肝癌放射治療新公式 減逾半劑量降傷害

【明報專訊】肝癌為本港第三大癌症殺手,目前約八成原發性肝癌患者不適合接受切除手術,部分患者可接受「釔-90微粒體內放射治療」。醫學界過往計算釔-90注射量時,沒有區分腫瘤與正常組織,亦無考慮體積及惡性程度,或導致吸收劑量不足或過多。養和醫院團隊設計出新公式,大部分病人可減少超過一半的注射量,減低對其他肝組織的傷害。   養和醫院團隊2014年展開為期3年的臨牀研究,設計出新公式計算「釔-90微粒體內放射治療」注射量,發現大部分病人可減少超過一半的釔-90注射量。養和醫院內科腫瘤科名譽顧問醫生梁惠棠(左二)表示,如注射量過多,或會出現放射性肝炎,令肝功能衰退。(許芳文攝)   近八成患者不適合切除手術 目前以手術切除病灶為原發性肝癌的一線治療,惟接近八成肝癌患者因腫瘤太大或接近主要血管,不適合接受手術,釔-90微粒體內放射治療是另一選項。 養和醫院內科腫瘤科名譽顧問醫生梁惠棠表示,釔-90治療是將導管由患者大腿內側引入肝臟動脈,再注入放射性釔-90(Yttrium-90)同位素微粒,微粒可隨血液積聚在腫瘤的小血管,並釋出輻射消滅腫瘤。   傳統劑量劃一 沒考慮腫瘤大小惡性程度 梁指出,過往醫學界將整個肝臟作為目標,目標劑量劃一為120格雷(Gy),即每公斤肝臟組織吸收120焦耳輻射量,從而計算所需釔-90注射量。但傳統方式並無區分腫瘤與正常組織,亦沒考慮腫瘤大小及惡性程度,若腫瘤太大、太惡,可令腫瘤吸收劑量不足:若腫瘤體積較小或低惡性,則會因劑量過多而導致不必要的副作用,例如出現放射性肝炎,令肝功能衰退,若輻射物質流至肺部可引致肺炎。   養和團隊於2014年展開為期3年的臨牀研究,共分析62名接受釔-90放射治療的病人,並首次利用雙追蹤劑正電子掃描,分析腫瘤體積及惡性程度。養和醫院核子醫學科專科醫生張盛基表示,研究有助設計新公式,計算出個人化的注射量。他指低惡性腫瘤可調低注射量,研究中大部分病人減少超過50%的釔-90注射量,降低對周圍組織的傷害。研究結果已刊登於國際期刊European Journal of Nuclear Medicine and Molecular Imaging。   60歲的李先生是乙肝帶菌者,今年3月確診肝癌,惟腫瘤體積太大並接近靜脈,無法接受手術。他在年中接受釔-90治療後,腫瘤縮小,正常肝組織由35%增加至48%,其後接受肝臟切除手術,毋須化療或電療,肝功能回復正常。   梁惠棠補充,約15%至20%的原發性肝癌病人可接受釔-90治療,費用約為30萬元。 Read more

