認知障礙 vs 柏金遜 腦疾問題切勿掉以輕心

長者記憶力突然變差?情緒有所轉變?手震、行動變得緩慢?不要以為這是「年紀大機器壞」的必然定律,可能這是認知障礙症(腦退化)或柏金遜症找上門的先兆,患者家人或照顧者切勿混淆,更不能掉以輕心,以免錯過了治療或有效控制病情的時機。 認知障礙症以往稱「老人癡呆症」,主要是由於腦部出現病變,腦細胞受損導致腦功能衰退,這並非長者正常記憶力衰退的現象,而這症狀並非只發生在長者身上。   ▲養和醫院長者醫健主任梁萬福醫生表示,要分辨是記性變差還是認知障礙症,最明顯的是初期的認知障礙症患者,其長期記憶十分清晰,而短期記憶則反而會模糊或忘記。   港一成65歲以上長者 確診認知障礙症 養和醫院長者醫健主任梁萬福醫生表示,現時本港約有十分之一的65歲以上長者,確診患上認知障礙症,而年紀愈大患有這個病症的機會愈高。 記憶力衰退是認知障礙症的主要病徵之一,但如何分辨是記性變差還是認知障礙症呢?梁醫生解釋,最明顯的分別是初期的認知障礙症患者,其長期記憶十分清晰,而短期記憶則反而會模糊,甚至忘記。   短期記憶變模糊 判斷力減 「患者會經常提起一些多年前或年輕時的往事(即長期記憶),並能清晰地表達出來;對於近期的發生的事(即短期記憶)則無法記起。」除了失去短期記憶外,認知障礙症患者還會出現判斷力減弱、對時間及空間出現混亂,例如日夜顛倒等的症狀。   三類認知障礙症 成因各異 認知障礙症主要分三種類型: 最常見的是「阿茲海默氏症」(Alzheimer’s Disease),佔總患者人數的五至六成,是由於大腦中的海馬體迅速收縮,因而導致腦功能失調。 有三成的患者屬「血管性認知障礙症」,患者因為腦部的多次微小中風,因而逐漸導致腦細胞死亡。 有不足一成的患者,可能是由於其他的病變而引發認知障礙症,包括自身免疫力失調或體內維他命B12不足等,都有可能影響及腦部功能。 梁醫生指出,醫學界對於「阿茲海默氏症」及「血管性認知障礙症」,暫時並未有根治方法,到目前為止只可以用藥物控制病情。但由其他病變所引致的認知障礙症,則可以因應治療進度而康復。   及早確診 妥善控制病情 他分享一個由其他病症引致出現認知障礙症症狀的個案:一名80歲的女患者由於突然變得善忘,家人以為是患了認知障礙症。「經檢查後患者並非患認知障礙,而是有腦腫瘤,因而出現腦功能失調,隨即向腦腫瘤方向治療,及後記憶力衰退的情况已大有改善。」 梁醫生強調,若發現家人或長者有上述類似的病徵,必須及早求診,由專科醫生進行詳細檢查,經確診再對症下藥,有助增加妥善控制或減慢病情轉差的機會。   柏金遜症屬腦神經功能退化 另一較為常見的長者疾病是柏金遜症,屬腦神經功能退化的疾病。根據數字顯示,本港每100名65歲以上的長者中,便有一名患上柏金遜症。估計現時全港約有18000名患者。 養和醫院腦神經科中心主任蔡德康醫生指,柏金遜症的主要成因是大腦的腦幹內「黑質」區出現退化,未能產生足夠的神經傳導物質「多巴胺」。多巴胺的主要功能是幫助腦細胞之間互相聯繫及溝通,使腦部指揮肌肉活動,因此一旦多巴胺分泌減少,人的運動功能便會受阻,導致患者活動能力下降。   大腦多巴胺分泌減 致患者活動能力受阻 患者初期病徵會出現運動功能障礙包括手腳會有震顫,肌肉僵硬及動作緩慢等情况。中期開始患者的運動功能障礙會較為嚴重,開始出現併發症,藥物控制病情亦顯得不如初期理想。到了晚期患者走路會不穩,容易跌倒、甚至精神出現紊亂和幻覺等。 蔡醫生強調,病情的變化因人而異,加上近年醫學不斷發展,藥物對改善病情已更為理想,有部分患者由初期至晚期可長達約20年或以上。   ▲養和醫院腦神經科中心主任蔡德康醫生指,近年醫學不斷發展,藥物對改善柏金遜症患者的病情已較從前理想,建議患者和其照顧者不宜延遲開始用藥,以免令病情惡化。   藥物有效控制及改善初期病徵 現時柏金遜症的第一線治療主要是以藥物控制病情,當中包括「多巴胺受體激動劑」(Dopamine Agonist) 或「左旋多巴」(Levodopa) 等,這些藥物不但能有效控制病情,亦能改善病徵。 不過,蔡醫生指藥物有一定副作用,包括手腳會不自主的舞動。「不少患者對藥物產生抗拒,甚至要求延遲開始用藥療程,但延遲服用藥物只會適得其反。」他強調,遲服用控制病情的藥物對腦退化不會有改變,反而令病情、活動能力及整體功能變得更差。   積極面對病情 醫學界研究有望根治 蔡醫生鼓勵患者及其家人,要積極面對柏金遜症。除了要定時服藥外,每天做適量運動對病情也有正面的影響。更令人鼓舞的是,醫學界已努力為柏金遜症尋求新的治療方法。 「例如研究血幹細胞或基因治療方法等,透過恢復多巴胺神經細胞的功能和數量,以減慢或停止腦細胞繼續退化,可望不久將來對柏金遜症的根治性治療有突破性的發展。」 專題系列文章   Read more

