醫言有理:中性細胞數量減 細菌感染風險增

【明報專訊】30歲的陳先生不幸患上了淋巴癌,正接受化療加標靶藥物治療。化療後兩個星期,突然發燒超過攝氏39℃。此情况屬「急症」,病情可迅速急轉直下。陳先生火速趕往醫院急症室求診,馬上入院接受「抗生素靜脈注射」(Intravenous antibiotic injections)。醫生同時處方「升白針」(Granulocyte Colony Stimulating Factor, G-CSF),可令「中性細胞」數目加速回升。 ▲注意清潔——正在接受化療的病人,小心細菌感染,建議常洗手,或用酒精擦手,並用潤膚液防止皮膚乾燥破裂。([email protected]) 骨髓造血,包括「紅血球」、「白血球」及「血小板」;白血球亦有多種,包括「中性細胞」(Neutrophils)、「淋巴細胞」(Lymphocytes)、「單核細胞」(Monocytes)、「嗜酸性粒細胞」(Eosinophils)及「嗜鹼性粒細胞」(Basophils)。「中性細胞」專對付「細菌感染」,其數量減少,可致中性粒細胞減少症(Neutropenia),即時增加細菌感染風險。 化療藥令中性細胞數量下降 不少癌症患者需要接受「化療」,尤其血癌病人;化療藥物殺死癌細胞,同時短暫抑制骨髓細胞造血,令「中性細胞」數量下降,病者容易受細菌感染,尤其「革蘭氏陰性菌」(Gram negative bacteria)。「中性細胞」數目長期處於極低位,更增加「真菌感染」(Fungal infection)風險。 除了發燒,中性粒細胞減少症患者或有其他病徵,包括「寒顫」(Chills and rigors)、「喉嚨痛」、「口腔潰瘍」、「咳嗽」、「氣促」、「腹瀉」、「肛門疼痛」、「小便灼痛」及「皮疹」等,顯示身體受感染部位。 化療病人需格外注重衛生 若癌症患者正接受化療,應小心保護自己,免受細菌感染。建議常洗手,或用酒精擦手;避免到人多地方或接觸生病親友,尤其小童,更千萬不可處理狗貓或其他寵物的排泄物。每天用軟牙刷刷牙,並同時使用漱口水預防口腔潰瘍。不要與他人共享食物、杯子、器具或其他個人物品。每天洗澡,並用潤膚乳液防止皮膚乾燥破裂。避免生冷及有骨食物,一切飲食必須加熱或煮熟,水果定要去皮。 文:梁憲孫(血液及血液腫瘤科專科醫生)   Read more

醫言有理:檢查點抑制劑 抗癌新一頁

美國的Dr James P. Allison及日本的Dr Tasuku Honjo同獲頒2018年的諾貝爾生理學或醫學獎,兩位傑出「免疫學家」(Immunologists)的研究成果,為新一代「抗癌免疫治療」(Anti-cancer immunotherapy)奠下基石。 「淋巴細胞」(Lymphocytes)乃人體免疫系統的主力骨幹,有B細胞、T細胞及NK細胞,可對付各種入侵異物,包括細菌病毒,人體內有機制避免「淋巴細胞」攻擊屬於自己的正常細胞。 兩位諾貝爾生理學或醫學獎得主分別發現「淋巴細胞」表面有兩種「檢查點蛋白」(Checkpoint protein):PD-1及CTLA-4,可保護自身正常細胞,防止「自體免疫系統疾病」(Autoimmune diseases)出現。 癌症患者體內的「癌細胞」同樣受到「檢查點蛋白」的保護,免受自身「淋巴細胞」的攻擊。「檢查點抑制劑」(Checkpoint inhibitors)遏制「檢查點蛋白」,令自體淋巴細胞恢復能力,可攻擊及消滅體內癌細胞。 遏制癌細胞「保護罩」 臨牀研究顯示多種「檢查點抑制劑」有顯著抗癌作用,包括抑制「淋巴細胞」表面PD-1蛋白的「抗體」Nivolumab及Pembrolizumab;還有抑制「癌細胞」表面PD-1「配體」(Ligands)的PD-L1抗體Atezolizumab、Avelumab及Durvalumab,可用於治療「黑素瘤」(Melanoma)、「肺癌」(Lung cancer)及「淋巴癌」(Lymphoma),尤其「非小細胞肺癌」(Non small cell lung cancer)及「何傑金氏淋巴癌」(Hodgkin lymphoma)。此外,有抑制另一種「檢查點蛋白」CTLA-4的抗體Ipilimumab,同樣有抗癌作用。 治療肺癌、淋巴癌 還有其他「檢查點蛋白」可作抗癌目標,包括BTLA、VTISA、Tim-3及LAG-3;抑制這些「檢查點蛋白」的抗體,皆已進入臨牀試驗階段。期望新一代的「檢查點抑制劑」,可為抗癌治療打開新的一頁。 文:梁憲孫(血液及血液腫瘤科專科醫生)

