦會遺傳這種癌症,即使未有任何徵狀,今年初也主動接受了不同的檢查,包括抽血化驗EB病毒抗體血清檢測,以及EB病毒脫氧核糖核酸測試。化驗結果,前者呈陽性,後者則屬陰性,未能得出實際定論。醫生認為阿儀的鼻咽癌風險較高,建議她接受磁力共振(MRI)及抽取活組織化驗,結果化驗顯示她的確患上早期鼻咽癌,但由於屬「超早期」,所以連磁力共振也照不到任何異樣。 舊技術易傷神經 飲水如吞玻璃 香港港安醫院放射診斷部及腫瘤中心主管梁清華指出,以早期的鼻咽癌為例,以往的電療採用直線加速器(Linear Accelerator),雖可消滅鼻咽上的癌細胞,但由於照射範圍較廣,照射的角度亦受到局限,容易傷及鼻腔內的神經線及附近的正常組織,所以電療的副作用很大,甚至可能會灼傷病人的面頸皮膚,傷害視覺或聽覺神經線,出現口乾、吞嚥困難或失去味覺等等。香港綜合腫瘤中心臨牀腫瘤科專科醫生黃麗珊說,病人形容飲一啖水,也會有如吞玻璃的痛楚,「由於飲食困難,所以病人在療程後體重會輕了十多公斤」。 新電療:廿次才喉乾 味覺依然受損 不過現在可使用高速螺旋放射治療(螺旋電療),大幅減少副作用。黃麗珊形容:「假設蘋果核是腫瘤的位置,蘋果皮及蘋果肉就是正常的皮膚及細胞組織。現時沒有技術可以完全避開它們而只照射到蘋果核,但螺旋電療可全方位將輻射從不同角度放射到腫瘤位置,攤薄正常組織的輻射量,大大減少電療的副作用。」阿儀說自己接受了四星期約二十次螺旋電療後,才開始出現喉嚨乾的感覺,比起父親及弟弟當年接受直射加速器電療,副作用明顯輕微得多,只是在療程期間味覺一樣會受損,吃很多東西也無味。 一期鼻咽癌 電療九成可治癒 梁清華說鼻咽癌的徵狀一般都不太明顯,例如鼻塞、聽力衰退等,所以大部分病人確診鼻咽癌時,已屬第三、四期,癌症已擴散至淋巴、頭及其他地方。「如果發現得早,屬於第一期鼻咽癌,只需接受電療療程,超過九成機會可以治癒。」如已擴散至其他地方,黃麗珊說就要配合化療,特別是如腫瘤位置太接近神經線、顱底,便必須先以化療縮細腫瘤體積,才可減少電療對附近正常組織的傷害。她補充,很多人以為電療只需放射鼻咽的腫瘤位置,其實不然,「由於鼻咽癌較易擴散至淋巴組織,加上磁力共振只可照出5mm以上的腫瘤,所以電療時除了鼻咽位置,會連同淋巴組織一起放射,以消滅肉眼看不到的異常細胞」。 文:周群雄 編輯:林曉慧 電郵:[email protected]

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【男性健康】最佳男主角:腎癌「識排毒」 電療化療都不怕?

