兒言自得:反疫苗 麻疹捲土重來

【明報專訊】沉寂多年的麻疹最近又再大出風頭,機場和機艙服務員先後確認感染了麻疹,整個香港便好像天塌下來,人人如臨大敵,報章天天頭條,傳媒政客乘勢狠批當局抗疫不力,樂此不疲。   資料圖片   麻疹感染據說最早見諸2000年前的古籍,是老牌傳染病,也是歷史上惡名昭彰的殺人兇手,尤其在麻疹本來不流行,居民對這病毒沒有什麼抵抗力的地區,殺傷力最厲害。美洲未被歐洲人發現前,麻疹並不存在,那裏的土著原居民體內自然沒有抗麻疹病毒的抗體。後來歐洲人到美洲殖民,把麻疹病毒一併帶過去,不少土著因而受到感染,死了許多人,據說單是古巴便死掉三分之二人口。十九世紀初,獨處一隅本來與世隔絕的太平洋島國夏威夷,國王王后便因為在訪問英國時感染了麻疹,客死異鄉,猶幸沒有把病毒帶回家鄉。可是30年後,歐美商人終於把病毒傳播到這樂土,一兩年間,接二連三的麻疹瘟疫,奪去了這島國三分之一居民的性命。看來麻疹肆虐,殺的人比戰爭還要多。   麻疹靠自癒 少數病童併發肺炎腦炎 許多年前麻疹在世界各地包括香港是流行病,小兒鮮有不被感染,感染之後終身免疫,所以成人患麻疹反而少見。那個年代的醫生,對麻疹的病徵和特性都耳熟能詳,斷症完全沒有難度,怎像現時的新進大夫,許多只憑書本認識麻疹,實例未曾一見。那時的大夫,單憑望、聞、問、切,便可十拿九穩地斷定是否麻疹。可是斷症之後卻沒有什麼特效的治療方法,只能建議讓病童休息,補充水分等「支持性治療」;清除病毒,還得仗病人本身的免疫系統。   直到今天,治療麻疹的方法,和數十年前並無多大分別。雖然沒有「特效藥」,大部分病童過幾天後都會逐漸痊癒,只有個別患上肺炎、腦炎等併發症的病童,病情可能急轉直下,甚至死亡。營養不良,身體抵抗力差的病童死亡率特高,因此在貧窮落後的發展中地區,麻疹仍是可怕的殺手。   過去麻疹在香港是風土病,雖然死亡率不高,但仍然是醫療體制和公共衛生的嚴重問題。這個現象到麻疹疫苗面世才有所改變。香港在1960年代引入在美國剛研發成功不久的麻疹疫苗,並免費給所有小兒接種,算得上是與時並進,衛生當局可記一功。後來更代之以麻疹、腮腺炎、德國麻疹三合一疫苗。廣泛使用疫苗後麻疹差不多從歐美及香港絕迹。   可是到了1990年代,歐美竟然興起了一股「反疫苗」潮流,主導者鼓吹父母不要讓孩子接種疫苗,誣指疫苗利少害多。有洋醫生為了斂財,甚至在醫學期刊發表偽造證據,指三合一疫苗會導致兒童患上自閉症。後來主流醫學界雖然多方證實這些指控全屬子虛烏有,但已令不少父母對疫苗卻步。記得我在1998年便曾在港台電視節目《醫生與你》和一些反疫苗的家長辯論,他們對麻疹和麻疹疫苗一知半解,所說的歪理,明顯是受了那些偽證的影響。   反疫苗潮流的後果,是世界各地麻疹個案激增,甚至爆發小型瘟疫,今次香港的麻疹疫情,相信也是受到外地麻疹捲土重來所波及,這是偽科學害人的又一例子。   相關文章: 譚談健康:疫苗防麻疹 減輕病情 麻疹確診時未必發燒 專家籲有不適即戴口罩 衛生處方:飲酒傷身 無安全水平   文:霍泰輝(中大副校長、兒科專科醫生) Read more

