食物過敏?切忌將「過敏測試報告」盲目視作「飲食指南」

愈來愈多人認為自己患有食物過敏,多次吃過同一種食物之後不舒服,就認定是過敏;亦有些人會去驗血,然後發現很多指數都偏高,於是將驗血報告當成是「飲食指南」,將指數過高的食物種類統統戒掉,結果每餐可以選擇的食物愈來愈少。養和醫院高級營養師陳勁芝表示,其實要斷定有沒有食物過敏,不可單靠血液測試報告,必須要同時了解病歷及有關的過敏反應。   很多人都擔心對某些食物過敏而戒口,但養和醫院高級營養師陳勁芝表示,要斷定有沒有食物過敏,不可單靠血液測試報告,必須要同時了解病歷及有關的過敏反應。(網上圖片)   身體「巡邏小隊」偵測致敏原 食物過敏是指身體免疫系統誤認了食物為敵人而作出錯誤攻擊。當身體認為某種食物是敵人時,便會對該食物製造特定免疫球蛋白E(sIgE)以作偵測,為下一次遇上這敵人時作好準備。科學上稱這為「敏感化」(sensitization)。   【過敏系列】拆解食物過敏常見疑問   這些sIgE就像「巡邏小隊」一樣,分佈於身體各處,負責偵測體內的外來有害物質(致敏原),它們有些專門偵測花生,有些專門偵測雞蛋等。當身體再次接觸到該食物時,IgE會與免疫系統的其他細胞溝通並啟動攻擊,在數分鐘至兩小時內造成過敏反應,令皮膚出現紅疹、痕癢、流鼻水、舌頭及嘴唇腫脹、嘔吐、氣喘等徵狀。 單憑驗血不能斷定食物過敏症 如懷疑有食物過敏,醫生一般會用皮膚點刺測試或檢驗血液的免疫球蛋白E(IgE) 以了解身體有否已認定某些食物是致敏原。可是驗血只能讓我們知道病人體內有多少「巡邏小隊」,以及有針對哪些食物的「巡邏小隊」,但這並不足以斷定有沒有食物過敏症,因為不知身體有否作出攻擊。如果它們數量多但沒導致過敏徵狀,那就沒戒口的必要。 如病人的驗血IgE指數高於正常水平,而又曾經出現過敏徵狀,如懷疑有食物過敏應當求醫。過敏病科專科醫生或會建議進行食物激發測試,以進一步確診。這測試一般會在註冊營養師及註冊護士的協助下進行。   嬰幼兒半歲左右開始引入高致敏食物 有助減低患食物過敏風險   食物過敏與食物不耐症有別 此外,不少人會將食物過敏與食物不耐症混淆,前者是每次吃下含致敏原的食物都會出現過敏反應,反應一般於2小時內出現。後者的反應則時有時無,亦要進食較大分量或較多次數才感到不適。例如有些人吃大量蝦蟹會皮膚痕癢,但吃XO醬或蝦片則無恙,這情况一般不是過敏,而是食物不耐。 坊間更有一些身體檢查,稱可以化驗血液中IgG蛋白水平,並指出如果水平超標,便代表有食物過敏或不耐,其實這說法並不正確。世界各地的過敏醫學組織已作出有關建議,不要以IgG作過敏測試及確診過敏症的工具。 IgG水平並不代表食物過敏,在一般情况下身體會對所有外來的蛋白質製造IgG,但這不代表身體對該蛋白有過敏或不耐的反應。所以IgG的水平與平日的進食量關連很大,一般吃得愈多會愈高。再者,部分進行食物脫敏治療的病人在脫敏過程中,體內其中一種IgG(稱 IgG4)會增加,亦意味着IgG與耐受有關,而並非代表過敏或不耐。   【過敏系列】文章   Read more

