壓力大 腦退化 「夢遊」突襲

英國一名被控強姦的男子,聲稱患上睡眠性交症(Sexsomnia),在毫無意識下與受害人性交,法庭不接納其解釋,判監5年。 睡眠性交症屬「異類睡眠症」(Parasomnia),患者會在睡眠時做出異常行為:落牀走動、開火煮食、出外購物,甚至從高處下墮,潛藏危險。異類睡眠症一旦傷害自己及他人,會否負上刑責?如何治療? 「正常情况下,睡覺時整個大腦處於入睡狀態。但是異類睡眠症患者的大腦內,負責意識功能的部分睡覺,但負責四肢活動的功能仍然活躍。」香港睡眠醫學會榮譽秘書、精神科專科醫生林少萍表示,異類睡眠症是一種睡眠疾病,常見如睡遊(夢遊)、睡食,一般統稱作夢遊。只要腦內部分活躍,已足以做出複雜的活動,如煮食、用手機傳短訊等,「不過患者清醒後不會知道夢遊時所發生的事情」。 大腦部分活躍 入睡後沒意識下活動 睡眠性交症則指在夢遊期間與人發生性行為,可構成強姦,但並不常見。林指出:「一般夢遊都不涉暴力,大多是在家中游走,部分會在夢遊時進食,稱為『睡食症』。」有一名中年女士夢遊時到廚房煮麵,食完倒頭大睡。翌日見廚房污糟邋遢,責問家人時反被指自己才是元兇,再發現身上衣服沾有湯漬,懷疑自己夢遊,因而求醫。另有一名女士,半夜在雪櫃拿出一包水餃,未經烹煮便進食,食到最後一件才醒過來。病人因而患上腸胃炎,亦向精神科專科醫生求助,處理夢遊。 夢遊不會引起併發症,但潛藏受傷危機,「患者在沒意識下活動,可能傷害到自己」。一名有夢遊病歷的16歲男生,居於舊式公屋,有日午睡時夢遊發作,從家中走出走廊,跨出欄杆一躍而下,幸而大難不死,送院搶救。「患者全程毫無印象,直到跌在地下,非常痛楚時才醒過來。」 夢遊埋下危機,但大家對於夢遊仍存有不少迷思,由林少萍拆解。 動作說話呆滯 未必閉眼 1、如何分辨一個人是夢遊或清醒?發作時會否閉眼? 夢遊發作,患者走動時可避開障礙物及與人對話。曾有病人夢遊時出外到食肆買食物回家,家人不覺有異,以為他清醒。至翌日患者與家人傾談時,對此事毫無印象,懷疑夢遊因而求醫。 不過,夢遊時大腦只是部分活躍,細心觀察,會發現患者說話及動作較緩慢,不太靈敏,反應有些呆滯。患者不一定會閉眼,既然身體有活動能力,可以四出走動,自然也可張開眼睛或眨眼。 壓力、睡眠窒息症、藥物可誘發 2、夢遊是否遺傳?壓力、情緒也會致病? 睡眠分不同階段,當進入慢波睡眠(Slow Wave Sleep),又稱深層睡眠,很難被喚醒,可在此階段的半醒狀態發生夢遊。夢遊症與遺傳有關,但不少成人患者年幼時沒有夢遊,卻在以下因素影響下誘發夢遊: ˙壓力 壓力令人睡不安寧,半夢半醒,增加夢遊風險。兒童亦會受壓力影響,通常考試期間較容易出現夢遊。 ˙睡眠窒息症 睡眠窒息症患者因上呼吸道的組織鬆弛,睡眠時呼吸道收窄,當大腦感應到缺氧,就會喚醒身體來維持正常呼吸,令患者常處於半夢半醒狀態,誘發夢遊。 ˙慢波睡眠時間增加 慢波睡眠時間愈長,愈容易出現夢遊。成因包括: ˙睡眠不足:翌夜會「反彈」睡意更濃 ˙藥物影響:服用有睡意藥物,如感冒藥 ˙安眠藥:增加患者的深層睡眠時間外,部分會引發夢遊副作用,需要換藥 ˙酒精:可壓抑大腦功能,增長深層睡眠時間 長者突「夢遊」 或腦退化先兆 3、兒童長者都會夢遊?會影響腦部嗎? 夢遊常發生於兒童,大約每100名兒童中,有7至8人曾出現夢遊,成因未明,但不會影響腦部發展。發作次數未必很頻密,可能數月甚至一年才一次。當中三分之一會持續至成年期,相信與大腦發育漸趨成熟有關。 至於長者,若突然出現「夢遊」則要留神,可能是患上腦病或「快速眼動睡眠障礙」。快速眼動睡眠障礙有別於夢遊,不是在慢波睡眠階段出現,而是出現於發夢期的快速眼動睡眠(REM)。患者的活動與夢境有關,內容通常很緊張,例如夢見被打劫,當事人會叫罵反抗,手舞足蹈甚至走落牀,隨時打傷別人及自己。此病與腦退化有關,若發現長者「夢遊」就要求醫,用藥紓緩病情。 不宜喚醒患者 可拍片助診斷 4、發現家人夢遊,應否喚醒他? 不建議即時喚醒,因患者在深層睡眠中,若被喚醒會令他認知出現混亂,造成驚恐,尤其兒童影響更大;可叫他或帶他回房睡覺,同時用手機拍片記錄,協助醫生診斷。至於是懷疑患上快速眼動睡眠障礙的長者,應以平和聲線叫醒他,切忌拍醒他,否則長者以為有人攻擊,反抗更大。 發病一次也需求醫 沒特定藥物治療 5、夢遊有得醫嗎?一次夢遊也要看醫生? 出現一次夢遊也算患病,應要求醫。確診後未必需即時治療,可先觀察,如持續發生便要找出誘因和對策。如因壓力而起,便要設法減壓;如因藥物引起,就要向醫生提出,或需轉用不會增加睡意的藥物。如情况沒改善,擔心夢遊會傷害自己或他人,可考慮用藥。現時沒有特定藥物治療夢遊,但可以服用鎮靜劑氯硝西泮(Clonazepam)或抗癲癇藥托吡酯(Topiramate),減少發病次數。 6、如何診斷夢遊? 醫生一般靠臨牀檢查,從患者及家屬了解情况。有需要可作睡眠測試檢查,看看患者入睡時的生理反應。不過夢遊並非每晚出現,若在檢測當晚沒發生,就檢查不出夢遊。 外國有些測試是安排患者在檢查室內睡覺,觀察睡眠腦電波圖,在進入深層睡眠時,以聲音或移動患者身體令他們半醒,誘發夢遊。測試非百分百準確,因患者當晚沒夢遊,不代表沒患病。 文:許朝茵 統籌:鄭寶華 編輯:梁小玲 電郵:[email protected]

