肺腑之言:哮喘藥,可以減嗎?

【明報專訊】哮喘是一種慢性的支氣管炎症,除了小部分病情較輕和沒有較頻密病徵的病人外,大多數哮喘病患者都需要每天服用預防性藥物(例如吸入式類固醇和吸入式長效氣管舒張劑)去控制病情。然而,一個常常會遇到來自病人的問題就是:「醫生,我可唔可以減藥呀?」 ▲吸入器——常用的哮喘藥物,需要使用各種吸入器把藥物輸送至肺部,如病人不正確使用吸入器會影響治療效果。([email protected])   評估4周病情 計算控制程度 當今國際治療哮喘的指引中(例如Global Initiative For Asthma,簡稱GINA),用以治療哮喘的藥物是以階段性方式(Stepwise Approach)去區分成第一至第五(病况最嚴重)階段,而病人最近的病情控制就是一個十分重要的考慮因素。在評估過程中,醫護人員會集中留意病人過去4周的病情作出詢問。問題包括: 1. 病人會否因為哮喘病徵(例如呼吸急促、喘鳴、咳嗽或胸悶等)的出現而在夜半或早晨提早醒來 2. 病人在日間出現哮喘病徵的頻密程度 3. 有否因為哮喘的病徵而無法正常地工作、上學或在家中完成平常能進行的活動 4. 病人因哮喘病徵而需要使用短效氣管舒張劑的次數 此外,病人有否因急性哮喘病發而去醫務所或急症室就診甚至住院;有否因病而無法正常地作社交、康樂和體育活動,以及病人本身對自己病况的整體觀感,對於評估病者的哮喘控制都會有幫助。 其實,醫護人員也會採用一些標準化問卷有系統地評估和計算病患者的病情控制程度,使醫生在考慮使用或調配藥物時有一個客觀參考數據。當然,量度病人的肺功能指標或最高氣流量計讀數,亦可提供對病情有用的資料。 然而,除了評估病情控制外,我們還要考慮很多因素才可以確定是因為藥物不足而引致控制欠佳。首先,要確定病人有否遵照醫生指示依時服藥:由於有很多病人會因誤解用藥方針或害怕藥物副作用,而不定時服用控制病情的預防藥物,因此仔細查問和解釋十分重要。 此外,由於現時大部分常用的哮喘藥物,都需要使用各種吸入器(inhalers)把藥物直接輸送至肺部,如果病人不正確地使用這些吸入器,治療效果自然會事倍功半。另一方面,其他會影響哮喘控制的疾病,例如鼻炎、食物過敏或胃酸倒流等,都需要作出及時診斷和適當處理,使治療哮喘的藥物會以恰當分量發揮出應有的效果,以減低副作用。 最後,在評估病人時,醫生還會考慮到病人的家居及工作環境轉變、天氣的變化、流感季節的來臨,以及病人本身的心理狀况和意願等因素。 哮喘控制欠佳,是即將發生的急性哮喘病發一個警號外,亦對病者的肺功能有長遠的影響,因此絕對不能輕視。 文:陳偉文(香港胸肺基金會副主席、呼吸系統科專科醫生)   【過敏系列】哮喘「斷尾」有機?及早治療控制病情 減少發作 【過敏系列】乾咳、久咳或是氣管敏感? 【過敏系列】知多啲:三分二哮喘兒 5歲後自然痊癒   Read more