【過敏系列】過敏性接觸性皮炎 避開致敏原為上策

有些人一向用同一款護膚品都相安無事,直至某一天塗抹的地方忽然變得紅腫,怎也想不到原來與用慣的護膚品有關,有可能是患上「過敏性接觸性皮炎」。 ▲養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生表示,「過敏性接觸性皮炎」患者的其一明顯病徵是他們受影響的部位大多在面及手部,因為這兩個位置較容易接觸到致敏原。(網上圖片) 「以前沒事,不代表往後都沒事。」養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生指,這類病人在接觸某些本身無害的物質後出現過敏反應,例如飾物中的鎳、清潔劑、乳膠等,都是過敏病症中常見的「過敏性接觸性皮炎」。 清潔劑、乳膠可致發病 他續解釋,以上病人所出現的過敏反應,可能與免疫系統變化有關,亦有機會是昔日接觸某些物質時皮膚狀態良好,但其後皮膚狀態變差或破損,在接觸同一物質所產生的反應便大不同。濕疹患者較容易出現接觸性皮炎。 與其他過敏不同,「過敏性接觸性皮炎」較遲才出現過敏反應,不少病人都是接觸了致敏原後兩天才發作,所以醫生在診症時,會要求病人仔細想清楚最近接觸過什麼物件。這類病人其一明顯病徵就是他們受影響的部位大多在面及手部,因為這兩個位置較容易接觸到致敏原。 找出致敏源頭  少接觸為妙 當找出致敏源頭後,病人首要避開致敏原,醫生會因應情况處方口服藥及類固醇藥膏。不過大約有百分之二至三的「過敏性接觸性皮炎」患者,在服藥及停止接觸致敏原一段長時間後,身體仍有過敏反應,需要長期塗抹類固醇藥膏。 再發病過敏反應更強烈 李醫生強調,即使病人在痊癒後,如日後不慎再觸及致敏原,可能會產生更強烈的反應,故他建議病人必須十分小心,盡量避免再接觸致敏原,或塗抹油脂類的護膚品保護皮膚。 專題系列文章 Read more

【過敏系列】情緒壓力致過敏發作 形成惡性循環

考試前肚痛、胃痛,相信不少人都試過,其實情緒壓力跟過敏關係密切,而過敏表現出來的徵狀不限於腸胃。   ▲人面對壓力時,身體會分泌皮質醇,養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生強調,若長時間受壓,皮質醇水平長期偏高,會影響免疫系統,使其變得過敏。(網上圖片) 養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生指,本身有過敏底的病人在面對壓力時會誘發濕疹、皮膚炎、哮喘、腸易激綜合症等症狀;當此等過敏病發作時,又會增加病人的壓力,形成惡性循環。 長期受壓 影響免疫系統、內分泌及神經系統 李醫生解釋,人面對壓力時,身體會分泌名為皮質醇的壓力荷爾蒙;當壓力消失,皮質醇水平會回復正常。但如果長時間受壓,皮質醇水平長期偏高,會影響免疫系統,使其變得過敏。 此外,最近十年科學研究發現,屬於自主神經系統之一的非腎上腺素神經,會分泌數種化學物質,令免疫系統的肥大細胞爆破,引發過敏徵狀。換句話說,在長期壓力下,內分泌及神經系統都會誘發過敏病發作。 服藥以外 心理或催眼治療助紓緩病情 由於壓力是部分過敏患者的致敏源頭,故過敏病科醫生認為患者可以通過心理治療,例如催眠或放鬆技巧,以協助患者減壓,從而紓緩病徵,甚至斷尾。 李醫生在外國行醫時,曾處理過不少病情較嚴重的病人,當他們接受催眠治療後,病情有所改善。他建議一些哮喘症狀或皮膚過敏病况嚴重,及已接受一段長時間治療仍未見改善的病人,可以考慮接受心理治療或催眠治療。不過李醫生補充,心理治療屬輔助性質,病情嚴重的病人仍需要用藥。 專題系列文章 Read more