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【認知障礙症】驗血助及早發現阿茲海默症

【明報專訊】澳洲和日本科學家研發一種血液測試,能偵測出血液中與阿茲海默症有關的有毒蛋白質,有助於未有明顯病徵時及早察覺病變,初步測試準確度逾九成。 阿茲海默症患者的大腦經過約30年病變後,才會出現失憶等病徵,及早發現病變,並防止腦部細胞永久受損成治療關鍵。其中一種診斷方式,便是檢測患者大腦有否積聚β類澱粉蛋白(beta amyloid)。澳洲弗洛里研究所(Florey Institute)神經科學專家馬斯特斯(Colin Masters)及日本長壽醫療中心研究所病理學家柳澤勝彥嘗試以血液檢測作初期診斷。研究員以252名澳洲人和121名日本人測試,包括健康人士及阿茲海默症患者,並利用質譜技術分析受試者血液,確認是否存在β類澱粉蛋白碎片,判斷受試者是否患病,結果發現檢測準確度超過九成,較目前以大腦掃描或腰椎穿刺診斷更準確方便。 初步測試準確度逾九成 專家指出,雖然測試仍屬初期階段,但未來或成定期檢測病症的新方式,有助患者及早調整生活習慣,降低發病風險,亦有助藥廠找出早期患者,協助研發新藥的臨牀研究,助提升新藥療效。研究報告刊於《自然》期刊。 (衛報) 專題系列文章

