【肝癌】激活免疫系統 K.O.肝癌 二線治療有效率升 副作用較少

【明報專訊】肝癌是香港第3號癌症殺手,2017年共奪去1552人性命。 美國食品及藥物管理局(FDA)把標靶治療列為晚期肝癌病人一線治療,最新研究指免疫治療PD-1抑制劑是有效的肝癌第二線治療。現時有不同的臨牀研究,把免疫療法與標靶藥物或立體定位放射治療(SBRT)一同使用,希望加強治療效果。   ([email protected]) 第二線治療——最新研究指免疫治療PD-1抑制劑,是肝癌第二線治療,有效率約為15至20%,比傳統二線標靶藥的10%理想。   癌魔入侵肝門靜脈 不宜動手術 陳先生,65歲,剛確診肝癌,腫瘤達16公分並入侵肝門靜脈,肝功能已轉差,Child-Pugh分級為B。Child-Pugh分級是肝硬化嚴重度分級,分A、B、C等3個級別,C為最嚴重。外科醫生評估後認為不適宜手術切除,轉介臨牀腫瘤科。病人首次來見我時臉色已泛黃,但精神尚可。他兒子問道:我們在網上讀了不少關於免疫治療的資料,未知我爸爸能否採用?   擴散肺部 曾用標靶治療 李先生,60歲,乙型肝炎患者,4年前患上肝癌,曾接受多次手術及射頻消融的治療,病情受控,奈何今年起情况反覆轉差,肝臟及肺部有多處擴散,曾採用標靶治療,但後因嚴重的手足綜合症而停藥。首次求診時他和太太擔心問道:我的女兒約半年後結婚,我很想親身參與,但實在憂慮屆時我的身體狀况,醫生,你能否幫我完成心願。 人體的免疫系統,能抵禦外來細菌及病毒入侵,保護身體免受傷害。理論上免疫系統亦能消滅不正常細胞,如癌細胞等。但癌細胞非常狡猾,能激活體內煞車系統,阻礙免疫細胞辨認能力,癌細胞躲過追捕並增生,破壞身體機能。直至近年,2018年奪得諾貝爾醫學獎的美日學者,發現免疫細胞上的蛋白「PD-1」及「CTLA-4」為免疫系統煞車的元兇,研發出相應抑制劑,使免疫細胞重新辨識並消滅癌細胞。   狡猾癌細胞 「扮嘢」避追捕 癌細胞表面的PD-L1配體,當與免疫細胞的PD-1結合時,便會抑制了免疫細胞的殺癌功能,情况恍如癌細胞喬裝成正常細胞,避過免疫細胞的監察。而免疫檢查點(PD-1)抑制劑的作用便是阻止癌細胞的PD-L1配體與免疫細胞的PD-1接觸,重新激活免疫系統的抗癌機能。 臨牀研究已證實免疫檢查抑制劑可用於治療黑色素瘤、肺癌、腎癌、膀胱癌、頭頸癌等癌症,而最新研究亦發現免疫療法能應用於肝癌病人。   (作者提供) 腫瘤壞死——治療前(左)及治療後(右),掃描影像顯示治療腫瘤完全壞死。   根治措施只適合早期肝癌 肝癌是現時香港第3號癌症殺手,早期患者可透過外科手術、肝臟移植,或射頻消融達根治效果。但只有30%的患者確診時適合上述根治性措施,其餘70%患者確診時已到中期或晚期,傳統上只能採取標靶藥治療或經動脈化療栓塞(trans-arterial chemoembolization, TACE)。經動脈化療栓塞是在病人腹股溝動脈插入導管至肝動脈,直接注入化療藥物及栓塞物至肝腫瘤,殺死癌細胞。 現時晚期肝癌病人的一線治療為標靶藥物:索拉非尼(Sorafenib) 或樂伐替尼(Lenvatinib)。研究顯示標靶治療能提高病人存活率,但治療有一定局限,首先是治療本身的副作用,其次是藥物只適用於肝功能理想的病人(Child-Pugh分級A) ,而且用藥平均3至6個月後,大部分患者都會產生抗藥性,需轉用其他治療。   最新研究指PD-1抑制劑是有效的肝癌第二線治療,其好處及特點如下: 有效率約為15至20%,比傳統二線標靶藥10%理想 腫瘤控制較持久,對免疫治療有效的病人,90%治療反應會持續超過半年,愈50%的病人效果更會持續超過1年 副作用相對較少,較常見的副作用有:疲倦、皮疹、痕癢、肚瀉、肺炎、肝炎等;較嚴重的反應率約20%,較標靶藥的50%為低 最新資料顯示,免疫治療亦可用於肝功能已開始轉差(Child-Pugh分級B)的病人 但免疫療法並非適用於所有癌症患者,例如肝功能已屆末期 (Child-Pugh分級C)或自身有免疫系統疾病的患者。而免疫療法亦非全無副作用,嚴重反應的患者需服類固醇作為解藥。   雙管齊下 腫瘤完全壞死 陳先生在接受半年的免疫治療及立體定位放射治療後,腫瘤完全壞死,其間在停藥1年後完全沒有復發迹象。而李先生接受PD-1抑制劑後,病情受控,亦能如願健康地出席女兒的大喜日子。當他們分享和家人難忘時刻的相片時,即使我未有置身其中,隔着個「芒」亦能感受到他們的喜悅和感恩之情。   文:蔣子樑(香港大學臨牀腫瘤科臨牀助理教授) 編輯:王翠麗 電郵:[email protected] 肝癌系列文章 Read more

