癌症基因檢測 解碼新發展 你屬於患癌高危人士嗎?

近期基因檢測已成為熱門搜尋名詞,而在癌症相關的範疇內,基因檢測有助找出家族遺傳性的致癌基因病變,亦可協助已確診的癌症病人找尋合適的療程,進行個人化的針對性癌症治療。不過,是否人人都需要或適合進行基因檢測呢?對屬於患癌高危人士,又應如何選擇呢? Read more

抗癌食品僅輔助 不能取代治療

【明報專訊】保健產品廣告中,不乏「成功」個案分享,聲稱服用後不用再接受治療。 香港大學藥物安全應用及研究中心總監崔俊明表示,「市民要小心,不要以為這些產品可以代替傳統治療,如化療、標靶治療」。大眾不要盡信這些個案分享,以免耽誤治療,影響病情。 臨牀腫瘤科專科醫生潘智文表示,曾有病人放棄西醫治療,只採用健康產品來治癌。其中一個年約40歲的鼻咽癌男病人,本身有鼻敏感,以為流鼻血、鼻塞都是正常,所以遲了求診,證實患上第3期鼻咽癌。     採另類療法 鼻咽癌3期變4期 「鼻咽癌對傳統治療反應良好,有機會康復,豈料病人突然說暫時不做治療。我擔心是我解釋得不好,或者他是否擔心副作用。他謂解釋很清楚,只是有親戚介紹他吃某款健康產品,告訴他有朋友吃了之後末期肝癌都康復了。」潘智文續指,由於該病人是家庭支柱,考慮到電療、化療有副作用,又需要請假一段時間休息,決定尋求另類療法,放棄傳統治療癌症的方法。 事隔半年,該病人回來求診,其淋巴核已經由最初的1至2厘米,增大至4、5厘米,擴散變成第4期鼻咽癌。潘智文提醒,目前還沒有臨牀研究證實這類健康產品能夠治療癌症,或取代傳統治療。   服中藥要與中西醫溝通 雖然抗癌食品不能取代傳統治療,但部分可作為輔助用途。潘以靈芝為例,有臨牀研究指靈芝能減低癌症治療的副作用,「有小部分病人因受不住副作用而中止治療。如副作用減少,病人願意完成治療的機會增加,間接有助抗癌」。 潘智文又提到,很多病人都問化療期間可否服食中藥。她建議病人應與西醫及中醫溝通,讓他們了解病人正服食哪種藥物、中藥、保健食品。另外,避免服食有抗癌功能的中藥,例如黃芪、白花蛇舌草、貓爪草、蠍子、蒲公英,因為可能會加深副作用,例如影響肝酵素。   FDA「註冊」未必安全有效 崔俊明則提醒,不少保健產品標明「美國FDA檢測安全」、「在美國、加拿大註冊,成分安全有效」,他對此質疑。「以美國為例,健康產品需要美國FDA註冊登記號碼,但不會檢測該產品是否安全、是否有效。」消費者要留意,一些健康產品標榜獲美國FDA註冊,並非指獲美國FDA認可它安全和有效。 崔俊明最後提醒,不是藥物不等於沒有副作用,「市民經常覺得中西藥才有副作用,但要謹記健康產品都有可能不安全,裏面可能有雜質、污染物,或劑量過大都會出問題」。 相關文章: 化療傷身?標靶、免疫治療更好? 抗癌三大療法 各擅勝場 瘤言情深:癌症真假復發「狼來了」 360°狙擊鼻咽癌細胞 攤薄輻射量 副作用大減 【頭頸癌症知多少】認識鼻咽癌成因與診斷 豐胸秘方有乳癌風險 停經前用植物雌激素阻乳房生長 Read more