【過敏系列】拆解食物過敏常見疑問

有沒有試過吃完某些食物後,眼腫、全身痕癢不已?如何分辨是否有食物過敏?患有食物過敏莫非唯有「戒、戒、戒」?養和醫院高級營養師陳勁芝拆解種種對食物過敏的疑問。   什麼是食物過敏?養和醫院高級營養師陳勁芝表示,近九成過敏反應個案,都是由奶類、雞蛋、大豆、花生、小麥等常見食物致敏原所導致。(網上圖片)   問:什麼是食物過敏? 陳勁芝指出,當身體內免疫系統誤以為個別食物中的蛋白質是敵人,從而在突發而短暫時間啓動保護機制及發動攻擊,亦令身體出現不同程度的過敏反應,如流鼻水、痕癢、蕁麻疹(俗稱「風癩」)、嘔吐,嚴重時或會出現氣喘及血壓下降,甚至致命。同時這些過敏反應是重覆性,即是每次進食相同的食物時,身體都會出現相同徵狀。   問:有什麼常見的食物致敏原 ? 近九成過敏反應個案,由以下幾款常見食物致敏原導致: 小麥 奶類 雞蛋 大豆 魚 貝殼及甲殼類 堅果 花生   食物過敏?切忌將「過敏測試報告」盲目視作「飲食指南」   問:如何診斷患有食物過敏症?食物過敏症有什麼治療方法? 如懷疑自己有食物過敏症,陳勁芝建議,求診者可以先準備一份詳細的食物及症狀日記,以便讓醫生及營養師了解進食後反應,並可透過接受皮膚點刺測試或血液測試(特定免疫球蛋白E值),確認是否患有食物過敏症。 若確診患有個別食物過敏而又能找到致敏原,除了避免進食致敏食物外,有部分病人(如牛奶、雞蛋和花生過敏患者)可以接受脫敏治療具體改善症狀。   問:患有食物過敏的兒童長大後有機會痊癒嗎? 有食物過敏的兒童,其過敏情况會否隨成長而消失呢?需視乎不同的致敏原。若他們對小麥、雞蛋、大豆過敏,大多數在他們兩歲後過敏反應會慢慢消失,但若對魚或花生過敏則不會因年紀增長而減退。   問:進食如芒果等酸度高的水果後,嘴唇變得痕癢,是否對這種水果過敏? 有可能是對這種水果過敏,但亦可能是「口腔過敏症候群」,通常會出現在鼻敏感患者身上,而他們大多對花粉過敏,由於有不少花草與水果屬同一科,亦有一些蛋白質相似,所以進食時有機會令身體出現反應。 專題系列文章 Read more