【婦科疾病系列】近距離放射治療 貼身追擊子宮頸癌

位列婦女常見癌症第七位的子宮頸癌,患者因症狀不明顯,故確診時大多已錯過手術根治的時機,而放射治療是主要治療手段。近年臨床研究發現,同步放化療後再進行近距離放射治療,可以令局部控制腫瘤的機會增加至逾九成,存活率亦比單次放療明顯改善。   養和醫院臨床腫瘤科專科醫生張天怡醫生表示,同步放化療加近距離放療的兩階段治療,可以顯著提升子宮頸癌的治癒機會。   子宮頸腫瘤大化療、放療同步進行 養和醫院臨床腫瘤科專科醫生張天怡醫生表示,早期子宮頸癌可以用手術切除,但若腫瘤體積超過4cm或癌細胞入侵子宮頸旁的軟組織及淋巴組織,由於手術「切唔清」,需要改以非手術的處理,包括化療及放射治療,希望能夠帶來治癒的效果。   治療通常會分兩階段進行,首先是同步放化療,即同時進行化療及放療(電療),藉以先行縮細腫瘤。至於第二階段則會進行近距離放療,做法是將帶有輻射物質的器具,經陰道放到子宮頸的位置。   近距離放療法 減少附近組織的傷害 張醫生指出,近距離放療法可以令腫瘤接觸到高劑量的輻射,而對附近正常組織的傷害則可減至最低。臨床研究顯示,兩階段治療可以提升存活率,帶來更理想的效果,故近距離放療是治療子宮頸癌不可缺少的環節。   她又稱,近年用磁力共振的影像導航的近距離放療技術,相比傳統X光方法,不但能夠集中劑量在腫瘤而減少副作用,更能提升劑量,增加根治機會。儀器更備有特殊的「插針」技術,當醫生發現腫瘤位置有偏移時,可以插入針棒,從而擴大高劑量放療的範圍,覆蓋腫瘤,以獲取更理想的治療效果。   配合磁力共振導航放療 焦聚腫瘤 減併發症、副作用 此外,放療技術近年已不斷創新,包括有強度調控定位放射治療(IMRT),以及磁力共振導航放療等等。   張醫生解釋,IMRT的放射線從不同角度進入腫瘤位置,有助分散對周邊正常器官的影響,而磁力共振導航則可以令輻射更準確及集中聚焦腫瘤,這技術不但可以提升療效,以及減少刺穿組織等併發症,更可減少腹瀉、尿頻或影響骨髓等副作用。   子宮頸癌屬十大女性致命癌症 注射HPV、定期柏氏抹片檢查 子宮頸癌在本港女性致命癌症中屬第9位,數字顯示,2016年新症約有510宗,至於死亡人數,2017年共有150名,佔女性癌症死亡人數約 2.6 %。張醫生表示,子宮頸癌的死亡率雖未有太大變化,但反映患者需要更有效的治療方案,並且要做好各項預防措施。   除了注射預防人類乳頭瘤病毒(HPV)的疫苗之外,有性經驗的女性定期進行子宮頸癌篩查,即柏氏抹片檢查,有助發現癌前或早期病變,是預防子宮頸癌的最重要一環。 婦科疾病系列文章 Read more

【2019年肝癌診療新趨勢講座】治療肝癌新對策

  肝癌一直盛行於亞洲,亦是香港第三大癌症殺手。初期肝癌無痛無息,等到病徵浮現,如出現上腹痛、茶色小便、黃疸等,病情有機會已步入晚期。及早發現癌蹤,治癒的機會愈高。近年肝癌的治療亦有新發展,不同期數的治療各有方法。如想了解更多有關肝癌的趨勢、成因、症狀及診斷方法,請立即參加講座。   立即報名:

Read more

養和東區醫療中心正式投入服務 高端醫療儀器結合一站式服務 打造世界級癌症治療中心

養和東區醫療中心於今年四月底開始陸續投入服務!這所位於筲箕灣、屬養和醫療集團最新成員的養和東區醫療中心,勢將成為港島東醫療新地標。今日率先由養和醫療集團行政總裁暨養和醫院院長李維達醫生和養和醫療集團營運總監暨養和醫院經理(行政)李維文先生為大家解構中心內養和癌症中心的最新、最先進的醫療設備,如何為每一位病人提供貼心的一站式服務,朝着「世界級」的癌症治療中心進發的同時,也為東區市民提供優質的家庭醫學門診服務。   養和醫療集團行政總裁暨養和醫院院長李維達醫生(右)與養和醫療集團營運總監暨養和醫院經理(行政)李維文先生,均期望養和東區醫療中心會成為集團在港島東的醫療新地標。   設立養和癌症中心 院長治癌歷程成契機 李維達醫生透露,早於2004年已開始構思醫院的重建計劃,但由於地理上的限制,加上他於2011年患癌的經歷,而當時本港並沒有質子治療,故要赴美就醫,這經歷促成了養和東區醫療中心的成立,期望為病人提供多元化的癌症治療服務,另外計劃於2022年在另一幢大樓引入全港首台質子治療儀器。   養和醫療集團營運總監暨養和醫院經理(行政)李維文先生指,「癌症治療愈趨多元化和複雜,不同癌症有不同治療的需要,所需的儀器亦有不同。現已開幕的養和東區醫療中心李樹芳樓內設有養和癌症中心,引入了最新及最尖端的影像診斷及電療儀器,為病人提供一站式的癌症治療服務,讓病人毋須遠赴海外已能接受最新醫療技術及儀器。   李維文先生遂解釋,美國大部分甲級癌症中心都是獨立於醫院之外,為病人提供專門的癌症診斷及治療服務,養和癌症中心亦以此作為藍本,期望給予癌症病人「最好」和「最適切」的治療。「只要是病人合適接受的治療,如電療,我們便會提供切合所需的儀器為他們治療。」   養和癌症中心設有全亞洲首台磁力共振導航放射治療機(MR Linac),提供更精確及實時影像,有助提升放射治療效果。   引入嶄新醫療儀器 提供一站式治療 他稱,現時養和癌症中心已引入約十部嶄新尖端的癌症醫療設備,包括全亞洲首台磁力共振導航放射治療機(MR Linac),提供實時磁力共振掃描影像為腫瘤定位,並有兩部新一代螺旋放射治療系統 Radixact X9,以及 Versa HD直線加速器,還有全港獨家兩部 MR Simulator、全中國首台利用最新SiPM技術的正電子/電腦雙融掃描器等。   李維文先生解釋:「我們引入了全亞洲首台磁力共振導航放射治療機MR Linac,這部能提供實時磁力共振掃描影像作導引(MR-Guided)的儀器,去年7月才開始在荷蘭陸續啟用,現時全球大概總共只有十一部。引入新儀器是為了提供更精準的電療服務,傳統電療面對一個難題,是由於人的器官及腫瘤都是活的,位置會隨時間而輕微移動,所以要將電療範圍在腫瘤外圍稍為調闊,以確保能消滅所有癌細胞;而且如果單靠病人電療前的掃描影像作電療規劃,腫瘤會隨着療程萎縮,這兩個因素都難免會令過多電療輻射劑量影響腫瘤附近的正常組織,造成副作用。」   養和癌症中心引入全港獨家兩部磁力共振模擬器(MR Simulator),病人以治療時的腫瘤情况進行掃描,令治療更精準。   李維文先生續說:「有了這部MR Linac後,由於實時見到腫瘤位置,故此可以將電療範圍調得更貼近腫瘤,並因應情况而調節電療方案。因為電療範圍更實時精準,所以可視乎腫瘤情况加大每次的電療劑量,從而減少電療次數,縮短整個療程的時間,對於病人來說是好事。」   養和醫院綜合腫瘤科中心主任梁憲孫醫生表示,現時綜合癌症治療包括放射治療、化療、標靶治療、免疫治療、荷爾蒙治療及外科手術等,治療癌症的方法已日趨多元化,但目前仍有些癌症比較棘手,例如胰臟癌。「慶幸科技不斷進步,新一代的放射治療儀器,已提升了精準度及減少了副作用,令更多的病者受恵。」   養和醫院臨床腫瘤科專科醫生羅振基醫生以每年導致近680人死亡的胰臟癌為例,由於胰臟深入腹腔,而且被大量血管包圍,故難以進行外科手術切除;至於化療的成效亦一般。「外國有研究指出,未出現轉移的胰臟癌,接受放射治療後,平均壽命可延長約一年甚或超過一年時間,效果較化療更理想。」   養和癌症中心設有新一代螺旋放射治療系統 Radixact X9。   由個案護士貼心跟進 不一樣的診治旅程 此外,養和癌症中心引入新服務概念,為了讓病人得到舒適的診治旅程(Patient Journey),不但用心設計中心環境,亦改善就醫流程,每名病人更會有「個案護士」(Case Nurse)貼心照顧及跟進整個治療過程,讓病人及其家人安心。   李維達醫生(左二)表示,養和癌症中心將由個案護士貼身跟進每一名病人的情况和需要。(右二為養和醫院東區醫療中心營運總監劉楚釗醫生。)   李維達醫生強調,養和癌症中心的設備和服務質素,與養和醫院如出一轍,病人可以按情况和需要作出選擇,例如可以在中心進行放射治療,而醫院則有強大的手術及醫療隊伍做後盾,提供手術及不同專科治療。繼香港大學、香港中文大學及香港眼科醫院後,最近養和醫院更成為第四間獲得國家藥品監督管理局發出認可的本港醫療機構,亦是本港首間私家機構獲此認可。   養和東區醫療中心特別設計舒適的環境和便捷的醫療流程,令病人的診治旅程更稱心。   家庭醫學門診及體格健康檢查年中推出 除了養和癌症中心外,養和東區醫療中心將在年中陸續提供家庭及基層醫療、體格健康檢查、基因測試及住院病牀等服務,進一步擴闊服務範疇,為更多有需要的病人提供貼心又安心的醫療服務。   養和東區醫療中心設有咖啡廊,為病人與家屬營造一站式和寧靜的環境。   6月癌症治療學術研討會 成國際癌症專家交流平台 養和醫療集團一直致力推動和發展醫學科研,繼2014年及2017年後,今年將再次舉辦「癌症治療學術研討會」,邀請海外專家學者來港演講。養和醫院東區醫療中心營運總監劉楚釗醫生表示,今年研討會的主題為「New Frontiers in MR-Guided Radiotherapy」,有來自英美的專家會為參加者分享他們在應用磁力共振導航電療的臨床經驗,預計屆時有數百名業內人士參與,成為本地與國際間的學術科研交流平台。 Read more