譚談健康:疫苗防麻疹 減輕病情

【明報專訊】香港近日確診多宗麻疹個案,引起市民大眾高度關注。其實麻疹在世界各地,包括美國等先進國家最近也出現一連串的社區爆發。   ▲打疫苗預防——接觸麻疹病毒感染風險高達90%,注射疫苗是最有效預防麻疹的方法。(資料圖片)   麻疹,是大家都耳熟能詳的疾病。它是RNA過濾性病毒,一種非常高傳染性的疾病。在從前還沒有疫苗的時候,差不多每一個小朋友在15歲之前都會患上麻疹;到了上世紀,因為很有效的疫苗面世,慢慢地麻疹受到控制,沒有大型爆發,只有零星感染個案,這些零星個案很多時候都是由外地傳入的。 如果沒有注射過麻疹預防疫苗,一旦接觸了麻疹這類RNA過濾性病毒,感染風險超過90%。麻疹經由空氣和飛沫傳播,通常潛伏期是7至18天,開始時皮膚會出現紅疹,伴隨發燒、咳嗽、流鼻水等徵狀,高燒可達40至41℃,之後紅疹慢慢由頭部蔓延到全身。如果已經注射了麻疹疫苗,徵狀會減輕很多。但如果沒有注射過麻疹疫苗,感染可以引起併發症,例如肚瀉、中耳炎、肺炎等,嚴重者更會因而引起腦炎,甚至死亡。   缺維他命A 多死亡個案 麻疹並沒有特效的治療方法,外國某些地方很多時候會用維他命A。因為在外國的統計觀察數據,發覺大部分因為麻疹感染而死亡的個案當中,多是發生在維他命A缺乏的地區,或營養不良的社區;所以有些地方在小朋友感染麻疹後,會給病人服用維他命A,或有機會減輕病情,但並不是百分之百有效。 預防勝於治療,注射疫苗才是最有效預防麻疹的方法。現在香港大部分的疫苗都是混合疫苗,即麻疹(Measles)、流行性腮腺炎(Mumps)和德國麻疹(Rubella)的疫苗,混合在一起的疫苗(MMR)。通常接種疫苗之後,很快就有抵抗能力, 如果病人是第一次注射,大約需要兩星期才產生抵抗能力;如病人是第二次注射(即加強劑),可能數天之內就可以產生抵抗能力。注射兩針預防針,預防能力可達97%以上。   預防:打針 洗手 戴口罩 我們要小心,不要自以為年輕力壯,或者因為時常做運動,體能非常好,就忘記了要做好適當的預防措施。要保持雙手清潔,勤洗手,保持室內空氣流通,打噴嚏或咳嗽時用紙巾掩蓋口鼻,戴口罩等。如有不適,盡快尋求專業協助。 文:譚國權(腎病科專科醫生) 麻疹確診時未必發燒 專家籲有不適即戴口罩 麻疹患者出疹前後4天同具傳染力 僅限紓緩治療 嚴重者可致命   Read more

麻疹患者出疹前後4天同具傳染力 僅限紓緩治療 嚴重者可致命

衛生防護中心於3月22日晚上,公布本港爆發麻疹疫情,上周五再新增3宗個案,3名病人同樣於機場工作。連同這3宗新個案,本港今年至今已確診17宗麻疹個案,較去年全年15宗還要多。根據衛生防護中心資料,麻疹由麻疹病毒引致,病人在出疹前4天至出疹後4天內,皆可傳染他人。另外直至目前為止,麻疹未有特定療法,僅可因應病徵,配合藥物進行紓緩治療,以及治療由細菌引致的併發症,若病情嚴重有可能致命。 ▲衛生防護中心公布,本港爆發麻疹疫情。(資料圖片/衛生防護中心/明報製圖)   【麻疹爆發】衛生防護中心總監:今年不尋常(附不同出生年份注意事項)   病徵: 受麻疹病毒感染的人,初時會發燒、咳嗽、流鼻水、眼紅及口腔內出現白點;3至7天後皮膚會出現污斑紅疹,通常會由面部擴散到全身並維持4至7天,亦可能長達3個星期。隨後留下褐色斑痕或出現脫皮現象。病情較嚴重的患者,呼吸系統、消化道及腦部均可能受影響,引致嚴重後果甚至死亡。麻疹潛伏期一般為7至18天,但可長達21天。另外病人在出疹前4天至出疹後4天內,皆可傳染他人。 傳播途徑: 麻疹可透過空氣中的飛沫或直接接觸病人的鼻喉分泌物而傳播;透過被鼻喉分泌物弄污的物件傳播的機會則較低。衛生防護中心提醒,麻疹病人應避免與未有免疫力人士接觸,尤其是抵抗力弱人士、孕婦及未滿1歲的兒童。一般而言,過往未曾經化驗確診感染麻疹、未完成麻疹疫苗接種,或者接種紀錄不明的人,均被視為對麻疹未具備免疫力。 預防方法: 防疫注射是最有效預防麻疹的方法。香港兒童免疫接種計劃,為1歲及小一的兒童接種麻疹、流行性腮腺炎及德國麻疹疫苗(MMR混合疫苗)。家長亦應根據兒童長期居住地的免疫注射計劃,為子女安排免疫接種。衛生防護中心總監黃加慶指出,1985年後在香港出生的人,絕大多數應該都已透過香港兒童免疫接種計劃,接種兩劑麻疹疫苗。 病童在出疹後4天內應留在家中休息,不應回校,以免將疾病傳染給未有免疫力的人。所有市民則應保持良好個人及環境衛生。 資料來源:衛生防護中心網頁 Read more

