癌症基因檢測 解碼新發展 你屬於患癌高危人士嗎?

近期基因檢測已成為熱門搜尋名詞,而在癌症相關的範疇內,基因檢測有助找出家族遺傳性的致癌基因病變,亦可協助已確診的癌症病人找尋合適的療程,進行個人化的針對性癌症治療。不過,是否人人都需要或適合進行基因檢測呢?對屬於患癌高危人士,又應如何選擇呢? Read more

【有片】唔使睇醫生?子宮頸內近距電療埋身滅癌 MRI精準追蹤變化 劑量增副作用減

【明報專訊】近距離放射治療(Brachytherapy)是一種體部放射治療,將帶有放射性物質的載體置入病人體內,近距離釋出高劑量輻射殺死癌細胞。子宮頸癌在本港女性致命癌症中位列第九。2016年新症有510宗,其中39.4%已是第三或四期;病人接受化療和體外電療後,再緊接近距離放射治療,用更集中輻射劑量消滅腫瘤。 Read more

醫學滿東華:乳癌篩查報告異常=患上癌症?

【明報專訊】林太和朋友梁小姐在同一天接受乳癌篩查後,一併收到電話通知,要求她們回中心跟進。兩人都並非首次檢查,但之前每次都直接收到評定為良性的報告,因此對於這突如其來的通知,她們感到忐忑不安。 到了覆診當天,林太獲悉她的檢查結果為「懷疑惡性發現」,因此會被安排做乳房抽組織檢查,而梁小姐的檢查結果為「可能良性發現」,因此需要在半年後到中心再做乳房超聲波。林太在抽取組織化驗後,更需要接受切除活檢(excisional biopsy),即是用手術移除病變部位,再做切片檢查;幸好結果並非惡性,但是屬於高風險病變,將來要緊密地跟進。另外梁小姐經過兩年間幾次覆照後,證實在超聲波發現的乳房陰影沒有變化,最終評定為良性。 懷疑惡性發現 需抽組織檢查 乳癌篩查包括臨牀檢查和乳房造影,有需要時更要利用超聲波甚至磁力共振對懷疑病變之處作進一步研究。現時香港很多提供乳癌篩查服務的放射科醫生,都採用美國放射學會(American College of Radiology)定下對乳房影像評級的準則,即乳房影像報告與資料系統(BI-RADS)或其他類似的評級系統。如檢測結果被評級為「正常或良性」,女士只要定期檢查便可;如結果被評定為「可能良性發現」,便需要做短期覆照;假如結果被評定為「懷疑惡性發現」,則需要考慮做抽取組織檢查。 從臨牀、乳房造影、超聲波或磁力共振檢查中被判斷為懷疑惡性發現的病變,在抽取組織後會送往病理化驗,結果可分為「良性」、「高危病變或有惡性傾向」、「惡性」3種。在盡可能的情况下,放射科醫生會與臨牀醫生就乳房影像的檢查結果商討,判斷病理報告與影像上的懷疑是否脗合,從而決定下一步跟進方向。例如乳房影像十分可疑,但病理報告屬於良性,在研討過後,醫生會決定有無需要抽取更多組織來化驗,例如用真空抽吸方法抽取較大範圍的組織,或是切除活檢。 如果病理報告顯示「惡性」,臨牀醫生便會接手跟進治療。方法包括手術、電療、標靶治療、荷爾蒙藥物和化療。手術包括局部或全乳房切除,淋巴切除及乳房重整等等。化療主要分為手術前「導性化學治療」(neoadjuvant chemotherapy)及手術後「輔助性化學治療」(adjuvant chemotherapy)兩種。治療方法林林總總,需要視乎腫瘤大小、位置、種類、基因特性及病人個人因素等而定,所以每一個案都需要由放射科、外科、腫瘤科甚至整形外科醫生一起制定治療方案,才能達至最理想的治療效果。 文:吳詠淇(東華三院放射診斷科副顧問醫生) Read more

【乳癌電療】善用呼吸法護心 減輻射引致心病風險

【明報專訊】放射治療(電療)是乳癌治療中不可或缺的一部分,目標是要消滅殘餘的癌細胞。接受乳房保留手術後的病人需要做放射治療;即使整個乳房切除了,醫生若擔心有癌細胞殘留在胸壁,也會建議做放射治療。 Read more