【過敏系列】鼻敏感頻發作 脫敏治療3年可望根治

鼻敏感在香港十分普遍,發作時鼻水、眼水、打噴嚏不斷,加上鼻塞等症狀實在是令人十分困擾。13歲的小雯也是患者之一,自小每朝起牀便迎來鼻水和噴嚏此起彼落,多年來都用抗敏藥物控制,父母為免女兒終身被鼻敏感及藥物纏繞,遂於3年前讓小雯接受脫敏治療,慢慢擺脫鼻敏感,現已毋須依賴藥物了! ▲在香港鼻敏感的個案大多沒有季節性,一年365日都可以發作,經常流鼻水、打噴嚏、流眼水、鼻塞等,令不少患者十分困擾。(網上圖片) 養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生表示,五六年前甚少鼻敏感患者會接受脫敏治療,但近年卻愈來愈多人希望藉此治療來根治過敏症。「患者可透過血液或皮膚測試尋找引起鼻敏感的致敏原,約三分二的患者能於找到有關致敏原後,可進行脫敏治療。」 鎖定致敏原 可選注射或口服脫敏治療 李醫生解釋,脫敏治療是透過持續刺激免疫系統反應,令身體逐漸適應,從而不再產生過度反應。現時使用的脫敏治療有注射及口服兩種,療程同樣需要3年,成功率均有約7成。 他續稱,接受注射治療的病人必須到醫院打針,一旦出現休克及氣管收縮等反應時也確保救治及時;至於口服治療則除首次治療需在醫院進行外,其餘療程病人只需每日自行把致敏原萃取液滴於脷底,初時可能口部會有痕癢等副作用,但通常在兩至三星期內好轉。 ▲養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生表示,找到致敏原的鼻敏感病人,可考慮接受脫敏治療,一般療程需時3年。 不理病情 影響生活、引發哮喘 鼻敏感表面上看似小問題,病人只是流鼻水、眼水、鼻塞等,但這些病徵已對不少患者的日常生活帶來困擾,尤其是本港的鼻敏感個案大多沒有季節性,一年365日也可以發作。 李醫生以兒童鼻敏感患者為例,若不及早控制病情,會對睡眠質素造成影響。「晚上睡不好,日間無法專注讀書,成績自然滑落,脾氣也會變得暴躁,甚至引發哮喘、聽力下降及睡眠窒息症等。」因此李醫生強調,鼻敏感「一定要醫」。 短中長期治療 成效各異 他指,鼻敏感治療可分為短、中、長期三類。短期是以抗敏和消炎等藥物,以及洗鼻等方法紓緩症狀;中期則要避開或減少致敏原,從而減少發作;而脫敏治療便是達到治癒效果的長期治療方法,適合一些「症狀已令患者覺得好辛苦」或「藥物幫唔到」,又或「唔想成世用藥」的病人。 30歲後發病兼有哮喘、鼻息肉 治療大不同 李醫生又稱,部分鼻敏感症狀其實是血管運動性鼻炎(Vasomotor Rhinitis)所致,患者通常在30歲後突然出現病徵,往往有哮喘及鼻息肉等問題,所需的治療與鼻敏感並不一樣,且不能使用阿士匹靈以免引致嚴重過敏及休克,故提醒市民若有鼻敏感症狀而又有哮喘及鼻息肉,應向醫生查詢。 專題系列文章   Read more

【過敏系列】哮喘「斷尾」有機?及早治療控制病情 減少發作

過敏是由免疫系統反應引起,往往視為無法根治的病症之一,但事實是否如此?其實一些兒童常見的過敏症,如哮喘及鼻敏感,若能及早接受適當的治療,可紓緩症狀的同時,甚至有機會可以「斷尾」,毋須再受症狀困擾或長期服藥。 ▲若哮喘發作次數愈多,可能會令肌肉因為持續收縮而引起永久性結構改變,日後斷尾的機會也較低。故此如有懷疑,應盡早求醫,及早治療,可增加「斷尾」機會。(網上圖片) 患有哮喘的小朋友,病發時出現咳嗽、呼吸困難及「hehe」聲的喘鳴等症狀,有時甚至需要入院治理,令家長十分擔心。養和醫院兒童呼吸科專科醫生吳國強醫生指出,約75%的兒童哮喘在成年後都可以痊癒,不再發作,若能夠及早診斷和用藥控制病情,減少哮喘復發,可增加「斷尾」的機會。 哮喘發作頻 令肌肉持續收縮 哮喘是由於氣管出現過度反應,導致氣管的分泌物增加,黏膜亦變得腫脹,肌肉則出現收縮,令氣管收窄所引起的症狀。「若能控制哮喘的病情,不但斷尾的機會較高,患病的小朋友也可以『晚晚瞓得好,日頭玩得到』,反之如發作次數愈多,可能令肌肉因為持續收縮而引起永久性結構改變,日後斷尾的機會也較低。」 他提醒家長,若小朋友的哮喘持續不受控,一定要正視,例如一個月有一晚以上「咳醒」或使用氣管舒張劑多於每星期兩次,日間活動力下降、肺功能下降,又或每年多於一次病發入院等,都顯示病情不穩定。 按醫生指示服類固醇 避免自行停藥 吳醫生強調,哮喘不受控的其中一個常見原因,是不少人對類固醇藥物仍存有誤解,以為治療哮喘的吸入式類固醇會帶來嚴重副作用,於是見病情剛好轉便自行減藥或停藥。 「吸入式類固醇的劑量遠低於口服類固醇,故副作用十分低,患者毋須過慮,應按照醫生指示用藥,否則或導致病情反覆,減藥也要病情持續受控3個月或更長時間才作考慮。」 勿小看「心口痛」 及早求醫找出病源 若懷疑小朋友有哮喘,例如出現持續咳嗽或呼吸困難等症狀,又或孩子表示「心口唔舒服」、「心口痛」等,吳醫生籲盡早求醫接受診斷,有助及早治療,效果會更理想,也可減低引發其他併發症的機會。 臨牀所見,大部分哮喘個案均有其他過敏症狀,因此醫生需要整體分析及評估,找出問題的根源作正確處理。 ▲養和醫院兒童呼吸科專科醫生吳國強醫生表示,兒童哮喘若能受到控制,日後斷尾的機會較高。 寫哮喘日記助醫生評估 日常做運動穩定病情 吳醫生表示,家長不妨為小朋友填寫哮喘日記,有助醫生評估病况和進度,提供清楚明確的行動指引,讓家長因應症狀而作出相應的處理,例如當用藥後仍然氣喘便要立即入院,避免延誤處理。 至於患童平日應多做運動,以及補充維他命D等,有助提升健康水平,幫助穩定病情,不會因為哮喘而無法上運動課或影響睡眠質素。 專題系列文章   Read more