【2019年認知障礙症及柏金遜症的診斷及病情管理講座】「認知」多一點 「障礙」少一點

煮東西忘記關火?出外忘記帶鎖匙?香港人生活忙碌,每天要應付工作和交際,偶有忘記東西的時候,若頻密出現健忘情况,就要小心是否患上腦疾。專科醫生表示,認知障礙症(腦退化)並非長者專利,會影響患者的記憶、思維及情緒,而柏金遜症更會影響患者身體的活動能力!立即參加講座,了解更多相關腦疾的最新診斷、治療及預防方法。   「認知障礙症及柏金遜症的診斷及病情管理」講座 日期: 2019年4月9日(星期二) 時間: 晚上7:00-8:30 地點: 香港中央圖書館演講廳 感謝您的支持!由於是次講座反應熱烈,所有門票均已派罄。 講題一:認知障礙症〈腦退化) 講者:養和醫院長者醫健主任、養和醫院老人科專科醫生 梁萬福醫生 – 腦退化的成因、常見病徵 – 腦退化診斷、分期及治療 講題二:柏金遜症 講者:養和醫院腦神經科中心主任、養和醫院腦神經科專科醫生 蔡德康醫生 – 柏金遜與腦退化的分別 – 柏金遜的成因、常見病徵 – 柏金遜症不同階段的診斷、治療 查詢電話:2595 3019 辦公時間:星期一至五 早上10:00至中午12:00;下午2:30至5:30 專題系列文章   Read more

增廣健聞 – 腦退化與牙周病有關?