【中醫治療】中西合璧例子:蠔菇或減化療毒性

【明報專訊】中西藥不一定對立。近年愈來愈多中西藥結合的研究,中藥可以減低西藥的毒性,常見於減輕癌症化療的副作用。「中藥有很多寶貴成分,不少西藥是由草本植物提取出來。」梁栢行其中一個研究便發現,Oyster mushroom(蠔菇,註)當中一個成分,是很強抗氧化劑,能減低化療毒藥的毒性。   減低毒性——梁栢行研究發現,蠔菇可以減低化療藥阿黴素的毒性。([email protected])   抗癌化療藥阿黴素(Doxorubicin)對心臟有害,所以必須嚴格限制病人用藥劑量。梁解釋,阿黴素「傷心」是因為產生大量心臟氧化物,而蠔菇中的麥角硫因(Ergothioneine)是很強抗氧化劑。   初步證實可中和心臟氧化物 梁研究看看蠔菇能否中和心臟的氧化物,他分別利用心臟細胞和老鼠,用整個蠔菇煲水,以及只抽取有效成分Ergothioneine作研究,發現兩個方法用高劑量蠔菇都可以減低阿黴素的毒性。梁強調,研究目前只是在實驗室作細胞和動物實驗,希望下一步可以開展臨牀實驗。 註:Oyster mushroom,或稱蠔菇、秀珍菇、平菇、糙皮側耳、北風菌、凍菌、天喜菇;古稱「天花蕈」。根據香港食物規格資料庫,蠔菇與鮑魚菇、杏鮑菇都歸屬「平菇」這個大類的食用菌之中。蠔菇與鮑魚菇相比,菇身較薄;而更薄更小的品系則稱為秀珍菇   相關文章: 【中醫治療】醫徹中西:中藥調理防癌復發 長期作戰 【中醫治療】醫徹中西:中西醫合璧藍圖 【中醫治療】桑椹烏髮 寒底多吃上吐下瀉 【中醫治療】烏髮食療:黑豆湯、芝麻糊 滋養肝腎 【中醫治療】養生帖:強肺益肝 風「邪」不能勝「正」   Read more