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【認知障礙症】時事點對點﹕治腦退化新藥難研發

【明報專訊】新聞撮要 阿茲海默症(Alzheimer’s Disease)屬認知障礙症的一種。近年科學界對阿茲海默症成因的研究有明顯進展,有助研發可預防或減緩病情惡化的療法及新藥,但要將研究成果應用於開發藥物是極為複雜的過程。有參與開發的專家認為,雖然針對阿茲海默症的療法及藥物的需求龐大,開發卻面對兩大障礙,包括缺乏研究資金及專利法對開發者保障不足等。 阿茲海默症患者隨着人口老化而持續上升,不少藥廠都着眼未來龐大的市場,不斷投資開發阿茲海默症藥物,但暫未見顯著成果。美國藥品研究與製造商協會(PhRMA)2015年6月發表的報告指出,1998年至2014年間,美國食品及藥物管理局(FDA)只批准了4種阿茲海默症藥物出售,終止研發的藥物則有123種。 資金短缺 專利法欠保障 美國佛羅里達大學神經退化疾病專家戈爾德(Todd Golde)2017年5月撰文指出,研發新療法及藥物的主要障礙是資金短缺。近年政府與公眾對研發阿茲海默症新藥所需資金不足的問題日益關注,如微軟創辦人比爾蓋茨早前承諾捐出5000萬美元(約3.9億港元)支持有關研究,美國國立衛生研究院(NIH)過去5年也將阿茲海默症研究資金由每年5.03億美元(約39億港元)增至13.9億美元(約108億港元),但仍遠不及每年用於癌症研究的約60億美元(約468億港元)。 戈爾德續稱,另一大障礙是專利法對開發預防性新藥欠保障。根據世界貿易組織訂立的《與貿易有關的知識產權協議》(TRIPS),藥廠可為製藥的過程和成品申請專利,期限為20年,期限過後藥廠須公開配方,其他藥廠可用此配方配製仿製藥物。他指出,一般驗證治療藥物藥效所需成本已可超過10億美元,而預防性藥物的驗證遠超這價格,且很可能需時5至10年,到藥物真正可推出市場時,專利可能已接近到期,藥廠或難以回本。——綜合《明報》報道 ■知識增益 認知障礙患者 逾六成屬阿茲海默症 阿茲海默症病人腦部積聚不正常物質,即澱粉狀蛋白及神經纖維纏結,導致腦細胞逐漸死亡,引致認知能力退化。根據世界衛生組織2017年的資料,全球約有5000萬認知障礙症患者,每年新增1000萬宗病例,約六至七成屬阿茲海默症。認知障礙症主要影響老年人,但不是正常年老情况,影響記憶、思考、定向、理解、計算、學習、語言和判斷能力,對患者及其照顧者帶來心理、社會和經濟方面的壓力。 中大研視網膜影像篩查早期患者 隨着人口老化,認知障礙症患者將愈來愈多。根據中大資料,本港約有10萬人患上不同程度的認知障礙症,年紀愈大發病率愈高,70歲或以上發病率約10%,85歲約30%。中大醫學院2017年9月展開「早期阿茲海默症篩查研究」,探討以「視網膜影像」作阿茲海默症篩查的準確度,期望有助篩查出早期患者並及早介入治療,目標在兩年內招募100名年屆50至80歲的參加者,包括60名輕度認知障礙患者、20名嚴重阿茲海默症患者及20名正常人。 中大眼科及視覺科學學系助理教授張艷蕾指出,視網膜可反映腦部退化情况,若視網膜有受損迹象,如出現白斑、血管減少及彎曲等,代表腦部的神經或血管受損。中大腦神經科主任莫仲棠表示,澱粉狀蛋白或會積聚於腦部10至15年才導致病發,但六成早期阿茲海默症患者病情會於3年內由輕度變為嚴重,失去自理能力,因此有必要及早發現高危患者,並介入治療,以防止進一步退化。他指出,目前可診斷阿茲海默症的「澱粉狀蛋白—正電子腦掃描」不普及,收費近2萬元;腰椎穿刺提取腦脊液檢測法則具入侵性,若未來能使用無創的視網膜影像作篩查,可減低患者的不便。 專題系列文章

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【認知障礙症】浸大新法測認知障礙 驗體液免抽骨髓

【明報專訊】現時認知障礙症的疑似患者除了臨牀測試及觀察外,亦可做磁力共振成像,或是一款名為ELISA檢測法以抽取骨髓化驗,惟後兩者均有風險。浸會大學化學系研究團隊近期成功研製一款名為「花青素化合物」的檢測,透過抽取病人的體液如唾液或尿液等,助醫生更快捷及便宜地診斷病人有否患病。 助醫生更快更便宜診斷 研究團隊成員之一、浸大化學系教授黃文成表示,有關檢測法屬全球首創,不但較現時同類檢測快捷、便宜,而且準確度高,更可以非入侵式方法抽取樣本。他估計,此檢測未來可用作追蹤和檢測患者體內的病變過程,甚至作治療之用。 認知障礙症(又稱阿茲海默症或腦退化症)的致病成因未明,是未有方法治癒的腦神經退化疾病。現時香港70歲以上長者,每10人便有1人可能患病,而85歲以上長者的患病比率更達三分之一。 研究團隊另一成員、浸大化學系副教授李紅榮表示,現時常用診斷方法包括臨牀評估、認知測試和神經影響(監測大腦的結構變化),但需待徵狀出現才可診斷;其他方法包括磁力共振成像或酵素免疫分析法(簡稱ELISA),但各有局限:磁力共振成像需注射造影劑入人體,有一定風險;ELISA檢測法僅能化驗骨髓,而且檢測費時,需時3至18小時,另成本價不菲,每次達3000至5000元。 驗體液內3種蛋白質 黃文成表示,認知障礙症患者腦內會積聚「澱粉樣蛋白」(俗稱「老人斑」),「花青素化合物」可針對檢測人體體液內的「β-澱粉樣肽」、「tau」和「p-tau」3種與該症相關的蛋白質。他指新方法可以唾沫及尿液等非入侵性方式提取樣本,對病人風險較低,只需1小時30分鐘便能得出測試結果,成本價亦大大降低,約6至27元。 待臨牀測試 須配合他法 黃指新檢測法的準確度已獲證實,待醫學界採納和通過臨牀測試便可投入服務,但他強調現時醫學界對澱粉樣蛋白致病量未有一致定論,新方法是協助醫生判辨病患手段之一,需要配合其他臨牀評估方能確診。另外,研究團隊亦發現有新的檢測方法,有助深入了解該病的機理,但目前仍在老鼠身上試驗。 專題系列文章