雖然腎癌並未列入香港十大常見癌症之列,但身為泌尿科醫生,自然時有接觸相關個案,而且要格外小心處理。治療癌症的最理想方法是切除惡性腫瘤,防止擴散;在其他癌症手術中,早期階段的腫瘤較小,切除相對輕易,但腎癌並非這樣。 整個腎約長10至12厘米,假如腫瘤約1厘米大,雖然比例上不是很大,但經電腦掃描檢查後,如果位置近中央腎門(renal hilum),靠近腎盂和腎大盞,而且有眾多腎動脈及分支,例如前、後分支(anterior/posterior branches),上、中、下段(upper/middle/lower segmental branches)血管,切除時必須非常留神,以免影響輸尿管及血管,擔心有流血風險,也怕腫瘤手術邊緣(surgical margins)切不清;相反如同一體積的腫瘤生長在腎的其他較遠離中心位置,而且有蒂,那麼手術便較為簡易。因此,位置不同,可能為手術帶來各種難度。有得揀,當然是微創手術好;但若然腫瘤已逾10厘米,貼緊附近其他器官,開放式手術可能比較合適。 一刀切根治 難度視乎位置 腎癌也有另一個與別不同的地方:其他腫瘤如乳癌及腸癌等,術後可運用有效輔助治療(adjuvant treatments)如化療及電療等,目的是更徹底清除癌細胞,但這些方法在腎癌上並不管用。腎癌細胞「本身可排毒」,連化療藥的效力也可以排走,電療效果亦欠佳,因此用手術去根治癌症是主要方法。由於腎功能對身體影響重大,醫生和病人的想法是一致的,切除所有「有毒」腫瘤的同時,也想保留多一點有用的腎組織,減少洗腎的風險,這就是令醫生費盡心機的時候。 最近有一宗腎癌個案,50歲的李先生(化名)有輕微上腹痛,其他醫生檢查發現胃部正常,僅有炎症,但從電腦掃描中意外發現,腎臟有1.2厘米的腎腫瘤,高度懷疑是惡性。要診斷腎癌,並非以抽針化驗或查找癌指數,而是由放射科醫生了解腫瘤有否脂肪成分;如有,九成以上是良性,否則便是惡性。由於李先生的腫瘤在靠近腎中央位置,切除時須即場以超聲波檢查,了解有否入侵腎內主要血管;同時將腫瘤冷凍切片,交由病理學醫生同步化驗,確定周邊沒有剩餘腫瘤後,即切割邊緣乾淨,才可縫上傷口。 李先生約一周後便出院了,他的個案很困難,雖是早期,但其腫瘤位置險要,究竟要全個腎切除抑或只切部分,實在不是輕易的決定呢。 文:傅錦峯(泌尿外科專科醫生、香港男士健康學會召集人)

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【乳癌講座特稿】定期檢查留意無痛腫塊 早發現乳癌治癒率達九成