磁力共振導航放射治療 實時影像追擊腫瘤

利用輻射殺死癌細胞的放射治療,是常用的抗癌手段之一。剛投入服務的養和東區醫療中心內的養和癌症中心引入了全亞洲首部磁力共振導航放射治療(MR Linac),可以實時及更準確追蹤腫瘤的位置,令醫生放心處方高劑量放療集中對付癌細胞,減少對正常組織的傷害,尤其能夠針對不斷「郁動」的器官,如胰臟、肝臟等,治療效果更為顯著。     養和醫院醫學物理及研究部主管余兆基博士指出,從理論層面,只要有足夠的輻射量便可以殺死癌細胞以至任何生物,但能量太強容易傷及附近的正常細胞,產生更多的副作用,故此如何令腫瘤接收最多的輻射,同時對正常細胞的影響減至最少,正是放射治療的挑戰!   「解決方法之一是使用導航技術協助,讓醫生猶如『看見』腫瘤所在,從而提高放射治療的準確度。」   擴大放射治療範圍 影響正常細胞 余博士闡釋,整個的放射治療療程會分開多次進行,而病人每次接受治療都要重新「定位」,治療過程中腫瘤可能已縮細,加上病人的器官亦會隨着呼吸而移動,可能會有位置上的誤差,為殺死癌細胞,醫生唯有擴大放療範圍,有可能令附近正常細胞受到傷害。   「以往使用的電腦掃描和X光作為導航有一定限制,既有輻射問題,提供的影像亦未能清晰顯示患處的組織和腫瘤;至於磁力共振則沒有輻射,可更清楚看見腫瘤的大小和位置、附近的血管、神經及器官組織等影像。」 養和醫院癌症中心設有全亞洲首台磁力共振導航放射治療機(MR Linac),可以更精確地監察和追蹤腫瘤位置,加強照射腫瘤的輻射,減少病人的副作用。     磁力共振導航放射治療機 實時監察和追蹤腫瘤 有鑑於此,養和癌症中心遂引入亞洲首台「磁力共振導航放射治療機」(MR Linac)。新儀器融合磁力共振及放射治療技術,能夠提供實時監察影像,讓醫生在每次治療前及治療期間,可以監察及追蹤腫瘤位置,繼而立即調整治療計劃,盡量消除位置上的誤差。   余博士強調,磁力共振導航放射治療能夠更準確地追蹤腫瘤,既有助收窄放療範圍,更重要的是減少對正常細胞的損害,故副作用也會較少,尤其適用於一些會持續「郁動」的器官如胰臟、肺及肝等。   加強劑量 縮短療程 余博士透露,新儀器已進行最後測試,即將正式投入服務。「新技術可以令腫瘤接觸到的輻射量較多,長遠或有助縮短療程。」不過,現階段由於治療期間需因應腫瘤變化而作出調整,故治療時間相對較傳統放療為長,價錢方面亦稍高於傳統的電療儀。 Read more

【免疫治療】二至四成有療效 副作用致死1% 免疫治療不是治癌神藥

【明報專訊】對付癌症,化療是毒死癌細胞,標靶治療是點擊癌細胞「死穴」;近年最火熱的免疫治療,不是直接打擊癌細胞,而是激發自身免疫系統消滅腫瘤,賣點是療效高、副作用少,但藥費高昂。   (明報製圖)   到底免疫治療能否徹底清除癌細胞?是否癌症病人的靈丹妙藥?有臨牀腫瘤科醫生指出,免疫治療具風險,有1%病人因副作用而死亡,病人切忌過度迷信。 免疫治療是近幾年新興的治癌方法,透過激發自身免疫力消滅腫瘤。臨牀腫瘤科專科醫生蔡清淟解釋,「正常細胞透過PD-1蛋白與身體免疫系統溝通,『是自己人,不要攻擊我』。」正常情况下,免疫系統中的淋巴細胞能辨識敵人並作出攻擊,而淋巴細胞表面有PD-1蛋白,可保護正常細胞免受攻擊。但癌細胞利用此機制來瞞騙免疫系統,扮作「自己人」逃過免疫系統的攻擊,「免疫治療藥物就是希望糾正這個弊端」。   治黑色素瘤 較化療效果理想 免疫治療針對PD-1、PD-L1、CTLA-4等不同的免疫檢查點,稱為免疫檢查點抑制劑(immune checkpoint blockade)。蔡清淟解釋,透過藥物抑制癌細胞表面的PD-L1蛋白與PD-1受體結合,淋巴細胞便可以辨認癌細胞,繼而將它消滅;而CTLA-4抑制劑可以令癌細胞周邊有更多淋巴細胞,「就算身體認出哪些是癌細胞,不夠兵也打不了。說得俗一點,CTLA-4抑制劑是call人來」。 臨牀腫瘤科專科醫生陳亮祖表示,目前免疫檢查點抑制劑是黑色素瘤的第一線治療。對付黑色素瘤,以往化療效果不理想,「免疫治療是一個突破,五分之一黑色素瘤病人的病情受到控制,存活期達10年」。   治黑色素瘤——對於黑色素瘤患者,免疫治療的效果勝於傳統化療,有五分之一患者的病情得到控制。([email protected])   混合標靶藥 晚期腎癌療效佳 另外,免疫治療還可以與化療或標靶治療一起使用。以腎癌為例,蔡清淟表示,組合式治療方案效果較理想,同時使用標靶藥及免疫治療,互相有加強作用。腎癌之中,以腎細胞癌(renal cell carcinoma,RCC)最為常見。 醫學期刊The New England Journal of Medicine今年發表研究報告,發現同時採用標靶藥(阿西替尼/Axitinib)及免疫檢查點抑制劑(匹博利組單抗/Pembrolizumab),對治療晚期腎細胞癌效果非常理想。861名病人分成兩組作對照實驗,對照組採用舊有標靶藥,實驗組接受阿西替尼及匹博利組單抗。結果發現,實驗組病人的12個月整體存活率為89.9%,無惡化存活期中位數為15.1個月;至於採用傳統治療,12個月整體存活率為78.3%,無惡化存活期中位數則為11.1個月。   (明報製圖)   美國食品及藥物管理局(FDA)在今年4月批准了匹博利組單抗和阿西替尼,作為晚期腎細胞癌一線治療。 免疫治療目前還可用於治療肝癌、肺癌、膀胱癌;陳亮祖說,概括比較化療、標靶治療和免疫治療的抗藥性時間,對免疫治療奏效的病人,平均接受治療1年後才出現抗藥性,標靶治療平均9個月,化療平均5至6個月便出現抗藥反應。     蔡清淟(李祖怡攝)   陳亮祖(受訪者提供)   文:李祖怡、鄧安琪 統籌:鄭寶華 編輯:梁小玲 電郵:[email protected] Read more