無入侵性抽血驗癌症 適宜年老病人

【明報專訊】每當談到癌症檢驗,活組織抽檢往往令不少人卻步,不過現今醫學發展迅速,檢測癌症可用非入侵性方式,而且這項技術愈趨成熟,令風險及成本降低,讓更多人受惠。       病人Y先生,70多歲,患轉移性肺腺癌,不太適合做活組織檢查,因此選擇了運用次世代定序技術(NGS)液體活檢,檢查不具入侵性,速度較快。結果病人檢測到EGFR基因突變,可以使用標靶藥物。   活檢,做法是抽取腫瘤組織樣本作病理化驗。以肺癌為例,臨牀診斷為肺癌,需要抽取肺腫瘤樣本,一來要證實是癌症,二來需作病理分類,例如是腺癌還是鱗狀癌,這對治療計劃非常重要。現代癌症病理分析,還需加入分子病理化驗。尤其是癌症範圍比較廣泛,不能做局部治療時,分子及基因分析,有助腫瘤科醫生決定何種治療最適合。標靶治療?哪一種標靶治療?還是化療比較適合?掌握了分子及基因分析,才能做出最客觀及明智決定,對於初診斷的肺癌,或者已經產生耐藥性的肺癌,都同樣重要。     液體活檢準確度 比組織活檢稍低 那麼什麼是液體活檢?簡單說就是抽取血液的無創檢查,分析血液中腫瘤釋放出的DNA。美國食品及藥物管理局(FDA)在2016批准,血液偵測循環腫瘤DNA的肺癌EGFR基因突變檢測,作為第一個液體活檢,香港以至世界各地對癌症液體活檢的需求迅速增長。現今醫學化驗分析血液中的腫瘤基因技術已日趨成熟,可以知道腫瘤究竟有沒有各種基因變異,幫助醫生選擇藥物。   話說回來,有了液體活檢,是否代表組織活檢經毫無用處?事實上,以精準程度來看,組織活檢仍然是第一標準,基於種種原因,液體活檢準確度比組織活檢稍低。因此如果條件許可,組織活檢仍是首選。但實質上有個別情况,例如病人整體健康狀况差、年紀老邁、肺功能差,或有血凝固不良等問題,入侵性活組織檢查有相當風險,液體活檢便有用武之地。雖然準確度比不上活組織,但也不失為一種可行的方法。再者,例如肺癌病情惡化,同時對標靶藥產生抗藥性,入侵性活檢有比較高的風險及困難,液體活檢提供另一個選擇。   液體活檢除了能夠幫助醫生選擇治療方法外,亦可應用於其他臨牀領域,例如用於持續監測患者治療成效。除了肺癌外,液體活檢也開始應用於其他癌症類型,如乳癌、結腸癌、胰臟癌和鼻咽癌等。   現時組織活檢仍是主流,液體活檢技術還有進步空間。希望於可見未來,液體活檢技術成熟,價格下降,可被廣泛應用。   文:傅惠霖(臨牀腫瘤科專科醫生)   相關文章: 毋須入侵性抽組織 血檢新技術 驗癌好幫手 瘤言情深:化療初期服中藥 風險難估 抗癌食品僅輔助 不能取代治療 筲箕灣養和東區醫療中心引入新醫療儀器 磁力共振導航放射治 養和東區醫療中心正式投入服務 高端醫療儀器結合一站式服務  Read more