【明報專訊】研究發現,阿茲海默症(最常見的一種腦退化症)或與牙周病有關。腦退化症成因,目前仍是眾說紛紜,有指是基因加上生活環境影響,又或是感染所致。剛在Science Advances刊登的研究報告發現,牙周病的主要致病菌卟啉菌(P. gingivalis)與阿茲海默症有關。 ▲[email protected] 研究員分析100個遺體的腦細胞樣本,發現在阿茲海默症的樣本中,找到卟啉菌產生的牙齦蛋白酶明顯較對照組多。研究同時利用老鼠做實驗,發現感染卟啉菌的老鼠,腦部受破壞,出現類似早期阿茲海默症徵狀。英國國民保健署指出,此研究只初步發現阿茲海默症病人腦細胞中有牙齦蛋白酶,但兩者有沒有因果關係,仍需進一步研究。然而,無論是否與阿茲海默症有關,大家都應保持口腔衛生。 資料來源:英國國民保健署 ■2019運動新指引 美國衛生及公共服務部(HHS)最近更新了運動指引: 3至5歲:全天保持活躍 6至17歲:每天最少1小時中至高強度運動,包括帶氧運動、強化肌肉及骨骼運動 成人:每周最少150至300分鐘中強度運動,或75至150分鐘高強度運動;每周最少兩次負重運動強化肌肉 老人:運動指引與成人相同;但要按自己能力調節,並建議選擇多類型運動,鍛煉心肺、肌肉和平衡 懷孕及哺乳婦女:每周最少150分鐘中強度運動 新指引強調,運動不但控制體重,預防三高,亦證實與大腦、情緒健康有關,又可防跌、防癌。新指引又刪除成人每次運動最少要10分鐘的要求,鼓勵大家不受時限,隨時動起來。 資料來源:newsinhealth.nih.gov ■毋須預約 關顧癌症病人身心 第一家Maggie’s癌症關顧中心(銘琪中心)於1996年設於英國愛丁堡,為癌症病人服務,英國至今已有10間銘琪中心。香港銘琪中心坐落於屯門醫院,為所有受癌症影響的人士,包括剛確診的癌症患者、正在接受治療、復發或已經康復的人士、照顧者等等,提供免費資訊、情緒、社交及心理支援。 中心內有癌症支援專科護士、註冊社工、臨牀心理學家、營養師等提供不同服務,費用全免,亦毋須預約或轉介。訪客可以在中心內輕鬆與人交談,或是靜心品嘗一杯茶。 開放時間:周一至五上午9:00至下午5:00,公眾假期休息 電話:2465 6006 網址:www.maggiescentre.org.hk   Read more

【營養要識】增廣健聞

【明報專訊】運動荷爾蒙 腦退化新希望? 鳶尾素(Irisin),是運動時由肌肉釋放出來,又被稱為運動荷爾蒙。過去曾在大腦海馬體發現鳶尾素,巴西、美國及加拿大合作研究,希望了解它對治療阿爾茨海默症(Alzheimer’s)有否作用。 ▲([email protected]) 研究員先從老年人死後的腦標本中發現,晚期阿爾茨海默症病人海馬體內,鳶尾素水平低於正常腦功能的人。研究員進一步用有阿爾茨海默症徵狀的老鼠做實驗,發現當鳶尾素受抑制,會令記憶力和學習能力變差;相反,安排老鼠每天游水,提升鳶尾素水平,能改善記憶力和學習能力。 雖然這項研究只是實驗室的初步階段,要證實運動能否預防阿爾茨海默症,甚至恢復腦功能,還需要更多研究。但研究支持了一直以來的觀點:運動保持大腦健康。 資料來源:英國國民保健署(www.nhs.uk) ■一餐攝大量纖維 氣脹放屁 農曆新年是大魚大肉的節日,腸胃變得十分繁忙。食物由口進入食道,途經胃、腸消化吸收,再由肛門排出,全程約30呎,路途上可能遇上不少「事故」,例如:胃食道反流、腸易激綜合症,出現胃痛、便秘、肚瀉等不適。 食物種類當然會影響腸胃健康,還要食得其法。美國加州大學洛杉磯分校的腸胃專家Lin Chang指出,纖維對腸道健康十分重要,但應該分散每日三餐適量攝取。一次過攝取大量纖維,反導致氣脹、噯氣及放屁。要確保腸胃道路路暢通,Chang強調沒有捷徑,「腸胃健康的人,通常有規律的飲食習慣、均衡飲食、少食多餐、恆常運動、充足睡眠」。 資料來源:美國國家衛生研究院(www.nih.gov) ▲([email protected]) ■專家教「糖尿心」識飲識食 你也許聽過「糖尿腳」和「糖尿眼」,「糖尿心」又聽過嗎?其實糖尿病亦會增加心臟衰竭及猝死風險。香港復康會舉行免費健康講座,邀請心臟專科醫生及註冊營養師,講解「糖尿心」徵狀及飲食策略,還有問答遊戲、健康小食分享。詳情如下: 日期:1月20日(周日) 時間:下午2:30至4:30 地點:觀塘翠屏道3號基督教家庭服務中心禮堂(港鐵觀塘站D1出口) 對象:有興趣人士 查詢及報名:2361 2838 Read more