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【認知障礙症】90後開專頁記照顧認障母心得 見院舍「綁」患者 冀改革還尊嚴

明報專訊】背着沉重背包,黑夜裏走上無盡頭的路……這一幕,常出現在26歲的小珊夢裏。摸黑覓路的日子始於3年前母親突然中風,舉止變得陌生混亂,後來確診認知障礙症。小珊與胞姊在照顧路上跌跌碰碰,最終明白無能力在家照顧,無奈將65歲的母親送入院舍。眼見院舍總以安全為由約束長者行動,母親雙手亦被俗稱「波板糖」的手套束縛,小珊開始反思如何讓長者活得有尊嚴。去年她開設facebook專頁,用經歷照亮別人的路,亦盼掀起安老改革。 母性情大變 無力照顧送入院舍 【明報專訊】背着沉重背包,黑夜裏走上無盡頭的路……這一幕,常出現在26歲的小珊夢裏。摸黑覓路的日子始於3年前母親突然中風,舉止變得陌生混亂,後來確診認知障礙症。小珊與胞姊在照顧路上跌跌碰碰,最終明白無能力在家照顧,無奈將65歲的母親送入院舍。眼見院舍總以安全為由約束長者行動,母親雙手亦被俗稱「波板糖」的手套束縛,小珊開始反思如何讓長者活得有尊嚴。去年她開設facebook專頁,用經歷照亮別人的路,亦盼掀起安老改革。 母性情大變 無力照顧送入院舍 3年前,小珊還是大學生,曾輕微中風的母親再度中風,昏迷數日。母親醒來後,小珊眼前的至親變得陌生,不時高聲叫喊,痛罵家人偷錢,又重複問問題。小珊與胞姊束手無策,經幾番思量,有感不懂得處理母親情緒,且要為生活餬口,忍痛將母親送到院舍。翌年其母確診認知障礙症。 送母親入院舍,猶如父母首天送小孩上學,小珊難忘當日母親抓住她,反覆叫「你不要把我扔在這裏」,小珊只好哄她「等你好番便可回家了」。小珊轉身離開時,其母眼神似懂非懂。 院舍要求簽同意書用約束物 母親展開院舍生活,小珊亦開始面對安全與約束的心理角力。院舍要求小珊簽署同意書使用約束物,否則其母跌倒,院舍不會負責。其母起初抗拒,有日失控推倒櫃子,找來剪刀剪爛約束衣,攀出牀欄後跌倒在地。後來院舍為她穿戴「波板糖」(即有兩塊硬膠片夾住手掌的約束手套)並綁在牀上,小珊不忍心,唯有按照院舍護士建議,改用隔熱手套及護腕。 曾有婆婆將大便隨處塗抹,院舍因衛生問題,用「波板糖」將她雙手綁在牀。每次到訪院舍,卧牀的婆婆都朝小珊喊「阿妹,幫我幫我……」。憶起這幕,小珊不住拭淚,「我相信這只是冰山一角,很多長者最後一程都是這樣過」。 半年後,那個婆婆離世,小珊說很少人探望她,「這是社會通病,覺得『外判』給別人就算。送長者入院舍,不代表她不再需要你的關懷」。小珊除了周末或下班後探訪母親,還聘請鐘點工人平日到院舍協助餵食、抹臉、刷牙等,令母親過得好些。 探索約束以外照顧方法 小珊曾見有院友不時四處走動,有次走失後被尋回,自此常被綁在椅子和牀上,到最後再不願走動。這些經歷促使她看書和聽講座,探索約束以外的照顧方法,如安裝離牀感應器防止走失,或從改善吞嚥,減少患者的情緒起伏。 去年小珊開設「阿媽認知障礙嘅日子」facebook專頁,分享照顧心得,願同路人「走少些冤枉路」,亦盼社會反思如何讓長者有尊嚴地走過人生最後一程。 「她像沒記憶 但對她好仍感受到」 原從事藝術行政工作的小珊,曾抱怨年輕便要扛起照料病母的責任,不能灑脫追求人生所想。千帆過盡,如今她只想珍惜與母親一起餘下的時光,陪她上茶樓,伴她散步,「雖然她像沒有了記憶,但對她好,她仍感受得到」。 居家安老是個美夢,但這個夢對有些照顧者來說仍遙遠。回望送母親入院舍的決定,小珊說「無十全十美,起碼盡力」,但見母親漸不再反抗,失去生活觸覺,她心裏總帶歉疚,期盼有能力的一天,可牽着母親歸家。 專題系列文章

