【睡眠與疾病】告別失眠之苦  教你從飲食入手

「眼光光,望天光」是不少失眠人士的寫照,晚上睡不好,白天精神不振……不想與失眠結伴,營養師建議可以嘗試從飲食習慣入手,改善睡眠質素。究竟睡前可以吃什麼更有效入睡呢? 養和醫院高級營養師陳勁芝指出,人體生理時鐘正常運作是睡眠質素的關鍵,而生理時鐘亦與飲食習慣息息相關。故每日均衡三餐,定時定量的飲食十分重要。   (網上圖片)   酒精影響熟睡 咖啡因有興奮作用 陳勁芝指出,酒精類及含咖啡因類的飲料會影響睡眠質素。咖啡因有興奮劑作用,最好在睡前8小時內不喝這類飲品。而酒精雖有助入睡,但無助進入深層睡眠,即是難以熟睡及較易半夜醒來。 其實人體有一名為「褪黑激素」(melatonin)的荷爾蒙,擔任調節生理時鐘的角色,一般在晚上會開始分泌,褪黑激素愈多,便會愈易入睡。   睡前3小時內不宜吃得太飽,若太餓會睡不穩,養和醫院高級營養師陳勁芝建議,睡前可選擇飲一杯熱牛奶或暖水,有助放鬆及將呼吸速度減慢,會睡得較好。 褪黑激素愈多 愈易入睡 身體分泌褪黑激素的多寡亦與飲食有關。陳勁芝表示,它與體內的「色氨酸」(tryptophan)及胰島素含量有密切關係。 由於人體無法自行製造色氨酸,需從食物中攝取。色氨酸常見於高蛋白質食物當中,例如肉類和豆類。血液中的色氨酸進入腦部後會轉化成血清素,再成為褪黑激素,有助睡眠。   色氨酸轉化成血清素、褪黑激素 助入眠 一般在進食蛋白質食物後,色氨酸與其他氨基酸都會爭相進入腦部,但若同時進食碳水化合物食物,刺激胰島素分泌,胰島素則會將其他氨基酸帶入肌肉細胞,讓色氨酸更有效進入腦部,作為褪黑激素的原材料。因此,除了進食高蛋白質的食物外,睡前小食亦要配合碳水化合物類米飯、麵包等食物。   睡前忌吃太飽 可選熱牛奶或水果輕食 此外,在睡前選擇飲一杯熱飲,如熱牛奶或暖水,已有助放鬆及將呼吸速度減慢,會睡得較好。睡前3小時內不宜吃得太飽,但若太餓會睡不穩的話,陳勁芝建議可以適量吃水果或餅乾等輕盈食物。 專題系列文章 Read more

