唔想逼爆急症室 忽冷忽暖 高危族保溫防病

▲(明報製圖) 【明報專訊】流感爆發,逼爆急症室、幼稚園提早放新年假……急症科專科醫生提醒,在忽冷忽熱的天氣,唔想去急症室排長龍,有4類人士要打醒十二分精神,否則一不留神,小病變大病! 人體正常體溫在攝氏36至37度左右,當體溫於35度或以下,便屬於低溫症,可分為3個程度:輕微、中度、嚴重。   輕微低溫症:皮膚冰冷 神志或下降 香港急症科醫學院院長蕭粵中表示,輕微低溫症的體溫約攝氏32至35度,患者仍算清醒、會「打冷震」;身體能透過「打冷震」來製造熱量,適應低溫環境。當體溫降至約攝氏28至32度,則屬中度低溫症,患者清醒程度下降,未必會「打冷震」。嚴重低溫症的體溫低於攝氏28度,患者會不省人事、心跳緩慢,「摸10秒都未必摸到一下脈搏,有時更會誤會是心臟停頓。心臟此時處於不穩定狀態,出現不正常的跳動,即心室纖維性顫動,可以致命」。不過,市面上的體溫計未能量度低溫,要準確地量度中央溫度,須使用低溫體溫計,肛探量度會更準確。   ▲蕭粵中(李祖怡攝)   沒有相關工具,怎樣判斷是否輕微低溫症。還是一般寒冷而已?蕭粵中直言兩者分別未必好大,「輕微低溫症病人的皮膚很冰冷,神志或會有少許下降。在此情况,你便要懷疑他是否有低溫症。當然亦要視乎病人身處在什麼環境,如果長期暴露在露天環境、沒有人照顧,或者室內沒有足夠保溫設施、暖爐、衣物,都可以考慮會否是低溫症」。如果病人清醒,可提供高熱量的熱飲,例如熱朱古力。除非是老弱的病人,否則即使是輕微低溫症的患者,身體仍能製造熱量,使體溫提升。同時,緊記除去患者身上的濕衣,換上乾的衣服,並蓋氈保暖。中度或嚴重低溫症病人,必須盡快召喚救護車,送院治理。   ▲熱飲補熱量——熱飲如熱朱古力,可為身體提供熱量。(資料圖片)   抵抗力差易感染 嚴重可致肺炎 除了低溫症,遇到天氣突然間轉變的時候,一般人較容易患上傷風感冒,但對於抵抗力較差的人士而言,會較易併發感染,而且可嚴重至肺炎。日夜溫差大,老人家、兒童、長期病患者、心臟病及呼吸系統疾病病人須提高警覺,避免誘發低溫症、哮喘等疾病。   1. 長者兒童:易失溫 增感染風險 長者和小朋友免疫力較低,在忽冷忽熱的天氣下,要多加注意保暖。長者身體機能漸衰退,脂肪亦比較少,天氣凍而又保暖不夠的話,容易導致失溫。而小朋友的失溫速度較成年人快,原因與體重和體表面積有關。體重愈輕,體表面積相對大,熱量散失因而較快。蕭粵中表示,「失溫會加重身體負荷,包括心肺負荷。細胞和器官需要在穩定的環境下運行,當遇到忽冷忽熱的天氣,失溫會影響免疫系統功能,增加感染的風險。」 2. 糖尿病:白血球功能差 免疫系統失調 患有長期病、癌症、糖尿病控制不良的病人,同屬抵抗力弱的一群,即使是一些輕微的感染,亦可能發展成嚴重的感染。蕭粵中續指,「糖尿病患者如果病情控制不良,血糖長期偏高,造成白血球功能較差,當遇到感染時,免疫系統可能無法作出適當反應。此外,他們身體神經反應受影響,對凍的反應緩慢,較容易有低溫症。」 3. 心臟病:誘發冠心病、心臟衰竭 心臟病特別容易在忽冷忽熱的天氣發作。以心臟衰竭的病人為例,因心臟功能較弱,當遇到天氣轉變,尤其是突然轉冷,會加重心臟負荷,可能誘發心臟衰竭,甚至是冠心病,出現心絞痛、心肌梗塞的情况亦會增加。蕭粵中解釋,「天氣寒冷時,皮膚表面血管會收縮,以減少身體熱量流失,此時心臟循環系統阻力增加。」簡單來說,血管收縮令心臟要更用力泵血,心臟負荷加大,容易誘發冠心病發作,或者使心臟衰竭惡化。而心絞痛常見的徵狀包括胸口正中間感到被重物壓着,疼痛蔓延至左邊手臂、肩膀、頸,伴隨頭暈、呼吸急促、氣喘、冒冷汗。 4. 呼吸系統疾病:氣促、哮喘發作 冬天寒冷,是哮喘和慢性阻塞性肺病的高發期。當天氣轉冷時,容易誘發氣管敏感,致氣管收窄,哮喘復發率都會提高。慢性阻塞性肺病亦有類似情况,寒冷天氣刺激氣管收窄,使病情加劇,患者呼吸更為困難。此外,香港冬季多吹偏北風,污染物由北方吹至,可能造成較嚴重的空氣污染,容易引發呼吸道疾病。蕭粵中表示,「空氣污濁時去跑步,會有透不到氣的感覺。正常人行路的話,空氣污染未必有太大影響,但對於呼吸系統功能比較衰弱的病人,會較易令病情惡化。譬如慢性支氣管炎患者會氣促,甚至引發肺炎。」 ▲抵抗力差——長者抵抗力較差,容易受感染,嚴重可至肺炎。(Tomwang112@iStockphoto,設計圖片) 服降血壓藥 或影響體溫調節 冬天是心臟和呼吸道疾病的高發期,忽冷忽熱的天氣更加要小心着涼。免疫系統功能較弱者,尤其要注意保暖,穿戴手套、襪子、冷帽都有助防止失溫。長者、小朋友、長期病患者、濫藥人士都屬於低溫症的高危人士。如正服食某些藥物如降血壓藥β-受體阻斷劑(Beta-blocker),可能會影響體溫調節能力。蕭粵中最後提醒大家,濫用藥物會導致神志不清,一般反應能力差,可能連天氣凍要蓋被子也不會,增加患低溫症的風險。 ▲頭部保暖——戴冷帽有助頭部保暖,避免失溫。(bo1982@iStockphoto)   文:李祖怡 統籌:鄭寶華 編輯:梁小玲 電郵:feature@mingpao.com   Read more