瘤言情深:化療初期服中藥 風險難估

【明報專訊】不少癌症病人接受化療期間,認為中藥可以調理身體,紓緩化療副作用,亦有人相信中西合璧可令治療效果更顯著,令化療進度更理想。病人希望在腫瘤科醫生的同意下服用中藥,從而得到他們期望的效果,但醫生卻普遍不建議病人同時間服用中藥,箇中原因,並非因為醫生否定中藥的效用,只是醫生擔心中西藥兩者混合後會發生相互作用,影響病人的肝腎功能,繼而影響治療成效。       影響肝腎 難揪出真兇 中醫學博大精深,每一條藥方內含的成分複雜,只要稍微改變藥材的分量或煮法,療效和副作用可以截然不同。儘管現今科技發達,仍難以有系統地將不同化療、標靶以至免疫治療藥物與不同種類、分量的中藥全盤納入考量,以避免兩種藥物的藥性互相影響。 再者,西醫系統講求科學根據,而目前實在未有足夠數據證明化療與中藥並無衝突。   所謂是藥三分毒,尤其是用於治療癌症的藥物,皆有可能影響肝腎功能。若然在西醫治療開始時同時以中藥調理,當出現肝腎問題時,醫生便難以區別是中藥還是西藥的緣故,或是因兩者的化學反應而起。我經常以顏色作比喻向病人解釋,假設中藥是黃色,西藥是藍色,肝腎功能受影響就是兩者混和的綠色。由於現時暫未有方法區別藍色與黃色的比例,所以若肝腎功能受到影響,醫生便可能需要調整藥物分量,甚至停止藥物治療,繼而影響治療進度。   治療腫瘤相當複雜,除抗癌藥物之外,假如病人還患有其他疾病,例如高血壓、糖尿病等,醫生便需要協調病人本來已經服用的藥物。若病人沒有服用中藥,腫瘤科醫生便可以清晰地評估病人對藥物的反應,根據情况調整藥物劑量,同時醫生與病人也不用額外承擔難以估計的風險。 不過,癌症畢竟是種頑疾,醫生明白病人與家屬都希望用盡世上所有方法去治療,對於醫生的斷然拒絕,一些病人或會覺得失望、不甘心,甚至有病人索性不和醫生溝通,偷偷服用中藥。   化療穩定後可再溝通 在剛剛開始化療時,病人確實不應使用中藥,好讓腫瘤科醫生可以充分掌握化療藥物對病人的副作用。但在化療兩至三個月,大致掌握初步情况後,我個人認為這灰色地帶可存在妥協空間,病人可以和醫生溝通使用中藥,惟前提是醫生、病人與家屬之間必須保持理性討論,以達合理期望。其間醫生需要與病人緊密溝通,觀察有否出現額外的肝腎干擾或副作用,盡量避免中西合璧引起的任何不良反應。   其實不少病人服用中藥都只是「求個安心」,害怕錯失治療良機,但所謂「食得鹹魚抵得渴」,病人要明白同時服用中西藥並非完全無風險。如果病人有合理期望而又願意承擔潛在風險,我一般不會反對病人在化療期間使用中藥,但醫患間必須保持緊密溝通,讓病人感覺安心的同時,亦希望能把風險減到最低。   文:黃麗珊(臨牀腫瘤科專科醫生)   相關文章: 【中醫治療】醫徹中西:中藥調理防癌復發 長期作戰 瘤言情深:癌症真假復發「狼來了」 瘤言情深:地球很危險? 勿被飲食謬誤所困 瘤言情深:抗癌教師的重要一課 瘤言情深:尋覓心中的常樂我淨 Read more