醫學滿東華:惡「蛇」纏身一圈

網上圖片   【明報專訊】成人預防疫苗,除了季節性流感外,相信大家亦聽過肺炎鏈球菌疫苗,以及預防子宮頸癌的人類乳頭瘤病毒疫苗,其功效或作用亦較易明白。但講到蛇針——帶狀疱疹疫苗,則較多人有疑問。 前些日子,一名認識多年的警察朋友突然衝來中心,說他的太太剛生完BB不久,最近竟然「生蛇」,醫生建議她要格外小心,以避免分泌物內的水痘病毒傳給剛出生的兒子;太太於是自我隔離了一段時間,而我這朋友亦擔心不已,連珠炮發的問了一連串關於「生蛇」及蛇針的問題。相信這些問題也是很多人想知道的,在這與大家分享一下。   1. 聽說「生蛇」如果圍繞身體一個圈的話,患者便會死,是真的嗎? 答:「生蛇」,是帶狀疱疹,亦即水痘病毒復發!水痘痊癒後,病毒潛伏神經線內。當水痘病毒復發時,病毒會沿着脊髓神經去到連接皮膚的表面,引致紅疹及水疱,樣子像是身上生了一條蛇,因而得「生蛇」之名。由於神經線區域(皮節)一般都是單邊受影響而已,所以「生蛇」多是單側或單區域。   但是,一些免疫力低的患者,可能出現多個神經線區域「生蛇」的情况。所以「生蛇」如超過一個神經區域帶,這間接代表身體抵抗力較差,易有嚴重併發症或死亡風險較高。所以,若「生蛇」超過一圈,即超過一個神經線覆蓋範圍,就代表容易死亡的說法,雖並非完全正確,但某程度上亦代表患者因本身免疫力過低而間接增加死亡風險。   知多啲:生蛇、鼻竇炎引發頭痛   生蛇後有抗體 可一年後打針 2. 打了蛇針是否一定不會「生蛇」? 答:接種蛇針雖不能完全杜絕「生蛇」,但可大大減低「生蛇」風險達七成,研究顯示雖然小部分打了針的人仍會「生蛇」,但發病時間會縮短,痛楚程度較輕,而出現神經痛後遺症的風險亦較低。   3. 是不是50歲以上人士,才需接種蛇針呢? 答:根據指引,50歲以上人士,「生蛇」風險一般較高,所以建議注射。但是並非代表只適用於50歲以上人士。一些免疫系統有問題、需長期服食類固醇或免疫抑制劑人士,即使未到50歲,也可能需要在用藥前接種此疫苗,以作預防!   4. 如果剛剛「生完蛇」,需要立即打蛇針嗎? 答:不需要!因生蛇後會有抗體,短期內不用接種!一些國際指引建議可於生蛇後一年才打蛇針。   5. 如果從未出過水痘,是不是就不用注射蛇針? 答:不是的。有些人雖然從沒有出過水痘,但不代表沒有接觸過水痘病毒,可能只是潛伏在體內沒有爆發出來而已!在香港,因水痘以往十分普遍,所以50歲以上人士很大可能已接觸過此病毒。若想確定自己有否需要接種此疫苗,可考慮抽血確認,如血中水痘抗體VZV-IgG(Varicella Zoster IgG)呈陽性反應,就可以與醫生商量是否需要打蛇針了!   朋友聽罷,如偵探解開謎底一樣,我亦趁此建議他與太太盡量放鬆心情,同時叫他鼓勵太太多休息,因壓力與睡眠不足可能是導致這個新手媽媽生蛇的主因。   文:葉文龍(東華三院綜合診斷及醫療中心臨牀服務總監、風濕病科專科醫生)   麻疹患者出疹前後4天同具傳染力 僅限紓緩治療 嚴重者可致命 【麻疹爆發】衛生防護中心總監:今年不尋常(附不同出生年份注意事項) Read more