【過敏系列】乾咳、久咳或是氣管敏感?

天氣轉冷,身邊總有人不斷乾咳但咳不出痰,因為不是太嚴重遂未有求醫,朋友問及便說是氣管敏感。究竟什麼是乾咳?久咳?氣管敏感跟哮喘又有沒有關係呢?   (網上圖片)養和醫院呼吸系統科中心主任林冰醫生說,咳嗽是一種反射反應,用來保護氣管,而氣管只有一種感覺,就是咳嗽前喉嚨有痕癢的感覺,痕癢即代表氣管有外來物,要把異物咳出保持氣管暢通。   養和醫院呼吸系統科中心主任林冰醫生說,咳嗽是一種反射反應,用來保護氣管。氣管只有一種感覺,就是咳嗽前喉嚨有痕癢感覺,當感覺痕癢即代表氣管有外來物,把異物咳出,有助保持氣管暢通。 【冬季保健系列】咳嗽逾一周未痊癒?應求醫   長期鼻水倒流刺激喉嚨  形成久咳 凡是咳嗽都是因為氣管內有痰涎或異物,所謂的「乾咳」只是痰比較少,所以當事人感覺不到。其實氣管平時都有分泌物,此分泌物用作黏着塵埃等微小異物,再由氣管內的纖毛掃上咽喉,然後吐出或吞下,從而保持氣管乾淨。如果氣管長期有分泌物積聚,或長期鼻水倒流刺激喉嚨,就會形成「久咳」。當然還有其他原因會導致久咳,所以如果咳嗽超過一星期,就要求醫找出原因。 此外,有些人在一些特定情况下便會咳嗽,例如從戶外走進冷氣場所,或者上車後,這通常是鼻敏感引致的鼻水倒流。有些人則在飯前飯後會咳嗽,這通常是胃酸倒流所致。   氣管敏感者不一定有哮喘 醫生有時會安排氣管敏感測試來排除哮喘。做法是安排病人嗅某一種藥物,如果嗅到一定含量後,氣管仍不會縮窄,就可以排除哮喘。至於哮喘,則是一個臨牀診斷,醫生根據病史病症就可以斷症。如病人進行肺功能測試後氣管收窄,用藥後得以紓緩,就表示氣管仍有明顯發炎,需加大用藥。   「要留意的是氣管敏感並不等同哮喘,兩者的分別在於有哮喘者氣管一定敏感,但氣管敏感者不一定有哮喘。」 專題系列文章 Read more