草本成分或與西藥相冲 亂用睡眠補充劑 隨時傷「心」

【明報專訊】本周五(15日)是世界睡眠日,據World Sleep Society(世界睡眠協會)的資料,全球45%人口有睡眠問題,影響健康和生活質素,但不到三分之一人尋求專業幫助。 ▲失眠成因——每晚輾轉反側未能入睡,有人會選擇坊間的睡眠補充劑,不過對失眠未必有幫助。要對抗失眠,最好先了解睡不着的成因。([email protected]/明報製圖)   對付失眠,很多人嘗試坊間各種安眠產品,例如某些含草本提煉物的噴劑,聲稱不會造成依賴;亦有人服食褪黑激素甚至抗組織胺。究竟能否安枕無憂? 安眠藥須經醫生處方,睡眠補充劑則可在藥房、個人護理用品店買到。香港中文大學藥劑學院副教授兼註冊藥劑師李詠恩表示,「睡眠是與體內一些神經物質分泌有關,補充劑的作用一般是調整這些神經物質的分泌,包括直接吸收、補充不足,或者藉着補充劑刺激體內神經物質的分泌,從而調整睡眠。」李補充,安眠藥一般直接作用於腦部睡眠區,給予身體「休息」的直接神經指令,從而達到入睡及維持睡眠的效果。 你有失眠嗎?安睡貼士:養成好習慣KO失眠 草本成分欠臨牀藥理支持 市面一些標榜用天然草本精華的助眠產品,含白栗花(White Chestnut)、聖星百合(Star of Bethlehem)、岩玫瑰(Rock Rose)、鳳仙(Impatiens)、櫻桃李(Cherry Plum)、鐵線蓮(Clematis)精華,聲稱能「提升睡眠質素」、「幫助鬆弛情緒」、「不會令人上癮」。 李詠恩表示,未有足夠證據支持這些成分在臨牀上有助睡眠,其中岩玫瑰、鐵線蓮、鳳仙、聖星百合暫未見應用在臨牀藥理上。「外國有保健品含有鐵線蓮,聲稱可治療頭痛、關節痛、靜脈曲張……也有些含有岩玫瑰,稱有助放鬆或鎮靜緊張、恐慌、憂慮。針對睡眠方面,或許對部分人有成效,惟我們找不到這些花草精華有臨牀效果,目前欠缺大型醫學研究支持。」 李提醒需長期服食藥物的患者,使用這類花草精華時要格外小心,「譬如聖星百合,含有與西藥強心藥Digoxin類似的物質,此藥用以減慢心跳、加強心臟泵血的力度。如果本身正服食這類西藥,再加上聖星百合,有可能加劇減慢心跳的情况」。此外,聖星百合亦與其他西藥相冲,例如利尿劑(Diuretic Drugs),常用於心臟衰竭的病人。 ▲李詠恩(李祖怡攝)   褪黑激素補充劑 治療對象有局限 市面常見的安睡產品,不乏褪黑激素補充劑。由於睡眠受個人和外在因素影響,包括生理時鐘、睡眠驅動力、環境等,而褪黑激素是荷爾蒙的一種,能幫助調節人體的生理時鐘。 香港睡眠醫學會代表兼精神科專科醫生方日旭表示,褪黑激素在接近日落時分開始增加分泌,令人漸漸有睡意,凌晨3、4點分泌最旺盛,然後逐漸回落。「光線能控制褪黑激素的分泌,尤其是藍光。非光線的刺激亦能控制生理時鐘,譬如飲食時間、日常生活的時序等。另一個因素是睡眠驅動力,我們起牀後,對睡眠的需求會一直累積,這與腦內分泌物腺苷(adenosine)有關。當這些代謝物不斷累積,會讓人愈來愈想睡覺。」 方續指,研究顯示褪黑激素補充劑對適應時差、睡眠時相後移症(delayed sleep-wake phase disorder,即患者睡眠充足,但無法自主睡眠時間,遲睡遲醒)、快速眼動睡眠行為障礙的患者有幫助,但在治療失眠方面的數據並不充分。美國睡眠醫學學會(AASM)研究顯示,服用2毫克褪黑激素補充劑的人,入睡所需時間平均少9分鐘,對睡眠質素只有少許改善,「該研究不建議用褪黑激素來治療難以入睡或維持睡眠。在英國,褪黑激素可以用於短期治療55歲以上有入睡困難的病人」。 ▲明報製圖   抗組織胺致口乾便秘 長者慎服 網上亦有提議服食抗組織胺助眠,因為它們會產生令人昏昏欲睡的副作用。李詠恩則表示:「抗組織胺有抗敏感、收鼻水等功效,第一代藥物如dimenhydrinate、promethazine,常見副作用是渴睡,第二代則沒有此副作用。抗組織胺藥物容易令人口乾、便秘,本身有這些問題的人士,尤其是長者,不能亂服。」 很多人擔心「上癮」而拒用安眠藥,但坊間的助眠產品亦有可能造成心理倚賴。李解釋,成癮定義分為生理倚賴(physical dependence)和心理倚賴(psychological dependence),生理倚賴是指身體因為藥物的緣故,機能改變,停藥後身體無法回復服藥前的狀態;若停藥後身體仍正常運作,只是心理上覺得不舒服,便屬於心理倚賴。 「失眠有時與病人的生活節奏、環境、睡眠質素有關,譬如有人臨睡前跑步,跑步後要時間cool down(冷卻身體),難以立即入睡。」李詠恩不建議長期倚靠藥物去幫助睡眠,應了解自己的失眠成因,治本解決問題。 文:李祖怡 統籌:鄭寶華 編輯:王翠麗 電郵:[email protected] 專題系列文章   Read more

教大研究:運動助自閉童入眠 每天30分鐘 提升專注力社交能力

對照顧者而言,自閉症兒童的睡眠問題如失眠等是其中一大難題。有大學研究顯示,自閉症兒童身體內幫助入睡的褪黑激素含量較一般學童低,致睡眠時間較短,影響身心健康;研究又發現相關兒童每天運動半小時後,每晚平均總睡眠時間增加16%,社交功能表現更大幅提升近五成。 教育大學健康及體育學系助理教授謝采揚於2016年11月開始,與理大及中大合作一系列有關自閉症兒童睡眠質素等研究。大學邀請66名年齡由9至12歲的自閉症學童參與研究,當中31名學童完成問卷調查及運動測試。謝采揚解釋,不少自閉症兒童睡眠不佳,從而影響情緒及刻板行為如拍手頻率增加及不停搖擺身體等。 自閉兒童褪黑激素少三成 研究顯示66名學童中,超過八成每周有3晚需半小時或以上始能入睡,每晚平均總睡眠時間為7小時13分,較另外66名一般學童的7小時49分少36分鐘。研究團隊又量度自閉學童尿液的褪黑激素(見另稿)含量,與一般學童的6.4納米克比較,相關自閉症學童的褪黑激素含量為每毫升4.32納米克,較一般學童少逾三成。 66名自閉學童中,31名學童參與為期12至14周中強度運動訓練,當中12名為籃球訓練、17名為游泳訓練,另外2名則為跑步訓練,參與學童每天運動至少半小時。團隊其後再量度自閉學童睡眠時間、褪黑激素含量及刻板行為的變化。 教授:運動增加褪黑激素 特殊校應增運動課時間 結果發現,31名參與運動的自閉學童,每晚平均總睡眠時間由原本的6小時32分,提升至7小時36分,升幅達16%;褪黑激素含量則平均上升近29%。在身體功能如體能、情緒功能如睡眠質素、社交功能如與其他孩子相處,以及學校表現如專注力等,分別提升了13.7%、17.7%、46%及7.7%。參與籃球及游泳訓練的學童,其刻板行為亦減少25%。 謝采揚表示,研究顯示褪黑激素少是其中一個自閉症兒童睡眠質素差的原因,運動有助他們增加睡眠時間及改善各方面表現,形容成效顯著。他說以往通常利用藥物或提早學童睡眠時間等方法,改善自閉症兒童的睡眠問題,但會引起家長對藥物副作用的憂慮,又或未能配合子女治療時間。謝建議特殊學校增加運動課時間,或家長按兒童能力設計運動模式,「最好每天有半小時運動」,幫助自閉症兒童提高睡眠質素。

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