【免疫治療】5%病人有嚴重副作用 殃及好細胞 致肝炎腦炎心肌炎

【明報專訊】免疫治療被捧為抗癌新星:療效高、副作用低,甚至可以消滅癌細胞!但陳亮祖直言:「不要過分神化免疫治療。」   胰臟癌細胞(網上圖片)   3%至5%病人有嚴重副作用 雖然針對部分癌症,免疫治療效果較佳,也沒有像化療的副作用,令人疲勞、反胃、口腔潰爛、脫髮等;但免疫治療具一定風險,死亡率達1%。陳亮祖表示,約3%至5%的病人接受免疫治療後,白血球不但攻擊癌細胞,也攻擊正常細胞,導致嚴重副作用,如肝炎、腦炎、心肌炎等,或需要送往深切治療。 陳亮祖又說,醫生不能預測什麼病人會出現副作用,以及何時出現,有病人甚至停藥後一段時間才出現副作用。一名肺癌患者接受兩個月免疫治療,在停止治療3至4個月後才出現嚴重氣喘,雖然嘗試給予高劑量類固醇減低免疫反應,但病人最終死亡。   即使醫生用好強的抗免疫反應藥物都不能救治,所以免疫治療不是神奇子彈,是有代價、有死亡風險   免疫治療除了具一定風險,療效亦非人人顯現,例如上述的黑色素瘤,只有五分之一病人有效。香港大學臨牀腫瘤科臨牀助理教授陳穎樂表示,據過往研究,免疫治療只對二至四成患者有效,因癌細胞生長時,牽涉多項基因物質,即使抑制癌細胞表面的PD-L1,癌細胞亦可繼續生長,令免疫治療無法控制病情。 陳穎樂又引述研究指出,約一至兩成已服用其他藥物的末期癌症病人,接受免疫治療後能控制病情;但醫生提供治療前會先評估患者存活時間,若預計少於1至2個月,一般不會建議病人使用免疫治療,因病情嚴重,治療亦難以產生效果。   嚴重氣喘——免疫治療可引致嚴重副作用,包括肝炎、腦炎、嚴重氣喘等。([email protected],設計圖片,圖中模特兒與本文提及疾病無關)   用藥經驗淺 或難分「真假惡化」 另外,接受免疫治療後,病人的腫瘤會出現「真假惡化」的情况。陳穎樂解釋,「真惡化」是病人用藥後癌細胞擴散,需要停藥;而約5%病人會出現「假惡化」,即用藥後活化的免疫細胞聚集於腫瘤表面或內部,讓腫瘤在短期內增大;但期後治療奏效,腫瘤漸漸縮細。她說在這情况下,病人可續用免疫治療,但須定期檢查腫瘤有否縮小,觀察期可長至半年。 免疫治療面世不足10年,陳亮祖強調,醫生用藥經驗尚淺,未必輕易分辨出真假惡化,而藥物長遠效果和副作用仍屬未知之數。   香港大學臨牀腫瘤科臨牀助理教授陳穎樂(受訪者提供) Read more