【過敏系列】脫敏治療 助患者告別過敏

身體出現過敏症,如沒好好處理,病情會不斷復發,甚至會改變病徵,令治療愈加困難。過往的治療主要是教導病人避開致敏原,或處方藥物紓緩病徵,但藥力消退後,徵狀又出現,俗稱「治標不治本」。不過,近年應用愈趨廣泛的「脫敏治療」出現後,過敏患者有機會長期治癒,為他們的人生帶來希望。 ▲身體出現過敏症,必須好好處理,否則病情會不斷復發。養和醫院過敏病科名譽顧問醫生陳偉明醫生表示,現時脫敏治療已應用在治療哮喘、鼻敏感、濕疹、食物及藥物過敏等情况。(網上圖片) 控制致敏原於安全水平 提升身體耐受性 養和醫院過敏病科名譽顧問醫生陳偉明醫生說,脫敏治療是現時唯一一種獲世界過敏組織認證可以有效根治過敏症的重要療法。脫敏治療的目的是教導身體慢慢接受致敏原,從而停止過敏反應,而精粹在於要十分準確地控制致敏原在安全的水平,既要讓免疫系統知道致敏原存在,但又不會刺激身體出現過敏反應,從而提升身體對致敏原的耐受性。 脫敏治療分為皮下注射或舌底口服兩種方式,小孩子較易接受後者,可免卻皮肉之苦。醫生在治療進行時會嚴謹地控制致敏原的分量,並且逐漸增加直至身體完全接受。 平均療程約3年 減少使用過敏藥物 通常治療數星期已開始見效,病人的過敏病症狀變得較輕微,亦可以減少使用過敏藥物(包括類固醇)。整個療程平均為期3年,期間醫生會從臨牀診斷及客觀檢測的數據中評估治療進度,以調整治療計劃。患者在接受治療後,對該物質的耐受性可長達十年以上。 應用趨廣泛 哮喘、鼻敏感、濕疹適用 脫敏治療的應用範圍愈來愈廣泛,現時已能用作治療哮喘、鼻敏感、眼睛敏感、濕疹、蕁麻疹、花粉症、塵蟎、貓狗、昆蟲、食物及藥物過敏等。全球相關研究正不斷擴展,相信日後脫敏治療將可以更廣泛地應用。 專題系列文章   Read more

