【中醫治療】木賊當牙刷 先浸軟勿硬碰

【明報專訊】對很多人來說,牙漬問題相當擾人。成年人隨年月增長,牙齒會變黃,有礙觀瞻。父母亦擔心小朋友牙漬變黃變黑,最後形成蛀牙等問題,影響的年齡層相當廣泛。要去除牙漬,一般都會找牙醫清洗及處理;不過,如果問題未算嚴重,有人或會上網尋求偏方解決。當中以中藥木賊草清除牙漬最廣為人熟悉,網傳只需用木賊草刷一刷牙齒表面,即時見效。究竟用木賊除牙漬是否真的有效?找來註冊中醫解畫。 牙漬是如何形成?根據衛生署學童牙科保健服務提供的資料顯示,牙漬問題分為外在及內在因素。外在因素包括飲食習慣,例如經常飲咖啡濃茶或吸煙,會令牙齒變黃或變黑,可通過洗牙來改善問題;至於內在因素,則因曾進食大量四環素、過量的氟化物等,令牙齒變成灰、黑色,這一類問題需要漂牙,才可令牙齒變白。 牙變色關腎事? 除了以上原因,註冊中醫陳敏表示牙齒變色,亦與腎臟有關,「中醫角度,腎主筋骨,而牙齒作為骨骼的末端,當腎臟出問題,牙齒亦會變色,其中長期患有腎病的病人,牙齒會變成偏灰或變黑。此外,長期病患人士都有牙齒變色問題,主要因為需要長時間服中藥,偏深色的藥液會積聚在牙齒表面的牙菌膜,如果服藥後沒有即時刷牙,久而久之都會令牙齒變色」。 吮奶嘴不飲水 嬰幼兒現牙漬 網上討論區不時有家長問到有關嬰幼兒的牙齒問題,其中最常見是幼兒剛出新牙,卻發現已有牙漬,陳敏解釋與嬰幼兒的飲食習慣有關,「不少人都有誤解,以為嬰幼兒剛出幼齒,理應不會有牙漬,其實不少嬰兒奶粉都含有糖分,會影響牙齒健康,即使轉食糊狀食物,殘渣亦容易積聚於牙齒上。加上嬰幼兒還處於少食多餐的階段,每次用餐後未必能夠經常清潔牙齒,所以出現牙漬的情况會比成年人多。此外,如果嬰幼兒本身不愛飲開水,又或是愛吮奶嘴的話,亦會令依附在牙齒的奶及食物難以冲走,更易出現牙漬」。 對付簡單的牙漬,不少人會嘗試偏方,例如木賊草據講可清潔牙齒,減少牙漬。究竟木賊草是什麼?陳敏說這是一種中藥,在《本草綱目》記載,主治「目疾,退翳膜,消積塊,益肝膽,療腸風,止痢,及婦人月水不斷,崩中赤白。解冗,止淚止血,去風」。實際入藥,木賊草多用在散風熱、退目翳之上,「散風熱是指因熱氣而形成的感冒問題,有喉嚨痛、口苦、大便乾等連帶徵狀出現。至於退目翳則指眼紅、經常流眼水等問題,亦可透過木賊草治療」。此外,如果因為痔瘡、大便或肛裂而出血,亦可使用木賊草配以其他中藥來處理問題。 植物纖維豐富 刷走牙菌膜 與不少偏方一樣,如果只看木賊草的藥效,基本上對清除牙漬沒有任何幫助。陳敏亦表示,木賊草本身並沒有任何美白的功效,究竟如何清除牙漬?根據《本草綱目》記載,木賊之所以得名,全因草上有節,加上表面粗糙,所以用來搓擦物件可令表面變光滑。陳敏指出木賊草能夠清潔牙漬的原因,在於其細孔多、表面粗糙、纖維多。「由於木賊草本身含有極豐富的植物纖維,加上硬度高,等同於使用硬毛牙刷刷牙一樣,可將牙齒表面變黃的牙菌膜刷走,令牙漬略為減退。不過,能夠清除的只限因飲食習慣所引致的牙漬問題,因身體病患或由服食過量四環素所引起的牙齒灰黑問題,便不能解決。」 木賊草除牙漬有一定作用,加上售價便宜,數元便可買入一堆,所以極受歡迎。陳敏表示最擔心的是一般網民未必知道正確用法,反而傷害了牙齒。「由於木賊草在製藥過程中需要曬乾或陰乾,所以購買時已成脫水狀態,硬度相當高,直接用來刷牙齒上的污漬,雖然會令污漬消失,但同時亦會傷及琺瑯質。如果不小心刮到牙肉,甚至會有出血問題。」 不宜密密用 免刮傷牙肉 陳敏表示要正確使用木賊草來清潔牙齒,首先要用熱水將它浸軟,「浸5至10分鐘,木賊草會開始變軟,當看到有些細微的纖維浮現,便可用來刷走牙漬。由於軟身後的木賊草能更緊貼牙齒表面,所以更容易清潔。至於清洗的時間長度,則視乎牙漬多少,刷至沒有牙漬即可,但相同位置不宜擦得太久,最多只能刷3至5分鐘」。她提醒毋須定期用木賊草清潔,而且最多一星期只能刷一次,太頻密會傷害琺瑯質,增加蛀牙及牙齒敏感的風險。 文:勞耀全 編輯:蔡曉彤 電郵:[email protected]