港大免疫治療醫肝癌 存活期多8個月

【明報專訊】人體免疫系統理應可消滅癌細胞,惟體內「煞車機制」一旦被激活,會令免疫細胞無法辨認癌細胞,猶如「武功盡廢」。今年奪得諾貝爾醫學獎的美日學者,發現免疫細胞上的蛋白「CTLA-4」及「PD-1」為煞車的「元兇」,研發出相應抑制劑,使免疫細胞重新辨識並消滅癌細胞。港大醫學院利用「PD-1抑制劑」治療中至晚期肝癌患者,發現先用免疫治療的存活期中位數達兩年,比標靶治療多8個月,免疫治療有望可作肝癌的第一線治療。   港大醫學院內科學系臨牀副教授邱宗祥(圖)表示,港大利用諾貝爾醫學獎得主研發的「PD-1抑制劑」治療病人,發現可阻隔免疫細胞(藍色)與癌細胞(紅色)結合,重新激活免疫系統攻擊癌細胞,有望推動免疫治療成為肝癌的第一線治療。(許芳文攝)   港大醫學院內科學系臨牀副教授邱宗祥表示,如肝癌細胞未入侵血管,患者可接受局部切除手術,惟少於三成病人可透過手術清除癌細胞;肝移植的病人更少於一成。若手術等方法不奏效,病人可接受標靶治療,但標靶藥只對三至四成患者有效。   抑制劑阻癌細胞扮「正常」 有見及此,港大醫學院循免疫療法開拓治療肝癌的新方向。邱解釋,免疫細胞「T細胞」表面的蛋白「PD-1」會與癌細胞表面的「PD-L1」結合,激活體內的「煞車機制」,癌細胞「易容」成正常細胞,令T細胞無法辨識及發動攻擊,而利用「PD-1抑制劑」就可阻止兩者結合,重新揭開癌細胞的面紗,讓免疫系統殺滅癌細胞。   他表示,研究團隊早前招募瑪麗醫院肝癌病人接受第一期臨牀研究,測試「PD-1抑制劑」安全性,發現病人整體存活中位數為13個月以上,少於一成患者的肝功能受損。團隊其後招募中至晚期患者作第三期臨牀研究,比較免疫治療與標靶治療成效,先用免疫治療的患者存活期中位數達兩年,比標靶治療多8個月,明年初會發表詳細結果,有望推動免疫治療成為肝癌的第一線治療。   有望成肝癌第一線治療 邱續說,一名55歲女子2013年確診肝癌,接受手術後癌症復發,並擴散至肺部,接受標靶治療及化療均無效。病人於2015年5月起接受免疫治療,6周見效,目前肺部腫瘤完全消失,肝臟由原本有兩個2至3厘米的腫瘤,減至剩餘一個1厘米腫瘤,情况穩定。   邱表示,多數肝癌病人都適合接受免疫治療,患紅斑狼瘡等免疫系統失調的患者則不適用;一般需時約兩個月才見效。他說患者要每兩周用藥一次,每月藥費約3.6萬元,與目前標靶藥價相若。他補充,當癌細胞完全消失,患者仍要接受兩年免疫治療。 Read more

【肝炎與肝癌】慎防病從口入 避免甲肝、戊肝中招

肝炎之中,以「病從口入」來形容甲型肝炎(甲肝)及戊型肝炎(戊肝)最為貼切,因為兩者都是透過口糞途徑傳播,若食用遭到帶有患者病毒的糞便污染的水或食物,就有機會受到感染。在眾多肝炎中,甲肝及戊肝患者病例最多。所以要有效預防患上此兩類肝炎,需要做好飲食、個人及環境衞生等幾方面,以防「中招」。 (UNALOZMEN@iStockphoto)   養和醫院營養師鄭智俐表示,在食物感染源頭方面,甲肝及戊肝多經過未徹底煮熟的貝類海產傳播,近年亦有證據顯示戊肝可經家禽,特別是豬隻傳播,當中以其內臟(如豬膶)最為高危。因此,鄭智俐提醒,市民應避免進食未經徹底煮熟的海產及內臟,特別是不潔的豬膶。   若要預防患上甲肝,可考慮接受疫苗注射,尤其將前往甲肝流行地區旅行、以及習慣吃生或未熟貝殼類海產的人士。但目前本港未有適用於一歲以下兒童的甲肝疫苗,以及可以預防戊肝的疫苗。鄭智俐建議,最有效預防方法,應從注意以下幾個範疇:   個人衞生 1.處理食物時及進食前,要保持清潔衞生 2.勤洗手,如廁後要沖廁及用肥皂洗手 飲食衞生 1.食水煮沸後方才飲用 2.避免進食高危食物,如貝殼類海產、生的食物或半熟食物;如要進食亦應清洗乾淨並徹底煮熟 3.生、熟食物要分開處理和存放,以免交叉污染 4.家庭聚餐時可使用公筷公匙,減低經唾液傳播的風險   環境衞生 1.適當處理污水及排污泄物,妥善處理及儲存食水 2.廚房及食具要保持清潔 專題系列文章   Read more