研究:頸脈搏預示腦退化風險 脈搏愈強烈 腦部愈易小中風

【明報專訊】一項由多國學者做的研究發現,在超聲波掃描頸部中發現血管脈搏較強烈的人,10年後有較高機會出現認知能力下降問題,而認知能力下降是腦退化的首項徵狀之一。學者期望研究結果能提供新方法去分辨人們患腦退化的風險,得以及早治療或從生活習慣入手應對疾病。 研究在2002年展開,共有3191名受試者。研究員用超聲波儀器掃描受試者頸部5分鐘,觀察負責向大腦供血的血管脈搏。其後15年追蹤調查中,研究員監察受試者的記憶和解難能力。 結果發現,在測試裏脈搏最強烈的25%人,往後10年會多一半機會出現認知能力加速退化的問題。認知衰退是出現腦退化的特徵之一,但兩者沒有必然因果關係。研究人員推測,頸部脈搏愈強烈,顯示腦部的細小血管有愈大機會出血受損,即有小中風。 盼助及早診治 防患未然 研究人員希望透過監測頸部脈搏,未來可助及早斷定及診治腦退化病症。主責上述研究的倫敦大學學院(UCL)學者奇薩(Scott Chiesa)說:「腦退化是(大腦)受損多年後的結果,人們有腦退化時用任何方法(治療)都已經太遲。」過去有證據顯示控制血壓和膽固醇、健康飲食、恆常運動和不吸煙都有助遏止腦退化。 維持健康心臟血壓減風險 英國「阿茲海默症」研究機構的研究主管勞特利奇(Carol Routledge)指出,研究暫未能清楚指出超聲波掃描可提升確診腦退化的準確度,但目前可確定的是大腦的血液供應很重要,維持健康心臟和血壓,對減低患上腦退化問題有好處。 上述研究結果在上周六至本周一於美國芝加哥舉行的美國心臟協會(AHA)科學會議期間發表。 (BBC/每日郵報)

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晚年腦退化 習畫刺激手腦協調

有「光纖之父」之稱的諾貝爾物理學獎得主、前中大校長高錕昨安詳離世。高錕於2002年證實患上早期腦退化症,至2009年獲頒諾貝爾獎才獲廣泛報道。高錕妻子黃美芸曾表示,丈夫於2016年開始不良於行,無法用言語表達自己,猶如嬰兒一樣,有時會大叫「YES」或「NO」。他近年學習畫畫,刺激腦部指揮手部繪畫,妻子一直不離不棄地照顧丈夫。 不良於行 如嬰兒大叫Yes No 高錕與妻子黃美芸今年3月曾現身藝術共融研究的發布會,當時高錕精神不俗。高太分享指出,腦退化令高錕視覺和協調能力逐漸退化,她又指丈夫畫畫時不會完全聽從老師指示,懂得選取自己喜歡的顏色。此外,高錕及妻子黃美芸於2010年成立高錕慈善基金以協助腦退化症患者和家屬。 吞嚥困難 肺炎風險較高 老人科專科醫生佘達明表示,60歲以上長者中有5%患腦退化症,80歲以上的比例則高達30%,推斷本港有5至10萬名腦退化患者。佘達明指出,腦退化症主要源於海馬體退化,或血管性認知障礙,患者腦血管堵塞導致腦細胞受損。他表示,患者病發初期會認知能力下降、記憶力衰退等,其後會出現情緒問題,「喜怒無常,經常駡人,以及行為異常,例如不肯睡覺」,至後期會出現身體機能轉差、無法控制大小便及行走等。 佘解釋,腦退化起初沒有病徵,「退化到一半才會病發」,需時約10至15年,一般7至10年會由病發階段退化至嚴重程度。他指嚴重的患者會因藥物而導致胃口不佳,慢慢減少進食,甚至會忘記如何吞嚥,需重新學習,部分患者因吞嚥困難而「落錯隔」,較一般人有更高機率引致肺炎。