【過敏系列】鼻敏感頻發作 脫敏治療3年可望根治

鼻敏感在香港十分普遍,發作時鼻水、眼水、打噴嚏不斷,加上鼻塞等症狀實在是令人十分困擾。13歲的小雯也是患者之一,自小每朝起牀便迎來鼻水和噴嚏此起彼落,多年來都用抗敏藥物控制,父母為免女兒終身被鼻敏感及藥物纏繞,遂於3年前讓小雯接受脫敏治療,慢慢擺脫鼻敏感,現已毋須依賴藥物了!   ▲在香港鼻敏感的個案大多沒有季節性,一年365日都可以發作,經常流鼻水、打噴嚏、流眼水、鼻塞等,令不少患者十分困擾。(網上圖片)   養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生表示,五六年前甚少鼻敏感患者會接受脫敏治療,但近年卻愈來愈多人希望藉此治療來根治過敏症。「患者可透過血液或皮膚測試尋找引起鼻敏感的致敏原,約三分二的患者能於找到有關致敏原後,可進行脫敏治療。」   鎖定致敏原 可選注射或口服脫敏治療 李醫生解釋,脫敏治療是透過持續刺激免疫系統反應,令身體逐漸適應,從而不再產生過度反應。現時使用的脫敏治療有注射及口服兩種,療程同樣需要3年,成功率均有約7成。   他續稱,接受注射治療的病人必須到醫院打針,一旦出現休克及氣管收縮等反應時也確保救治及時;至於口服治療則除首次治療需在醫院進行外,其餘療程病人只需每日自行把致敏原萃取液滴於脷底,初時可能口部會有痕癢等副作用,但通常在兩至三星期內好轉。   ▲養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生表示,找到致敏原的鼻敏感病人,可考慮接受脫敏治療,一般療程需時3年。   不理病情 影響生活、引發哮喘 鼻敏感表面上看似小問題,病人只是流鼻水、眼水、鼻塞等,但這些病徵已對不少患者的日常生活帶來困擾,尤其是本港的鼻敏感個案大多沒有季節性,一年365日也可以發作。 李醫生以兒童鼻敏感患者為例,若不及早控制病情,會對睡眠質素造成影響。「晚上睡不好,日間無法專注讀書,成績自然滑落,脾氣也會變得暴躁,甚至引發哮喘、聽力下降及睡眠窒息症等。」因此李醫生強調,鼻敏感「一定要醫」。   短中長期治療 成效各異 他指,鼻敏感治療可分為短、中、長期三類。短期是以抗敏和消炎等藥物,以及洗鼻等方法紓緩症狀;中期則要避開或減少致敏原,從而減少發作;而脫敏治療便是達到治癒效果的長期治療方法,適合一些「症狀已令患者覺得好辛苦」或「藥物幫唔到」,又或「唔想成世用藥」的病人。   30歲後發病兼有哮喘、鼻息肉 治療大不同 李醫生又稱,部分鼻敏感症狀其實是血管運動性鼻炎(Vasomotor Rhinitis)所致,患者通常在30歲後突然出現病徵,往往有哮喘及鼻息肉等問題,所需的治療與鼻敏感並不一樣,且不能使用阿士匹靈以免引致嚴重過敏及休克,故提醒市民若有鼻敏感症狀而又有哮喘及鼻息肉,應向醫生查詢。 專題系列文章 Read more

【過敏系列】脫敏治療 助患者告別過敏

身體出現過敏症,如沒好好處理,病情會不斷復發,甚至會改變病徵,令治療愈加困難。過往的治療主要是教導病人避開致敏原,或處方藥物紓緩病徵,但藥力消退後,徵狀又出現,俗稱「治標不治本」。不過,近年應用愈趨廣泛的「脫敏治療」出現後,過敏患者有機會長期治癒,為他們的人生帶來希望。 ▲身體出現過敏症,必須好好處理,否則病情會不斷復發。養和醫院過敏病科名譽顧問醫生陳偉明醫生表示,現時脫敏治療已應用在治療哮喘、鼻敏感、濕疹、食物及藥物過敏等情况。(網上圖片) 控制致敏原於安全水平 提升身體耐受性 養和醫院過敏病科名譽顧問醫生陳偉明醫生說,脫敏治療是現時唯一一種獲世界過敏組織認證可以有效根治過敏症的重要療法。脫敏治療的目的是教導身體慢慢接受致敏原,從而停止過敏反應,而精粹在於要十分準確地控制致敏原在安全的水平,既要讓免疫系統知道致敏原存在,但又不會刺激身體出現過敏反應,從而提升身體對致敏原的耐受性。 脫敏治療分為皮下注射或舌底口服兩種方式,小孩子較易接受後者,可免卻皮肉之苦。醫生在治療進行時會嚴謹地控制致敏原的分量,並且逐漸增加直至身體完全接受。 平均療程約3年 減少使用過敏藥物 通常治療數星期已開始見效,病人的過敏病症狀變得較輕微,亦可以減少使用過敏藥物(包括類固醇)。整個療程平均為期3年,期間醫生會從臨牀診斷及客觀檢測的數據中評估治療進度,以調整治療計劃。患者在接受治療後,對該物質的耐受性可長達十年以上。 應用趨廣泛 哮喘、鼻敏感、濕疹適用 脫敏治療的應用範圍愈來愈廣泛,現時已能用作治療哮喘、鼻敏感、眼睛敏感、濕疹、蕁麻疹、花粉症、塵蟎、貓狗、昆蟲、食物及藥物過敏等。全球相關研究正不斷擴展,相信日後脫敏治療將可以更廣泛地應用。 專題系列文章   Read more