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【認知障礙症】教認障長者夾band 助運動腦部延退化

【明報專訊】不少長者對認知障礙症(又稱老人癡呆或腦退化症)感恐懼,因暫未有根治方法,為免記憶遭病症迅速吞噬,只得服食有副作用的藥物延緩腦部退化。葵涌醫院今年推行長者認知障礙症小組療法,透過不同主題活動,包括玩樂器齊齊打拍子「夾band」,讓患者運動腦部及四肢。結果發現,參與者毋須藥物協助下,認知能力及抑鬱等情况均有改善。 藥物延惡化有副作用 認知障礙症有3種,其中阿茲海默症成因未明,另有中風引起的血管性認知障礙症,以及額顳葉認知障礙症。阿茲海默症患者一般是短暫記憶退化,如忘記服藥、忘記回家路;血管性認知障礙症除了上述症狀,亦較易有抑鬱或小便失禁等;額顳葉認知障礙症患者脾氣較差,易出現行為問題。三者雖有分別,但均可服藥物減慢病情惡化,但其副作用是惡心及胃口下降。 跟節奏打拍子 刺激腦神經 葵涌醫院老齡精神科駐院專科醫生朱瑞群指出,醫院今年10月推行長者認知障礙症小組療法「精齡活腦」,在醫院的日間診所,以及兩間院舍選16位患輕度至中度認知障礙症的長者,為他們進行每星期兩節或以上的認知刺激治療活動,每節約45分鐘,共14節;透過不同主題的活動,如食物、物件分類及聲音等,刺激長者的思維及促進其組織能力。 葵涌醫院老齡精神科註冊護士漢玉蘭表示,計劃主要是透過五官的感覺刺激其腦神經,減緩腦部退化,如玩樂器,會先叫他們講出不同類型的樂器名稱,再鼓勵他們分享兒時玩的遊戲或樂器,勾起其童年回憶;再透過不同樂器的聲音,教他們有節奏地拍打樂器,隨事前預備好的背景音樂打拍子,如樂隊般「夾band」,不少長者樂在其中。 毋須藥物 提升認知功能 朱瑞群指出,參與計劃的長者事前及事後都會接受評估,包括認知功能、生活質素,以及社交與溝通三方面,結果發現在無服用藥物下,參與者在三方面均有改善,當中認知功能平均分由之前的14.83分升至16.58分,抑鬱指數由2.58跌至1.25,心理質素和社交關係亦有所改善,故下個財政年度會另增多兩間院舍,並增派人手到院舍教授社工該治療方法,加強醫社合作。 專題系列文章

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【認知障礙症】港大重新認識海馬體如大腦的心臟 刺激可增感官反應

【明報專訊】認知障礙症令患者逐漸失去記憶,香港大學昨日發表一項新研究,發現海馬體如大腦的心臟,為治療提供新方向。研究發現,大腦內掌管短暫記憶的海馬體若受低頻活動刺激,可增加左右腦海馬體之間的連接性,對治療認知障礙症具潛在意義。同時,海馬體所受的刺激,可激活大腦皮層區域內視覺、聽覺和體感的連接性,並增強視覺感知反應達20%,打破過往指海馬體是被動組織的看法。 人的左右腦均存在一個海馬體,負責短暫記憶和空間定位導航,可幫助人類記住去過和想去的地方。海馬體受損可導致短期記憶力衰退和定向障礙,現時已知海馬體功能性連接減少,與認知障礙症有關。香港大學電機電子工程系林護基金教授吳學奎領導的研究團隊,斥資約700萬,約4年前起研究不同頻率刺激對海馬體及大腦皮層下,各個感官皮層的反應,並於8月在國際學術期刊《美國國家科學院院刊》(PNAS)發表結果。 對治認知障礙有潛在價值 港大電機電子工程系博士後研究員陳維達表示,研究團隊以囓齒類動物大鼠為實驗對象,利用光遺傳學技術,以光纖對其大腦內海馬體的神經細胞,傳輸約1秒1次的低頻光刺激,再透過磁共振功能成像技術監測大腦活動,發現低頻刺激有助加強左右腦之間海馬體的連接性,意味對海馬體進行神經調節,有可能對臨牀治療認知障礙症有潛在價值。研究團隊指出,海馬體與精神分裂、癲癇和創傷後壓力症等疾病亦有緊密關係,有關技術可能有助於早期診斷和研究治療方案。 低頻刺激 視覺反應升20% 結果亦發現,海馬體受到的低頻刺激,可經內嗅皮層,到達大腦皮層中視覺、體感和聽覺等皮層區域,並增強對應感官的感知反應,其中視覺感知反應提升幅度可達20%。研究團隊指出,結果推翻過往認為海馬體是被動組織的看法,反指海馬體有着如大腦心臟般重要的角色,可主導大腦皮層感知等多方面表現,對未來了解大腦網絡連接的起源是重要一步。 團隊預計未來5年內有關技術可應用於人體測試,未來將繼續發掘其他主導大腦的區域,並研究可否透過光遺傳學等技術治療疾病。 專題系列文章