【肝炎與肝癌】注意飲食衞生 預防急性肝炎

肝炎有急性和慢性之分,急性肝炎的潛伏期最短為15日,慢性的潛伏期最短則為45日,當中甲(A)、丙(C)及戊(E)型為急性肝炎。 養和醫院腸胃肝臟科專科醫生徐成智醫生指,甲型及戊型肝炎都是經腸道傳播,如果進食未經煮熟的食物,例如海產或內臟,打邊爐時隨便「烚兩烚」,又或豬膶生滾粥等食物。而如廁後未有徹底清潔雙手,都有機會傳播病毒。此外,戊肝病毒可由血液及體液傳播,或由孕婦傳給胎兒。患有戊肝的孕婦,死亡率可高達三成。 患者初發時輕則長時間渾身疲累,無法集中精神,影響日常上課或工作,重則眼睛及皮膚發黃。甲肝及戊肝不匯演變成慢性肝炎,亦甚少導致肝衰竭等併發症,患者一般會自行痊癒並終身免疫。如身體無任何抗體,可選擇接受共兩針的甲肝疫苗注射,抗體效果大約可維持十年。至於戊肝一般都能痊癒,患者康復後會產生抗體,終身免疫。 丙型肝炎(丙肝)則較複雜,潛伏期由15日至150日不等,更有可能演變成慢性肝炎。患者主要是青年及成人,病毒一般透過共用針筒或性接觸等經血液傳播。丙肝患者通常都有脂肪肝,但有脂肪肝不足以確診丙肝,得靠驗血作實。急性丙肝經治療後一般都能痊癒,不會演變成肝硬化等併發症。如若治療後半年仍驗出體內有丙肝病毒,就要服藥跟進。近年丙肝治療有重大突破,三個月的口服藥療程,能消除大部分病毒,成功率視乎丙肝病毒基因結構而定,一般都達九成或以上。 專題系列文章

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【肝炎與肝癌】乙肝帶菌者 定期覆診為上策

乙型肝炎(乙肝)帶菌者在香港十分普遍,平均每八至十人便有一人帶菌。乙肝是一種傳染病而非遺傳病,主要是孕婦分娩期間,胎兒經母體血液及胎盤感染,以致成為慢性帶菌者。另外性接觸、共用針筒亦有機會受感染。乙肝潛伏期可達半年之久。 養和醫院腸胃肝臟科專科醫生徐成智醫生指,乙肝慢性帶菌者可簡單分為三大類:第一類屬慢性帶菌者,其病毒指數偏低或感染時間較短,終其一生都未必會有肝炎或其他併發症﹔第二類帶菌者會不時出現肝炎症狀,病情起伏不定,雖說病毒長遠會隨時間消減,但仍需定期覆診,透過服藥改變病毒指數,減低將來出現併發症的可能﹔第三類則已出現肝衰竭、肝硬化或肝癌等併發症,尤以男性比較常見。由於乙肝初期並無任何顯著病徵,第三類帶菌者大多一直未有主動求醫,一旦發現已屆肝纖維化後期,已錯過治療黃金時機。 初生感染乙肝病毒,倘若一直未有檢查,大多在四、五十歲時出現肝硬化。愈早感染但又掉以輕心,出現慢性併發症的風險也就愈高。 未有肝硬化的乙肝患者,宜每隔半年見醫生,接受抽血及超聲波檢查,觀察肝臟有否發炎及結構有何變化,如是否有脂肪肝、肝硬化,甚至腫瘤等等。以半年為界,因為肝腫瘤可在短短半年內由無到有。 如有肝硬化者,較易有併發症,應每四個月覆診一次,超聲波檢查則每半年一次。 專題系列文章