【過敏系列】濕疹影響可大可小 找出源頭根治有法

濕疹令人困擾,不少人甚至會千方百計找尋或嘗試各種治療濕疹的方法。究竟濕疹對成人、幼兒患者帶來多大影響?濕疹主要是受到食物刺激所致嗎?至今仍無法根治嗎? ▲(網上圖片)濕疹患者會因痕癢而抓傷皮膚,出現細菌感染、長期紅腫、結痂丶變厚和流血等情況,對日常生活影響很大。 養和醫院過敏病科中心兒童免疫及傳染病科專科醫生陳偉明醫生指出,濕疹是免疫系統失調所引發,是混合性過敏反應的一種,成因主要是受到環境或食物致敏原刺激所引致,加上高危遺傳因素的影響之下而形成。嚴重的濕疹屬全身性問題,不單影響外表,還有心理及情緒亦會一併受到打擊,情況不容忽視。 患者易抓傷皮膚 致細菌感染、紅腫 根據數字顯示,香港平均4至5人當中,有1人患有濕疹。濕疹患者皮膚較乾,甚至有龜裂的情況,而且皮屑亦會脫落,以及痕癢非常。不少患者會因痕癢而抓傷皮膚,出現細菌感染、長期紅腫、結痂丶變厚和流血等情況。 陳醫生表示,近年更令人關注的是多了早於嬰幼兒時期已出現的濕疹。特別是嬰幼兒濕疹,如處理不好更可能會影響小朋友的學習能力和成長發展的進程。「醫院所見,現時大約每4名初生嬰兒當中便有1名患有濕疹,而部分在出生後的兩星期已發病。」 ▲養和醫院過敏病科中心兒童免疫及傳染病科專科醫生陳偉明醫生表示,現時治療濕疹已不再是「治標不治本」,只要找出患者致敏源頭,再以「脫敏免疫治療」,可望根治濕疹。 陳醫生又稱,有研究亦指,開刀生產的嬰兒較順產分娩嬰兒有較大機會患上濕疹。這是由於順產過程中嬰兒會接觸母體的益生菌,因而鞏固其免疫系統,但開刀嬰兒未能取得母體的益生菌,因此會增加患濕疹機會。 至於長期患有濕疹對患者日常影響很大,以幼兒為例,小孩子身體的抵抗力相對大人較弱,如抓傷皮膚,細菌有可能會走進皮膚內,導致長期發炎。加上痕癢會影響睡眠質素,生長荷爾蒙在睡眠狀態分泌較多。所以如因痕癢而不能安睡,會對成長發展帶來負面影響,故患長期嚴重濕疹的兒童體型會較細小及瘦弱。 脫敏免疫治療 針對致敏源頭 對濕疹患者而言,樂觀面對及早接受治療是最為重要的。陳醫生強調,現時治療濕疹已不再是「治標不治本」的方案。近年醫學界對治療濕疹已有大突破—「脫敏免疫治療」可望根治濕疹。 治療主要是先找出患者致敏的源頭,然後以針對性的脫敏療程為患者脫敏。現時濕疹患者不但有多種非類固醇藥物可以有效治癒濕疹引起的症狀,而且致敏原引發的濕疹患者可以使用脫敏免疫治療,有望根治濕疹,所以濕疹已不是不治之症。 提提你:嬰幼兒要戒食「高致敏」食物? 預防濕疹有多種有效的方法,陳醫生表示,不少父母常以為戒食或愈遲食一些「所謂高致敏」食物會愈好,其實這想法錯誤。 「國際研究證明,在餵哺母乳時或嬰兒一歲前引入愈多種類的食物,對訓練嬰兒身體的耐受性愈有利,亦更有效減低食物敏感和其他過敏症,包括濕疹的患病率。」故此,除非經醫生確診食物過敏,否則愈早給予嬰幼兒接觸多元化食品,有助減低日後的過敏風險。 專題系列文章 Read more