打齊疫苗 遠離麻疹、食菇防輕度認知障礙

打齊疫苗 遠離「麻」煩 【明報專訊】香港近日接連出現麻疹個案,今年患病人數已經超越去年的15人。同時世界衛生組織亦指出,近期全球麻疹個案上升,華盛頓、紐約、新西蘭、日本、菲律賓等都爆發麻疹,部分本來是已經或接近消除麻疹的地區,情况令人憂慮。   麻疹傳染性極高,病人出疹前後4天內,可把病毒透過空氣中的飛沫或直接接觸傳染給別人。接種疫苗是預防的最有效方法,接種兩劑MMR疫苗(麻疹、腮腺炎和德國麻疹複合疫苗),對預防麻疹的有效性約是97%。香港政府在1967年才逐步開始為嬰兒接種麻疹疫苗,如未曾或不知道自己有否接種,可向醫生諮詢。接種後身體需兩星期來產生抗體,有外遊計劃者應及早預備。 資料來源:世界衛生組織、衛生防護中心   相關文章: 麻疹患者出疹前4天已可傳染他人 無特定療法 嚴重可致死 【麻疹爆發】衛生防護中心總監:今年不尋常(附不同出生年份注意事項)   資料圖片   研究證食菇防輕度認知障礙 新加坡國立大學在2011至2017年間,跟蹤調查663個60歲以上長者的飲食和生活習慣。結果發現,每周食兩份或以上菇菌的長者,可減少輕度認知障礙(Mild cognitive impairment,MCI)50%。 調查研究針對新加坡常見的6種菇菌,包括金菇、秀珍菇、香菇、白蘑菇,還有乾貨和罐裝菇菌。不過,研究員相信,其他菇菌也有同樣效果。一份等於150克煮熟的菇菌,約大半杯分量。 MCI患者記憶力、專注力等認知能力慢慢倒退,是由正常老化與腦退化症/認知障礙症的過渡階段。   資料來源:Journal of Alzheimer’s Disease   相關文章: 【運動消閒】正筋正骨:走出伸筋拉筋誤區. 【運動消閒】內八字腳可造成膝關節痛 物理治療師教你矯正運動   Read more

【麻疹爆發】衛生防護中心總監:今年不尋常(附不同出生年份注意事項)

本港今年至今已有20宗麻疹,衛生防護中心總監黃加慶今早(3月25日)表示,「今年(麻疹情况)確實比往年有些不尋常」,市民若不舒服,應視乎身體狀况不上學或不上班。   ▲衛生防護中心總監黃加慶。(明報資料圖片)   黃加慶早上在商台節目指出,麻疹初期徵狀不明顯,都是發燒、咳嗽和流鼻水等,香港過去麻疹個案少,去年全年只有15宗。但黃形容,麻疹「今年是多了」,「個案少,一些醫護人員可能根本沒看過病例,一般市民更不會說有很高警覺性」。   至於不同年紀市民是否有疫苗保護力,黃加慶按出生年份說明: 1985年或以後本地出生 絕大部分接種了兩針疫苗,醫學上界定為有免疫力,但當中3%可能無保護力; 1967至1977年本地出生 應該只打了一針疫苗,理論上較大機會無免疫力,若外遊到麻疹高發地區,應考慮補打疫苗; 1978年至1984年本地出生 整體76%人曾打疫苗; 1966年或以前本地出生 好大機會感染了麻疹,或透過感染有自然免疫力。 市民如不清楚自己曾否接種疫苗,黃加慶表示,可透過血液測試是否有抗體;若曾出麻疹,也會有免疫力。   麻疹患者出疹前後4天同具傳染力 僅限紓緩治療 嚴重者可致命   Read more

