研究: 聽力下降與腦退化關係,合唱團有助癌症康復?

  聽力下降與腦退化有關? 美國國家老齡化研究所的研究發現,中年人聽力減退與大腦顳葉體積減少有關。研究在巴爾的摩長期性研究( Baltimore Longitudinal Study)中選出194人,他們在平均54.5歲時接受聽力測試,並於2008至2015年接受磁力共振腦掃描。結果發現右邊耳朵的聽力下降與腦右側顳灰質、海馬和腦左側內嗅皮質的下降有關,左耳聽力則與腦組織變化沒有關聯。 右側海馬和左側內嗅皮質,亦與早期阿茲海默症有關。研究員相信聽力下降,影響顳葉結構,伴隨鄰近與認知障礙相關的結構產生連鎖效應。   資料來源:Medscape 【中醫治療】易怒壓力大 小心急性失聰 健康血壓血糖 減腦退化風險 【腦退化症】發夢期夢遊 九成患者十年內患柏金遜症       合唱團有助癌症康復 最近香港人親眼見證聖詩的威力。英國倫敦大學行為科學及健康學系教授Daisy Fancourt的研究發現,唱歌就像做運動,身體會出現一系列變化,因為涉及呼吸和肌肉活動,不單促進血液循環;同時,壓力荷爾蒙下降,增加安多酚(endorphins)分泌,令人感到愉悅。 Fancourt的研究更發現,癌症病人及其照顧者參加合唱團集體詠唱,透過團員間的互動,建立社區和心靈支持,減少孤獨感,有助康復;即使只聽不唱亦有好處,有助長期患有嚴重精神疾病的人康復。   資料來源:美國國立衛生研究院、英國廣播公司 瘤言情深:抗癌教師的重要一課 瘤言情深:尋覓心中的常樂我淨 瘤言情深:抗癌路上眾生相 Read more

