濕疹影響可大可小 找出源頭根治有法

濕疹令人困擾,不少人甚至會千方百計找尋或嘗試各種治療濕疹的方法。究竟濕疹對成人、幼兒患者帶來多大影響?濕疹主要是受到食物刺激所致嗎?至今仍無法根治嗎? ▲(網上圖片)濕疹患者會因痕癢而抓傷皮膚,出現細菌感染、長期紅腫、結痂丶變厚和流血等情況,對日常生活影響很大。 養和醫院過敏病科中心兒童免疫及傳染病科專科醫生陳偉明醫生指出,濕疹是免疫系統失調所引發,是混合性過敏反應的一種,成因主要是受到環境或食物致敏原刺激所引致,加上高危遺傳因素的影響之下而形成。嚴重的濕疹屬全身性問題,不單影響外表,還有心理及情緒亦會一併受到打擊,情況不容忽視。 患者易抓傷皮膚 致細菌感染、紅腫 根據數字顯示,香港平均4至5人當中,有1人患有濕疹。濕疹患者皮膚較乾,甚至有龜裂的情況,而且皮屑亦會脫落,以及痕癢非常。不少患者會因痕癢而抓傷皮膚,出現細菌感染、長期紅腫、結痂丶變厚和流血等情況。 陳醫生表示,近年更令人關注的是多了早於嬰幼兒時期已出現的濕疹。特別是嬰幼兒濕疹,如處理不好更可能會影響小朋友的學習能力和成長發展的進程。「醫院所見,現時大約每4名初生嬰兒當中便有1名患有濕疹,而部分在出生後的兩星期已發病。」 ▲養和醫院過敏病科中心兒童免疫及傳染病科專科醫生陳偉明醫生表示,現時治療濕疹已不再是「治標不治本」,只要找出患者致敏源頭,再以「脫敏免疫治療」,可望根治濕疹。 陳醫生又稱,有研究亦指,開刀生產的嬰兒較順產分娩嬰兒有較大機會患上濕疹。這是由於順產過程中嬰兒會接觸母體的益生菌,因而鞏固其免疫系統,但開刀嬰兒未能取得母體的益生菌,因此會增加患濕疹機會。 至於長期患有濕疹對患者日常影響很大,以幼兒為例,小孩子身體的抵抗力相對大人較弱,如抓傷皮膚,細菌有可能會走進皮膚內,導致長期發炎。加上痕癢會影響睡眠質素,生長荷爾蒙在睡眠狀態分泌較多。所以如因痕癢而不能安睡,會對成長發展帶來負面影響,故患長期嚴重濕疹的兒童體型會較細小及瘦弱。 脫敏免疫治療 針對致敏源頭 對濕疹患者而言,樂觀面對及早接受治療是最為重要的。陳醫生強調,現時治療濕疹已不再是「治標不治本」的方案。近年醫學界對治療濕疹已有大突破—「脫敏免疫治療」可望根治濕疹。 治療主要是先找出患者致敏的源頭,然後以針對性的脫敏療程為患者脫敏。現時濕疹患者不但有多種非類固醇藥物可以有效治癒濕疹引起的症狀,而且致敏原引發的濕疹患者可以使用脫敏免疫治療,有望根治濕疹,所以濕疹已不是不治之症。 提提你:嬰幼兒要戒食「高致敏」食物? 預防濕疹有多種有效的方法,陳醫生表示,不少父母常以為戒食或愈遲食一些「所謂高致敏」食物會愈好,其實這想法錯誤。 「國際研究證明,在餵哺母乳時或嬰兒一歲前引入愈多種類的食物,對訓練嬰兒身體的耐受性愈有利,亦更有效減低食物敏感和其他過敏症,包括濕疹的患病率。」故此,除非經醫生確診食物過敏,否則愈早給予嬰幼兒接觸多元化食品,有助減低日後的過敏風險。 Read more

