【流感】 流感vs肺炎 長者注射疫苗減併發症 常見副作用話你知

流感高峰期加上武漢肺炎夾擊,令很多港人擔心SARS重臨。養和醫院駐院醫生陳琳醫生提醒,一般肺炎的初期症狀與流感十分相似,而事實上流感若處理不當確有機會惡化變成肺炎,並誘發其他潛伏的疾病。故無論如何,都要做好個人衛生及預防措施,包括注射流感及肺炎鏈球菌等疫苗,有助減低出現嚴重併發症的風險。尤其是體弱及患長期疾病的長者,切勿因擔心疫苗副作用而抗拒注射。 Read more

全港首個脫敏免疫治療研究 證有效治療合併過敏症 改善鼻敏感、濕疹、哮喘病情

鼻敏感、濕疹及哮喘等過敏症十分普遍,本港每 3 名兒童便有一人患病,且發病率持續上升,常規治療又只能治標。由養和醫院進行的一項全港首個脫敏免疫治療研究,臨床證實脫敏免疫治療可達到「治本」的目標,對塵蟎敏感的鼻敏感患者完成 1 年治療後,病患嚴重程度、復發情况明顯有改善,其他敏感症如眼敏感、濕疹及哮喘等也減少,有專科醫生估計病人在完成 2、3 年的療程後,可望不再出現過敏症狀,達到終生免疫! Read more

【中醫治療】醫食因緣:改善肺脾腎 戰勝冬季咳喘

【明報專訊】北風起,面對流感高峰期,長者陽氣不足、肺脾腎虛,容易誘發咳嗽、痰多、氣促等呼吸系統疾病。長者要防治冬季咳喘,可透過溫陽、祛濕化痰,提升肺、脾、腎臟功能,改善正氣不足、痰濕蘊結的病根,減少不適。 呼吸系統毛病如咳嗽、痰多、氣喘、呼吸困難的產生,既有感受外邪(外感)的因素,亦有身體內部運作失調(內傷)的因素。年齡增加,新陳代謝減慢,中醫表述是氣血不足,維持生命活動的陽氣逐漸衰少,對寒冷適應能力變差。中醫認為「寒主收引」,正虛的長者感受寒邪,由於病邪屬性加上體質特點,對身體機能的抑制更加明顯。 痰濕積聚 正氣不足 老人容易在冬季咳喘,除與身體機能衰退,不耐受風寒的體質有關外,與痰、濕一類病理產物的影響亦有關係。中醫指的「痰」、「濕」是抽象概念,不單指有形之痰,也指屬性陰寒,質地黏膩,因水液運化欠佳而生,會窒礙經絡氣血運行的無形病理物質。中醫認為持續痰多咳嗽、哮喘、氣促的原因,與體內痰濕積聚有關。在《症因脈治》中便指出:「哮病之因,痰飲留伏,結成窠臼,潛伏於內。偶有七情之犯,飲食之傷,或外有時令之風寒束其肌表,則哮喘之症作矣。」痰濕蘊結的病根,碰上如天氣轉冷的誘因,使肺氣不降而上逆,令氣道受阻,咳喘便會乘機發作。 中醫認為「脾為生痰之源」,脾胃運化飲食和水液的能力欠佳,容易令痰濕產生。臨牀上肺、脾、腎虛,痰濕氾濫的人,容易在患傷風感冒時因為大量痰涎、鼻涕等分泌物刺激,出現頻繁咳嗽、喉嚨痕癢、咳聲重濁、鼻水倒流;遇冷受風或晚間較陰寒時徵狀加重,甚至因風寒夾雜痰濕而出現痰鳴氣促、呼吸困難、哮喘等問題,妨礙日常生活和睡眠。從西醫角度氣管炎、支氣管炎、氣管過敏、哮喘是不同的疾病,病因和病理有別,但以中醫角度探析病機,均具備痰飲、風、寒、正氣不足的共通點。 蟲草溫熱 非人人適用 要預防和治療長者在冬天多發的咳嗽、氣喘,中醫強調要補益肺、脾、腎3臟,溫陽驅寒兼祛痰燥濕,常用中藥包括黃芪、黨參、紫蘇子、菟絲子、肉桂、製附子、乾薑等,這些藥材屬性偏溫,有扶正補益、散寒作用。如患者夾雜外感,應先辛溫解表治療外感,常用藥如麻黃、桂枝、紫蘇葉、生薑。醫籍《金匱要略》強調「病痰飲者,當以溫藥和之」,痰、濕性質為陰,需得陽熱以助其蒸騰溫化。因此用作改善長者痰多、濕重的藥物應以溫性或平性為主,如白朮、茯苓、陳皮,忌用寒涼。 不少人或者聽過服用冬蟲夏草可以改善咳喘,冬蟲夏草有益腎壯陽、補肺平喘的功效,藥性相對溫熱,未必人人合適,加上價格不菲,臨牀上可以用其他藥物代替,同樣有滿意療效。 咳嗽痰白忌川貝母羅漢果 不少咳喘患者都有同感,在咳嗽喉癢厲害時,喝點熱水可起紓緩作用。同理,這些患者也應該戒食寒涼生冷食物如香蕉、雪梨、提子、橙、白粥、菜湯、冷水。一些性質寒涼的藥材如川貝母、猴棗、羅漢果、枇杷葉等,在喉嚨痕癢、咳嗽痰白時忌用,以防其寒涼進一步刺激呼吸道而加重咳嗽。 不少人會自行到藥店購買中成藥服用,惟選購時應留意成分,了解藥性,不要光看包裝上的藥物名稱和主治。咳嗽有「寒咳」、「熱咳」兩種,前者治療要用溫熱藥,後者要用寒涼藥,不可誤用,否則加重病情。如對中藥成分有疑問,應查閱相關資料或向中醫師請教。 文:邱宇鋒(註冊中醫) Read more