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壓力大 腦退化 「夢遊」突襲

英國一名被控強姦的男子,聲稱患上睡眠性交症(Sexsomnia),在毫無意識下與受害人性交,法庭不接納其解釋,判監5年。 睡眠性交症屬「異類睡眠症」(Parasomnia),患者會在睡眠時做出異常行為:落牀走動、開火煮食、出外購物,甚至從高處下墮,潛藏危險。異類睡眠症一旦傷害自己及他人,會否負上刑責?如何治療? 「正常情况下,睡覺時整個大腦處於入睡狀態。但是異類睡眠症患者的大腦內,負責意識功能的部分睡覺,但負責四肢活動的功能仍然活躍。」香港睡眠醫學會榮譽秘書、精神科專科醫生林少萍表示,異類睡眠症是一種睡眠疾病,常見如睡遊(夢遊)、睡食,一般統稱作夢遊。只要腦內部分活躍,已足以做出複雜的活動,如煮食、用手機傳短訊等,「不過患者清醒後不會知道夢遊時所發生的事情」。 大腦部分活躍 入睡後沒意識下活動 睡眠性交症則指在夢遊期間與人發生性行為,可構成強姦,但並不常見。林指出:「一般夢遊都不涉暴力,大多是在家中游走,部分會在夢遊時進食,稱為『睡食症』。」有一名中年女士夢遊時到廚房煮麵,食完倒頭大睡。翌日見廚房污糟邋遢,責問家人時反被指自己才是元兇,再發現身上衣服沾有湯漬,懷疑自己夢遊,因而求醫。另有一名女士,半夜在雪櫃拿出一包水餃,未經烹煮便進食,食到最後一件才醒過來。病人因而患上腸胃炎,亦向精神科專科醫生求助,處理夢遊。 夢遊不會引起併發症,但潛藏受傷危機,「患者在沒意識下活動,可能傷害到自己」。一名有夢遊病歷的16歲男生,居於舊式公屋,有日午睡時夢遊發作,從家中走出走廊,跨出欄杆一躍而下,幸而大難不死,送院搶救。「患者全程毫無印象,直到跌在地下,非常痛楚時才醒過來。」 夢遊埋下危機,但大家對於夢遊仍存有不少迷思,由林少萍拆解。 動作說話呆滯 未必閉眼 1、如何分辨一個人是夢遊或清醒?發作時會否閉眼? 夢遊發作,患者走動時可避開障礙物及與人對話。曾有病人夢遊時出外到食肆買食物回家,家人不覺有異,以為他清醒。至翌日患者與家人傾談時,對此事毫無印象,懷疑夢遊因而求醫。 不過,夢遊時大腦只是部分活躍,細心觀察,會發現患者說話及動作較緩慢,不太靈敏,反應有些呆滯。患者不一定會閉眼,既然身體有活動能力,可以四出走動,自然也可張開眼睛或眨眼。 壓力、睡眠窒息症、藥物可誘發 2、夢遊是否遺傳?壓力、情緒也會致病? 睡眠分不同階段,當進入慢波睡眠(Slow Wave Sleep),又稱深層睡眠,很難被喚醒,可在此階段的半醒狀態發生夢遊。夢遊症與遺傳有關,但不少成人患者年幼時沒有夢遊,卻在以下因素影響下誘發夢遊: ˙壓力 壓力令人睡不安寧,半夢半醒,增加夢遊風險。