乳癌位列香港女性癌症病發率的第一位,根據香港癌症資料統計中心數字顯示,2015 年香港有3,900 個乳癌新症,死亡人數達637 人。乳癌成因未明,但及早發現和治療,治癒率可高達九成。由明報健康網及養和醫院合辦的「乳癌診療新趨勢」講座,日前假中央圖書館舉行,由醫生專家分享乳癌診斷、預防及治療,鼓勵女性定期檢查,有助增加治癒機會,減低疾病帶來的影響。 患乳癌的高危因素很多時與生活及飲食習慣、缺乏運動有關。養和醫院乳房外科名譽顧問張淑儀醫生表示,根據香港乳癌基金會為乳癌患者進行的統計資料顯示,有77.5%受訪者每周運動不足三小時、65.5%沒有餵哺母乳經驗、38.6%肥胖及37.3%高度精神壓力;不曾生育或35 歲後首次生育、飲食含豐富肉類或乳製品、家族成員曾患乳癌、提早初經、更年期後使用荷爾蒙補充劑、飲酒等,都是罹患乳癌的風險因素。 九成乳癌屬於乳腺管癌,產生在乳小葉及乳腺管中間。婦女應每月留意乳房、乳頭及腋下有否異常變化。張醫生指出,在乳癌症狀中,九成以上出現無痛硬塊,有時亦會有乳房皮膚凹陷或凸出、皮膚呈橙皮樣變化、出現紅疹、不癒合的傷口、出血或潰爛等情況。此外,也要留意乳頭變化,例如有沒有下陷、顏色轉變、漲大、甩皮、損傷或出血水,腋下有否出現腫塊或淋巴結發大等。一旦發現病徵,應立即求診。 診斷三部曲 醫生會為病人進行「診斷三部曲」,張淑儀醫生解釋,醫生會以醫學知識及經驗進行臨診斷,用觸診方式檢查乳房,亦會進行超聲波或乳房X 光造影檢查。透過超聲波發現及判斷腫瘤是實心或水泡,是良性或惡性,並藉乳房X 光造影進一步診斷觸摸不到的癌細胞,檢查有否鈣化點等乳癌徵狀。最後,會以抽針方式進行細胞或組織診斷,以證實是否罹患乳癌及分辨腫瘤性質。 張醫生提醒女性應要多觀察、觸摸及留意乳房變化,並定期到醫院進行超聲波或乳房X 光造影檢查。例如洗澡前先照鏡觀察乳房狀況,然後舉起一隻手,以另一隻手在乳房上作打圈或上下觸摸檢查。塗上沐浴液能令皮膚變滑,更容易發現不正常位置。 治療方案眾多 現時香港大部分乳癌患者屬於第一或第二期,養和醫院綜合腫瘤科中心副主任兼臨腫瘤科專科醫生邱振中醫生表示,醫生會根據病人的腫瘤大小、淋巴擴散和轉移情況、細胞變化程度、荷爾蒙受體、HER2 是否呈陽性、年齡、病人體質、病人意願、長遠癒後情況等多方面評估治療風險和方法。治療方式包括:外科切除手術、放射治療、化學治療、荷爾蒙治療或標靶治療等,醫生會根據病人整體情況決定治療方式的先後次序,亦會混合治療,原則是在治療風險及益處之間作出平衡。 治療次序因人而異 傳統乳癌治療會先進行腫瘤切除手術,經分期後再進行化療、標靶、電療或荷爾蒙治療。邱醫生指出,現時有機會會先為患者進行術前化療,希望能縮小腫瘤以提升手術效果、減少手術範圍及盡量保留乳房。晚期病人亦可能先進行化療,然後做局部紓緩手術,治療次序因人而異。建議病人先了解病情、治療風險及代價,與醫生商量合適方案。由於整個治療及康復過程涉及眾多專業範疇,參與團隊涵蓋外科、腫瘤科、放射治療、整形外科、醫學影像科及病理學等。另外,家庭醫生、精神科醫生、輔導人員、病人組織及提供假髮和義乳的機構都會參與,為病人提供全面支援。 手術治療 乳癌手術主要分為保留乳房及全乳房切除,由於癌細胞容易在淋巴擴散,醫生在手術過程中有可能進行淋巴切除或取樣檢查。邱醫生表示,在完成保乳手術後通常會建議病人接受放射治療,減少復發風險。現時保乳手術配合放射治療,更可達到全乳房切除一樣的治療效果。病人在術後要注意避免傷口受感染、受傷、過熱、包裹太緊或搬重物等;若出現水腫情況,或有需要接受物理治療。另外,在全乳切除手術後,因缺口及形狀不同或需要重建,可採取植入填充物或將身體其他組織移植,很多時可達到不錯的外觀效果。 化療及標靶治療 現時化療及標靶藥種類繁多,常用化療藥物包括:紫杉醇、環類、抗代謝物類及微管抑制劑等;而針對某些病人如HER2 陽性或荷爾蒙受體陽性的病人,或適用標靶治療或荷爾蒙治療。邱醫生指出,不同藥物都有副作用,例如容易疲累、作悶、口腔潰爛、脫髮、貧血、肚瀉及便秘,嚴重的會影響心臟功能及出現過敏反應,醫生會為病人選擇最合適的藥物和治療方法。病人亦應與醫生多溝通,治療後定期覆診,監察病情有否復發,保持心境開朗、注意飲食、戒煙戒酒及做簡單運動等。 專題系列文章

