【過敏系列】 過敏與壓力惡性循環 病徵因人而異

壓力爆表,往往會從身體表達出來。有些人會呼吸困難或皮膚痕癢,但往往反覆檢驗也成因不明,最後原來背後是壓力作祟。 壓力與過敏症互為因果,壓力大有機會誘發過敏症病徵;過敏症亦會增加病人的身心壓力,形成惡性循環。養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生解釋,當一個人長期承受壓力時,會影響體內的皮質醇(壓力荷爾蒙)和其他化學物質的水平,長遠會改變免疫系統運作,令免疫系統的肥大細胞爆破分泌組織胺,從而引發出過敏徵狀。 其實在過敏病科的學說中,壓力並不是一個致敏原,但它會誘發病人本身的過敏問題,病徵因人而異。例如有些病人呼吸困難、容易氣喘,最初以為是哮喘。後來到過敏病科求診時才發現是與壓力有關的聲帶活動失調過敏病症「Paradoxical vocal cord motion disorder (PVCM)」。聲帶在說話時無法正常開合,引致呼吸困難。較常見的還有緊張時肚痛,原來是患上腸易激綜合症。另外,亦有些人會皮膚發炎痕癢,醫生診症時發現痕癢的位置只在手、腳、背部等手指能接觸的位置。此類病人其實是患上神經性皮膚炎,他們會不斷抓癢,但結果只會愈抓愈癢。 李醫生指,因情緒壓力而導致身體出現各種過敏徵狀的病人,如果接受一段長時間治療仍未有好轉,可以考慮接受心理輔導或催眠治療來紓緩壓力,過敏病徵或有機會不藥而癒。 專題系列文章

Read more

找出致敏原 對症下藥

過敏症是當人體的免疫系統對微量的外來蛋白質(又稱致敏原。常見於花粉、食物或其他物質)作不當防禦反應而引致的過敏症狀。估計現時每六個人當中,就有一個患有過敏症。養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生解釋,患者身體會對致敏原釋放一種名為IgE(免疫球蛋白E)的抗體,它們會附在身體的肥大細胞及嗜鹼性粒細胞表面,當遇上致敏原時,會釋放如組織胺等化學物質,引致流鼻水、哮喘、蕁麻疹等症狀,嚴重者甚至會出現致命性過敏。以上症狀一般會於接觸致敏原後數分鐘內出現。 有時醫生可從患者病歷清楚確認致敏原(如進食海鮮後數分鐘便出現蕁麻疹),又或經皮膚點刺測試、血液測試及激發測試作進一步核實。皮膚點刺測試是將致敏原滴在前臂或上背,然後用金屬小針輕刺該位置的皮膚,讓致敏原滲入皮膚。在醫護人員的監察下等候十五分鐘,然後觀察該位置是否出現過敏反應,例如發紅、痕癢及出現白色微隆、周邊泛紅的風團。風團會在15至20分鐘內變至最大,數小時後消退。 另外,有些患者進食後呈過敏反應,但驗血的IgE卻呈陰性反應,這未必是過敏症。此等情況稱為食物不耐,即未能完全消化或代謝該物質,而引發類似過敏的反應。雖有別於真正的過敏症,但仍須小心診斷及治理。 香港有75%對塵蟎(House Dust Mite)過敏的人同時都對海鮮過敏,這是由於它們同含有一類名叫原肌球蛋白(tropomyosin)的蛋白質,故此有很多對海鮮過敏的病人,亦同時對塵蟎過敏;情況類似對雞蛋過敏的人,有部分也會對雞肉過敏一樣。 李德康醫生指,在過敏病症中,當有過敏徵狀出現,例如流鼻水、哮喘,可處方藥物控制病徴,但只有五至六成機會有效。如找不到致敏原,過敏病可說是「治標不治本」。而一些致敏原如塵蟎、花粉,由於難以完全避免,故病人可能一生中都會因多次病發而感到不適,甚或有性命危險。成功找到致敏原後,醫生可以為病人安排「治本」的脫敏治療。完成療程後,病人即使再遇上致敏原,亦能大大減低發作機會。

Read more