兒童亦會受壓力影響,通常考試期間較容易出現夢遊。 ˙睡眠窒息症 睡眠窒息症患者因上呼吸道的組織鬆弛,睡眠時呼吸道收窄,當大腦感應到缺氧,就會喚醒身體來維持正常呼吸,令患者常處於半夢半醒狀態,誘發夢遊。 ˙慢波睡眠時間增加 慢波睡眠時間愈長,愈容易出現夢遊。成因包括: ˙睡眠不足:翌夜會「反彈」睡意更濃 ˙藥物影響:服用有睡意藥物,如感冒藥 ˙安眠藥:增加患者的深層睡眠時間外,部分會引發夢遊副作用,需要換藥 ˙酒精:可壓抑大腦功能,增長深層睡眠時間 長者突「夢遊」 或腦退化先兆 3、兒童長者都會夢遊?會影響腦部嗎? 夢遊常發生於兒童,大約每100名兒童中,有7至8人曾出現夢遊,成因未明,但不會影響腦部發展。發作次數未必很頻密,可能數月甚至一年才一次。當中三分之一會持續至成年期,相信與大腦發育漸趨成熟有關。 至於長者,若突然出現「夢遊」則要留神,可能是患上腦病或「快速眼動睡眠障礙」。快速眼動睡眠障礙有別於夢遊,不是在慢波睡眠階段出現,而是出現於發夢期的快速眼動睡眠(REM)。患者的活動與夢境有關,內容通常很緊張,例如夢見被打劫,當事人會叫罵反抗,手舞足蹈甚至走落牀,隨時打傷別人及自己。此病與腦退化有關,若發現長者「夢遊」就要求醫,用藥紓緩病情。 不宜喚醒患者 可拍片助診斷 4、發現家人夢遊,應否喚醒他? 不建議即時喚醒,因患者在深層睡眠中,若被喚醒會令他認知出現混亂,造成驚恐,尤其兒童影響更大;可叫他或帶他回房睡覺,同時用手機拍片記錄,協助醫生診斷。至於是懷疑患上快速眼動睡眠障礙的長者,應以平和聲線叫醒他,切忌拍醒他,否則長者以為有人攻擊,反抗更大。 發病一次也需求醫 沒特定藥物治療 5、夢遊有得醫嗎?一次夢遊也要看醫生? 出現一次夢遊也算患病,應要求醫。確診後未必需即時治療,可先觀察,如持續發生便要找出誘因和對策。如因壓力而起,便要設法減壓;如因藥物引起,就要向醫生提出,或需轉用不會增加睡意的藥物。如情况沒改善,擔心夢遊會傷害自己或他人,可考慮用藥。現時沒有特定藥物治療夢遊,但可以服用鎮靜劑氯硝西泮(Clonazepam)或抗癲癇藥托吡酯(Topiramate),減少發病次數。 6、如何診斷夢遊? 醫生一般靠臨牀檢查,從患者及家屬了解情况。有需要可作睡眠測試檢查,看看患者入睡時的生理反應。不過夢遊並非每晚出現,若在檢測當晚沒發生,就檢查不出夢遊。 外國有些測試是安排患者在檢查室內睡覺,觀察睡眠腦電波圖,在進入深層睡眠時,以聲音或移動患者身體令他們半醒,誘發夢遊。測試非百分百準確,因患者當晚沒夢遊,不代表沒患病。 文:許朝茵 統籌:鄭寶華 編輯:梁小玲 電郵:[email protected]