唔想逼爆急症室 忽冷忽暖 高危族保溫防病

▲(明報製圖) 【明報專訊】流感爆發,逼爆急症室、幼稚園提早放新年假……急症科專科醫生提醒,在忽冷忽熱的天氣,唔想去急症室排長龍,有4類人士要打醒十二分精神,否則一不留神,小病變大病! 人體正常體溫在攝氏36至37度左右,當體溫於35度或以下,便屬於低溫症,可分為3個程度:輕微、中度、嚴重。   輕微低溫症:皮膚冰冷 神志或下降 香港急症科醫學院院長蕭粵中表示,輕微低溫症的體溫約攝氏32至35度,患者仍算清醒、會「打冷震」;身體能透過「打冷震」來製造熱量,適應低溫環境。當體溫降至約攝氏28至32度,則屬中度低溫症,患者清醒程度下降,未必會「打冷震」。嚴重低溫症的體溫低於攝氏28度,患者會不省人事、心跳緩慢,「摸10秒都未必摸到一下脈搏,有時更會誤會是心臟停頓。心臟此時處於不穩定狀態,出現不正常的跳動,即心室纖維性顫動,可以致命」。不過,市面上的體溫計未能量度低溫,要準確地量度中央溫度,須使用低溫體溫計,肛探量度會更準確。   ▲蕭粵中(李祖怡攝)   沒有相關工具,怎樣判斷是否輕微低溫症。還是一般寒冷而已?蕭粵中直言兩者分別未必好大,「輕微低溫症病人的皮膚很冰冷,神志或會有少許下降。在此情况,你便要懷疑他是否有低溫症。當然亦要視乎病人身處在什麼環境,如果長期暴露在露天環境、沒有人照顧,或者室內沒有足夠保溫設施、暖爐、衣物,都可以考慮會否是低溫症」。如果病人清醒,可提供高熱量的熱飲,例如熱朱古力。除非是老弱的病人,否則即使是輕微低溫症的患者,身體仍能製造熱量,使體溫提升。同時,緊記除去患者身上的濕衣,換上乾的衣服,並蓋氈保暖。中度或嚴重低溫症病人,必須盡快召喚救護車,送院治理。   ▲熱飲補熱量——熱飲如熱朱古力,可為身體提供熱量。(資料圖片)   抵抗力差易感染 嚴重可致肺炎 除了低溫症,遇到天氣突然間轉變的時候,一般人較容易患上傷風感冒,但對於抵抗力較差的人士而言,會較易併發感染,而且可嚴重至肺炎。日夜溫差大,老人家、兒童、長期病患者、心臟病及呼吸系統疾病病人須提高警覺,避免誘發低溫症、哮喘等疾病。   1. 長者兒童:易失溫 增感染風險 長者和小朋友免疫力較低,在忽冷忽熱的天氣下,要多加注意保暖。長者身體機能漸衰退,脂肪亦比較少,天氣凍而又保暖不夠的話,容易導致失溫。而小朋友的失溫速度較成年人快,原因與體重和體表面積有關。體重愈輕,體表面積相對大,熱量散失因而較快。蕭粵中表示,「失溫會加重身體負荷,包括心肺負荷。細胞和器官需要在穩定的環境下運行,當遇到忽冷忽熱的天氣,失溫會影響免疫系統功能,增加感染的風險。」 2. 糖尿病:白血球功能差 免疫系統失調 患有長期病、癌症、糖尿病控制不良的病人,同屬抵抗力弱的一群,即使是一些輕微的感染,亦可能發展成嚴重的感染。蕭粵中續指,「糖尿病患者如果病情控制不良,血糖長期偏高,造成白血球功能較差,當遇到感染時,免疫系統可能無法作出適當反應。此外,他們身體神經反應受影響,對凍的反應緩慢,較容易有低溫症。」 3. 心臟病:誘發冠心病、心臟衰竭 心臟病特別容易在忽冷忽熱的天氣發作。以心臟衰竭的病人為例,因心臟功能較弱,當遇到天氣轉變,尤其是突然轉冷,會加重心臟負荷,可能誘發心臟衰竭,甚至是冠心病,出現心絞痛、心肌梗塞的情况亦會增加。蕭粵中解釋,「天氣寒冷時,皮膚表面血管會收縮,以減少身體熱量流失,此時心臟循環系統阻力增加。」簡單來說,血管收縮令心臟要更用力泵血,心臟負荷加大,容易誘發冠心病發作,或者使心臟衰竭惡化。而心絞痛常見的徵狀包括胸口正中間感到被重物壓着,疼痛蔓延至左邊手臂、肩膀、頸,伴隨頭暈、呼吸急促、氣喘、冒冷汗。 4. 呼吸系統疾病:氣促、哮喘發作 冬天寒冷,是哮喘和慢性阻塞性肺病的高發期。當天氣轉冷時,容易誘發氣管敏感,致氣管收窄,哮喘復發率都會提高。慢性阻塞性肺病亦有類似情况,寒冷天氣刺激氣管收窄,使病情加劇,患者呼吸更為困難。此外,香港冬季多吹偏北風,污染物由北方吹至,可能造成較嚴重的空氣污染,容易引發呼吸道疾病。蕭粵中表示,「空氣污濁時去跑步,會有透不到氣的感覺。正常人行路的話,空氣污染未必有太大影響,但對於呼吸系統功能比較衰弱的病人,會較易令病情惡化。譬如慢性支氣管炎患者會氣促,甚至引發肺炎。」 ▲抵抗力差——長者抵抗力較差,容易受感染,嚴重可至肺炎。([email protected],設計圖片) 服降血壓藥 或影響體溫調節 冬天是心臟和呼吸道疾病的高發期,忽冷忽熱的天氣更加要小心着涼。免疫系統功能較弱者,尤其要注意保暖,穿戴手套、襪子、冷帽都有助防止失溫。長者、小朋友、長期病患者、濫藥人士都屬於低溫症的高危人士。如正服食某些藥物如降血壓藥β-受體阻斷劑(Beta-blocker),可能會影響體溫調節能力。蕭粵中最後提醒大家,濫用藥物會導致神志不清,一般反應能力差,可能連天氣凍要蓋被子也不會,增加患低溫症的風險。 ▲頭部保暖——戴冷帽有助頭部保暖,避免失溫。([email protected])   文:李祖怡 統籌:鄭寶華 編輯:梁小玲 電郵:[email protected]   Read more

【過敏系列】乾咳、久咳或是氣管敏感?