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醫言有理:正面看化療

【明報專訊】王婆婆九十歲高齡,健康尚佳;當年曾經發燒四周入院,全身淋巴結脹大。醫生利用超音波掃描導航,用粗針進行淋巴結活組織檢查,最後確診高毒性的「彌漫大B細胞淋巴癌」(diffuse large B cell lymphoma),標靶藥加化療乃標準治療方法。醫生及家人處兩難之間,大家仍希望婆婆有治癒機會,另一方面又擔心她能否承受化療的副作用。醫生最後決定施行溫和化療,選用較低劑量,並配合標靶藥物;王婆婆病情漸見起色,副作用不多,一年後徹底康復,五年後仍未見淋巴復發迹象。 癌症乃香港頭號殺手,大家談癌色變。外科手術可根治早期癌症,例如乳癌、大腸癌及肺癌;放射治療亦對某些癌症特別有效,可根治早期鼻咽癌。不少癌症容易擴散至其他器官,確診時可能已出現轉移(metastasis),外科手術及放射治療只能局部控制病情。化學治療已有數十年歴史,特別針對快速繁殖的癌細胞,阻止腫瘤生長;正常細胞生長速度較慢,因此化療藥物對正常器官組織的影響一般較小。 對淋巴癌、白血病療效特佳 不少癌病確診前已擴散,外科手術及放射治療作用不大;化療藥物經血液走遍全身,可直達癌細胞,或較理想。化療並非單一藥物,包括數以百計不同種類藥物,可治療不同種類的癌疾,功效各有不同。化療對某些癌症的療效特佳,包括淋巴癌、白血病及睾丸癌等等,有機會根治。另一方面,某些癌症對化療的反應卻不太理想,例如肝癌及胰臟癌;即使有效,亦只屬短暫。 不少人對化療的印象比較負面,認為化療副作用較大,療效亦欠佳。這些評語其實並不正確,適當地選擇合適的化療,應用在合適的病者身上,效果可以非常理想。以淋巴癌為例,化療或可根治;醫生一般會同時使用多種化療藥物,以增強療效。新一代化療藥物副作用較少,加上好的止嘔藥,可有效減少化療所引致的不適。目前有標靶藥物可以有效對付淋巴癌,例如「利妥昔單抗」(Rituximab);單獨使用可有效控制多種「低毒性B細胞淋巴癌」,但用作治療「高毒性B細胞淋巴癌」,同時使用化療藥物,療效更佳。 使用化療前必須有清楚目標,平衡利害,根據患者體質及病情,選擇最合適的化療方案。高毒性淋巴癌治癒率高,化療不可或缺,應全力以赴,務求成功根治。另一方面,如高齡長者患上淋巴癌,化療藥物劑量或需要下調,療效可能會受影響,但仍大有益處。相反,長者患上了末期肝癌,化療作用不大,可考慮單用標靶藥物紓緩病情。 文:梁憲孫(血液及血液腫瘤科專科醫生)

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【有片:了解乳癌】問醫生:術前化療縮瘤 助留乳房

【明報專訊】觀:Facebook Live觀眾 英:外科專科英偉亮醫生 鄭:家庭醫生鄭志文醫生 記:記者 觀:我的朋友患有乳癌,她先做化療再做手術。由於化療效果顯著,腫瘤縮小,最終可以進行乳房保留手術。這情况常見嗎? 英:乳癌治療,一般先考慮手術。有些不幸個案(例如:乳房的腫瘤很大,手術無法有效控制),並不適合手術處理。視乎情况,病人可能先行接受化療,希望腫瘤縮小,再以手術處理。 另外,術前化療也可有其他應用。若病人腫瘤較大(但又未到不適合做手術的地步),往往需要全乳切除。但若病人不願接受全乳切除,可以先行考慮術前化療,令到腫瘤縮小,之後再做手術,從而增加局部切除以保留乳房的機會。術前化療對於某些種類的乳癌最為有效,視乎期數和癌細胞的特性。 ■術前化療保乳 約30%成功 記:希望保留乳房,接受術前化療,有什麼需要考慮? 英:術前化療,有利有弊。我們只是假設化療針藥有效,萬一無效或腫瘤縮小程度未如理想,都不可以達到局部切除的做法。 另外,如針藥有效對付腫瘤,但是腫瘤的體積並沒縮小。癌細胞死了,不過影響的範圍仍然維持原狀。換句話說,病情好轉,但仍然不適合做局部切除手術,不能保留乳房。整體來說,大約30%的術前化療可以令不能保留乳房變成可保留乳房。 ■割多割少 存活率一樣 觀:全乳切除和局部切除的效果是否相同? 英:不論全乳切除或局部切除配合輔助電療,在治病效果及存活率的層面看,是一樣的。意思即是,割得多,不等於存活率會高一點。但是如果純是復發率,局部切除稍為高一點。 ■多管齊下 綜合治療減副作用 觀:電療可否代替切除乳房手術? 英:電療不可以代替手術。乳癌主要採用綜合治療,包括手術、化療、電療、荷爾蒙治療、標靶治療等。視乎病情,醫生會建議最合適方案。一般情况,先以手術清除腫瘤;然後配合輔助治療,減低局部復發率及全身擴散的復發率。 鄭:現今治療乳癌,往往多管齊下。乳癌比較特別,由於乳房腫瘤經過血液或淋巴擴散的風險較大,多會先以外科手術切除腫瘤。手術過後,對於有可能擴散的癌細胞,需要局部電療、化療、標靶治療等加以處理。每項治療都是針對不同東西,不能代替。同時,綜合處理可以減少每項的劑量,從而減少副作用,這正是團隊醫生合作的精要所在。 專題系列文章