服止咳水噴哮喘藥都無效 咳不停 原來鼻敏感作怪

【明報專訊】空氣變差,咳嗽不斷,試盡止咳水、止咳藥,甚至吸氣管舒張劑都無效。因為禍首未必是氣管,而是鼻敏感引起鼻水倒流,刺激氣管導致咳嗽。鼻敏感一發作,眼水鼻水突然湧出,非常難受。要控制病情,最重要是找出致敏原並盡量遠離。 Read more

咳嗽、哮喘、氣管敏感如何分辨?

立冬,早晚天氣轉涼,無論辦公室、公共交通工具……咳嗽聲此起彼落,究竟是乾咳?久咳或是氣管敏感?氣管敏感又跟哮喘有沒有關係呢?咳嗽久了會否變成哮喘?常見的慢性氣管問題又包括哪些呢? Read more

肺腑之言:有呼吸系統毛病 潛水風險大

【明報專訊】在過去20年,潛水差不多是我每年放假其中一個必選的外遊節目。除了可以欣賞到繽紛海底世界外,深藍清涼的海水也可以幫我清滌一下疲憊不堪的身軀與心靈。此外,由於通常身處較偏遠的地區、甚至是海洋中一條潛水船,因此很多時手機都沒有信號,使到自己真正可以暫時享受一下「與世隔絕」的平靜感覺。隨着這個運動近年興起和普及化,經常遇到病人和朋友詢問自己身體狀况可否潛水。 Read more

【過敏系列】過敏症患者身心受困擾 查找致敏原控制病情 免受欺凌

過敏症患者除了因身體不同的過敏反應而困擾外,亦可能因為症狀或行為令日常生活遇到困難,甚至有機會受到排擠、欺凌。隨着近年醫療技術突破,不少過敏症(如鼻敏感、哮喘、皮膚敏感、食物敏感等)已有治本療法,以達致長效控制沒有復發症狀的目標。在改善過敏患者生活的同時,亦需要身邊人接納,才能減少對患者的誤解和身心靈的負面影響。 Read more