【營養要識】並非高纖 抗氧化成分不及水果 海藻抗癌無實證

【明報專訊】海帶、紫菜都是常見的藻類食物,紫菜豆腐湯、海帶綠豆沙、涼拌海帶絲等都是日常美食。     藻類被譽為熱量低、高纖,含豐富微量元素和抗氧化物的健康食物。坊間更出現不少螺旋藻、褐藻、小球藻等保健產品,宣稱可以「誘導異細胞凋亡」、「抗腫瘤」,真有如此「神效」嗎? 海藻種類繁多,有昆布、海帶、紫菜、裙帶菜等,既可入饌,亦可作為零食或製作甜品,大菜糕使用的大菜(Agar)便是海藻的提取物。網上流傳海藻具抗癌作用,香港專業教育學院(葵涌)應用科學系講師暨英國註冊營養師黃蘊芝表示,海藻含有蛋白質、各種微量元素,以及如維他命C、E等抗氧化成分。   藻類含有豐富碘質,是製造甲狀腺素所需的營養素,維持新陳代謝。若碘質不足,會引致甲狀腺肥大;然而攝取過量亦會影響甲狀腺功能,如甲狀腺功能亢進,徵狀如體重減輕、食慾增強、心跳加快、眼突等。     藻類含碘 過量可致甲亢 至於抗氧化成分如維他命C、E,則能保護細胞免受自由基破壞,阻止自由基導致基因變異,理論上可減低患癌風險。根據美國農業部的數據顯示,每100克的新鮮螺旋藻含0.9毫克維他命C,而新鮮紫菜則有39毫克,但相比一個奇異果有144毫克(每100克含97.3毫克),海藻的維他命C含量不算高。 每100克的新鮮螺旋藻、紫菜、海帶,分別約含有5.92克、5.81克和1.68克的蛋白質。黃蘊芝指出,蛋白質有助促進細胞修補及生長,一般成年人每天所需的蛋白質分量約為「體重(公斤)乘以0.8至1克蛋白質」,例如以50公斤成年人計算,每日需要攝取40至50克蛋白質。   海藻又被譽為高纖食物,究竟有多少膳食纖維才算得上「高纖」?黃蘊芝表示,每100克食材含至少6克膳食纖維,才達到「高纖」的水平。而根據美國農業部的資料,每100克新鮮海帶含有1.3克膳食纖維,新鮮紫菜則只有0.3克。 市面有不少海藻保健產品,如褐藻、螺旋藻、小球藻、紅藻。有的聲稱能誘導異細胞凋亡、抑制異細胞血管、提升免疫力,甚至抗腫瘤。香港大學藥物安全應用及研究中心總監崔俊明指出,暫未有臨牀醫學實證支持上述功效,產品指稱的功能,可能只是在實驗室研究或動物研究所得的結果,未有應用於人類身上。由於缺乏大型臨牀研究支持,效用存疑。   未算高纖——根據美國農業部的資料,每100克的新鮮海帶含有1.3克膳食纖維,尚未達到「高纖」的水平。(資料圖片)   海藻抗癌欠臨牀研究 網上流傳海藻可以抗癌、提升免疫力的說法,黃蘊芝提到一個關於褐藻的研究,「褐藻含有褐藻多醣,研究發現它可抑制癌細胞生長及血管增生,但研究結果只基於實驗室的動物試驗,未做過廣泛臨牀研究證實其功效」。她強調,癌症成因眾多,除了是基因遺傳、基因變異,亦受生活習慣、環境、心情等因素影響,不建議單靠攝取某種營養素預防或對抗癌症。   臨牀腫瘤科專科醫生潘智文補充,很多蔬菜、水果如十字花科類食物都含有抗氧化物質,但暫未有大型臨牀研究證實其實際抗癌作用。相反,有研究發現抗氧化物令老鼠癌細胞擴散。不過潘智文認為大家毋須過分恐慌,這些研究結果能否應用在癌症病人身上是言之過早。她又特別提到,有個別國家以高劑量維他命C治療癌症,但須留意過量服食的風險,「如果人體吸收不到或累積於體內,任何一個高劑量元素都可以變成『毒藥』」。     黃蘊芝提醒市民,想攝取抗氧化物質,不要依賴單一食物。成年人每天約需45毫克的維他命C,以一個小型的橙為例,已含有大約60至100毫克的維他命C。每天進食2至3份水果,以及1.5碗熟菜,均衡飲食配合健康的生活模式,就不用擔心缺乏抗氧化物。   文:李祖怡 編輯:王翠麗 電郵:[email protected]   相關文章: 【營養要識】攝植物雌激素 天然食物最安全 瘤言情深:地球很危險? 勿被飲食謬誤所困 【營養要識】殺人飲食排行榜 高鈉最攞命 【女性健康】肥胖、從未生育、吸煙女性 患卵巢癌風險高 預防大腸癌貼士:多菜少肉 每天運動30分鐘 Read more