【冬季保健系列】咳嗽逾一周未痊癒?應求醫

近來在公眾場所隨時可以聽到打噴嚏、擤鼻涕、咳嗽聲,此起彼落。正常情况 下,病人咳三五七天自會痊癒,如逾一星期,則可能是慢性氣管問題,處理方 法與醫治普通的傷風咳嗽大大不同。   (網上圖片)哮喘者通常是半夜咳嗽,沒有痰;支氣管擴張的咳嗽則一般早上咳嗽較多,並且有痰;至於慢性氣管炎則與長期吸煙有關。   養和醫院呼吸系統科中心主任林冰醫生指,常見的慢性氣管問題包括哮喘、支氣管擴張及慢性氣管炎。   哮喘、支氣管擴張咳嗽 徵狀各不同 「有些病人誤以為咳嗽久了就會變成哮喘,事實上是不會的。哮喘的人是天生 體質敏感及碰到致敏原才會發病,他們通常是半夜咳嗽,沒有痰的,當有痰即 表示差不多是痊癒的時候;相反支氣管擴張的咳嗽通常都是早上較多,並且有 痰,但成因不明;至於慢性氣管炎則與長期吸煙有關。」 林醫生進一步解釋,其實咳嗽是一種反射反應,用作咳走異物,保持氣管乾淨 。患有慢性氣管問題的病人,一是氣管內的黏膜腫脹增加分泌;又或者是支氣 管擴張後,氣管內的纖毛無法有效掃走分泌物,兩者都會導致痰液積聚在氣管 誘發咳嗽。 【冬季保健系列】乾咳、久咳或是氣管敏感?   因應徵狀進行不同檢查 查找病因 醫生會因應病人的徵狀而安排病人進行不同的檢查,例如如果懷疑病人患哮喘 ,會安排病人進行肺功能測試。如病人在測試後氣管收窄,用藥後得以紓緩, 那就表示哮喘控制仍未理想,醫生會按測試結果配合臨牀徵狀來調整用藥。 專題系列文章 Read more

【過敏系列】知多啲:三分二哮喘兒 5歲後自然痊癒

【明報專訊】孩子一旦確診哮喘,父母最擔心「唔斷尾」?兒科專科醫生周笑顏指出,不少醫學研究發現,每三個患哮喘的兒童,便有兩個大約會在五歲後自然痊癒;此外,不少病人踏入青春期後康復,此病不是「無彎轉」,家長毋須過於悲觀。 (明報圖片) 不過,周笑顏也指出,以前一般認為兩歲或以上的兒童才會患上哮喘,但近年的臨牀數據或學術研究均發現,不足一歲的嬰兒也可出現相關病徵,單純的天氣轉變已可令他們咳至氣促,屬非常早期的氣管敏感或哮喘,家長要多加留意。 洗鼻不治本 鼻涕混濁或鼻竇炎 鼻敏感和哮喘是小朋友常見的病症,或因孩子發作次數不少,很多家長都懂得應對,不會每次都求診。但周笑顏提醒,如不適切處理鼻敏感,任由病情惡化,有可能引發眼敏感、鼻竇炎等。很多人會用坊間購得的鹽水洗鼻,但洗鼻只是紓緩徵狀,不具治療作用,而且洗鼻鹽水濃度非愈濃愈好。患者鼻敏感發作、鼻塞時,可在早上起牀、放學及睡前洗鼻;如平日護理,則每晚洗一次已可。若發現鼻涕混濁,服食鼻敏感藥、收鼻水藥也沒用,甚至出現耳鳴,有可能是鼻竇炎,需盡早求醫。 周笑顏又提醒,感冒或天氣轉變會令哮喘患者咳嗽變得嚴重,病人的病情變化也不同,有人會一日比一日差,但也有不少人是「跳崖式」惡化。她最近有一名病人,一整天無事,下午亦如常服藥,但半夜卻出現嚴重氣促,需立時送院。不少家長或不清楚「氣促」的定義,其實人在呼吸時,腹腔同肚子會同縮同脹,若發現孩子呼吸時,腹腔和肚子出現不自然的一縮一脹,則屬氣促。當子女出現氣促、口唇發藍、咳個不停,甚至嘔吐,影響進食或睡眠,就要立即求醫。 專題系列文章 Read more

【有片】勿依賴咳水 分清傷風、敏感 哮喘跳崖式惡化可奪命!