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【認知障礙症】中大招百人驗眼 研篩查早期阿茲海默症

【明報專訊】眼睛被視為「靈魂之窗」,亦是中樞神經系統的延伸,可成為觀察腦部退化情况的「窗口」。中大醫學院正展開「早期阿兹海默症篩查研究」,盼兩年內為100名參加者做檢查,探討以「視網膜影像」作阿茲海默症篩查的準確度。若研究成功,將有助及早篩查出早期患者並及早介入治療。 認知障礙症有多種成因,當中五至六成病人患「阿茲海默症」(Alzheimer’s Disease),俗稱「老人認知障礙症」,病人腦部積聚不正常物質,即澱粉狀蛋白及神經纖維纏結,導致腦細胞逐漸死亡,引致認知能力退化。 參加者需50至80歲 中大醫學院的篩查研究,正招募100名年屆50至80歲的參加者,包括60名輕度認知障礙患者、20名嚴重阿茲海默症患者及20名正常人,目標於兩年內完成,現已招募到4至5人。 學者:視網膜可反映腦退化 中大眼科及視覺科學學系助理教授張艷蕾指出,視網膜可反映腦部退化情况,若視網膜有受損迹象,如出現白斑、血管減少及彎曲等,代表腦部的神經或血管受損。張表示,希望收集參加者的各項檢測數據及影像,找出及確認篩查華人獨有的阿茲海默症特徵。 中大腦神經科主任莫仲棠表示,澱粉狀蛋白或會積聚於腦部10至15年才導致病發,但六成早期阿茲海默症患者會於3年內病情由輕度變為嚴重,失去自理能力,因此有必要及早發現高危患者,並介入治療,以抑制澱粉狀蛋白,防止進一步退化。 黃又南父參與首人 藝人黃又南的父親患阿茲海默症,是篩查研究的首名參加者。黃又南表示,家人在父親確診時不知所措,他感謝中大團隊邀請父親參與研究,亦希望起帶頭作用,令市民能對此症有更多認識。 莫仲棠又指出,目前可診斷阿茲海默症的「澱粉狀蛋白—正電子腦掃描」不普及,收費近2萬元,腰椎穿刺提取腦脊液檢測法則具入侵性。若未來能使用無創的視網膜影像作篩查,可減低患者的不便。 參加者費用全免,市民可致電2635 2160向中大醫學院查詢。 專題系列文章