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【肝炎與肝癌】新電療隔山打牛 激活免疫系統抗癌

【明報專訊】癌症研究新方向:立體定位放射治療與免疫治療結合應用(combined SBRT and immunotherapy) 癌症電療(或稱放射治療),傳統上認為屬於局部治療,針對指定位置的癌細胞,透過輻射破壞癌細胞的DNA。 然而,近年研究發現,電療不是局部治療。新的立體定位放射電療 (SBRT)以高劑量輻射打擊腫瘤,會同時刺激免疫系統釋放大量的免疫細胞,與免疫治療產生協同效應。 放射治療與免疫治療結合應用,將會是癌症研究一個重要方向。   (圖:yodiyim@iStockphoto) 協同效應——新的立體定位放射電療,不單能精準打擊原發腫瘤,同時又能刺激免疫系統加強狙擊已擴散的腫瘤,增強抗癌力量。   六旬翁患肝癌 不宜動手術 陳先生,60多歲,不煙不酒,剛退休,不幸罹患肝癌,確診時腫瘤達15公分,病情已屆末期,並已入侵膽管及附近肝門靜脈,因膽管閉塞,放入支架後情况短暫改善,但隨後病情急轉直下,肝功能反覆轉差。外科醫生認為不宜做手術及肝動脈栓塞化療(TACE),擔心風險太高,但用了傳統標靶藥,效果不太理想,轉介來看我。 病人身形略瘦削,臉色泛黃,但精神尚可,肝臟脹大引致右上腹隱隱作痛,胃口轉差,我建議以紓緩電療減輕不適。他的一對兒女問道:「我們也明白病情危重,傳統治療已無效,但仍望能盡力一試,在絕望中尋找曙光;我在網上讀了不少關於免疫治療於肝癌及其他癌症的最新資料,未知我爸爸能否在接受電療後採用免疫治療,雙管齊下?」   免疫治療拆穿癌魔詭計 重整免疫力 癌症免疫治療是當今腫瘤學上最炙手可熱的發展方向,原理是透過藥物重新激活自身的免疫機能控制癌症。我們的免疫系統負責抵禦各類細菌和病毒入侵,保護身體免受有害物質傷害。免疫系統中不同類別的免疫細胞,能夠識別外來入侵物,然後攻擊。醫學界早已發現免疫系統也具備消滅癌細胞的能力,奈何癌細胞異常聰明,能巧妙逃過免疫系統攻擊,於體內不斷增生發展,破壞患者的身體機能。直至近年,醫學界成功識破癌細胞的詭計,研發出新型藥物,釋放免疫細胞原有消滅癌細胞的能力。 在眾多癌症免疫治療當中,最多人談及的是免疫檢查站抑制劑(Checkpoint inhibitor)。PD-1(programmed cell death protein 1)是免疫細胞表面的蛋白質,負責調節免疫系統功能,令整個免疫系統恰如其分運作。然而當癌細胞表面的PD-L1配體,與免疫細胞的PD-1結合,便會抑制了免疫細胞的殺滅能力;情况恍如癌細胞喬裝成正常細胞,避過免疫細胞的監察。而免疫檢查站(PD-1)抑制劑的作用便是黏在免疫細胞PD-1之上,像保護罩般阻止癌細胞的PD-L1配體與PD-1接觸,令免疫細胞不再受癌細胞所欺騙,釋放其原有抗癌能力。   肺、腎、膀胱等癌症適用 臨牀研究已證實免疫檢查站抑制劑可用於治療黑色素瘤、肺癌、腎癌、膀胱癌、頭頸癌等癌症,但此療法並非適用於所有癌症患者,而且並非沒有副作用,常見的副作用包括:疲倦、腹瀉、皮疹/痕癢、食慾不振及肌肉疼痛;而罕見的嚴重副作用包括由免疫系統失調引起的肺炎、腸炎、肝炎及內分泌失調等。   