晚期卵巢癌80%復發 腹腔化療延長8至16月壽命

【明報專訊】卵巢癌復發率高,尤其第3、4期病人,肉眼看不見的癌細胞已散落腹腔。70%至80%晚期患者會復發,5年生存率低於30%。因此,醫治卵巢癌的其中一個挑戰是制訂高效的治療策略。研究顯示,腹腔灌注化療較傳統靜脈注射化療,存活率能平均延長8至16個月;可惜基於不同原因,腹腔灌注化療並未廣泛使用。   復發率高——卵巢癌是香港女性常見癌症排名第6,2016年有598宗新症。晚期卵巢癌復發率高,5年生存率低於三成。([email protected]) 個案: 開刀+化療抗3期癌魔 陳女士,55歲,剛剛從繁忙的金融工作轉為兼職的寫字樓工作,方便照顧家庭。在一次例行檢查中,發現有一個5厘米的卵巢水瘤,癌指數(CA125)更升至570U/ml(正常指數是低於35U/ml),進一步檢查包括電腦掃描發現有腹腔轉移迹象。 她尋求婦科腫瘤科醫生的意見,決定先接受徹底的腫瘤切除手術,包括清除兩邊卵巢、子宮、淋巴,以及腹膜四周組織。病理報告顯示屬高漿液分化卵巢瘤,手術基本上已完全清除所有看得見的腫瘤。在手術之前,醫生和陳小姐曾商量有需要做輔助化療,而陳小姐屬第3期卵巢癌,腹腔灌注化療配合靜默注射化療的綜合方案,能給予最佳的存活率。陳小姐需要接受每3星期一次的腹腔灌注綜合治療,為期6個療程。 根據2016年統計數字,卵巢癌雖不是香港頭5名常見癌症,但每年也有超過500宗病例,當中第3、4期的比率有三成之多(即癌細胞已侵蝕腹膜,或已擴散至淋巴系統,甚至轉移到其他主要器官)。 卵巢癌主要治療方案是根治性手術,包括割除子宮、兩邊輸卵管及卵巢、淋巴,以及徹底的腹腔清除,包括割除子宮、兩邊輸卵管及卵巢、淋巴,以及徹底將腹腔腫瘤清除。大部分病人需要接受術後化療,減低復發風險和延長存活率。而根治性手術若能完全清除腫瘤的話,就是延長存活率的最佳治療方案。在卵巢癌中,腹腔轉移是常見的位置(屬第2至3期卵巢癌),因此治療方案要集中處理如何控制這方面的轉移。 腹腔灌注化療(intraperitoneal chemotherapy)已有超過50年歷史,就是將化學藥物直接放在腹腔內。根據藥理學分析,腹腔化療更有效殺死集中在腹腔的癌細胞,相比靜脈注射,治療效果能提升超過10倍;最有效的情况就是在卵巢癌手術後,用於清除剩下10毫米,甚至小於5毫米的微量殘存腫瘤(minimal residual disease)。   【有片】加熱化療藥洗肚 腹膜癌有救   比傳統化療 存活率多8至16月 大型醫學研究比較腹腔灌注化療和靜脈注射化療,在第3期卵巢癌病人當中,前者的存活率平均多8至16個月。腹腔灌注化療藥物一般是用順鉑(cisplatin)和紫杉醇(paclitaxel)的混合治療方案,平均6個療程。 要留意是,這些研究亦發現腹腔化療的副作用一般較多,主要集中在手術時放入腹腔喉管引起的併發症,如滲漏、感染、移位等。另外,腹腔化療也可能影響血球和器官功能,因而要減少化療劑量,或者需要在後期改用靜脈注射化療。另有一個醫學研究比較病人的生活質素,在治療期間,接受腹腔治療的病人明顯較差,但是在治療完成一年後,則兩者的生活質素都沒有分別。   副作用大 年輕人較適合 基於腹腔灌注化療有效提升存活率,因此美國的癌症組織National Cancer Institute在2006年發出指引,將腹腔灌注化療納入卵巢癌的常規治療標準方案之一。其中一個研究顯示,較年輕的病人能夠完成預期治療方案的機會比較高。同一個研究亦指出,病人若完成整個療程,存活率比中途停止的人更高,惟近半病人因為種種原因,往往無法完成整個療程。   為何未普及? 雖然腹腔化療能增加存活率,治療效果顯而易見,但基於以下原因,它並未廣泛使用。 1.醫生病人都擔心增加副作用 2.沒有熟練的治療團隊 3.各項研究顯示不同的腹腔化療劑量,暫時沒有清楚指引 經過數十年的醫學發展,採用腹腔灌注化療能讓術後的卵巢癌病人延長存活率。最重要的是病人的正確選擇、資源的配合、以及職員的培訓。治療團隊亦必須緊密監察治療過程,包括輔以提升白血球的升白針及適合的藥物調校劑量,以達到最安全的效果。   文:張天怡(香港大學榮譽臨牀助理教授、臨牀腫瘤科專科醫生) 編輯:陳志暘 電郵:[email protected] 卵巢癌及腹膜癌系列文章 Read more