天氣轉冷,身邊總有人不斷乾咳但咳不出痰,因為不是太嚴重遂未有求醫,朋友問及便說是氣管敏感。究竟什麼是乾咳?久咳?氣管敏感跟哮喘又有沒有關係呢? ▲(網上圖片)養和醫院呼吸系統科中心主任林冰醫生說,咳嗽是一種反射反應,用來保護氣管,而氣管只有一種感覺,就是咳嗽前喉嚨有痕癢的感覺,痕癢即代表氣管有外來物,要把異物咳出保持氣管暢通。 養和醫院呼吸系統科中心主任林冰醫生說,咳嗽是一種反射反應,用來保護氣管。氣管只有一種感覺,就是咳嗽前喉嚨有痕癢感覺,當感覺痕癢即代表氣管有外來物,把異物咳出,有助保持氣管暢通。 【冬季保健系列】咳嗽逾一周未痊癒?應求醫 長期鼻水倒流刺激喉嚨  形成久咳 凡是咳嗽都是因為氣管內有痰涎或異物,所謂的「乾咳」只是痰比較少,所以當事人感覺不到。其實氣管平時都有分泌物,此分泌物用作黏着塵埃等微小異物,再由氣管內的纖毛掃上咽喉,然後吐出或吞下,從而保持氣管乾淨。如果氣管長期有分泌物積聚,或長期鼻水倒流刺激喉嚨,就會形成「久咳」。當然還有其他原因會導致久咳,所以如果咳嗽超過一星期,就要求醫找出原因。 此外,有些人在一些特定情况下便會咳嗽,例如從戶外走進冷氣場所,或者上車後,這通常是鼻敏感引致的鼻水倒流。有些人則在飯前飯後會咳嗽,這通常是胃酸倒流所致。 氣管敏感者不一定有哮喘 醫生有時會安排氣管敏感測試來排除哮喘。做法是安排病人嗅某一種藥物,如果嗅到一定含量後,氣管仍不會縮窄,就可以排除哮喘。至於哮喘,則是一個臨牀診斷,醫生根據病史病症就可以斷症。如病人進行肺功能測試後氣管收窄,用藥後得以紓緩,就表示氣管仍有明顯發炎,需加大用藥。 「要留意的是氣管敏感並不等同哮喘,兩者的分別在於有哮喘者氣管一定敏感,但氣管敏感者不一定有哮喘。」 專題系列文章 Read more

【冬季保健系列】咳嗽逾一周未痊癒?應求醫

近來在公眾場所隨時可以聽到打噴嚏、擤鼻涕、咳嗽聲,此起彼落。正常情况 下,病人咳三五七天自會痊癒,如逾一星期,則可能是慢性氣管問題,處理方 法與醫治普通的傷風咳嗽大大不同。 ▲(網上圖片)哮喘者通常是半夜咳嗽,沒有痰;支氣管擴張的咳嗽則一般早上咳嗽較多,並且有痰;至於慢性氣管炎則與長期吸煙有關。 養和醫院呼吸系統科中心主任林冰醫生指,常見的慢性氣管問題包括哮喘、支氣管擴張及慢性氣管炎。 【冬季保健系列】乾咳、久咳或是氣管敏感? 哮喘、支氣管擴張咳嗽 徵狀各不同 「有些病人誤以為咳嗽久了就會變成哮喘,事實上是不會的。哮喘的人是天生 體質敏感及碰到致敏原才會發病,他們通常是半夜咳嗽,沒有痰的,當有痰即 表示差不多是痊癒的時候;相反支氣管擴張的咳嗽通常都是早上較多,並且有 痰,但成因不明;至於慢性氣管炎則與長期吸煙有關。」 林醫生進一步解釋,其實咳嗽是一種反射反應,用作咳走異物,保持氣管乾淨 。患有慢性氣管問題的病人,一是氣管內的黏膜腫脹增加分泌;又或者是支氣 管擴張後,氣管內的纖毛無法有效掃走分泌物,兩者都會導致痰液積聚在氣管 誘發咳嗽。 因應徵狀進行不同檢查 查找病因 醫生會因應病人的徵狀而安排病人進行不同的檢查,例如如果懷疑病人患哮喘 ,會安排病人進行肺功能測試。如病人在測試後氣管收窄,用藥後得以紓緩, 那就表示哮喘控制仍未理想,醫生會按測試結果配合臨牀徵狀來調整用藥。 專題系列文章 Read more