抗癌食品僅輔助 不能取代治療

【明報專訊】保健產品廣告中,不乏「成功」個案分享,聲稱服用後不用再接受治療。 香港大學藥物安全應用及研究中心總監崔俊明表示,「市民要小心,不要以為這些產品可以代替傳統治療,如化療、標靶治療」。大眾不要盡信這些個案分享,以免耽誤治療,影響病情。 臨牀腫瘤科專科醫生潘智文表示,曾有病人放棄西醫治療,只採用健康產品來治癌。其中一個年約40歲的鼻咽癌男病人,本身有鼻敏感,以為流鼻血、鼻塞都是正常,所以遲了求診,證實患上第3期鼻咽癌。     採另類療法 鼻咽癌3期變4期 「鼻咽癌對傳統治療反應良好,有機會康復,豈料病人突然說暫時不做治療。我擔心是我解釋得不好,或者他是否擔心副作用。他謂解釋很清楚,只是有親戚介紹他吃某款健康產品,告訴他有朋友吃了之後末期肝癌都康復了。」潘智文續指,由於該病人是家庭支柱,考慮到電療、化療有副作用,又需要請假一段時間休息,決定尋求另類療法,放棄傳統治療癌症的方法。 事隔半年,該病人回來求診,其淋巴核已經由最初的1至2厘米,增大至4、5厘米,擴散變成第4期鼻咽癌。潘智文提醒,目前還沒有臨牀研究證實這類健康產品能夠治療癌症,或取代傳統治療。   服中藥要與中西醫溝通 雖然抗癌食品不能取代傳統治療,但部分可作為輔助用途。潘以靈芝為例,有臨牀研究指靈芝能減低癌症治療的副作用,「有小部分病人因受不住副作用而中止治療。如副作用減少,病人願意完成治療的機會增加,間接有助抗癌」。 潘智文又提到,很多病人都問化療期間可否服食中藥。她建議病人應與西醫及中醫溝通,讓他們了解病人正服食哪種藥物、中藥、保健食品。另外,避免服食有抗癌功能的中藥,例如黃芪、白花蛇舌草、貓爪草、蠍子、蒲公英,因為可能會加深副作用,例如影響肝酵素。   FDA「註冊」未必安全有效 崔俊明則提醒,不少保健產品標明「美國FDA檢測安全」、「在美國、加拿大註冊,成分安全有效」,他對此質疑。「以美國為例,健康產品需要美國FDA註冊登記號碼,但不會檢測該產品是否安全、是否有效。」消費者要留意,一些健康產品標榜獲美國FDA註冊,並非指獲美國FDA認可它安全和有效。 崔俊明最後提醒,不是藥物不等於沒有副作用,「市民經常覺得中西藥才有副作用,但要謹記健康產品都有可能不安全,裏面可能有雜質、污染物,或劑量過大都會出問題」。 相關文章: 化療傷身?標靶、免疫治療更好? 抗癌三大療法 各擅勝場 瘤言情深:癌症真假復發「狼來了」 360°狙擊鼻咽癌細胞 攤薄輻射量 副作用大減 【頭頸癌症知多少】認識鼻咽癌成因與診斷 豐胸秘方有乳癌風險 停經前用植物雌激素阻乳房生長 Read more