精準打癌「順便」刺激免疫大軍 傳統放射治療(電療)殺死骨髓及血液中的免疫細胞,對自身免疫系統有抑制作用。但近年研究發現,新的立體定位放射電療(SBRT) (註),有刺激免疫系統的效果,主因有二,首先是SBRT透過影像導航(image-guidance)技術能精準打擊腫瘤,減少對骨髓及血液等免疫系統的破壞;其次是由於SBRT用高劑量的輻射打擊腫瘤,過程中會製造大量的腫瘤殘渣,從而刺激免疫系統釋放大量免疫細胞,並加強患者免疫細胞對癌細胞的辨認能力。 相信聰明的讀者必定會問,既然免疫療法及電療均能刺激患者的免疫系統,兩者能否雙劍合璧,攜手對抗癌魔呢?   電療「遠隔效應」 追蹤遠處腫瘤 大量基礎研究證實,電療能與免疫治療產生協同效應。傳統上認為電療是局部治療,透過輻射破壞癌細胞的DNA以滅癌,但效果只能針對輻射線的照射處;然而,電療另一種殺癌的方式卻較少人提及,叫作遠隔效應(Abscopal effect),若套用成語,就是隔山打牛。簡而言之,有遠處擴散的患者,接受了原發腫瘤的局部放射治療後,不單治療處腫瘤消融,那些沒有直接治療的遠端腫瘤也會跟着縮小或消失。背後原理是電療能刺激免疫系統,釋放免疫細胞去追蹤撲殺遠處的癌腫。遠隔效應本非放射治療的主流,但近年隨免疫治療大行其道,重新成為腫瘤界感興趣的話題,它的成效在黑色素瘤中效果最顯著,而腎細胞癌、肺癌也相繼有報告面世。對於免疫治療效果愈顯著的腫瘤,其在接受放射治療時出現遠隔效應的機會就愈高。   (作者提供) 結合治療——接受電療及免疫療法後,病人的肝臟腫瘤(紅圈)大幅縮小,但由於這種結合療法仍屬研究階段,仍需進一步探討。   研究顯示 存活期延長逾倍 去年新英格蘭醫學雜誌New England Journal of Medicine發表的大型研究Pacific Trial,研究對象為第3期非小細胞肺癌患者。研究將病人分成兩組,分別為傳統治療法,即電療和化療;另一組是電療和化療外,再配合免疫療法。研究顯示,傳統組別完成療程後,患者的無惡化存活期僅約5.6個月;而免疫療法組別則大幅提升至16.8個月。 刺針Lancet Oncology同年亦有研究刊登,指出晚期肺癌病人接受免疫治療之餘,同時接受電療的話,比起沒有接受電療的對照組,其無惡化存活期及平均壽命亦顯著延長。這些研究結果都間接引證了電療及免疫療法的協同效應。   劑量、靶區大小有待研究 陳先生很幸運,在接受過電療及免疫療法後,肝臟腫瘤大幅度縮小(下圖),當他與我分享他們一家最近共度春節的點滴時,筆者也心存感恩。但在此強調,此屬個別案例,現階段SBRT與免疫療法的結合應用仍屬研究階段,其功效及安全度仍有待更多臨牀實驗去證實。很多疑問如:結合治療時電療及免疫療法的合適劑量、電療靶區的大小,或兩者在治療時間上的配合等,仍需進一步探討。但毫無疑問,放射治療與免疫治療結合應用將會是癌症研究一個重要方向。期望更多的研究結果能讓此療法普及應用,讓更多病人受惠。   文:蔣子樑醫生(香港大學臨牀腫瘤科臨牀助理教授) 肝炎與肝癌系列文章 Read more