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【認知障礙症】驗血助及早發現阿茲海默症

【明報專訊】澳洲和日本科學家研發一種血液測試,能偵測出血液中與阿茲海默症有關的有毒蛋白質,有助於未有明顯病徵時及早察覺病變,初步測試準確度逾九成。 阿茲海默症患者的大腦經過約30年病變後,才會出現失憶等病徵,及早發現病變,並防止腦部細胞永久受損成治療關鍵。其中一種診斷方式,便是檢測患者大腦有否積聚β類澱粉蛋白(beta amyloid)。澳洲弗洛里研究所(Florey Institute)神經科學專家馬斯特斯(Colin Masters)及日本長壽醫療中心研究所病理學家柳澤勝彥嘗試以血液檢測作初期診斷。研究員以252名澳洲人和121名日本人測試,包括健康人士及阿茲海默症患者,並利用質譜技術分析受試者血液,確認是否存在β類澱粉蛋白碎片,判斷受試者是否患病,結果發現檢測準確度超過九成,較目前以大腦掃描或腰椎穿刺診斷更準確方便。 初步測試準確度逾九成 專家指出,雖然測試仍屬初期階段,但未來或成定期檢測病症的新方式,有助患者及早調整生活習慣,降低發病風險,亦有助藥廠找出早期患者,協助研發新藥的臨牀研究,助提升新藥療效。研究報告刊於《自然》期刊。 (衛報) 專題系列文章

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【認知障礙症】時事點對點﹕治腦退化新藥難研發

【明報專訊】新聞撮要 阿茲海默症(Alzheimer’s Disease)屬認知障礙症的一種。近年科學界對阿茲海默症成因的研究有明顯進展,有助研發可預防或減緩病情惡化的療法及新藥,但要將研究成果應用於開發藥物是極為複雜的過程。有參與開發的專家認為,雖然針對阿茲海默症的療法及藥物的需求龐大,開發卻面對兩大障礙,包括缺乏研究資金及專利法對開發者保障不足等。 阿茲海默症患者隨着人口老化而持續上升,不少藥廠都着眼未來龐大的市場,不斷投資開發阿茲海默症藥物,但暫未見顯著成果。美國藥品研究與製造商協會(PhRMA)2015年6月發表的報告指出,1998年至2014年間,美國食品及藥物管理局(FDA)只批准了4種阿茲海默症藥物出售,終止研發的藥物則有123種。 資金短缺 專利法欠保障 美國佛羅里達大學神經退化疾病專家戈爾德(Todd Golde)2017年5月撰文指出,研發新療法及藥物的主要障礙是資金短缺。近年政府與公眾對研發阿茲海默症新藥所需資金不足的問題日益關注,如微軟創辦人比爾蓋茨早前承諾捐出5000萬美元(約3.9億港元)支持有關研究,美國國立衛生研究院(NIH)過去5年也將阿茲海默症研究資金由每年5.03億美元(約39億港元)增至13.9億美元(約108億港元),但仍遠不及每年用於癌症研究的約60億美元(約468億港元)。 戈爾德續稱,另一大障礙是專利法對開發預防性新藥欠保障。根據世界貿易組織訂立的《與貿易有關的知識產權協議》(TRIPS),藥廠可為製藥的過程和成品申請專利,期限為20年,期限過後藥廠須公開配方,其他藥廠可用此配方配製仿製藥物。他指出,一般驗證治療藥物藥效所需成本已可超過10億美元,而預防性藥物的驗證遠超這價格,且很可能需時5至10年,到藥物真正可推出市場時,專利可能已接近到期,藥廠或難以回本。——綜合《明報》報道 ■知識增益 認知障礙患者 逾六成屬阿茲海默症 阿茲海默症病人腦部積聚不正常物質,即澱粉狀蛋白及神經纖維纏結,導致腦細胞逐漸死亡,引致認知能力退化。根據世界衛生組織2017年的資料,全球約有5000萬認知障礙症患者,每年新增1000萬宗病例,約六至七成屬阿茲海默症。認知障礙症主要影響老年人,但不是正常年老情况,影響記憶、思考、定向、理解、計算、學習、語言和判斷能力,對患者及其照顧者帶來心理、社會和經濟方面的壓力。 中大研視網膜影像篩查早期患者 隨着人口老化,認知障礙症患者將愈來愈多。根據中大資料,本港約有10萬人患上不同程度的認知障礙症,年紀愈大發病率愈高,70歲或以上發病率約10%,85歲約30%。中大醫學院2017年9月展開「早期阿茲海默症篩查研究」,探討以「視網膜影像」作阿茲海默症篩查的準確度,期望有助篩查出早期患者並及早介入治療,目標在兩年內招募100名年屆50至80歲的參加者,包括60名輕度認知障礙患者、20名嚴重阿茲海默症患者及20名正常人。 中大眼科及視覺科學學系助理教授張艷蕾指出,視網膜可反映腦部退化情况,若視網膜有受損迹象,如出現白斑、血管減少及彎曲等,代表腦部的神經或血管受損。中大腦神經科主任莫仲棠表示,澱粉狀蛋白或會積聚於腦部10至15年才導致病發,但六成早期阿茲海默症患者病情會於3年內由輕度變為嚴重,失去自理能力,因此有必要及早發現高危患者,並介入治療,以防止進一步退化。他指出,目前可診斷阿茲海默症的「澱粉狀蛋白—正電子腦掃描」不普及,收費近2萬元;腰椎穿刺提取腦脊液檢測法則具入侵性,若未來能使用無創的視網膜影像作篩查,可減低患者的不便。 專題系列文章