【過敏系列】 過敏與壓力惡性循環 病徵因人而異

壓力爆表,往往會從身體表達出來。有些人會呼吸困難或皮膚痕癢,但往往反覆檢驗也成因不明,最後原來背後是壓力作祟。 壓力與過敏症互為因果,壓力大有機會誘發過敏症病徵;過敏症亦會增加病人的身心壓力,形成惡性循環。養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生解釋,當一個人長期承受壓力時,會影響體內的皮質醇(壓力荷爾蒙)和其他化學物質的水平,長遠會改變免疫系統運作,令免疫系統的肥大細胞爆破分泌組織胺,從而引發出過敏徵狀。 其實在過敏病科的學說中,壓力並不是一個致敏原,但它會誘發病人本身的過敏問題,病徵因人而異。例如有些病人呼吸困難、容易氣喘,最初以為是哮喘。後來到過敏病科求診時才發現是與壓力有關的聲帶活動失調過敏病症「Paradoxical vocal cord motion disorder (PVCM)」。聲帶在說話時無法正常開合,引致呼吸困難。較常見的還有緊張時肚痛,原來是患上腸易激綜合症。另外,亦有些人會皮膚發炎痕癢,醫生診症時發現痕癢的位置只在手、腳、背部等手指能接觸的位置。此類病人其實是患上神經性皮膚炎,他們會不斷抓癢,但結果只會愈抓愈癢。 李醫生指,因情緒壓力而導致身體出現各種過敏徵狀的病人,如果接受一段長時間治療仍未有好轉,可以考慮接受心理輔導或催眠治療來紓緩壓力,過敏病徵或有機會不藥而癒。 專題系列文章

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找出致敏原 對症下藥

過敏症是當人體的免疫系統對微量的外來蛋白質(又稱致敏原。常見於花粉、食物或其他物質)作不當防禦反應而引致的過敏症狀。估計現時每六個人當中,就有一個患有過敏症。養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生解釋,患者身體會對致敏原釋放一種名為IgE(免疫球蛋白E)的抗體,它們會附在身體的肥大細胞及嗜鹼性粒細胞表面,當遇上致敏原時,會釋放如組織胺等化學物質,引致流鼻水、哮喘、蕁麻疹等症狀,嚴重者甚至會出現致命性過敏。以上症狀一般會於接觸致敏原後數分鐘內出現。 有時醫生可從患者病歷清楚確認致敏原(如進食海鮮後數分鐘便出現蕁麻疹),又或經皮膚點刺測試、血液測試及激發測試作進一步核實。皮膚點刺測試是將致敏原滴在前臂或上背,然後用金屬小針輕刺該位置的皮膚,讓致敏原滲入皮膚。在醫護人員的監察下等候十五分鐘,然後觀察該位置是否出現過敏反應,例如發紅、痕癢及出現白色微隆、周邊泛紅的風團。風團會在15至20分鐘內變至最大,數小時後消退。 另外,有些患者進食後呈過敏反應,但驗血的IgE卻呈陰性反應,這未必是過敏症。此等情況稱為食物不耐,即未能完全消化或代謝該物質,而引發類似過敏的反應。雖有別於真正的過敏症,但仍須小心診斷及治理。 香港有75%對塵蟎(House Dust Mite)過敏的人同時都對海鮮過敏,這是由於它們同含有一類名叫原肌球蛋白(tropomyosin)的蛋白質,故此有很多對海鮮過敏的病人,亦同時對塵蟎過敏;情況類似對雞蛋過敏的人,有部分也會對雞肉過敏一樣。 李德康醫生指,在過敏病症中,當有過敏徵狀出現,例如流鼻水、哮喘,可處方藥物控制病徴,但只有五至六成機會有效。如找不到致敏原,過敏病可說是「治標不治本」。而一些致敏原如塵蟎、花粉,由於難以完全避免,故病人可能一生中都會因多次病發而感到不適,甚或有性命危險。成功找到致敏原後,醫生可以為病人安排「治本」的脫敏治療。完成療程後,病人即使再遇上致敏原,亦能大大減低發作機會。

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