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【有片】蛀牙、牙周病 分分鐘「傷心」 箍牙點止為靚

【明報專訊】箍牙幾年,牙齒「忍辱負重」受束縛,就只為一個「靚」字? 牙齒矯正科專科醫生說,牙齒排列參差、上下顎咬合不正,可影響進食、發音,亦可能增加牙周病、蛀牙等風險。 箍牙療程長達數年,費用數以萬元計,做這重大決定前,要考慮什麼? 天生「哨牙」、「倒及牙」,如何矯正? 「一般人以為,箍牙只為貪靚,其實有沒有其他健康上的考慮?」養和醫院駐院醫生江志恒問。 咬合不正 影響咀嚼發音 牙齒矯正科專科醫生梁達志表示:「不止為貪靚,其實牙齒參差不齊,難以刷乾淨,容易藏污垢,增加蛀牙及患上牙周病的風險,牙周病有可能令牙槽骨受破壞、牙肉萎縮、牙齒移位或鬆脫,現時更有愈來愈多研究指,牙周病與心臟病、糖尿病等疾病有關。」 此外,牙齒有咀嚼、發音的功用。牙齒不整齊,例如上下門牙無法對齊而咬合不正,如嚴重的「哨牙」、「倒及牙」,可導致「開咬」,梁達志解釋:「即上下門牙在咬合時不能碰在一起,一方面可能影響發音的準確度,一些需對齊門牙才能發出的音節,無法完成。另外常見是進食時,無法用前齒咬斷食物,反而將咀嚼的任務交給後齒,有可能令後齒受損、琺瑯質磨蝕。」 「哨牙」、「倒及牙」是否天生、無得救?梁達志說:「嚴重的情况,尤其由上下顎比例不對稱、面骨比例不正確引致,未必能夠預防。」但有些情况下,及早發現,很多牙齒問題都有方法改善,「建議在小朋友六七歲開始換牙時見一次牙齒矯正科,有些問題如小朋友長期食手指引致的『哨牙』、乳齒位置不當或蛀牙未處理,阻礙恆齒生長等,若及早在換牙前處理,可避免日後情况愈趨複雜」。此外,小朋友換牙階段,若乳齒過早脫落,或會影響日後恆齒的生長空間,也可考慮箍牙,令恆齒有足夠空間長出。 發育期戴矯正器 減箍牙時間 梁達志指,如小朋友因上顎前突、下顎過短而引起「哨牙」問題,可嘗試趁小朋友的顎骨仍處於發育階段時,施加治療影響生長。「例如使用功能矯正器,佩戴在上、下顎位置,可自行拆戴,一般建議小朋友每日放學後佩戴十至十數小時。以下顎為例,由於佩戴後,下顎須用力將下巴伸前,才可順利咬合,猶如讓下顎『做運動』,從而刺激過短的下顎生長。另外,亦有一種功能矯正器如一個『頭箍』戴在頭部,接駁橡筋帶拉緊上顎,試圖阻礙前突的上顎過分生長,通常療程長達一年,以求慢慢改善上下顎比例不當的問題。但『哨牙』問題,通常不能完全改善,只有一定作用,以減低將來箍牙的複雜性及時間長度。」 至於因下顎太長而引起的「倒及牙」,情况比較複雜,功能矯正器的效果不強,需要由牙醫定期監察,待恆齒生長完成後,才能處理,或可能需藉手術矯正。 文:陳雅君、吳穎湘 圖:黃志東 編輯:王翠麗 ■有片睇 想現場直擊家庭醫生睇醫生,可登入 www.mingpaohealth.com/doc.htm

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