【呼吸系統疾病系列】吸煙易出現鼻竇炎、慢阻肺病 增肺癌風險10倍以上

明天(5月31日)是「世界無煙日」,今年會以煙草與肺部健康為主題,呼籲公眾關注吸煙對肺部的傷害,及早戒煙及避免吸煙。本港專家指煙草燃燒時釋放的熱力及化學物質,直接傷害整個呼吸道系統,由口腔和鼻至氣管、肺部均無一倖免,除會引致各種呼吸道疾病如鼻竇炎、哮喘發作及慢阻肺病等外,吸煙人士患肺癌的機會更會颷升10至30倍。   養和醫院呼吸系統科專科醫生林頌眉醫生表示,無論是香煙或電子煙等代替品,吸煙對身體是百害而無一利,甚至增加患上肺癌的風險,故呼籲盡早戒煙!   根據衞生署2017年的調查,本港煙民每日平均吸十支煙,為健康帶來嚴重威脅。 養和醫院呼吸系統科專科醫生林頌眉表示,吸煙對健康有多方面影響,對呼吸道的影響尤為直接,因為煙草在燃燒時產生的熱力,會刺激呼吸道,導致鼻腔及氣管變得又紅又腫及有大量分泌物,而且煙草亦會釋放令人上癮的尼古丁、致癌的焦油,以及會降低血氧含量的一氧化碳,因此吸煙者容易出現鼻竇炎、氣管問題、哮喘發作及慢阻肺病等問題。   慢阻肺病影響患者身心 林醫生以慢阻肺病為例,患者身心都會受到影響。「由於肺部氧氣交替功能下降,空氣進入肺部後『出唔返嚟』,行幾步便會覺得肺部『頂住』,呼吸困難,患者有可能無法外出及要長期使用氧氧機生活,甚至經常病發入院。」 吸煙更與頭號癌症殺手有莫大關係。林醫生稱,長期吸煙者患上肺癌的風險較非吸煙者高10至30倍,而吸煙更容易令患者忽視持續咳嗽及氣喘等常見肺癌症狀,結果到嚴重氣促、咳血才察覺,但癌細胞可能已經蔓延全身,錯失可以根治的時機。   長期吸煙增肺癌風險 水煙、電子煙禍害同 不少人受宣傳或其他資訊影響而低估煙草產品的害處,例如以為水煙、雪茄,以及近年大行其道的電子煙等,對健康的傷害較低。但林醫生直言,這都是錯誤的理解。 「吸食水煙及雪茄的時間一般都較長,故實際吸入身體的有害化學物有多無少,而電子煙也有熱力和化學物,傷害與煙草無分別,故不應以電子煙作為戒煙的工具!」   行為、藥物治療助戒煙 愈早愈好 林醫生呼籲煙民要盡早戒煙,因為愈早戒煙,帶來的健康好處會愈多,例如若能在30歲前戒煙,有可能挽回多達十年的壽命,但到60歲才戒煙,則可能只能挽回多三年。 她強調,實行戒煙並不容易,但若要戒煙便不應吸食電子煙或其他代替品,而是應該找醫生協助,透過行為治療及藥物,有效幫助病人擺脫煙癮。 呼吸系統疾病系列文章 Read more

肺腑之言:「個人化」治療愈趨普及

【明報專訊】「個人化」服務在現今十分普遍,行銷商品個人化,銀行和投資服務也個人化,目標在針對每個人不同的需求,去提供更貼身和稱心的服務。那麼,治療呼吸系統疾病又有沒有「個人化」服務呢? 哮喘治療——除肺癌外,哮喘亦開始有個人化治療,生物製劑配合傳統藥物可以改善病情。(資料圖片)   答案是肯定的。隨着醫學科技近年急速發展,對於很多疾病的成因和特性都有更深入的認識,無論是診斷和治療都有更多選擇,可以根據不同病人的個人因素與其疾病特質,提供類似「度身訂做」的治療。其實,個人化治療(Personalized Medicine)在某些疾病已經開始普及。   根據個人基因變異 匹配肺癌標靶藥 肺癌的個人化治療較為大衆熟悉。傳統治療肺癌的方法包括手術、化療和放射治療,會根據患者的癌症細胞類別、分期、腫瘤位置和患者的整體健康而選擇。從前,治療晚期肺癌只有化療可用,部分年長或身體狀况欠佳的患者,未必接受到化療的副作用。幸而,近年「標靶治療」(Targeted therapy)可以對抗由若干基因突變引起的肺癌,尤其是帶有EGFR和ALK基因突變型患者,如服用匹配的標靶藥作為一線治療,效果會比化療理想。然而,我們除了要用一般病理測試去確診癌症與其類別外,還要透過細胞組織樣本做基因測試,找尋患者體內是否有突變基因(如EGFR、ALK等),去匹配適合的標靶藥物。除標靶藥外,近年醫學界亦發現「免疫療法」(Immunotherapy)可以藉着提升病人自身免疫能力去對抗癌細胞。由於治療效果亦頗理想,可以給沒有基因突變的「非小細胞肺癌」患者帶來治療的另一選擇,但是醫生也要進行「PD-L1」指數測試,去看看免疫療法是否適合患者。   港產研究改寫抗癌史 晚期肺癌 療法多元個人化   生物製劑 治哮喘新貴 除肺癌外,個人化治療在哮喘亦開始冒起。儘管傳統治療哮喘的藥物如吸入式類固醇、吸入式長效氣管舒張劑和白三烯受體阻斷劑等,已可以穩定大部分病人的病情,但仍然有小部分哮喘患者經常急性病發,需要長期依賴口服類固醇和大量短效氣管舒張劑控制和紓緩病情。 由於引起哮喘慢性氣道炎症的途徑十分複雜,多年來的科研都希望找尋一些「位置」,可以讓藥物堵塞炎症的發生和蔓延。近年在外國及本地註冊和引入的生物製劑(Biologics)就是這些科研成果,其中包括對「抗免疫球蛋白E」(Anti-IgE)和靶向IL-5或其受體的藥物,皆證實有效減低氣道炎症有關的IgE及嗜酸白血球(Eosinophil)水平;配合使用傳統藥物,令病情得到改善。當然,我們要先測試一些指標(如IgE和嗜酸白血球水平),去判斷這些藥物是否適合個別患者。而現時這些生物製劑不但需要注射,價錢亦十分昂貴,其臨牀使用經驗亦較傳統藥物淺。 簡單來說,醫學科技發展一日千里,對於不少疾病都有更深入的了解,因此可以針對不同病人的特質和需要去提供個人化治療,達至更佳的效果。   肺腑之言:哮喘藥,可以減嗎? 【有片】勿依賴咳水 分清傷風、敏感 哮喘跳崖式惡化可奪命! 【過敏系列】哮喘「斷尾」有機?及早治療控制病情 減少發作 【過敏系列】知多啲:三分二哮喘兒 5歲後自然痊癒   文:陳偉文(香港胸肺基金會主席、呼吸系統科專科醫生) Read more