【過敏系列】知多啲:三分二哮喘兒 5歲後自然痊癒

【明報專訊】孩子一旦確診哮喘,父母最擔心「唔斷尾」?兒科專科醫生周笑顏指出,不少醫學研究發現,每三個患哮喘的兒童,便有兩個大約會在五歲後自然痊癒;此外,不少病人踏入青春期後康復,此病不是「無彎轉」,家長毋須過於悲觀。 (明報圖片) 不過,周笑顏也指出,以前一般認為兩歲或以上的兒童才會患上哮喘,但近年的臨牀數據或學術研究均發現,不足一歲的嬰兒也可出現相關病徵,單純的天氣轉變已可令他們咳至氣促,屬非常早期的氣管敏感或哮喘,家長要多加留意。 洗鼻不治本 鼻涕混濁或鼻竇炎 鼻敏感和哮喘是小朋友常見的病症,或因孩子發作次數不少,很多家長都懂得應對,不會每次都求診。但周笑顏提醒,如不適切處理鼻敏感,任由病情惡化,有可能引發眼敏感、鼻竇炎等。很多人會用坊間購得的鹽水洗鼻,但洗鼻只是紓緩徵狀,不具治療作用,而且洗鼻鹽水濃度非愈濃愈好。患者鼻敏感發作、鼻塞時,可在早上起牀、放學及睡前洗鼻;如平日護理,則每晚洗一次已可。若發現鼻涕混濁,服食鼻敏感藥、收鼻水藥也沒用,甚至出現耳鳴,有可能是鼻竇炎,需盡早求醫。 周笑顏又提醒,感冒或天氣轉變會令哮喘患者咳嗽變得嚴重,病人的病情變化也不同,有人會一日比一日差,但也有不少人是「跳崖式」惡化。她最近有一名病人,一整天無事,下午亦如常服藥,但半夜卻出現嚴重氣促,需立時送院。不少家長或不清楚「氣促」的定義,其實人在呼吸時,腹腔同肚子會同縮同脹,若發現孩子呼吸時,腹腔和肚子出現不自然的一縮一脹,則屬氣促。當子女出現氣促、口唇發藍、咳個不停,甚至嘔吐,影響進食或睡眠,就要立即求醫。 專題系列文章 Read more

【有片】勿依賴咳水 分清傷風、敏感 哮喘跳崖式惡化可奪命!