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【了解乳癌】縮瘤免切全乳 乳癌術前化療 比率5年翻倍

【明報專訊】乳癌為本港女性的頭號癌症,一年有逾3800宗新症,部分患者需切除整個乳房。香港乳癌資料庫發表最新研究,發現接受術前化療的患者比例在近10年間上升至9%,藉此縮小乳癌腫瘤體積,免受切除全乳之苦,當中19%術前病理檢查顯示,乳房及腋下淋巴結的入侵性癌細胞完全消失。 06至10年4% 升至11至16年9% 乳癌資料庫昨發表《香港乳癌資料庫第九號報告》,顯示在2006至2015年確診乳癌的12,729名女性中,928名(7%)患者曾接受術前化療,有逾六成患者接受過術後化療。結果顯示,乳癌患者接受術前化療的平均比例由2006至2010年的4%,倍增至2011至2016年的9%。 研究又指出,接受術前化療乳癌患者的腫瘤由直徑0.3厘米至20厘米不等,中位數為4厘米。另外,在906名接受術前化療的患者中,19%的病理檢查顯示,其乳房及腋下淋巴結的入侵性癌細胞完全消失,但仍需做手術檢查。術前化療對HER2(第二型人類上皮生長因子受體)呈陽性的患者最為顯著,當中雌激素受體(ER)及黃體素受體(PR)呈陰性者,有五成入侵性癌細胞完全消失。 中年婦化療16周 手術切乳房20% 病發時年過40歲的姚女士,2015年3月發現兩邊乳房不平衡,同年9月,她因感冒求診,告知醫生乳頭出現下陷,其後被確診為HER2呈陽性、第二期乳癌。姚憶述,起初醫生建議她於確診10日後接受乳房切除手術,惟她覺得事出突然,遂諮詢另一醫生意見,最終決定接受術前化療。姚接受16周療程後,腫瘤直徑由3厘米縮至0.5厘米,手術僅需切除15克組織及腫瘤,佔乳房組織少於20%,失血9毫升,翌日已出院及接受術後治療。 乳癌資料庫督導委員會成員、臨牀腫瘤專科醫生郭子熹說,術前化療起初用於部分不能施手術治療的晚期乳癌患者,現時應用於早期患者,令患者毋須切除全乳。郭又表示,術前化療對第二、三期、HER2呈陽性或三陰性的腫瘤最為有效。 乳癌資料庫督導委員會主席、外科專科醫生張淑儀說,術前化療為期16至18周,同時使用抗HER2標靶藥,病人接受手術後,須繼續餘下化療及標靶療程,術前術後療程合共一年。 乳癌基金會主席霍何綺華提醒,女性由40歲起應每月自我檢查乳房,每兩年做臨牀檢查及X光乳房造影。 專題系列文章

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