搭飛機耳仔痛 用錯力隨時爆耳膜 三招減氣壓不適

【明報專訊】早前,一班由愛爾蘭飛往克羅地亞的航機,因途中失壓,須於7分鐘內急降8000米(26,000英尺),結果令不少乘客耳鼻疼痛,33名乘客需要送院,當中不少是口鼻噴血,血染氧氣罩。 暑假出遊,飛機失壓急降未必經常遇上,不過坐飛機時耳朵疼痛,相信很多人也試過。不少人會按鼻閉口噴氣來反壓,令閉塞的管道暢通,但原來過度用力反壓,隨時穿耳膜,究竟應如何處理?     三招減氣壓不適 手捏鼻孔、閉口、稍 稍噴氣,以調節內耳 壓力。注意呼氣時力度要輕,可重複多次 鼻敏感患者上機 前先服抗敏藥、 噴鼻藥或洗鼻等減少鼻塞 飲水或吞口水,拉開耳咽管口   今次事件據報因機師誤關增壓系統引起,然後機師決定將飛機急降8000米以回復機內壓力,導致多名乘客口鼻噴血,情况嚴重。香港中文大學名譽臨牀副教授、耳鼻喉科專科醫生黃德彰指出,機內壓力升降也會影響耳鼻,是次壓力先降後急增,更可能加重傷害。醫學界雖然未有明確指標,氣壓劇變至哪個級數才會對人體有傷害,但可以參考飛機師的訓練指引,每分鐘最多只能下降3000英尺。是次意外,明顯已超出極限約近兩成半。   意外導致傷者口鼻噴血,黃德彰相信是傷及鼻竇。事實上,耳鼻各有調節壓力機制,耳朵靠耳咽管調節,鼻則靠鼻竇。鼻竇出口連接鼻腔,相比起耳咽管,鼻竇出口較大,較易調節壓力,不易受傷。故平常坐飛機,氣壓改變大多只會影響中耳,很少波及鼻竇。   要了解這個調節機制,首先要知道大氣壓力對身體的影響。飛機爬升時,大氣壓力下降,這時人體內的氣壓較外界高,身體就會自動排出空氣減壓,下降時則相反。「如乘客有鼻塞,鼻竇出口阻塞,調節壓力功能減弱,飛機下降時外間氣壓大於鼻壓時,鼻竇黏膜下的血管會被扯傷,血液流去鼻腔,導致口鼻流血。」黃德彰估計,有鼻塞或鼻敏感等問題乘客,傷情較嚴重。   處理手法是為傷者急救止血,包括用手按鼻翼、口含冰塊或以冰敷面等;之後再服藥或滴藥,減少鼻水積聚令鼻竇通暢,傷患會慢慢自行痊癒。如受損情况嚴重,有可能要食抗生素,減低發炎風險。   傷風鼻塞 增耳壓失衡風險 平常坐飛機,氣壓變化不會如此急遽,但不少人也試過耳壓失衡的痛苦。中耳與鼻竇的調節壓力機制差不多,主要靠連接中耳及鼻咽的耳咽管,平衡耳壓及疏導中耳分泌液,保持管道暢通,由於耳咽管排出空氣比吸入容易,故飛機降落時對耳壓造成的影響會較為明顯。一般人大多可自行調節耳壓,即使耳有閉塞等不適,落機後也會自然消失。鼻敏感患者因鼻黏膜長期腫脹,易阻塞耳咽管口,所以屬耳壓失衡高危人士,若是較有經驗的患者,上機前會先服抗敏藥、噴鼻藥或洗鼻等減少鼻塞,預防氣壓改變對耳鼻的傷害;反而不少人因傷風感冒,有明顯鼻塞及流鼻水徵狀,卻沒意識到會增加搭飛機時耳壓失衡的風險,故未有採取任何預防措施。 當耳壓失衡出現耳痛,大部分人只要吞口水或飲水,活動耳咽管連接口腔軟顎的肌肉,就可以拉開耳咽管口。另一方法是靠反壓動作,即用手揑鼻孔、閉口、用力呼氣,以調節內耳壓力。黃德彰強調,反壓時噴氣的力度要輕,否則容易谷傷耳膜,甚至爆耳膜。   黃德彰(受訪者提供)   爆耳膜流血少未必覺 有名50歲女士從美國返港,因感冒鼻塞,飛機降落時感到嚴重耳痛,半邊頭也覺痛,做了數次反壓無效後,便加大力度,愈來愈用力,突然聽到「卜」一聲,耳朵即時暢通,但不久發現外耳有血,即時求醫。「成功反壓會聽到『卜』一聲,耳咽管口開通後,聽覺會回復清晰。不過若耳膜穿破,會聽到有如空氣在山洞內流走般的聲音。此外,如有血或有液體流出,聽力變差,代表耳膜可能被扯穿。」正確方法是要輕力反壓,次數不限,可重複多次。   因坐飛機或氣壓引起的耳鼻傷害,稱為氣壓傷害(Barotrauma),黃德彰說幾乎每周都有新症。大多病人情况輕微,只出現耳痛、耳塞或谷脹感覺,醫生會先為病人做聽力檢查排除其他可能性後,便可服用抗敏藥、噴鼻藥及洗鼻等,減少鼻塞情况,待徵狀自行消失。   氣壓傷害包括: .耳痛 .耳有腫脹感 .影響聽力 .耳膜受損 .穿耳膜   若耳咽管閉塞較嚴重,中耳內的分泌未能流出,或會變為中耳積水,出現耳谷脹,聽力如隔了一層膜,甚至痛楚,需要藥物治療。   黃德彰指出,中耳範圍較細,受傷後出血量不多,可能只得一兩滴,會流入鼻咽內,吞了也不覺;而耳膜穿破,血由外耳道流出,也未必會很明顯。如沒有發炎,有七至八成機會於3個月內自行癒合,其間可滴抗生素藥水,減低發炎風險,康復後聽力的影響不大。但若病情嚴重可能影響內耳,如中耳及內耳之間的薄膜穿破,內耳耳水滲出,便要臥牀休息,或須服用類固醇,甚至接受手術治療。   文:許朝茵 統籌:鄭寶華 編輯:王翠麗 電郵:[email protected] Read more