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【認知障礙症】浸大新法測認知障礙 驗體液免抽骨髓

【明報專訊】現時認知障礙症的疑似患者除了臨牀測試及觀察外,亦可做磁力共振成像,或是一款名為ELISA檢測法以抽取骨髓化驗,惟後兩者均有風險。浸會大學化學系研究團隊近期成功研製一款名為「花青素化合物」的檢測,透過抽取病人的體液如唾液或尿液等,助醫生更快捷及便宜地診斷病人有否患病。 助醫生更快更便宜診斷 研究團隊成員之一、浸大化學系教授黃文成表示,有關檢測法屬全球首創,不但較現時同類檢測快捷、便宜,而且準確度高,更可以非入侵式方法抽取樣本。他估計,此檢測未來可用作追蹤和檢測患者體內的病變過程,甚至作治療之用。 認知障礙症(又稱阿茲海默症或腦退化症)的致病成因未明,是未有方法治癒的腦神經退化疾病。現時香港70歲以上長者,每10人便有1人可能患病,而85歲以上長者的患病比率更達三分之一。 研究團隊另一成員、浸大化學系副教授李紅榮表示,現時常用診斷方法包括臨牀評估、認知測試和神經影響(監測大腦的結構變化),但需待徵狀出現才可診斷;其他方法包括磁力共振成像或酵素免疫分析法(簡稱ELISA),但各有局限:磁力共振成像需注射造影劑入人體,有一定風險;ELISA檢測法僅能化驗骨髓,而且檢測費時,需時3至18小時,另成本價不菲,每次達3000至5000元。 驗體液內3種蛋白質 黃文成表示,認知障礙症患者腦內會積聚「澱粉樣蛋白」(俗稱「老人斑」),「花青素化合物」可針對檢測人體體液內的「β-澱粉樣肽」、「tau」和「p-tau」3種與該症相關的蛋白質。他指新方法可以唾沫及尿液等非入侵性方式提取樣本,對病人風險較低,只需1小時30分鐘便能得出測試結果,成本價亦大大降低,約6至27元。 待臨牀測試 須配合他法 黃指新檢測法的準確度已獲證實,待醫學界採納和通過臨牀測試便可投入服務,但他強調現時醫學界對澱粉樣蛋白致病量未有一致定論,新方法是協助醫生判辨病患手段之一,需要配合其他臨牀評估方能確診。另外,研究團隊亦發現有新的檢測方法,有助深入了解該病的機理,但目前仍在老鼠身上試驗。 專題系列文章

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