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腦退化不懂吞嚥陷兩難 病人缺營養 家屬滿肚苦

【明報專訊】編按:今屆香港電影金像獎,惠英紅憑《幸運是我》中飾演腦退化症患者,獲得「最佳女主角」。頒獎台上,她一邊流淚,一邊提及剛離世的母親:「我媽媽有十幾年老人癡呆症,癱在牀上連飯都不懂得吃,這套戲是希望大家包容他們。」 晚期腦退化症病人的生活情况是怎樣?有什麼方法可以延緩退化,改善病人生活質素?家人又有什麼需要準備?家人之間應該如何討論這個話題? 腦退化症(又名認知障礙症)是近年全球關注的重要健康議題之一。根據衛生署有關香港主要死亡原因報告顯示,2015年因腦退化症死亡的人數為1145人,佔全港死亡原因2.4%,排第8位。由於腦部受損的範圍擴大,晚期腦退化症人士的身體機能逐步退化,對於環境及身邊事物掌握相對較弱。很多腦退化症人士可能已不懂得行走,未能清楚表達自己的需要和意願,以至個人護理上需要更多協助。 其中一個常見於晚期腦退化症人士的問題就是進食安排,他們可能容易噎住,或不願張開口進食。言語治療師通常會作出評估,因應情况建議照顧者使用凝固粉或糊餐。不過,當吞嚥能力愈來愈差,即使照顧者成功將食物放入腦退化症人士口中,他亦有可能出現含着食物或不懂得吞嚥的情况。他們對食物需求和意欲減低,甚至連水也不願喝,其營養指標或體重會開始下降,嚴重的更會出現脫水。家人很自然會開始擔心病人捱餓,而其中一個可能面對的決定就是鼻胃管餵飼,俗稱「插喉」餵食。鼻胃管餵飼是一種入侵性的介入治療,雖能解決無法進食的問題,但對腦退化症人士來說卻是折磨。 無法餵食 不忍插喉續命 曾經照顧過一名接近90歲的晚期腦退化症長者,她因被食物噎着而導致兩次肺炎,被送往醫院。此後,長者開始轉吃糊餐及流質食物。但隨病情轉差,進一步出現進食困難,開始不懂得、也不願意進食。女兒為長者聘請工作員個別照顧及協助進食,但餵食一碗300毫升分量的食物動輒也要花上一個小時或以上,而且很多時都未能完成預計的分量。人手餵食的過程充滿挑戰,但是家人沒有放棄,更嘗試不同的食物,如布甸、芝士蛋糕、芝麻糊、可樂、果汁等。女兒堅決地說﹕「我寧願媽媽死得安安樂樂,也不想她『插喉』續命……」可惜,這位長者吞嚥的情况一直未如理想。再過一段時間,進食時更會咬牙皺眉,樣子很不舒服,加上出現嘔吐和便秘,長者需要再次入院接受治療,而家人亦意識到決定的時候來臨了。 事實上,早在一年半之前,醫生已向女兒提議為病人作「預設臨終照顧計劃」,商討晚期照顧時的護理意願,包括是否接受鼻胃管餵飼。可惜當時女兒未有直接詢問媽媽的意願,現在長者情况轉差,未能表達意願,女兒只好與醫生商量,代為作出合適決定。女兒表明不會安排媽媽接受鼻胃管餵飼及其他急救程序。訂定照顧計劃後,女兒亦安心地繼續照顧媽媽,同時得到其他家庭成員的理解和支持,一向疼愛媽媽的她,縱然有萬般不捨,心裏亦知道這是對媽媽最好的選擇。媽媽生命中最後的日子只使用嗎啡和導入生理鹽水維持基本生命需要;最終在院牧的祈禱和家人陪伴下平靜離世。女兒在照顧媽媽的過程中也上了寶貴一課:珍惜現在所擁有的,預早了解家人的晚期照顧意願,及早準備。最後,女兒說:「我已經覺得好安慰,媽媽走得好安詳,我諗佢都想係咁,舒舒服服咁走,唔使再受苦了。」 早立醫療指示免爭拗 盡早與腦退化症人士及家人共同訂立「預設臨終照顧計劃」和「預設醫療指示」對腦退化症人士的晚期照顧尤其重要。能夠讓病人在病發初期參與商討及訂立自己往後所希望接受的護理及照顧,不但使他們的意見獲得尊重,生活質素得到維持,也省卻了家人在醫療照顧上很多不必要的爭拗。 ■晚期腦退化病人照顧小貼士 ‧保持皮膚乾爽及確保有充足水分,多補充流質飲料和使用護膚物品 ‧減少身體某些位置持續受壓,如手肘、腳跟、臀部內側及突起的腳骨位置等,建議使用記憶軟墊或保護物料減輕壓力 ‧定期評估腦退化症人士的關節及疼痛狀况,如有疼痛問題應盡早處理 ‧提供不同感官上的正面刺激,加強對外在環境的連結 ‧嘗試如廁訓練及保持日常衛生 ‧按需要評估合適的食物和質感,避免時常噎住 ‧尋求相關的專業醫護協助,定期更新照顧方向和重點 ‧盡早訂立「預定臨終照顧計劃」及「預設醫療指示」 ■知多啲 送DVD 共讀照顧者故事 ◆書籍推介:《贏在終點線》 作者﹕陸文慧律師 出版社﹕亮光文化 香港首本由律師用中文撰寫、關於「預設醫療指示」的書籍,圖文並茂,提供普及法律知識。內容深入淺出,清晰感人,附錄〈照顧者七大心魔〉更是特別獻給腦退化症病患照顧者的。 ◆微電影推介:《蚪尾》 故事大綱 雪兒(劉玉翠飾)照顧患腦退化症的母親近8年,陪伴她邁向人生最後階段;其間,張醫生(張崇德飾)提出有關雪兒母親去或留的抉擇,雪兒和家人為此爭持不下…… 送《蚪尾》DVD 有興趣讀者,可寄信到沙田亞公角街27號賽馬會耆智園索取,郵件請附貼上港幣5.7郵票的回郵信封(尺寸為B5以上),信封面請註明「索取《蚪尾》DVD」。 截止日期:2017年5月31日(數量有限,送完即止) 《蚪尾》預告片:www.youtube.com/user/JCCPAHK 文:崔志文(賽馬會耆智園項目經理) 圖:機構提供、網上圖片 編輯:林信君