【明報專訊】冷鋒到,出街吹吹風,小朋友容易流鼻水;尤其有「敏感底」的小朋友,氣溫一降,鼻塞加咳嗽,家長一時也分不清是過敏反應還是傷風感冒。   (tylim@iStockphoto,設計圖片,相中模特兒與本文提及疾病無關)   鼻敏感、氣管敏感或哮喘的小朋友,不時流鼻水、咳嗽,家長往往掉以輕心,只叮囑孩子戒口、減少運動,未必即時求醫。兒科專科醫生提醒,哮喘病情變化很大,患者可能出現「跳崖式」惡化,危及生命。   問醫生 周:周笑顏(兒科專科醫生) 鄭:鄭志文(家庭醫生) 兩聲咳 飲咳水就得? 問:小朋友轉天氣咳嗽,服用咳藥水已可,不必看醫生? 鄭:首先要認清小朋友咳嗽的原因,是因天氣轉變、做運動,還是嗅到香氣或塵埃所致?如果小朋友反覆咳嗽,有可能是氣管敏感或哮喘,咳藥水無法解決問題。 氣管敏感和哮喘性質類似,兩者病發時,氣管會收窄、發炎而令呼吸不暢順;但前者是短暫的,後者則是長期問題。很多家長會對「哮喘」二字較為敏感,擔心它無法「斷尾」,但我們面對一些會反覆出現的病症時,最重要是尋求最適切治療方案。小朋友如果持續咳嗽,會影響生活、運動、睡眠等,要盡快處理。   鼻敏感、傷風、哮喘點分? 問:小朋友鼻塞、流鼻水,大多由鼻敏感引起?與傷風感冒有何分別? 鄭:鼻敏感、鼻炎等病症對身體的影響看似輕微,但會影響到小朋友日常生活。傷風感冒與鼻敏感的徵狀類似,可如何分辨?其實可以觀察小朋友一日的情况,如果只在某些時間或場合鼻塞或流鼻水,就有可能是鼻敏感;相反,如果小朋友全日持續出現以上徵狀,則多為傷風感冒所致。醫生診斷時,會進一步詢問可能致敏的源頭、其睡眠情况,及檢查其鼻腔。 問:如何診斷小朋友患上鼻敏感和哮喘?誰是高危群? 周:如小朋友經常流鼻水,不斷揉鼻子,就可能是鼻敏感。醫生診症時,詢問病歷後,會檢查鼻腔,觀察是否有腫脹或鼻瘜肉等。 如果小朋友的咳嗽已持續一個月以上,或往往病癒三四日後又復發,則有可能是氣管敏感或哮喘。而哮喘的小朋友會常常咳嗽,較少像成人般出現氣促,大多在半夜咳個不停。檢查時,醫生會聆聽患者肺部是否有異常聲音,檢查胸腔有否變形等。年紀較大的小朋友更可做肺功能測試,檢查肺流量、其呼出的一氧化氮有否升高等。 醫生亦會留意患者的家族敏感病史,如果近親有敏感問題,小朋友有同樣徵狀的風險比一般人高三至五倍。另外如小朋友患有皮膚敏感,其患上鼻敏感、哮喘的風險也較高。確診患有鼻敏感和哮喘後,可再透過抽血或皮膚測試,檢測致敏原。致敏原主要分為兩種,第一種能夠被驗出,如塵蟎、貓或狗的毛髮;第二種則無法驗出,例如天氣轉變、空氣質素等。   (勞耀全攝)   運動有助控制哮喘? 問:如何預防鼻敏感和哮喘? 周:鼻敏感和哮喘其中一個病因是遺傳因子,如果父母有相關疾病,子女患病的機率較大。雖然不能改變遺傳因子,但病情的嚴重程度、復發次數可控制。平日注意避免接觸致敏原,維持良好個人衛生習慣,例如勤洗手,旁人生病時戴上口罩,定期接種流感疫苗,均有助預防病毒感染,避免誘發敏感。 生活習慣方面,運動有助小朋友保持身體健康;除了身體不適時,日常應多做運動。而帶濕氣的運動如游泳,相比跑步等「乾性」運動更好。不過也要留意,部分泳池為了消毒,或加添過多清潔劑,故到沙灘游泳的效果較佳,小朋友也應在游泳後潔鼻,減低對其鼻子、氣管的刺激。正在咳嗽的小朋友應戒冷凍食物、酸性水果,避免刺激氣管收窄。但平日如果沒有發作,理論上可進食任何食物。 鄭:很多家長過分保護子女,強迫他們戒吃很多食物,不讓他們運動,禁止去某些地方。其實,如溫度對氣管的刺激較大,只需留意冬天時避吃凍食已可;另外,有小部分病人的哮喘由運動引發,可以先用藥再做適量運動。 周:哮喘病人發病時,咳嗽、氣促的當下,當然不應做運動;但他們平日的運動量應該要與常人無異,這才是病情控制良好的表現。如果哮喘時常發作,則是治療用藥方面有問題,需要調整。   處理失當傷肺? 問:孩子患有鼻敏感和哮喘,平日的藥物治療及急性發作的處理為何? 周:哮喘藥物分為兩種:一是立刻紓緩之用,可擴張氣管、改善氣喘;二是長期控制之用,如抗炎藥或類固醇吸劑,可穩定氣管。兩者可互相幫助,缺一不可。患者用藥多少亦按病情嚴重程度而定,輕微者一年發作一兩次,中度者在轉天氣時發作,只需服食少許氣管藥已可;嚴重者在每次感冒、轉天氣或空氣差時,往往咳嗽至氣促、氣喘,用藥時間才會更長。 當小朋友的哮喘急性發作時,會持續用力地咳嗽,代表氣管在不斷收窄。急性發作的小朋友送院後一般獲優先處理,因用藥後可很快見效,不然可導致死亡。如果小朋友氣管敏感發作,但沒有適當處理,長久可令肺部纖維化,肺功能受損,也有可能加重睡眠窒息症的徵狀。 鄭:鼻敏感可以口服藥、噴鼻劑如類固醇噴劑治療,很多人擔心使用類固醇會有副作用,但其實類固醇噴劑對消炎抗敏非常有效,若在醫生指導下短時間使用,出現嚴重副作用的風險不大。而醫治哮喘或氣管敏感的方式也十分靈活,醫生會視乎病情變化,決定增多或減少用藥量。哮喘並非藥石無靈的病症,只是需要大家多費心思、耐性與醫生討論。   文:段曉彤 插圖:杜思頴 編輯:林曉慧 電郵:feature@mingpao.com