【都市壓力】 過敏與壓力惡性循環 病徵因人而異

壓力爆表,往往會從身體表達出來。有些人會呼吸困難或皮膚痕癢,但往往反覆檢驗也成因不明,最後原來背後是壓力作祟。 壓力與過敏症互為因果,壓力大有機會誘發過敏症病徵;過敏症亦會增加病人的身心壓力,形成惡性循環。養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生解釋,當一個人長期承受壓力時,會影響體內的皮質醇(壓力荷爾蒙)和其他化學物質的水平,長遠會改變免疫系統運作,令免疫系統的肥大細胞爆破分泌組織胺,從而引發出過敏徵狀。 其實在過敏病科的學說中,壓力並不是一個致敏原,但它會誘發病人本身的過敏問題,病徵因人而異。例如有些病人呼吸困難、容易氣喘,最初以為是哮喘。後來到過敏病科求診時才發現是與壓力有關的聲帶活動失調過敏病症「Paradoxical vocal cord motion disorder (PVCM)」。聲帶在說話時無法正常開合,引致呼吸困難。較常見的還有緊張時肚痛,原來是患上腸易激綜合症。另外,亦有些人會皮膚發炎痕癢,醫生診症時發現痕癢的位置只在手、腳、背部等手指能接觸的位置。此類病人其實是患上神經性皮膚炎,他們會不斷抓癢,但結果只會愈抓愈癢。 李醫生指,因情緒壓力而導致身體出現各種過敏徵狀的病人,如果接受一段長時間治療仍未有好轉,可以考慮接受心理輔導或催眠治療來紓緩壓力,過敏病徵或有機會不藥而癒。 專題系列文章

Read more

找出致敏原 對症下藥

過敏症是當人體的免疫系統對微量的外來蛋白質(又稱致敏原。常見於花粉、食物或其他物質)作不當防禦反應而引致的過敏症狀。估計現時每六個人當中,就有一個患有過敏症。養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生解釋,患者身體會對致敏原釋放一種名為IgE(免疫球蛋白E)的抗體,它們會附在身體的肥大細胞及嗜鹼性粒細胞表面,當遇上致敏原時,會釋放如組織胺等化學物質,引致流鼻水、哮喘、蕁麻疹等症狀,嚴重者甚至會出現致命性過敏。以上症狀一般會於接觸致敏原後數分鐘內出現。 有時醫生可從患者病歷清楚確認致敏原(如進食海鮮後數分鐘便出現蕁麻疹),又或經皮膚點刺測試、血液測試及激發測試作進一步核實。皮膚點刺測試是將致敏原滴在前臂或上背,然後用金屬小針輕刺該位置的皮膚,讓致敏原滲入皮膚。在醫護人員的監察下等候十五分鐘,然後觀察該位置是否出現過敏反應,例如發紅、痕癢及出現白色微隆、周邊泛紅的風團。風團會在15至20分鐘內變至最大,數小時後消退。 另外,有些患者進食後呈過敏反應,但驗血的IgE卻呈陰性反應,這未必是過敏症。此等情況稱為食物不耐,即未能完全消化或代謝該物質,而引發類似過敏的反應。雖有別於真正的過敏症,但仍須小心診斷及治理。 香港有75%對塵蟎(House Dust Mite)過敏的人同時都對海鮮過敏,這是由於它們同含有一類名叫原肌球蛋白(tropomyosin)的蛋白質,故此有很多對海鮮過敏的病人,亦同時對塵蟎過敏;情況類似對雞蛋過敏的人,有部分也會對雞肉過敏一樣。 李德康醫生指,在過敏病症中,當有過敏徵狀出現,例如流鼻水、哮喘,可處方藥物控制病徴,但只有五至六成機會有效。如找不到致敏原,過敏病可說是「治標不治本」。而一些致敏原如塵蟎、花粉,由於難以完全避免,故病人可能一生中都會因多次病發而感到不適,甚或有性命危險。成功找到致敏原後,醫生可以為病人安排「治本」的脫敏治療。完成療程後,病人即使再遇上致敏原,亦能大大減低發作機會。

Read more