瘤言情深:地球很危險? 勿被飲食謬誤所困

【明報專訊】跟病人傾談時,發現他們飽受飲食上謬誤所困擾。不少病人對坊間流傳各種癌症飲食的說法深信不疑,有人指雞、豬、牛,甚至是魚類都不宜進食,亦有人指白飯、牛奶與豆漿也會激發癌細胞生長,當中真假,教人難以分辨,到頭來害得患者對各種食物避之則吉,一數之下,可供選擇的食物寥寥無幾。曾有病人告知,有人警告千萬別進食奇異果,否則一定復發。碰巧這病人剛吃過奇異果,嚇得立刻想去廁所扣喉。當時跟病人笑說,假如樣樣食物都不能進食,癌症患者還有什麽選擇?對患者而言,地球豈非很危險?   最重要是多進食不同顏色的蔬菜,減少紅肉,但亦要進食適量肉類,奉行少脂肪及低糖的飲食習慣。   飲食非致癌唯一成因 患者除了配合醫生指示、努力完成治療,改善生活習慣也是戰勝癌魔的關鍵,而飲食往往是他們最緊張的一環。雖然患者的確需要注意飲食,但卻不等於他們要刻意進食極清淡的食物,皆因患者需要均衡飲食以獲取足夠營養,才有能量打仗。最重要是多進食不同顏色的蔬菜,減少紅肉,但亦要進食適量肉類,奉行少脂肪及低糖的飲食習慣。當然,還需配合適量運動,否則多餘的能量就會轉化為脂肪,對病情的控制亦非好事。 究竟飲食對癌症的影響力有多大?的確,近年癌症個案不斷上升及年輕化,令人聯想到飲食習慣是造成這個現象的一大因素。我不否認這些外在環境因素,會對健康帶來影響;但我亦常跟病人說,除非身處世外桃源,水源完全沒有污染,可以自給自足耕作,否則沒可能排除有問題的食物,例如含有激素的雞肉或沾上農藥的蔬菜等。   話說回來,環境與飲食因素又是否構成惡性腫瘤出現的主因呢?不少人奉行健康生活,每天有充足運動,注重飲食,作息定時,沒有過多壓力,但依然患上癌症。或許有患者會不甘心,為何生活如此檢點卻仍然「中招」?事實上,癌症是由多種因素導致,例如是基因突變或家族遺傳。所以,即使日常生活費盡心思,也不等於可杜絕罹患癌症、腫瘤惡化或復發。 現實中總會發現有人又煙又酒,但卻從來沒有患上癌症。別誤會我為一級致癌物平反,只想指出即使這些人接觸一級致癌物後沒有患癌,也不等於其他人接觸後不會患癌;同樣,即使所有人都有進食一級致癌物,也不代表他們全都會患癌。更何况現時大部分食物,都未有足夠數據歸類為一級致癌物,因此尋常食物如奇異果,又怎會一吃便導致癌症復發?   【營養要識】殺人飲食排行榜 高鈉最攞命 【肥胖系列】減肥關鍵:還原基本步 驅走肥胖症 【營養要識】生薯汁防中風?小心寄生蟲入口 【營養要識】煮得Smart   情緒殺傷力 比腫瘤可怕 情緒殺人,比腫瘤殺人更快。若因旁人幾句說話便過度控制飲食,令身心承受壓力,繼而影響治療效果,那就是敗於謠言之中了。倘能保持平常心,避免因控制飲食而帶來壓力;比起每日都為吃喝而活在惶恐中,心情舒坦可更有效減少復發或惡化的風險。 想深一層,其實地球絕非想像中危險,反倒是周遭的流言和迷思更讓這地球顯得危機重重。患者需要認清事實,才能夠避免誤墮陷阱,在治療和康復進程辨別正確方向。   瘤言情深:抗癌教師的重要一課 瘤言情深:尋覓心中的常樂我淨 瘤言情深:抗癌路上眾生相 瘤言情深:鬥嘴的福氣   文:黃麗珊(臨牀腫瘤科專科醫生) Read more