聽力突變「單聲道」 把握治療黃金兩星期

[email protected],設計圖片,相中模特兒與本版提及疾病無關)   立法會議員莫乃光早前公開自己患上突發性失聰,右耳聽不到任何聲音,要即時求醫。   聽力突然大減,驟聽十分可怕,但原來此病並非罕有,專科醫生指出幾乎每周都有新症,而且並非人人也可如莫乃光一般逐漸回復聽力,甚至有可能聽力永久受損。想增加痊癒率,便要把握黃金兩星期。 對於突發性失聰(急性失聰),莫乃光自言也不知道病因,「醫生說有很多可能,所以我也沒有多問,只是先聽醫生指示,服用類固醇療程。口服藥物已吃了7天,基本上已感到聽力一天比一天好,也沒有失眠等副作用。由病發開始至今過了10天,聽力已回復了一半以上,只是仍有些耳鳴及少許聽不清楚,有時起牀時聽力好一點,但出席議會後又變差,不過整體來說正在改善」。他又說這幾天有很多朋友致電問候及提供意見,才發現原來很多人也試過突發性失聰。   醫生:平均每周2至3個新症 耳鼻喉科專科醫生黃漢威指出,基本上任何人也有可能遇到這個問題,他平均每周診治2至3個新症。患者在短時間內聽力下降,有可能數小時內已完全失去聽力,但大多是單邊耳受影響,甚少兩邊一齊出事。有病人則可能出現不同程度的聽力損害,例如兩邊聽力「不對稱」,「有病人會聽不到低音,感覺聲音較空洞;有些可能聽不到高音,聽不到別人說話的尾音」。此外,還可能伴隨其他問題,包括持續耳鳴、頭暈惡心或耳塞,聲音聽起來感覺如隔層膜。黃漢威說以上徵狀可以單一或混合出現,「有些病人聽力沒受影響,只有耳鳴或耳塞」。 急性失聰病人中,約有10%至20%會惡化至單邊完全失聰,聽覺變成「單聲道」,患者難以分辨聲音來源,亦影響方向感。   黃漢威(許朝茵攝)   病因:病毒感染、血管閉塞、腫瘤 引致急性失聰最常見的原因是病毒感染,另外,血管閉塞及腫瘤亦會導致聽覺受損。 大部分個案由病毒引起,例如帶狀疱疹病毒。曾出水痘的病人,病毒會潛藏體內,當免疫力失調時,帶狀疱疹就會再度活躍,稱為「生蛇」,可能入侵聽覺神經;亦可由傷風感冒病毒導致,病毒可直接入侵內耳,患者未必會有流鼻水、咳嗽等感冒徵狀。 耳朵的血管閉塞,情况類似中風,供血受阻令聽覺神經受損。免疫系統異常引發的血管炎,也可導致內耳血管閉塞。最後,腫瘤如聽覺神經纖維瘤,壓到神經線,便可能影響聽力。然而,血管炎及腫瘤導致的失聰個案較少見,其中後者每年可能只有1至2宗。 診斷時,會先檢查外耳道,是否受耳膜破損等因素影響,之後做聽力檢查。根據美國The National Institute on Deafness and Other Communication Disorders指引,一般情况下,若其中一邊耳的聽力,在連續3個音頻中聽損達30分貝或以上,可確診為突發性失聰。「不過這只是參考,臨牀經驗曾有患者聽力下降,連續2個音頻達20分貝,也需要接受治療。」   聽力改善——莫乃光接受類固醇治療後,聽力開始回復,病情有所改善。(資料圖片)   發現徵狀即求醫 三分一患者痊癒 一旦確診,無論成因為何,最重要是及早醫治。黃漢威指出首兩周的病情惡化得較快,「之後會逐漸穩定,不會持續轉差。因此,黃金治療期是首兩周,愈早醫治,復元機會愈高」。有一名30多歲女士,起牀時聽力未覺異樣,但數小時後於辦公室內聽電話時,發現單邊聽力有問題,大驚下即時求醫。接受聽力測試後,發現原來已接近失聰,須接受藥物治療,於兩周內病情大有改善。大部分個案也找不到實際病因,年輕患者估計多數因病毒引起。 病情嚴重幾近失聰,多數人也會主動求醫,不敢怠慢;但部分病人因徵狀較輕,只是「耳塞」或聽力輕微受損便掉以輕心,延誤求醫。曾有一名中年男士,雖然發現單邊聽覺異常,但仍有一定聽力,因工作忙碌,經常公幹,拖延近半年才求醫。檢查後確診為突發性失聰,但經藥物治療都沒有太大進展。黃漢威指出,部分病人或需要佩戴助聽器。 「有文獻指出,大約三分之一病人接受治療後,可回復之前的聽力,另外求醫後只能回復部分聽力或治療完全無效的病人,亦各佔三分之一。」黃指出,現時醫學界仍未有明確原因解釋,但他強調一旦發現聽力異常或其他徵狀,便應即時求醫,避免錯失治療良機。若然徵狀已出現兩周以上,亦不代表無法醫治,「雖然聽力未必可以完全回復,不過耳鳴、頭暈及耳塞等問題,則有很大機率可逐漸痊癒」。   非即時察覺——不少患者單邊聽力出現問題,未必即時察覺,大多在聽電話時才發現毛病。([email protected],設計圖片)   主要藥物治療 或需穿耳膜打針 治癒方案主要處方藥物,「因為要把握時間及早治療,所以先以大包圍方法處理」。處方藥物包括口服類固醇,有消炎作用,黃漢威說短期服用不會影響免疫系統或引致骨質疏鬆等嚴重副作用,如病情好轉可慢慢減藥。莫乃光說由於自己的聽力有改善,所以醫生認為藥物有效,就不用再作磁力共振等檢查,只須繼續接受類固醇療程。不過,黃漢威指出部分病人不宜口服類固醇,如青光眼病人或孕婦等,可選擇注射類固醇入中耳,但此方法帶有創傷性,要先刺穿耳膜才可注射,有可能導致發炎或耳膜無法自動癒合等問題。此外,亦會處方抗病毒藥及擴充血管藥物,幫助血液循環,有助改善耳朵的供血情况。 如用藥兩周後未見理想成效,就會建議病人進一步檢查,如:磁力共振檢查是否受腫瘤影響。「如發現有腫瘤,可能要用手術或其他方法切除。」   文:許朝茵、周群雄 統籌:鄭寶華 編輯:梁小玲 電郵:[email protected] Read more