【明報專訊】冷鋒到,出街吹吹風,小朋友容易流鼻水;尤其有「敏感底」的小朋友,氣溫一降,鼻塞加咳嗽,家長一時也分不清是過敏反應還是傷風感冒。 ([email protected],設計圖片,相中模特兒與本文提及疾病無關) 鼻敏感、氣管敏感或哮喘的小朋友,不時流鼻水、咳嗽,家長往往掉以輕心,只叮囑孩子戒口、減少運動,未必即時求醫。兒科專科醫生提醒,哮喘病情變化很大,患者可能出現「跳崖式」惡化,危及生命。 (勞耀全攝) ■問醫生 ◆周:周笑顏(兒科專科醫生) ◆鄭:鄭志文(家庭醫生) ■兩聲咳 飲咳水就得? 問:小朋友轉天氣咳嗽,服用咳藥水已可,不必看醫生? 鄭:首先要認清小朋友咳嗽的原因,是因天氣轉變、做運動,還是嗅到香氣或塵埃所致?如果小朋友反覆咳嗽,有可能是氣管敏感或哮喘,咳藥水無法解決問題。 氣管敏感和哮喘性質類似,兩者病發時,氣管會收窄、發炎而令呼吸不暢順;但前者是短暫的,後者則是長期問題。很多家長會對「哮喘」二字較為敏感,擔心它無法「斷尾」,但我們面對一些會反覆出現的病症時,最重要是尋求最適切治療方案。小朋友如果持續咳嗽,會影響生活、運動、睡眠等,要盡快處理。 ■鼻敏感、傷風、哮喘點分? 問:小朋友鼻塞、流鼻水,大多由鼻敏感引起?與傷風感冒有何分別? 鄭:鼻敏感、鼻炎等病症對身體的影響看似輕微,但會影響到小朋友日常生活。傷風感冒與鼻敏感的徵狀類似,可如何分辨?其實可以觀察小朋友一日的情况,如果只在某些時間或場合鼻塞或流鼻水,就有可能是鼻敏感;相反,如果小朋友全日持續出現以上徵狀,則多為傷風感冒所致。醫生診斷時,會進一步詢問可能致敏的源頭、其睡眠情况,及檢查其鼻腔。 問:如何診斷小朋友患上鼻敏感和哮喘?誰是高危群? 周:如小朋友經常流鼻水,不斷揉鼻子,就可能是鼻敏感。醫生診症時,詢問病歷後,會檢查鼻腔,觀察是否有腫脹或鼻瘜肉等。 如果小朋友的咳嗽已持續一個月以上,或往往病癒三四日後又復發,則有可能是氣管敏感或哮喘。而哮喘的小朋友會常常咳嗽,較少像成人般出現氣促,大多在半夜咳個不停。檢查時,醫生會聆聽患者肺部是否有異常聲音,檢查胸腔有否變形等。年紀較大的小朋友更可做肺功能測試,檢查肺流量、其呼出的一氧化氮有否升高等。 醫生亦會留意患者的家族敏感病史,如果近親有敏感問題,小朋友有同樣徵狀的風險比一般人高三至五倍。另外如小朋友患有皮膚敏感,其患上鼻敏感、哮喘的風險也較高。確診患有鼻敏感和哮喘後,可再透過抽血或皮膚測試,檢測致敏原。致敏原主要分為兩種,第一種能夠被驗出,如塵蟎、貓或狗的毛髮;第二種則無法驗出,例如天氣轉變、空氣質素等。 ■運動有助控制哮喘? 問:如何預防鼻敏感和哮喘? 周:鼻敏感和哮喘其中一個病因是遺傳因子,如果父母有相關疾病,子女患病的機率較大。雖然不能改變遺傳因子,但病情的嚴重程度、復發次數可控制。平日注意避免接觸致敏原,維持良好個人衛生習慣,例如勤洗手,旁人生病時戴上口罩,定期接種流感疫苗,均有助預防病毒感染,避免誘發敏感。 生活習慣方面,運動有助小朋友保持身體健康;除了身體不適時,日常應多做運動。而帶濕氣的運動如游泳,相比跑步等「乾性」運動更好。不過也要留意,部分泳池為了消毒,或加添過多清潔劑,故到沙灘游泳的效果較佳,小朋友也應在游泳後潔鼻,減低對其鼻子、氣管的刺激。正在咳嗽的小朋友應戒冷凍食物、酸性水果,避免刺激氣管收窄。但平日如果沒有發作,理論上可進食任何食物。 鄭:很多家長過分保護子女,強迫他們戒吃很多食物,不讓他們運動,禁止去某些地方。其實,如溫度對氣管的刺激較大,只需留意冬天時避吃凍食已可;另外,有小部分病人的哮喘由運動引發,可以先用藥再做適量運動。 周:哮喘病人發病時,咳嗽、氣促的當下,當然不應做運動;但他們平日的運動量應該要與常人無異,這才是病情控制良好的表現。如果哮喘時常發作,則是治療用藥方面有問題,需要調整。 ■處理失當傷肺? 問:孩子患有鼻敏感和哮喘,平日的藥物治療及急性發作的處理為何? 周:哮喘藥物分為兩種:一是立刻紓緩之用,可擴張氣管、改善氣喘;二是長期控制之用,如抗炎藥或類固醇吸劑,可穩定氣管。兩者可互相幫助,缺一不可。患者用藥多少亦按病情嚴重程度而定,輕微者一年發作一兩次,中度者在轉天氣時發作,只需服食少許氣管藥已可;嚴重者在每次感冒、轉天氣或空氣差時,往往咳嗽至氣促、氣喘,用藥時間才會更長。 當小朋友的哮喘急性發作時,會持續用力地咳嗽,代表氣管在不斷收窄。急性發作的小朋友送院後一般獲優先處理,因用藥後可很快見效,不然可導致死亡。如果小朋友氣管敏感發作,但沒有適當處理,長久可令肺部纖維化,肺功能受損,也有可能加重睡眠窒息症的徵狀。 鄭:鼻敏感可以口服藥、噴鼻劑如類固醇噴劑治療,很多人擔心使用類固醇會有副作用,但其實類固醇噴劑對消炎抗敏非常有效,若在醫生指導下短時間使用,出現嚴重副作用的風險不大。而醫治哮喘或氣管敏感的方式也十分靈活,醫生會視乎病情變化,決定增多或減少用藥量。哮喘並非藥石無靈的病症,只是需要大家多費心思、耐性與醫生討論。 文:段曉彤 插圖:杜思頴 編輯:林曉慧 電郵:[email protected]