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射頻打通支氣管 新招治嚴重哮喘

【明報專訊】根據2011年統計處數字顯示,全港約有249,183個成年人(22至70歲)患有哮喘,佔成年人口的5%,當中有5%屬於嚴重患者,經常發作,影響生活,連行一兩層樓梯、說一句話也有困難,嚴重程度更可令患者徘徊在死亡邊緣。 以往嚴重哮喘患者只可靠藥物稍微紓緩病情,直至早前本港引入一項新技術,以一條小射頻消融探頭,加熱消融支氣管內的肥厚平滑肌細胞,從而減輕徵狀,讓嚴重哮喘患者有機會過正常生活。 適合對類固醇治療無效病人 哮喘是慢性疾病,患者的氣管會發炎及收縮,出現呼吸困難、喘鳴、咳嗽、胸悶等徵狀。美國胸肺學院(港澳分會)執行委員、瑪嘉烈醫院呼吸系統專科醫生楊耀昌指出,嚴重患者須使用高劑量吸入性類固醇,以及另一種控制藥,包括口服類固醇,惟部分患者用藥後仍無法控制病情。「長期用口服類固醇,副作用是增加糖尿病、高血壓、白內障、骨質疏鬆、免疫力下降等風險。此外,哮喘可引致相關呼吸道疾病如氣胸(爆肺)、肺炎等,嚴重更可引致呼吸衰竭,病人需插喉,或有死亡風險。醫管局統計數字顯示,2015年因哮喘入院的總人次是8000,當中90人死亡。」 哮喘其中一種病變,是患者呼吸道內的平滑肌增厚,「嚴重哮喘患者的支氣管平滑肌會增生,較一般人厚,就如啞鈴舉得多會練出老鼠仔一樣。氣管經常抽緊,會大大提升氣管收窄的嚴重性」。楊耀昌解釋,新技術「支氣管熱成形術」(Bronchial Thermoplasty),便是透過消融平滑肌,改善病情。他說新技術於2010年獲美國FDA認可,先在歐美澳洲使用,其後新加坡、日本及中國也引入,現時全球約有30多個國家使用。外國臨牀研究顯示,患者接受治療後5年內,急性發作率較手術前減少48%,到急症室的求診次數亦下跌78%。 消融肥厚平滑肌 急性發作減48% 支氣管熱成形術的原理,是將一條直徑1.5mm、末端附有射頻消融探頭的幼細導管,放入支氣管內,探頭可因應支氣管的直徑擴大,由最細的3mm擴大至10mm。「將導管經支氣管鏡推進至患者的支氣管腔內,之後將探頭加熱至攝氏65度,消融肥厚的平滑肌細胞。」估計在本港嚴重哮喘患者當中,一成適合接受此療法。 23歲的方正道,便是其中一名適合接受新手術的嚴重哮喘患者。他自初中時已不時病發,經常出入醫院,身體非常差,「我當時行樓梯也有困難,獲學校批准搭電梯,基本上我從未上過運動堂」。當時病情嚴重,需經常用口服類固醇,導致水腫、長暗瘡,甚至骨質疏鬆等副作用;又由於經常急性發作,往往要出入醫院,有次更嚴重至被送入深切治療部。18歲時病情惡化,藥石無靈,最後在醫生建議下接受新技術,「其實我之前上網看過資料,曾考慮去新加坡做此手術,不過費用太貴,所以知道香港剛引入,亦不介意做白老鼠」。 療程分3次 需局部或全身麻醉 手術期間,病人需要接受麻醉,病情較輕者可局部麻醉,嚴重者則需全身麻醉。療程需分3次,每次相隔3至4星期,分階段在支氣管內消融平滑肌,每次約30至60分鐘。楊耀昌解釋:「如果一次過完成,需時較長外,探頭亦有可能刺激氣管,若病人的支氣管一次過受刺激,怕未必承受到。」 楊耀昌指有外國報告顯示,手術有5%會增加呼吸道徵狀或引起哮喘發作的風險,但大多會在7天內痊癒,其間要短暫使用口服類固醇。他說外國有個案在手術後哮喘發作至需進入深切治療部,由於手術有可能令病情轉壞,故他只會建議靠藥物仍未能控制病情的患者接受治療,而手術後的早段監察也很重要。 今次是本港第一次做支氣管熱成形手術,楊耀昌說之前曾與其他部門商討,更預早通知深切治療部準備隨時接收方正道。而在手術前3天及手術後2天,須使服用高劑量口服類固醇,減少手術引起的哮喘發作。 方正道在半年內完成了3次療程,每次都全身麻醉。手術後,他的氣喘情况大有改善,說話順暢夠氣,早前更和朋友行山,「我以前住院,唔知自己可唔可以行出病房,真的無諗過可以行山」。同時他亦慢慢減藥,毋須再用口服類固醇。現時他立志從事藥劑行業,協助哮喘患者正確用藥。 楊耀昌強調,新技術並非要取代現有治療,因為患者在手術後仍需用藥控制病情。不過平滑肌薄了,可減輕哮喘徵狀及急性發作的次數,減少用藥分量及相關的副作用,提升患者的生活質素。現時只有瑪嘉烈醫院作此項手術,早前楊耀昌為第2名病人完成治療,現時共有5人等待接受手術。 長遠效用及副作用 待繼續研究 香港胸肺基金會副主席、呼吸系統科專科醫生陳偉文表示,支氣管熱成形術有別於藥物治療,是針對支氣管平滑肌的治療。由於病人本身有氣管敏感,如接受支氣管鏡介入治療,便需要使用鎮靜劑、局部甚至全身麻醉,有一定風險。此外,身體植入了電子儀器(如起搏器)和剛病發的病人,也不適合做手術。他說現階段支氣管熱成形術還是新手術,缺乏長期數據支持,對正確的治療位置、長遠的效用及副作用等,還是未知之數,有待醫學界繼續研究。 文:許朝茵 圖:劉焌陶、受訪者提供 統籌:鄭寶華 編輯:梁小玲 電郵:feature@mingpao.com