醫徹中西:不同癌症 康復調理大不同

【明報專訊】癌症康復者利用中醫藥調理身體,改變身體的致癌環境,並修補因癌症或治療對身體造成的損傷,甚為重要。其實不同的癌症患者,康復後所需要的中藥治療方法並不是一模一樣。     以大腸癌為例,不少病人接受大腸手術後,發覺大便習慣有改變。因大腸減短了,加上化療後改變了腸道內微生物環境和腸道黏膜損傷,病人可能會長期肚瀉,進食後有消化不良或脹氣的情况。中醫看來是因為脾虛有濕,治療可運用以參苓白朮散為基礎的方藥,利用茯苓、白朮、黨參等中藥強化脾氣。臨牀所見,不少大腸癌康復者有淤塞和大腸濕熱的情况(註),這個時候在補脾氣的基礎上還要利用土茯苓、薏仁等清利濕熱的中藥,再適量加上活血化瘀的中藥以清除餘毒,否則一味進食補益中藥可能適得其反。此外,部分病人可能接受俗稱「O仔」(oxaliplatin)的化療藥,副作用是手足長期麻痺,可以用補氣血、舒經活絡的中藥治療,或加上針灸,亦有一定的效果。   乳癌康復病人需疏解鬱結 乳癌病人康復後所面對的問題,一般較其他癌症多。其中一樣是精神緊張、情緒低落,即中醫所講的肝氣鬱結。在中醫角度來說,乳癌病因是長期精神緊張、心理壓力過大引起肝氣鬱結,而肝的經絡正好穿過乳房,長期肝氣鬱結,再加上疾瘀等病理產物久積成癌。所以不少乳癌病人本身已經較精神緊張,再加上治療副作用,例如化療後引起脫髮、膚色指甲暗啞等影響了外表,進一步加劇精神緊張。治療除了要給予情緒開導,照顧者或家人給予精神支持外,亦可以加上中醫藥的針灸和中藥療法,以疏肝解鬱安神。至於病人在化療後引起的脫髮,可服用補血中藥,例如當歸、雞血藤、熟地或何首烏等(有說當歸含有雌性荷爾蒙,乳癌者忌用,此問題日後再細述)。但要注意的是,長期及大量進食何首烏,有可能導致肝損害,必須小心。所以無論用什麼中藥,必須先看中醫師,作適當處方,避免自己長期進食單味中藥。   此外,乳癌病人大多有不同程度的失眠,不少病人需要長期服食安眠藥。原因相信是多方面,有的是因為精神緊張,有的是因為擔心治療效果,有些是因為化療引起失眠等。外國有些研究發現針灸可減輕乳癌病人的失眠狀况。香港大學臨牀腫瘤學系和中醫藥學院正聯合做一項研究,利用針灸治療乳癌病人的失眠,有興趣參與者歡迎詢問(電話:5615 6391陳小姐)。   註:參考文章《醫徹中西:大腸癌=濕熱?》bit.ly/2NqwjtQ 文:蘇子謙(香港大學臨牀腫瘤學系臨牀助理教授、註冊中醫) 相關文章: 中西藥隔8小時食 一樣相冲 體內相遇影響藥效 【中醫治療】中西合璧例子:蠔菇或減化療毒性 【中醫治療】醫徹中西:中藥調理防癌復發 長期作戰 醫徹中西:牙醫學中醫有什麼用? 【中醫治療】醫徹中西:中西醫合璧藍圖 Read more

研究: 聽力下降與腦退化關係,合唱團有助癌症康復?

  聽力下降與腦退化有關? 美國國家老齡化研究所的研究發現,中年人聽力減退與大腦顳葉體積減少有關。研究在巴爾的摩長期性研究( Baltimore Longitudinal Study)中選出194人,他們在平均54.5歲時接受聽力測試,並於2008至2015年接受磁力共振腦掃描。結果發現右邊耳朵的聽力下降與腦右側顳灰質、海馬和腦左側內嗅皮質的下降有關,左耳聽力則與腦組織變化沒有關聯。 右側海馬和左側內嗅皮質,亦與早期阿茲海默症有關。研究員相信聽力下降,影響顳葉結構,伴隨鄰近與認知障礙相關的結構產生連鎖效應。   資料來源:Medscape 【中醫治療】易怒壓力大 小心急性失聰 健康血壓血糖 減腦退化風險 【腦退化症】發夢期夢遊 九成患者十年內患柏金遜症       合唱團有助癌症康復 最近香港人親眼見證聖詩的威力。英國倫敦大學行為科學及健康學系教授Daisy Fancourt的研究發現,唱歌就像做運動,身體會出現一系列變化,因為涉及呼吸和肌肉活動,不單促進血液循環;同時,壓力荷爾蒙下降,增加安多酚(endorphins)分泌,令人感到愉悅。 Fancourt的研究更發現,癌症病人及其照顧者參加合唱團集體詠唱,透過團員間的互動,建立社區和心靈支持,減少孤獨感,有助康復;即使只聽不唱亦有好處,有助長期患有嚴重精神疾病的人康復。   資料來源:美國國立衛生研究院、英國廣播公司 瘤言情深:抗癌教師的重要一課 瘤言情深:尋覓心中的常樂我淨 瘤言情深:抗癌路上眾生相 Read more