【有片】新年外遊 衣食住行防風土病

【明報專訊】農曆新年假期將至,又是旅遊高峰期。無論你打算短線遊泰國、日本,或長征非洲、南美洲;除了要注意人身安全,個人健康也十分重要。但感染及傳染病科專科醫生指出,不少香港人缺乏安全旅遊意識。 不同國家有不同風土病,由飲食衛生到蚊叮蟲咬,隨時危及健康。不想樂極生悲,便要留意旅遊地區的傳染病流行情况及預防方法。 ▲(Tomwang112@iStockphoto,設計圖片,相中模特兒與本文提及疾病無關) ■問醫生 ◆曾:曾祈殷(感染及傳染病科專科醫生) ◆鄭:鄭志文(家庭醫生) ■旅行執藥唔嫌多? 問:旅行前有什麼要注意? 鄭:出門旅行應特別留意四大要點: 1. 地理環境:不少國家都有不同的風土病,例如東南亞國家因蚊患嚴重,到訪時要注意防蚊;如要前往高地,也應準備紓緩高原反應的藥物。 2. 個人健康狀况:長期病如糖尿病、高血壓、哮喘等的患者,應事先檢查藥物有否過期,準備比預期較多的分量,就算行程延誤或有突發狀况,也有足夠藥物。 3. 一般藥物:除了基本的退燒或止瀉藥外,針對眼睛、皮膚等較為敏感的部位,也應預備眼藥水、護膚品等。 4. 旅遊保險:一旦在外地有醫療需要,當地的醫療條件或未如理想或費用高昂,此時旅遊保險就可派上用場。 ▲接種疫苗——最常見由空氣和飛沫傳播的傳染病是季節性流感,由於病毒不停變型,所以每年應接種新疫苗。(parinyabinsuk@iStockphoto,設計圖片,相中模特兒與本文提及疾病無關) ■疫苗非100%有效? 問:旅途上,如何預防傳染病? 鄭:首先要按需要接種疫苗,也有一些口服疫苗或藥物可幫助預防各種疾病。但疫苗並非100%有效,而目前很多傳染病尚未有疫苗。所以最重要的是個人衛生,所謂病從口入,如果進食不潔食物,有可能感染霍亂、肝炎等。另外,不少傳染病會透過飛沫及空氣傳播,前往人多地方,如身邊有人咳嗽、打噴嚏,應盡快避開,孕婦、小孩、長者等抵抗力較差人士就更應留心。 ■出遊忌食冰? 問:病從口入,如何預防飲食引致的傳染病? 曾:不少病人以為只要出發前接種了疫苗,到外地就可以敞開肚皮大吃。其實現時針對污染食物、水源的可靠疫苗,只有甲型肝炎及傷寒病。但戊型肝炎、副傷寒、腸道出血、大腸桿菌、桿菌痢疾等仍缺乏預防措施,若不注意飲食,就有可能感染以上疾病。 身處外地時,要特別注意飲用食水,自來水一定要煮沸才飲用,或直接購買樽裝水。若到訪天氣較熱的國家,則要留意避免食用冰塊,因冰塊製作從水源到儲藏皆易受污染,令冰塊成為常見的細菌來源。 此外,應避免食用未經煮熟的食物,包括生的蔬菜、沙律等,水果也應先削皮。最後,緊記要保持個人衛生,進食前先洗手,避免食用路邊攤食物。 ■噴水池勿走近? 問:最常見由飛沫或空氣傳播的疾病有哪種? 曾:最常見的可謂季節性流感,由於病毒可迅速變型,市民應每年接種新疫苗。麻疹、德國麻疹、水痘等可透過空氣傳播,不少人小時候已接種過相關疫苗,但有時為病人檢查時,會發現他們體內並無抗體,為安全起見,出發前往高發病地區前,最好請家庭醫生為你檢查一下。無論有沒有接種疫苗,留意在有人咳嗽時都應避開。 飛沫傳播的疾病方面,要多加留意退伍軍人症。當酒店的冷熱水系統或水缸出現問題,可能會傳播退伍軍人桿菌,即使是新建成的酒店,如沒適當清潔水缸,也會構成風險。由於桿菌透過水點或霧氣傳播,到大型遊樂場或廣場遊覽時,應避免走近噴水池。 ■蚊叮蟲咬後患無窮? 問:如何預防昆蟲傳播的疾病? 曾:昆蟲傳播的常見疾病中,不少與蚊子相關,包括登革熱、瘧疾、黃熱病;另外也要特別留意由蚤、蟎、蜱等傳播的斑疹傷寒。 黃熱病流行於非洲和拉丁美洲的熱帶地區,世界衛生組織建議,前往高風險地區的旅遊人士應接種疫苗。有些國家會要求旅客出示有效的疫苗接種證明文件。疫苗注射10天後才能提供有效保護力,因此市民應在出發前預留充足時間接種。現時只有衛生署轄下的兩間旅遊健康中心提供注射服務,市民要多加留意。 瘧疾可透過口服藥物預防,惟病人需要在出發前、旅程中及回港後持續服藥一段時間,例如阿托喹酮及氯胍(Atovaquone & Proguanil)要在旅程前一天至旅程結束後一星期為止,多西環素(Doxycycline)更需服用至旅程結束後4星期為止。 不少傳染病如登革熱沒有預防藥物,也沒有特效的治療藥物,所以大家要做足防蚊措施。蚊子多於早上或黃昏時出沒,此時到訪農田、郊外,應穿著長袖衫褲、噴蚊怕水,減低被蚊叮咬的風險。 ▲(鍾林枝攝) 避免接觸動物 鄭:另外,一些淡水湖及河流也會有寄生蟲,進食未經煮熟的河鮮,或是下水遊玩,皆有可能接觸到寄生蟲,市民也要小心。早前肆虐的中東呼吸綜合症與駱駝有關,如非必要,也應盡量避免接觸動物。 文:段曉彤 插圖:杜思頴 編輯:林曉慧 電郵:feature@mingpao.com