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醫言有理:戊型肝炎病毒感染

今年初,有善心人逝世後捐出五個器官,令多名病者受惠。但移植手術後,病者不幸感染戊型肝炎病毒,屬極罕見個案。 進食受污染食物感染 戊型肝炎病毒(Hepatitis E virus)有四個類型,可透過受污染食物和水,經腸道傳播,引致急性肝炎(Acute hepatitis),情况與甲型肝炎病毒(Hepatitis A virus)感染相似;亦有個別戊型肝炎病毒感染個案經輸血傳播,甚至是母親傳染嬰兒。 戊型肝炎病徵與其他急性病毒性肝炎(Acute viral hepatitis)相似,患者出現黃疸(Jaundice)現象,小便呈深茶色,全身感覺不適,並有厭食、惡心、嘔吐、腹痛及發熱等情况。其他病狀還有腹瀉、關節痛及全身痕癢;患者肝臟脹大,肝功能受損。 大多數戊型肝炎感染,病者自身免疫力能夠清除病毒,肝功能可回復正常;個別患者或出現急性肝功能衰竭(Acute liver failure)現象,可以致命,懷孕婦女或營養不良者尤其高危。慢性戊型肝炎(Chronic Hepatitis E infection)極為罕見,僅在免疫功能不足的情况下出現,例如曾經接受器官移植的病人。 血液檢查戊型肝炎IgM抗體(IgM antibody),有助確診;如有懷疑,可加驗戊型肝炎病毒基因(Hepatitis E viral RNA)。 免疫功能正常 多自然康復 處理急性戊型肝炎感染,主要是支援治療;病者免疫功能正常,一般自然康復。若患者免疫力低,病情會較為複雜;如情况許可,可先減少抑制免疫力的藥物。如需要用抗病毒藥物治療,可考慮利巴韋林(Ribavirin)。 預防勝於治療,戊型肝炎病毒感染在亞洲、非洲、中東及中美洲一帶個別地區流行,旅客必須小心,例如避免飲用不潔的水和食物,尤其是未煮熟的貝類食物及蔬果。目前已有針對戊型肝炎病毒疫苗,但仍未被廣泛採用。 文:梁憲孫(血液及血液腫瘤科專科醫生)

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醫言有理:防治登革熱

香港近日爆發多宗「登革熱」(Dengue fever)個案,情况令人憂慮。「登革熱」屬病毒感染,病原乃「登革熱病毒」(Dengue viruses),共有4個品種,即使感染其中一種,之後也不會對其餘3種有免疫力,換言之有可能再受感染。 「登革熱病毒」的傳播媒介是帶有病毒的蚊子,感染病毒的高風險地區包括東南亞、南亞、中南美洲及加勒比一帶。全球天氣暖化,有專家擔心香港的風險會增加。 潛伏期長達兩周 「登革熱」患者一般被蚊叮後4至7天出現徵狀,但潛伏期可長達2周;徵狀一般持續數天,嚴重程度各異,兒童及青年人的徵狀一般不太明顯。較高危人士包括孕婦、嬰兒、長者及肥胖者,還有糖尿病及腎衰竭患者。 「登革熱」的徵狀包括發熱、頭痛、眼痛、肌肉痛及感覺疲累,並且出現皮疹。其他不適還有惡心、嘔吐、腹瀉、咳嗽、鼻塞、紅眼及淋巴結脹大;第二度感染一般較嚴重,或見皮下出血現象,甚至腸胃出血。 患者忌服含亞士匹靈藥物 懷疑感染「登革熱」,驗血可確診,包括IgM抗體及基因測試。對付「登革熱病毒」沒有針對性的特效藥,主要是支援治療,包括靜脈點滴或輸血。患者切忌服用「亞士匹靈」(Aspirin)等「NSAIDs」(Non-steroidal anti-inflammatory drugs)止痛退燒藥物,因有可能增加流血不止的風險,相對來說,「撲熱息痛」(Paracetamol)會較安全。 預防勝於治療,避免「登革熱」疫情爆發,最有效的方法是滅蚊,避免被蚊叮咬。白天帶病毒的蚊子較活躍,宜留在有冷氣的室內地方。到戶外時應該穿鞋、長袖衫、長褲及戴帽,驅蚊劑亦有一定幫助。全港齊心滅蚊,去除積水,可防止登革熱病毒傳播。 科學家正研發「登革熱」疫苗,第二度感染較嚴重,疫苗或有助減少嚴重併發症的風險。 文:梁憲孫(血液及血液腫瘤專科醫生)

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