化療開刀減免疫力 癌症病人抗疫有法

【明報專訊】新冠病毒來勢洶洶,波及全球。雖然病毒感染整體死亡率只有3%至4%,但它帶來嚴重肺炎,對長者或長期病患者特別危險,死亡率可能逾10%。癌症病人年紀通常較大,許多治療方案亦會令身體免疫力受壓抑;加上經常要出入醫院,很可能成為新冠肺炎高危一族。 Read more

【抗疫你要知】防疫飲食:長期病患者儲糧「吃」出抵抗力

抗疫時期不少人都會購買罐頭、即食麵等「儲糧」,但對於癌症和糖尿病人,香港營養師協會對外事務主任、澳洲註冊營養師林思為則認為,一般罐頭、即食麵,或精製、加工等食物,均含高鈉、高脂肪和防腐劑,其營養價值不高,加上醃製品在加工或烹煮過程中,更有可能產生致癌物質,因此並非患者的理想選擇。以下有「營」食物不妨參考,或可先諮詢醫生或營養師。 Read more

【抗疫你要知】癌症、糖尿病患者易中招? 抗疫日常7個實用Tips 積極為健康把關

擔心感染新型冠狀病毒是人之常情,更遑論是癌症、糖尿病等長期病患者,事關一旦「中招」,對身體會造成雙重打擊,危險性會更大,因此不得不小心防疫!怎樣加倍小心呢?兩位專科醫生不約而同強調,暫時沒有臨牀數據顯示,上述兩類患者特別容易中招,患者切勿因為擔心疫情兼且認為醫院、診所屬高危地方而不按時覆診取藥,甚至諱疾忌醫,可能對本身病情、身體狀况造成更大影響!與其擔心病毒來襲,不如細讀醫生提供的7個抗疫日常實用Tips,因應需要隨時實戰,正面積極為自己的健康把關! Read more

醫徹中西:中西藥夾攻癌症 會否傷肝?

【明報專訊】根據浸會大學10年前的統計,香港近半癌症病人同時使用中西藥治療癌症。不少癌症病人希望利用中藥調理身體,增強抵抗力,另一方面又擔心同時服用中西藥會損害肝功能。這是中西醫結合治療的重要障礙。中西藥同用會否損害肝功能?恐怕沒有一個簡單直接的答案。 常用中藥,少則300多種,多則500種,藥性和毒性各有不同。藥性較溫和的中藥如黨參、紅棗、淮山、杞子、茯苓等,是一般家庭常用的煲湯材料,或融入到各式各樣菜式當中。在便利店買得到的「健康飲料」,當中亦有中藥成分。這是中醫所說「醫食同源」,中國人飲食很難完全避開中藥。至於一些癌症病人有可能用到的中藥,包括蟾酥、半枝蓮、白花蛇舌草等,屬中醫所講的抗癌中藥,藥性和毒性較強,長期服用恐怕對身體產生傷害,必須在中醫指導下適量使用。   西醫嚴格監察傷肝風險 西藥抗癌藥亦會引起肝毒性。但抗癌藥物包括化療、標靶藥或免疫療法,在臨牀使用前都經過不少研究,對於肝毒性的發生率,以及如何因應肝功能調校藥劑量,都有清楚指引。例如,新的免疫療法,有小部分病人會因自身免疫系統攻擊肝臟引起急性肝炎,在臨牀上亦見到。應對方法是馬上用大劑量類固醇,減低自身免疫攻擊肝臟,否則可能有肝臟衰竭甚至致命風險。所以西醫處方抗癌藥物時,會定期監控肝功能和其他血液指標,一旦肝功能出問題,可以及早提供適當治療。另外,有部分新藥物推出市場後,發現有在研究中未察覺的毒性,就會透過發表文獻等方法,通報各國藥物監察機構,讓全世界醫生獲得最新的藥物毒性資訊,是對病人多一層保障。所以,西藥當中有肝毒性,是一種可以控制的已知風險(calculated risk)。   部分補益中藥損肝功能 至於中藥的肝毒性研究,一般沒有西藥般清晰,主因是中藥藥方是複方,很難斷定是哪一隻中藥引起肝毒性。但隨着中藥研究逐漸增多,已有不少研究報告提示可能引起肝毒性的中藥。我在去年亦發表一篇文獻回顧,詳細列出可能引起肝臟毒性的中藥和科學證據強弱的等級。有一些補益中藥像何首烏、補骨脂,長期服用會損害肝功能,這些中藥應由中醫師處方。另外,醫管局轄下毒理參考實驗室(Toxicology Reference Laboratory)亦有不少中藥毒性的資料,再加上衛生署的通報機制,利用中藥治癌的安全性,應該會相應提高。 中西藥同時使用會否增加肝毒性?這方面的研究非常少。我在瑪麗醫院做過一個初步研究,追蹤180多個病人,他們接受西藥抗癌治療同時服用中藥,對比單使用西藥,肝毒性會否增加,結果發現兩者並沒有顯著分別。研究結果在歐洲腫瘤內科學會(ESMO)亞洲年會中發表,但只屬非常初步的研究。要研究中西藥共用的安全度,最好的研究方法不是傳統的「雙盲對照組」實驗,而是在全香港建立這類病人的大數據資料庫,利用人工智能找出當中可能引起肝毒性的組合。這才是最實際最貼地的研究。 最後,補充一句,癌症病人若同時使用中西醫療法,建議先請教中西醫,並定期驗血以策安全。 文:蘇子謙(香港大學臨牀腫瘤學系臨牀助理教授、註冊中醫) 專題系列文章 Read more