【肝炎與肝癌】中大新法減肝癌細胞 原位復發減至4.8%

【明報專訊】香港中文大學醫學院於2013至2016年,追蹤22名接受「消融化療栓塞術」(Ablative Chemoembolization,ACE)的病人,他們除了按傳統方法,在血管注入碘油及化療藥,更加入乙醇及改用療效更高的化療藥「順鉑」,結果全部人的癌細胞可被完全消滅,無惡化存活期中位數達28個月,較傳統方法長近兩倍,原位復發率減至4.8%。   中大影像及介入放射學系教授余俊豪(圖)說,接受「消融化療栓塞術」治療的中期肝癌病患,無惡化存活期較傳統的「碘化療栓塞」長近兩倍,原位復發率減至4.8%。(鍾林枝攝)   無惡化存活期較傳統方法長兩倍 上述研究已在期刊《放射診斷學》發表,44名接受研究的肝癌病人中,22人接受ACE,22人接受傳統的「碘化療栓塞」(cTACE),cTACE為45.5%患者(約10人)百分百消滅癌細胞,但原位復發率達74.1%。   乙醇傷肝 僅三四成中期肝癌病人適用 中大影像及介入放射學系教授余俊豪說,「經血管治療」是把導管插入手部動脈,再伸延至腫瘤血管附近,注入混合劑殺死癌細胞,並堵塞血管,不再供血予腫瘤生長。cTACE則是注入碘油及化療藥,ACE則再加入乙醇及改用療效更高的化療藥「順鉑」。他說,碘油及乙醇混合物可滲入較細微血管,阻血液流入腫瘤,讓藥物停留腫瘤內殺死癌細胞。   進行「消融化療栓塞術」治療時,醫生會把導管插入病人手部動脈,再伸延至腫瘤血管附近,注入混合物殺死癌細胞。醫生會先把碘油、乙醇及化療藥「順鉑」用圖中組成V形的兩支針筒混合,再用旁邊的小針筒控制藥量,經導管把混合物輸送到病人體內。(鍾林枝攝)   他解釋,中期肝癌病人的肝臟腫瘤一般多於一個,直徑可至12厘米,雖未有肝外轉移,但開刀有風險。若病人接受ACE殺死癌細胞,腫瘤會縮小,再做手術切除壞死組織,可減復發風險。但他指出,乙醇對肝有破壞力,若病人肝功能未如理想,不適合接受ACE治療,估計只有三至四成中期肝癌病人適合。 專題系列文章 Read more

【肝炎與肝癌】乙肝康復者仍有患肝癌風險

香港約有8%人口,即約60萬名乙型肝炎帶菌者,他們平均一年有1%的機會出現原位性肝癌。萬一不幸感染,患者應定期進行與乙肝有關的身體檢查,包括抽血檢驗肝酵素、接受肝臟超聲波檢查肝臟組織有否變得粗糙或有肝腫瘤。 乙肝帶菌者可以全無病徵,但乙肝病毒可能會令肝細胞長期發炎,慢慢演變成肝纖維化、肝硬化以至肝癌。另一方面,乙肝病毒亦有機會令肝細胞變異,形成癌細胞。 肝癌的學名為肝細胞癌。養和醫院外科專科醫生陳詩正醫生指,乙肝帶菌者平均一年有1%出現原位性肝癌的機會。這1%的機會由中年開始逐年累積。也就是說,10年就有10%,20年20%,餘此類推。若患者是男性,有家族性的肝細胞癌史,或者乙型肝炎病毒在其血液內的數目偏高,這百分比便會更高。香港於1988年起,才開始為全港初生嬰兒注射乙肝疫苗,所以現時30歲以上人士並不是全部都受疫苗保護。可喜的是,現今已有安全及有效的口服藥物控制乙型肝炎病毒,抑壓病毒在血液中的數目至極低,大大降低肝細胞癌症出現的比率至每年0.5%。 肝細胞癌的生長速度迅速,平均每3個月直徑大一倍。1厘米的肝細胞癌6個月後便長至4厘米,如果覆診的時間超過6個月,很可能發現時已經是5厘米以上(第三期)。由於腫瘤較大,即使能以手術切除肝癌組織,但也大大減低徹底治癒的機會。 到目前為止,肝細胞癌可說是外科病。當癌腫瘤過多、肝硬化程度嚴重,或無法切除腫瘤時,才考慮藥物治療。事實上,在過去10年間,外科切除已把第二期肝細胞癌病人的治癒率從6成提升至7成。雖然醫學界正不斷尋求更好的治療方法,但在未有顯著療效的藥物治療適用於晚期肝癌病人之前,乙肝帶菌者一年兩次的肝臟檢查是不可隨便省卻,定期檢查有助及早發現癌變及盡早醫治。 專題系列文章