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按穴醒腦 分型抗退化 控制膽固醇「防風」

【明報專訊】惠英紅在戲內演活腦退化症患者的角色,而戲外,她也是一位患者家屬,飽受照顧母親的壓力,面對母親身體機能日漸退化的無盡失望,持續了十多年,過程之苦實在不足為外人道。筆者在臨牀上也接觸過不少腦退化症患者及家屬,感受到要妥善處理和支援這類病人並不能單靠個人的力量,而是要有一個全面的計劃,才能協助他們好好的過生活。 養心氣 補肝腎入手 中醫學並沒有腦退化症的病名,一般都歸入內科病中的「癡呆」、「癲狂」等神志異常疾病範疇。中醫認為此症由於年老體衰、腎氣不足、飲食失節、情志內傷等原因,導致心、肝、脾、腎臟腑功能失調。中醫治療可從養心氣、補肝腎、化痰祛瘀方向着手。 四大中醫分型: 腦退化症一般中醫辨證可分為以下類型,不同類型患者皆可運用中藥,配合針灸治療刺激穴位,去改善徵狀及延緩病情發展。 1. 肝氣鬱結型 由於長期神志不穩定,致使腦部神經退化。患者精神緊張、憂鬱哀愁、精神恍惚、情緒低落、神情呆滯、悲傷欲哭、胸悶煩躁、記憶減退等 治療方向﹕疏肝理氣 2. 心脾兩虛型﹕ 因為心脾兩臟功能低下,心神失養,患者除了記憶力減退,還伴見心悸心慌、心緒不寧、眠差多夢、大便不調、倦怠無力等 治療方向﹕補益心脾 3. 肝腎虧虛型 由於先天不足,或過於勞累,身體消耗過度,導致肝腎虧虛。中醫認為腎主骨生髓,腦為髓海。肝腎虧虛,自然腦髓功能減退,出現腦退化。肝腎不足者多出現沉默懶言、雙目無神、眩暈眼花、腰膝痠軟、二便頻繁或失禁等 治療方向﹕補益肝腎,填精益髓 4. 氣虛痰瘀型 常見於有中風史或慢性病人身上,見口眼歪斜、語言不利、半身不遂、表情呆滯、思維遲鈍、記憶減退等 治療方向﹕益氣活血,醒腦開竅 日日動手 按頭頸掌 以上是腦退化症的簡單中醫分型。臨牀情况通常比較複雜,但一般而言也可以作為指導患者日常保健和調攝的基本原則。雖然類型有別,但針對腦退化,也應該配以益智、醒腦開竅的原則,因此平時也可以按壓四神聰、風池、神門、勞宮等穴位(上圖)。將中指及食指重疊,按住穴位,順時針打圈二十次,再逆時針打圈二十次為一組。每個穴位每日做三組,作日常保健之用。 其實很多醫學研究已證實,腦退化與腦內血管關係密切,因此改善大腦微循環及預防腦血管意外,是預防腦退化的一個重要環節。即如果能降低血液中膽固醇含量,能有效減低患上腦退化症的風險,這和中醫學的痰濕、血瘀病理產物阻塞清竅的說法較為相近。 以血管性癡呆症為例,由於腦部微血管阻塞,導致大腦局部中風缺血,腦細胞失去血液供應而死亡。通常這些缺血點都是很細小,但多處出現,導致腦部中的聯繫斷裂了,表現為記憶力缺損和組織能力下降。如不治療或改變生活習慣,缺血點慢慢增多,患者腦退化徵狀便會加重。所以,有效控制高膽固醇可減低腦血管病變,預防腦退化症。 除了服藥治療,記憶力訓練、心理輔導和鼓勵,對改善患者的生活質素缺一不可。很多時大家都只着眼於患者的治療,而忽略了照顧者的精神壓力,其實我們也應主動關懷他們,以加強他們陪伴家人和面對前路的勇氣和信心。 最後還是老套講一句,愈早治療,效果愈好。 ■腦退化症徵狀 ‧失去短期記憶,經常忘記對話內容或約會,影響工作能力 ‧對熟悉的工作程序感到困難 ‧語言表達及理解出現困難 ‧判斷力減退 ‧對時間及方向感覺混亂,不知道今天是何年何月何日,不清楚自己在何地 ‧思考及計算有困難 ‧情緒及行為變幻莫測 ‧做事失去動力 ‧隨處亂放東西 ‧性格改變 資料來源﹕智友站 ■小測試 10個詞 快測腦力 一般人以為記憶變差,是年老的常見表現,所以不以為意,容易錯過早期治療的時機。由於早期處理和治療可延緩腦退化,患者及其照顧者的生活質素能大大提升,所以及早發現非常重要。如果發現家人或朋友出現徵狀的其中兩個或以上(見上圖),便要提高警覺,積極陪伴他們求醫檢查。 多數人都不了解腦退化症的早期徵狀,認為年紀大了記憶減退、脾氣古怪、性格改變是正常事,結果耽誤了治療。大家可以做以下的簡單測試﹕ 1. 向懷疑患者提出10個詞語,如食鹽、砂糖、頸鏈、報紙、蘋果、咖啡、火車、老虎、耳朵、嘴巴 2. 用1分鐘記住 3. 5分鐘後,背出詞語 65歲或以上人士平均可以記住6個詞語,但如果3個都記不到,便可能患上腦退化,應向專業人士求助及再作詳細檢查。 ■中醫食療 銀杏葉煲湯 補腎益氣 ◆銀杏蓯蓉養腦湯 材料︰ 銀杏葉……15克 肉蓯蓉……30克 石菖蒲……10克 蜜棗……5枚 瘦肉……500克 清水……2.5升 鹽……適量 功效︰補腎益氣醒腦 做法︰瘦肉汆水後切件,材料洗淨放入湯煲;加入清水,大火煲滾後,轉文火煲兩小時,再加鹽調味即可飲用 文:盧肇聯(註冊中醫) 圖:電影《幸運是我》劇照 編輯:林信君

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