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知多啲:接種疫苗 忌「臨急抱佛腳」

【明報專訊】旅遊網站、航空公司不時推出驚喜優惠,不少人睇準機會即興旅遊,這星期買機票,下星期出發;也有人早早計劃行程,卻忽略相關的預備工作。 感染及傳染病科專科醫生曾祈殷指,若在最後關頭才接種疫苗,往往為個人健康構成巨大風險。 ▲圖為一名內地兒童在保健中心接種麻疹疫苗。 未打黃熱病疫苗 或無法入境 事實上,疫苗接種時間起碼要在出發前4至6星期,讓疫苗在體內產生抗體。尤其一些疫苗如黃熱病疫苗,只有衛生署轄下的健康中心才可注射,因接種人數多,市民更應提前預約。需特別留意的是,黃熱病是唯一一種,國家可要求旅客出示疫苗接種證明的疾病;如未能出示,有可能無法入境。 另外,有些疫苗屬減活疫苗,即是已減低活動能力的病毒,接種者可能產生不良反應,如發燒、頭痛或嚴重昏睡。如果在出發前數天才接種疫苗,或會阻礙出入境、上機等。而長者抵抗力較差,一定要提前接種所需疫苗。若需長期服食某些藥物,要留意疫苗會否與藥物產生相互作用,令藥物的藥效大幅提升、減弱甚至引發毒性。 曾祈殷提醒,疫苗或預防藥物並非絕對有效,外遊後一旦出現不適,病人求診時應清晰指出自己接種過的疫苗及服用過的藥物,可幫助醫生排除有關疾病,盡快鎖定病因以適切治療。 高風險人士如長者及長期病患者,更應多加小心。例如長期服用質子泵抑制劑的人,因胃酸受抑制,令胃部失去第一道防線,較易感染細菌,令人嚴重腹瀉,嚴重可致大便出血等,故必須特別注意飲食。   Read more