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【肝炎與肝癌】50歲後乙肝康復 5年內患肝癌風險較高

【明報專訊】中文大學醫學院一項研究,分析逾4500名慢性乙型肝炎康復者的數據,結果顯示50歲以上男性乙肝康復者,於康復後5年患肝癌風險最高,達2.5%;女性康復者則有1%風險。研究團隊呼籲患者每半年接受一次肝臟檢查。 中大研究 籲患者每半年驗肝 研究團隊於2000至16年間,收集分析全港逾15萬名帶乙肝病毒的個案數據,當中7萬名曾對乙肝病毒表面抗原呈陽性反應,另有逾4500人為乙肝康復者。臨牀上,乙肝患者出現「乙肝病毒表面抗原清除」,即屬乙肝康復者。 研究在4500名乙肝康復者的數據中發現,50歲或之前康復的患者,患肝癌的風險較50歲後康復的人低。結果顯示,50歲以上的男性乙肝康復者,在康復後5年患肝癌的風險最高,達2.5%,女性則為1%。50歲或以下的男性乙肝康復者,5年內患肝癌的風險為0.7%,女性數字則是0。 中大醫學院內科及藥物治療學系腸胃及肝臟科教授黃麗虹解釋,乙肝康復者患癌主要原因有3個,包括有患者在康復前已惡化至肝硬化;乙肝病毒的基因組已整合到患者肝細胞的染色體中,引發病變;及其他致病成因如脂肪肝及糖尿病等。 中大計算器 網上測肝癌風險 黃麗虹又表示,中大醫學院肝臟護理中心推出肝癌指數網上計算器,乙肝患者輸入年齡、性別等風險指數,便可計算出罹患肝癌風險。 中大醫學院肝臟護理中心主任陳力元表示,醫護人員及患者有可能因乙肝康復,而忽視定期做肝臟檢查的重要。黃麗虹建議康復者每半年做一次肝臟檢查,若資源有限,應至少每年做一次。 是次研究在全球同類研究中屬於最大型,並已發表於國際醫學期刊Journal of Hepatology。 中大肝癌指數網上計算器:www.livercenter.com.hk/liver-cancer-calculator 專題系列文章 Read more