肺腑之言:哮喘藥,可以減嗎?

【明報專訊】哮喘是一種慢性的支氣管炎症,除了小部分病情較輕和沒有較頻密病徵的病人外,大多數哮喘病患者都需要每天服用預防性藥物(例如吸入式類固醇和吸入式長效氣管舒張劑)去控制病情。然而,一個常常會遇到來自病人的問題就是:「醫生,我可唔可以減藥呀?」   吸入器——常用的哮喘藥物,需要使用各種吸入器把藥物輸送至肺部,如病人不正確使用吸入器會影響治療效果。(catinsyrup@iStockphoto)   評估4周病情 計算控制程度 當今國際治療哮喘的指引中(例如Global Initiative For Asthma,簡稱GINA),用以治療哮喘的藥物是以階段性方式(Stepwise Approach)去區分成第一至第五(病况最嚴重)階段,而病人最近的病情控制就是一個十分重要的考慮因素。在評估過程中,醫護人員會集中留意病人過去4周的病情作出詢問。問題包括: 1. 病人會否因為哮喘病徵(例如呼吸急促、喘鳴、咳嗽或胸悶等)的出現而在夜半或早晨提早醒來 2. 病人在日間出現哮喘病徵的頻密程度 3. 有否因為哮喘的病徵而無法正常地工作、上學或在家中完成平常能進行的活動 4. 病人因哮喘病徵而需要使用短效氣管舒張劑的次數   此外,病人有否因急性哮喘病發而去醫務所或急症室就診甚至住院;有否因病而無法正常地作社交、康樂和體育活動,以及病人本身對自己病况的整體觀感,對於評估病者的哮喘控制都會有幫助。 其實,醫護人員也會採用一些標準化問卷有系統地評估和計算病患者的病情控制程度,使醫生在考慮使用或調配藥物時有一個客觀參考數據。當然,量度病人的肺功能指標或最高氣流量計讀數,亦可提供對病情有用的資料。 然而,除了評估病情控制外,我們還要考慮很多因素才可以確定是因為藥物不足而引致控制欠佳。首先,要確定病人有否遵照醫生指示依時服藥:由於有很多病人會因誤解用藥方針或害怕藥物副作用,而不定時服用控制病情的預防藥物,因此仔細查問和解釋十分重要。   此外,由於現時大部分常用的哮喘藥物,都需要使用各種吸入器(inhalers)把藥物直接輸送至肺部,如果病人不正確地使用這些吸入器,治療效果自然會事倍功半。另一方面,其他會影響哮喘控制的疾病,例如鼻炎、食物過敏或胃酸倒流等,都需要作出及時診斷和適當處理,使治療哮喘的藥物會以恰當分量發揮出應有的效果,以減低副作用。 最後,在評估病人時,醫生還會考慮到病人的家居及工作環境轉變、天氣的變化、流感季節的來臨,以及病人本身的心理狀况和意願等因素。 哮喘控制欠佳,是即將發生的急性哮喘病發一個警號外,亦對病者的肺功能有長遠的影響,因此絕對不能輕視。   【過敏系列】哮喘「斷尾」有機?及早治療控制病情 減少發作 【過敏系列】乾咳、久咳或是氣管敏感? 【過敏系列】知多啲:三分二哮喘兒 5歲後自然痊癒   文:陳偉文(香港胸肺基金會副主席、呼吸系統科專科醫生) 呼吸系統疾病系列文章 Read more