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其他療法:生物製劑抗過敏哮喘

【明報專訊】對於使用高劑量吸入式類固醇或其他哮喘藥,仍未能有效控制病情的患者,可考慮其他輔助治療例如生物製劑,包括針對過敏性哮喘的皮下注射Anti-IgE療法。 香港胸肺學會董事、呼吸系統科專科醫生盧浩然指出:「在本港嚴重哮喘患者中,有一半屬過敏性哮喘,大部分過敏性哮喘是由病原性的免疫球蛋白E(IgE)引致,患者吸入致敏原後,身體會自動製造過多IgE,引致過敏反應及哮喘發作。」藥物進入體內後,中斷IgE發出信號外,更會減少IgE的數目,從而減少發炎及致敏情况。外國研究指出成效可令哮喘發作風險減少四成,入院次數減少四成。 皮下注射Anti-IgE療法是長期性,平均2至4周打一次,以病人IgE水平及體重去評估療程,每月費用大約數千元。有研究指出停藥後約一年,病情會漸漸回復原狀,但不會令病情惡化;副作用是周身骨痛、針位紅痛或頭暈。嚴重過敏反應風險低於0.1%,故第一次注射後需觀察2至3小時,香港未出現過嚴重過敏反應個案。 屬輔助治療 有望減用類固醇 不過,有部分病人對藥物沒反應,因此通常會先觀察3至6個月,看效用才決定是否繼續接受治療。此藥於2006年引入香港,適合對傳統療法效果未如理想者,每年約有20至30名病人使用,通常作為輔助治療,而不是代替現有藥物,但有機會可減少口服或吸入式類固醇,甚至停藥。不過要病人自費,未必每個合適病人也願採用。 另一種剛於今年初在港推出的皮下注射anti-IL5治療,針對由IL5細胞因子引發的嗜酸性細胞型嚴重哮喘。IL5是發炎因子,在發炎過程中會發出信號,此藥可以中斷信號,阻止由嗜酸白血球主導的發炎機制。外國臨牀研究指出,有助增加患者肺活量,急性發作減少五成。想知道是否適合使用此藥要先驗血,盧浩然說:「病人如在用藥前,每微克血液含嗜酸白血球多於150粒,或過去一年曾驗出每微克多過300粒,或哮喘徵狀非恆常維持一個水平,合乎以上其中一項已可接受。」 此藥劑量不用跟隨病情及體重調整,每月注射一次,費用暫時未定,同樣是輔助治療,但有望減藥。副作用除了是打針位置有紅腫反應、喉嚨痛或腰痛,也有可能生蛇,建議接受新藥前先注射蛇針疫苗。由於藥物剛在香港推出,現時仍未有病人採用。

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【有片】咁大個人先哮喘? 原來藥作怪!