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射頻打通支氣管 新招治嚴重哮喘

【明報專訊】根據2011年統計處數字顯示,全港約有249,183個成年人(22至70歲)患有哮喘,佔成年人口的5%,當中有5%屬於嚴重患者,經常發作,影響生活,連行一兩層樓梯、說一句話也有困難,嚴重程度更可令患者徘徊在死亡邊緣。 以往嚴重哮喘患者只可靠藥物稍微紓緩病情,直至早前本港引入一項新技術,以一條小射頻消融探頭,加熱消融支氣管內的肥厚平滑肌細胞,從而減輕徵狀,讓嚴重哮喘患者有機會過正常生活。 適合對類固醇治療無效病人 哮喘是慢性疾病,患者的氣管會發炎及收縮,出現呼吸困難、喘鳴、咳嗽、胸悶等徵狀。美國胸肺學院(港澳分會)執行委員、瑪嘉烈醫院呼吸系統專科醫生楊耀昌指出,嚴重患者須使用高劑量吸入性類固醇,以及另一種控制藥,包括口服類固醇,惟部分患者用藥後仍無法控制病情。「長期用口服類固醇,副作用是增加糖尿病、高血壓、白內障、骨質疏鬆、免疫力下降等風險。此外,哮喘可引致相關呼吸道疾病如氣胸(爆肺)、肺炎等,嚴重更可引致呼吸衰竭,病人需插喉,或有死亡風險。醫管局統計數字顯示,2015年因哮喘入院的總人次是8000,當中90人死亡。」 哮喘其中一種病變,是患者呼吸道內的平滑肌增厚,「嚴重哮喘患者的支氣管平滑肌會增生,較一般人厚,就如啞鈴舉得多會練出老鼠仔一樣。氣管經常抽緊,會大大提升氣管收窄的嚴重性」。楊耀昌解釋,新技術「支氣管熱成形術」(Bronchial Thermoplasty),便是透過消融平滑肌,改善病情。他說新技術於2010年獲美國FDA認可,先在歐美澳洲使用,其後新加坡、日本及中國也引入,現時全球約有30多個國家使用。外國臨牀研究顯示,患者接受治療後5年內,急性發作率較手術前減少48%,到急症室的求診次數亦下跌78%。 消融肥厚平滑肌 急性發作減48% 支氣管熱成形術的原理,是將一條直徑1.5mm、末端附有射頻消融探頭的幼細導管,放入支氣管內,探頭可因應支氣管的直徑擴大,由最細的3mm擴大至10mm。「將導管經支氣管鏡推進至患者的支氣管腔內,之後將探頭加熱至攝氏65度,消融肥厚的平滑肌細胞。」估計在本港嚴重哮喘患者當中,一成適合接受此療法。 23歲的方正道,便是其中一名適合接受新手術的嚴重哮喘患者。他自初中時已不時病發,經常出入醫院,身體非常差,「我當時行樓梯也有困難,獲學校批准搭電梯,基本上我從未上過運動堂」。當時病情嚴重,需經常用口服類固醇,導致水腫、長暗瘡,甚至骨質疏鬆等副作用;又由於經常急性發作,往往要出入醫院,有次更嚴重至被送入深切治療部。18歲時病情惡化,藥石無靈,最後在醫生建議下接受新技術,「其實我之前上網看過資料,曾考慮去新加坡做此手術,不過費用太貴,所以知道香港剛引入,亦不介意做白老鼠」。 療程分3次 需局部或全身麻醉 手術期間,病人需要接受麻醉,病情較輕者可局部麻醉,嚴重者則需全身麻醉。療程需分3次,每次相隔3至4星期,分階段在支氣管內消融平滑肌,每次約30至60分鐘。楊耀昌解釋:「如果一次過完成,需時較長外,探頭亦有可能刺激氣管,若病人的支氣管一次過受刺激,怕未必承受到。」 楊耀昌指有外國報告顯示,手術有5%會增加呼吸道徵狀或引起哮喘發作的風險,但大多會在7天內痊癒,其間要短暫使用口服類固醇。他說外國有個案在手術後哮喘發作至需進入深切治療部,由於手術有可能令病情轉壞,故他只會建議靠藥物仍未能控制病情的患者接受治療,而手術後的早段監察也很重要。 今次是本港第一次做支氣管熱成形手術,楊耀昌說之前曾與其他部門商討,更預早通知深切治療部準備隨時接收方正道。而在手術前3天及手術後2天,須使服用高劑量口服類固醇,減少手術引起的哮喘發作。 方正道在半年內完成了3次療程,每次都全身麻醉。手術後,他的氣喘情况大有改善,說話順暢夠氣,早前更和朋友行山,「我以前住院,唔知自己可唔可以行出病房,真的無諗過可以行山」。同時他亦慢慢減藥,毋須再用口服類固醇。現時他立志從事藥劑行業,協助哮喘患者正確用藥。 楊耀昌強調,新技術並非要取代現有治療,因為患者在手術後仍需用藥控制病情。不過平滑肌薄了,可減輕哮喘徵狀及急性發作的次數,減少用藥分量及相關的副作用,提升患者的生活質素。現時只有瑪嘉烈醫院作此項手術,早前楊耀昌為第2名病人完成治療,現時共有5人等待接受手術。 長遠效用及副作用 待繼續研究 香港胸肺基金會副主席、呼吸系統科專科醫生陳偉文表示,支氣管熱成形術有別於藥物治療,是針對支氣管平滑肌的治療。由於病人本身有氣管敏感,如接受支氣管鏡介入治療,便需要使用鎮靜劑、局部甚至全身麻醉,有一定風險。此外,身體植入了電子儀器(如起搏器)和剛病發的病人,也不適合做手術。他說現階段支氣管熱成形術還是新手術,缺乏長期數據支持,對正確的治療位置、長遠的效用及副作用等,還是未知之數,有待醫學界繼續研究。 文:許朝茵 圖:劉焌陶、受訪者提供 統籌:鄭寶華 編輯:梁小玲 電郵:[email protected]

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