【女性健康】 M痛原因 可能與子宮卵巢疾病、癌症等有關 及早求醫解除經痛困擾

個月都M痛?對大部分女性來說,每月M到的滋味何止是幾天的不方便,還有令人坐、立、睡不安的難受!養和醫院家庭醫學專科醫生關俊文醫生指出,多達九成女性都試過經痛,但勿視為正常現象 Read more

癌病新症年增5.1% 8年新高 2017年新症3.3萬宗

【明報專訊】本港2017年癌症新症達3.3萬宗,按年上升5.1%,升幅創8年新高,當中前列腺癌新症升幅最高,按年升17.2%至約2200宗。有泌尿科醫生估計,前列腺癌增加除了與高脂和多肉飲食習慣有關,亦因近年體檢流行加入驗血檢查前列腺癌可能性的測試,令更多早期個案確診。隨人口老化,癌症資料統計中心預測整體癌症新症將進一步上升至2035年的4.2萬宗。 醫管局香港癌症資料統計中心公布2017年癌症新症達33,075宗,按年升5.1%,見2009年後新高,亦較過去10年平均升幅3.1%為高。同年癌症死亡人數達14,354,按年升1%,佔全年死亡人數31.3%,癌症仍為本港的「頭號殺手」,肺癌佔最多達27.1%。 五大最常見癌症為大腸癌、肺癌、乳腺癌、前列腺癌和肝癌。當中大腸癌65至69歲組群的病發率為每10萬人有254人,較2012至2016年的207人升23%,中心總監黃錦洪(圖)相信與衛生署於2016年9月推行大腸癌篩查計劃有關。 前列腺癌增17.2% 醫生稱或與診斷技術進步有關 第四大癌症前列腺癌的新症按年升17.2%,達2240宗,首次突破2000大關。黃錦洪稱,前列腺癌由25年前每年約200宗新症升至現時年逾2000宗,相信與診斷技術愈來愈高、市民認知提高有關,至於社會中是否存在愈來愈多風險因素致新症急升,黃錦洪稱,需要觀察多幾年看數字是否持續上升和更深入研究。 高脂多肉飲食西化誘發癌症 泌尿外科專科醫生葉維晉表示,已知高脂肪和多肉類的飲食習慣會誘發前列腺癌,料飲食西化使新症持續上升,加上本港近年開始流行身體檢查中加入檢測血液PSA(前列腺癌指數)濃度,以了解患前列腺癌可能性再作進一步檢驗,令更多早期前列腺癌獲確診。葉稱,10多年前確診個案全是60歲以上,現時則有50多歲人士被確診。 癌症新症屢創新高,香港大學內科學系臨牀副教授邱宗祥表示,主因是人口老化,亦與早期診斷、飲食西化有關,預期未來新症數目會持續上升。邱說,藥物改善令癌病人存活率增加,目前公營體系腫瘤科醫生數目不足,工作量大至流失率高,促港府重新規劃所需的醫生,應付需求。 專題系列文章 Read more