【肝炎與肝癌】改良電療瞄準肝癌 射死腫瘤 紓緩末期苦

【明報專訊】新療法:立體定位放射治療 (Image guided stereotactic body radiotherapy) 「電療可以用來治療肝癌嗎?」病人問。 在醫學院讀書時,從未聽聞電療可應用於肝癌上,與其他專科醫護閒談時,他們亦鮮有知悉,難怪病人對此心存疑問。 ■真實個案 記得數月前某天門診,忙碌依舊,最深刻是兩個病人分別向我提出相同的疑問:「電療可以用來治療肝癌嗎?」 俱答道:「為何不可?」 腫瘤5cm體弱八旬翁不宜施手術 一位是年逾八旬的老公公,掃描剛確診肝癌,處於肝右上方約5厘米,腫瘤不大,理應作根治性切除,但因病人年老體弱心肺腎功能不全,麻醉風險過高而不適合動手術。坐在輪椅上的老公公滿頭銀髮,需助聽器輔助溝通,但精神不俗,聽我講解電療後,聲如洪鐘問道:「電療時我會掉頭髮或皮膚脫落嗎?」當我保證他的頭髮皮膚將絲毫無損,他滿意點頭。誰說擔心脫髮是中年男士的專利? 第二位是年輕婦人,她很不幸於1年半前確診肝癌,已屆後期,腫瘤約10多厘米大並已入侵左肝門靜脈,且有肺部擴散的迹象,經標靶藥及化療後,病情曾穩定下來一陣子,但最近又反覆惡化,來見我時右腹脹痛,她說:醫生,有什麼有效的方法能紓緩痛楚,我只擔心能否應付出席月底兒子小學的畢業典禮。 肝癌是現時香港第三號癌症殺手,早期患者可透過外科手術、肝臟移植,或俗稱「叮」死癌細胞的射頻消融(radiofrequency ablation,RFA)達根治效果。但大部分肝癌患者早期並無病徵,故只有30%患者確診時仍適合上述根治性措施,其餘70%患者確診時已到中期或晚期,傳統上只能採取標靶藥治療或動脈化療栓塞(trans-arterial chemoembolization, TACE),即透過X光影像引導將高劑量的化療藥物注入腫瘤位置,減慢病情發展及延長病人壽命。 電療困難:橫隔膜下腫瘤隨呼吸移位 電療,即是透過高劑量的輻射線殺死癌細胞,以收控制腫瘤之效,用途廣泛,按統計超過50至60%癌症患者需接受電療。但傳統上,電療較少應用於治療肝癌,原因主要有二: 1. 肝臟位處右上腹橫隔膜之下,腫瘤位置會隨病人呼吸節奏和深淺不斷變更,有時差別會多達2至3厘米,故較難準確訂立電療靶區; 2. 腫瘤附近的健康肝臟組織及胃部和小腸對電療極敏感,如劑量控制不善,或輻射不夠精準,很容易引致嚴重副作用,如損害肝功能或腸胃損傷等。 這無疑大大增加了電療的難度。這些因素俱導致肝癌電療發展相對滯後而未被廣泛應用。在醫學院讀書時也從未聽聞電療可應用於治療肝癌,和其他專科醫生或護士閒談時也知他們鮮有知悉,難怪上述兩病人對此心中存疑。 突破:追蹤腫瘤 影像導航更精確 最近10年,歐美亞洲以至香港,得力於科技日新月異及科研的成果,立體定位放射治療(image guided stereotactic body radiotherapy)於肝癌的應用日趨普及,此嶄新技術有數個特點和優勢。 1. 電療會配合呼吸運動管理系統(respiratory motion management system)進行,此系統能透過追蹤腫瘤位置或控制病人呼吸深淺的手段,從而減低病人呼吸活動對肝臟電療的干擾。 2. 加入影像導航(image-guidance)技術,每次病人接受電療前均需作電腦掃描,確保靶區準確無誤,相對以往只能用X光作對位,此科技大幅提升了電療的精確程度。 療程約一周 短暫副作用:疲累無胃口 3. 整個療程只需5至10天,毋須留院,較傳統電療動輒花5至6個星期,減低了對病人帶來的不便。 4. 由於電療能精準避開鄰近的正常組織,故因電療而引起嚴重副作用,包括肝衰竭或腸胃穿孔的風險也大幅減小,病人一般會感到輕微疲累,食慾下降及惡心,副作用一般短暫維持兩至六星期後便完全消退。 最近一次覆診時,老公公依舊中氣十足,電腦掃描顯示腫瘤在電療後完全受控; 而年輕婦人雖已走了,但我慶幸能幫助她於離世前的數星期,以較理想的身體狀况出席典禮目睹孩子畢業,完成她的心願。 ■知多啲 早期腫瘤小 達90%成功控制 根據香港癌症資料統計中心,2014年有約1800個肝癌新症,而同年則有約1500個患者死於肝癌,致命風險極高。發病高危因素包括乙型肝炎、丙型肝炎、酗酒等。醫生按照腫瘤的分期,病人的肝功能及身體狀况等因素,擬定適合的治療方案。 以下數類型的肝癌病人適合考慮作電療: 1. 早期肝癌: 體積較小的腫瘤,如病人因年紀大或身體欠佳而不適動手術;研究顯示控制腫瘤機會高達80至90%以上 2. 中期肝癌: 體積較大或有靜脈栓塞(portal vein thrombosis)而不適合作動脈化療栓塞(TACE)的病人。綜合國際及本地研究,約有50%至70%的腫瘤於治療後顯著縮小 3. 晚期肝癌: 肝臟腫瘤引起疼痛、惡心、食慾不振或疲累等徵狀;數據顯示紓緩電療可為病人紓緩不適及改善生活質素。 新希望:電療×免疫療法 現時很多大型臨牀研究正探討,結合電療及動脈化療栓塞(TACE)、標靶藥或免疫療法的應用。其中尤以結合電療及免疫療法最令人期待,基礎科研顯示兩者會產生協同效應,互相補充並相得益彰,期望臨牀測試結果能早日面世,為更多病人帶來新的希望。 除立體定位放射治療,另有一種稱為選擇性體內放射治療(selective internal radiation therapy, SIRT)近年也廣用於肝癌上,因篇幅所限或需另文再談。 文:蔣子樑(香港大學臨牀腫瘤科臨牀助理教授) 編輯:林信君 電郵:feature@mingpao.com 專題系列文章 Read more