【明報專訊】氣溫一降,周遭咳聲此起彼落。久咳不癒,會否變成哮喘? 在香港,兒童哮喘發病率約9%至10%,但哮喘不獨是兒科病,成人哮喘發病率約5%。 無論大人細路,哮喘病因相似﹕天氣轉變、病毒感染、環境污染、化工原料、致敏原(花粉、塵蟎、貓狗毛屑)等;而原來服用降血壓藥和非類固醇消炎藥,都可能誘發哮喘。 簡單說,哮喘是氣管過敏、發炎的疾病。患者容易受外來物體刺激,令氣管收縮,呼吸不順暢,導致咳嗽、喘鳴,甚至呼吸困難等徵狀。「不少人以為哮喘是小朋友的病症,其實成人也會患上。」家庭醫生鄭志文指出,成人哮喘,有部分是兒童哮喘的延續,也有部分是成年後才發病。 血壓藥令氣管肌肉收縮 香港中文大學內科及藥物治療學系系主任、呼吸系統科專科醫生許樹昌表示,一般哮喘病人都由門診處理,「但間中有些較嚴重的個案,可能吸入二手煙,或家裏裝修吸入化學物質(例如﹕甲醛),嚴重刺激氣管,需要入院治療」。而每年的流感高峰期,入院個案也會增加。 許樹昌特別指出,某些藥物可能誘發哮喘,「其中常見的是治療高血壓藥乙型阻斷劑(beta-blocker),除了令血壓下降,心跳減慢,它的副作用是令氣管外層肌肉收縮,引發哮喘」。 非類固醇消炎藥增氣管腫脹 另外,有5%至10%人士服用非類固醇消炎藥(NSAIDs)會誘發哮喘。「這些藥物令到體內的白三烯提升,增加氣管發炎和腫脹。」許樹昌說,不少長者因為膝蓋的軟骨過度使用和磨損,出現膝關節炎;骨科專科醫生常會處方非類固醇消炎藥物,紓緩痛楚。「有婆婆在輪候膝關節置換手術期間,服用非類固醇消炎藥,關節痛楚減退,反而走路變差。原來因為藥物誘發哮喘,走路時不夠氣。」 1周2次用救急藥 病情不受控 「其實治療哮喘,沒有特效藥物,重點是一套全面的治療方案,減少發作。」鄭志文提醒患者要定期覆診、評估病况;對於藥物的認知,十分重要。 現時治療哮喘,以「吸入」藥物為主。許樹昌解釋,氣管舒張劑可以快速疏通氣管,但它只適用於病徵出現或哮喘發作之時。「如果病情穩定,哮喘甚少發作,患者只需隨身帶備氣管舒張劑,作救急用途。」 不過,如果1個星期內需要使用氣管舒張劑2次或以上,代表氣管發炎和腫脹,病情未受控制。「患者需要早晚使用類固醇吸入劑,以作消炎和預防用途。」用了類固醇吸入劑後,病情穩定,可以逐漸減少用藥次數或劑量。「但如果早晚使用類固醇吸入劑,1個星期內仍然需要用到救急藥物2次,醫生就會處方二合一的類固醇及12小時舒張劑,增強療效。」許樹昌說,患者3個月覆診1次,評估病情及調整藥物。病情穩定,可考慮調低藥物;相反,病情控制不好,藥物升級。 吸類固醇85%黏喉嚨 漱口減副作用 不少哮喘患者對類固醇吸入劑,抱有戒心。鄭志文強調,類固醇不應濫用,但也不能忽略它的用途。許樹昌補充﹕「大家需要明白,哮喘是因為氣管受刺激,出現炎症;我們需要使用類固醇消炎。」類固醇吸入劑的劑量其實很低,單位以微克計算;相比以毫克計算的口服藥丸,副作用較低。 吸入式類固醇,藥物需經過喉嚨才能到達氣管。「只有15%藥物去到氣管,剩餘85%黏在喉嚨。」許樹昌提醒,「每次吸完這類藥物,應該用清水漱口和喉嚨,然後吐出,以減少類固醇的副作用」。如果藥物長時間黏在喉嚨,可能導致聲沙、喉嚨痛。如果漱口時吞下,類固醇會累積,或會令女士容易骨質疏鬆。大家需要注意。 文:麥穎姿 圖:鄧宗弘 (本版設計圖片,相中模特兒與內文提及疾病無關) 編輯:梁小玲 電郵:feature@mingpao.com

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知多啲:過分依賴救急藥 病情惡化

【明報專訊】治療哮喘,最頭痛是病人過分依賴氣管舒張劑。 忽略消炎預防劑 影響肺功能 許樹昌解釋,氣管舒張劑快速生效,可以緊急放鬆氣管約4至6小時。「病人使用過後,感覺良好,然後不用消炎預防劑,這是治標不治本的做法。」氣管不斷發炎,長遠來說,氣管內壁可能出現疤痕。疤痕更加拉緊氣管,未必可以完全放鬆,嚴重的更會影響肺功能。 他指出,一般控制不好,甚至「出事」個案,都是因為過分依賴氣管舒張劑,忽略消炎預防劑。他分享一個印象深刻的案例﹕一個20多歲的年輕人,兒時已患哮喘,他一直沒有遵照指示用藥,只用舒張劑、不用消炎預防劑。一次傷風感冒引致哮喘發作,被送急症室。「氣喘,氣管收窄,一邊肺聽不到呼吸聲;懷疑過度用力呼吸,更加出現氣胸。他的缺氧情况相當嚴重,嘴唇和手都已轉藍。」十分幸運,經過醫護團隊搶救,他慢慢康復過來。 許樹昌強調,「每年仍有哮喘相關的死亡個案,千萬不要忽視消炎預防藥物的重要」。過分依賴氣管舒張劑,只會令病情惡化。

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