淋巴癌症狀百變 治療方法多 及早對症根治機會高

淋巴癌是本港常見且症狀百變的癌症,因而增加了對付淋巴癌的困難。除了因為病徵隨着受淋巴癌影響的器官而變異外,再加上以年長人士患病佔多,令治療添上變數。不過,隨着醫學界對淋巴癌的認知增加了,近年淋巴癌的治療選擇也多了,包括化療、標靶治療、免疫治療及骨髓移植等等,為病人帶來更高的根治機會! 養和醫院血液科中心主任暨血液及血液腫瘤科專科醫生梁憲孫醫生指出,淋巴癌的症狀可以有千百種變化,大部分患者會有淋巴結腫脹的症狀,但淋巴細胞可游走至全身,故近半淋巴癌其實並非發生在淋巴結,而是在身體其他器官和組織,因此患者出現什麼病徵,會視乎受影響的器官而定。 延伸閱讀:肺炎、流感、傷風症狀有何分別?冠狀病毒是什麼?注射流感疫苗、戴口罩可減感染風險嗎? 淋巴細胞游走全身 病徵視乎受影響器官 梁醫生以胃部的淋巴受影響為例,患者可能會出現胃痛、胃出血等類似胃癌的徵狀;若是腸道淋巴病變便會有跟腸癌相似的徵狀,如大便習慣改變等;如果在皮膚發生呢?則皮膚上會呈現腫塊。「理論上全身組織都有機會出現淋巴癌,甚至大腦、眼、口水腺及甲狀腺等也有可能出現淋巴病變。」 淋巴癌有一百幾十種,梁醫生強調,有些會專門影響年輕人,有些則以攻擊年紀較大的人為主。若醫生懷疑病人患上淋巴癌,除了要做臨床檢查及影像掃描以確定患病位置外,也要抽取活組織進行病理檢測,才能分辨淋巴癌的種類,以制定針對性的治療方案。 兩類淋巴癌:低毒性難斷尾 高毒性腫瘤生長快 梁醫生表示,淋巴癌大致可以分為低毒性及高毒性兩大類,前者生長速度較慢,病徵亦較為不明顯,可能潛伏一段長時間才能夠確診,而患者往往沒有顯著的不適;後者則相反,腫瘤生長快速,病人的病徵也較多及明顯,需要盡快處理,否則患者可能有生命危險。 他續稱,本地患者多屬於高毒性淋巴癌,但其實低毒性淋巴癌的復發機會反而較高,即使治癒也可能在數年後復發;而高毒性淋巴癌則只要兩年內不復發便算痊癒,故臨床上高毒性淋巴癌較易根治,低毒性淋巴癌反而較難斷尾。 港每年約千宗新症 逾半數可根治 本港每年約有1000宗淋巴癌新症,個案更隨着人口不斷老化而逐年增加。要對付淋巴癌,現時病人也有很多治療選擇,一般對治療都有不俗的反應。 梁醫生直言,淋巴癌患者的存活率相對其他癌症較高,超過一半可以達到根治的目標。現時一線治療淋巴癌,不論高或低毒性,大多混合使用化療及標靶藥物;根據針對的是那一種淋巴癌,決定用的是那些藥物。另外較新的治療方法,包括新一代標靶藥物、新的免疫治療,以及骨髓移植。 淋巴癌兼患長期病 醫生需調校化療劑量 他認為,治療淋巴癌最困難之處在於大部分患者的年紀較大,其身體狀况通常較差,亦可能有糖尿病、高血壓及肝炎等長期病,導致他們未必能夠承受化療帶來的副作用。不過,即使如此患者也不應放棄,因為只要醫生細心跟進病情,小心調校藥物的劑量,亦可帶來不俗的治療效果。 近年醫學界對淋巴癌的認知增加了,例如可透過基因分析判斷淋巴癌的毒性及復發機會,有需要時便可盡早進行更積極的治療,例如骨髓移植,以提高治癒的機會。 復發機會高患者 骨髓移植增治癒機會 梁醫生稱,大部分淋巴癌患者毋須進行骨髓移植,但臨床經驗顯示,對於復發機會高的個案,如T淋巴細胞癌,又或是已復發的患者,骨髓移植是有效的治療方法。 骨髓移植有異體移植和自體移植兩類,有何分別呢?梁醫生闡釋,異體移植是由適合的捐贈者捐出骨髓予患者,就如免疫治療一樣,捐贈者體內的免疫細胞可殺死患者體內的癌細胞,達到治療的效果。至於自體移植就是先從病人的骨髓抽出健康的血幹細胞並冷藏,待患者完成高劑量化療將體內癌細胞消除後,再把健康的幹細胞重新注入體內,從而重啟造血功能。 對付淋巴癌:及早診治 積極面對 梁醫生強調,淋巴癌成因與日常生活習慣及飲食並沒有明顯及直接關係,僅小數胃部淋巴癌可能與幽門螺旋菌感染有關,故帶菌者宜接受適當治療以減低患病風險。 莫非淋巴癌真的防不勝防?梁醫生忠告,對付淋巴癌的最好方法是及早診治,因此若出現任何不適,不要拖延診治,一旦確診是淋巴癌,只要積極面對,也會有有效的治療成效。   Read more

化療開刀用盡 窮途末路? 基因導引治療 拯救罕見膽管癌

【明報專訊】膽管癌是罕見癌症,根據醫院管理局香港癌症資料統計中心網頁,2016年共有31,468癌症新症,膽囊及肝外膽管佔437宗(1.4%)。在第一線化療後已沒有共認的標準方案,亦沒有針對性的標靶治療。「基因導引治療」是腫瘤科一個新領域,藉着運用「次世代基因排序」技術,嘗試找尋能針對腫瘤基因變異的藥物。 Read more