齊齊接種疫苗 提升免疫力抗病

每年4月的最後一個星期被世界衛生組織列為「世界免疫周」,藉以呼籲人們接種疫苗。養和醫院駐院醫生郭業東醫生表示,接種疫苗是抗病的重要一環,而按時間表及建議適時接種適當的疫苗,有助提升免疫力,減低患病機會。 疫苗面世多年,多種傳染病因為疫苗的廣泛應用而逐漸減少甚至消失,例如天花(small pox)及又稱為小兒麻痺症的脊髓灰質炎(poliomyelitis)等。 郭醫生解釋,疫苗的作用在於刺激身體針對某病原製造相應的抗體,從而令免疫系統「記住」這病原,一旦再次接觸到該病原時,身體便可快速反應作出攻擊,避免病原造成感染。當社區內大部分人接種疫苗後,會對該傳染病產生免疫力,有助減低該病在社區擴散的風險,從而建立群體免疫力(herd immunity)。 除了衞生署推行疫苗接種計劃內涵蓋的疫苗之外,醫生有時亦會因應病人的狀況和需要,建議額外接種其他疫苗。 「例如小朋友或成人本身的免疫力較差,或有較高感染風險,便可能需要接種額外的疫苗,以提高防護能力。」郭醫生舉例,適用於初生嬰兒的口服輪狀病毒疫苗,可減少相關病毒引起的腸胃炎,兒童則可接種水痘及子宮頸癌疫苗,以預防相關疾病。至於成人可按需要接種肺炎鏈球菌,50歲以上人士更可考慮接種帶狀疱疹疫苗(俗稱「蛇針」),以預防「生蛇」,即帶狀疱疹感染。 他續稱,疫苗的種類及特性各有不同,有些只需打一針,有些則要分階段注射,有的則可能要每年接種,例如乙型肝炎便需接種三針,以幫助身體產生足夠的免疫力對抗乙肝病毒威脅;如果傷者的傷口嚴重污染,首次接種破傷風後,則需要在在十年後再打加強劑,身體才能夠適時作出免疫反應。至於流感針則每年因應當年流行的病毒株而製造,因此需要每年注射才能得到保護。 有些人或因擔心疫苗的安全性,拒絕為自己或子女接種疫苗。郭醫生表示,疫苗的安全性良好,常見副作用主要有輕微發燒,針位痛及敏感,但抽筋及嚴重過敏等嚴重副作用並不多見。 「若小朋友或大人接種疫苗後出現抽筋、胃口變差、高燒等應立即求醫處理。」郭醫生指疫苗急性敏感反應則通常在短時間內便會出現,故建議市民在接種疫苗後,最好先在診所休息十五分鐘,確保沒有過敏情況才離開,並提醒市民要妥善保留疫苗接種記錄,方便醫生日後跟進和追蹤。

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外遊人士健康小貼士

不少市民喜愛外遊,不論是旺季或淡季都不損旅遊興致。其實計劃出遊大計除了訂購機票、準備選擇心儀地點、行程內容外,亦因應自己的健康情況帶備藥物以備不時之需,又宜留意當地的特殊情況、衛生環境或是否有傳染病流行等。想旅行玩得安心又放心,就要在出發前做好準備。 養和醫院急症專科醫生游華漢醫生表示,若大家準備出外旅遊時,應從以下三個方面多加留意: 一、身體狀況: 首先出遊者本身是否懷孕、長期病患等,若正長期服藥人士,應帶備兩分正服用的藥物並分開擺放,以備不時之需。長期病患者出發前亦應諮詢醫生意見,最好在病情得到控制才外遊,及請醫生為其撰寫病歷及藥物清單,以便屆時隨身攜帶,一旦在當地需要求醫或救援時之用。另外,如若患有糖尿病的人士需要帶胰島素針藥上機,需要事前獲得醫生證明。 若出遊者身體沒有大礙,亦應準備一些「平安藥」,以防抵達後可能會出現的不適。由於最常見的是上呼吸道感染及腸胃道感染,游華漢醫生建議,當中可包括止咳藥、退燒藥、收鼻水藥、腸胃藥、止瀉藥等,最好是藥丸裝以便攜帶。另外,可帶備消毒藥水、膠布等的小型急救包,並應考慮目的地的衛生情況等因素而決定急救包內的物件數量及種類。 二、目的地情況 出發前應留意目的地的情況,包括地理因素,如是前往高海拔的地區,應做好預防高山症的準備,又或者前往高溫或寒冷地方,要小心因溫度可能引致的疾病,如中暑或低溫症。 另外,游華漢醫生建議外遊人士在計劃行程前,應先瀏覽衛生署、美國疾病控制及預防中心及世界衛生組織網頁,留意各地最新的情況及傳染病,而作相應的對策,例如接種疫苗。如前往衛生環境較差的地方,出發前半年最好開始接種甲型肝炎針;而有部分國家更規定旅遊人士需要注射某種疫苗才能進境,而且不少防疫針需要一段時間才會生效,如黃熱病預防疫苗在初次注射10天後才產生足夠的免疫力,因此若要前往有黃熱病感染風險地區或需要出示疫苗證書的地方的人士,應在出發前預留充足的接種時間,如黃熱病必須到?生署轄下旅遊健康中心診所注射。 三、到達後行程 若外遊人士計劃到外地會進行一些特定行程,例如潛水、爬山、滑雪等高風險活動,游華漢醫生建議都要做好準備,因應活動性質、有可能導致的受傷都需要不同藥物及急救用品。若到野外爬山或遠足,應做好防曬及防蚊措施,帶備基本的消毒用品敷料。 如計劃旅遊時,應提早做好準備。如有任何疑問,最好先預留時間諮詢家庭醫生,查詢是否需要接種相應的疫苗或處方藥物。

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