360°狙擊鼻咽癌細胞 攤薄輻射量 副作用大減

【明報專訊】鼻咽癌是其中一種遺傳性癌症,與乳癌、卵巢癌、腸癌一樣,都可以通過檢驗特定基因,評估患癌風險;及早接受身體檢查,一旦病發,也可以在癌症早期開展治療,大大提升存活率。以鼻咽癌為例,如能在早期發現,病人只需接受電療,而不用配合化療、標靶藥或免疫治療,配合新科技,減低副作用或治療費用。   螺旋電療——高速螺旋電療機(左圖)的形狀有如donut,可以360度環形放射腫瘤位置,攤薄周邊正常組織所受的傷害。設計電療計劃時,由於輻射可從多角度進入體內,所以即使照射劑量較低,但聚焦點(紅色)的輻射量一樣可以達標(右圖)。(周群雄攝)   今年40多歲的阿儀(化名),父親在1992年被確診患上鼻咽癌,弟弟及姐姐亦相繼在十多年前及今年初患上鼻咽癌。阿儀擔心自己亦會遺傳這種癌症,即使未有任何徵狀,今年初也主動接受了不同的檢查,包括抽血化驗EB病毒抗體血清檢測,以及EB病毒脫氧核糖核酸測試。化驗結果,前者呈陽性,後者則屬陰性,未能得出實際定論。醫生認為阿儀的鼻咽癌風險較高,建議她接受磁力共振(MRI)及抽取活組織化驗,結果化驗顯示她的確患上早期鼻咽癌,但由於屬「超早期」,所以連磁力共振也照不到任何異樣。     舊技術易傷神經 飲水如吞玻璃 香港港安醫院放射診斷部及腫瘤中心主管梁清華指出,以早期的鼻咽癌為例,以往的電療採用直線加速器(Linear Accelerator),雖可消滅鼻咽上的癌細胞,但由於照射範圍較廣,照射的角度亦受到局限,容易傷及鼻腔內的神經線及附近的正常組織,所以電療的副作用很大,甚至可能會灼傷病人的面頸皮膚,傷害視覺或聽覺神經線,出現口乾、吞嚥困難或失去味覺等等。香港綜合腫瘤中心臨牀腫瘤科專科醫生黃麗珊說,病人形容飲一啖水,也會有如吞玻璃的痛楚,「由於飲食困難,所以病人在療程後體重會輕了十多公斤」。   香港綜合腫瘤中心臨牀腫瘤科專科醫生黃麗珊(左)、香港港安醫院放射診斷部及腫瘤中心主管梁清華(右)(周群雄攝)   新電療:廿次才喉乾 味覺依然受損 不過現在可使用高速螺旋放射治療(螺旋電療),大幅減少副作用。黃麗珊形容:「假設蘋果核是腫瘤的位置,蘋果皮及蘋果肉就是正常的皮膚及細胞組織。現時沒有技術可以完全避開它們而只照射到蘋果核,但螺旋電療可全方位將輻射從不同角度放射到腫瘤位置,攤薄正常組織的輻射量,大大減少電療的副作用。」阿儀說自己接受了四星期約二十次螺旋電療後,才開始出現喉嚨乾的感覺,比起父親及弟弟當年接受直射加速器電療,副作用明顯輕微得多,只是在療程期間味覺一樣會受損,吃很多東西也無味。   一期鼻咽癌 電療九成可治癒 梁清華說鼻咽癌的徵狀一般都不太明顯,例如鼻塞、聽力衰退等,所以大部分病人確診鼻咽癌時,已屬第三、四期,癌症已擴散至淋巴、頭及其他地方。「如果發現得早,屬於第一期鼻咽癌,只需接受電療療程,超過九成機會可以治癒。」如已擴散至其他地方,黃麗珊說就要配合化療,特別是如腫瘤位置太接近神經線、顱底,便必須先以化療縮細腫瘤體積,才可減少電療對附近正常組織的傷害。她補充,很多人以為電療只需放射鼻咽的腫瘤位置,其實不然,「由於鼻咽癌較易擴散至淋巴組織,加上磁力共振只可照出5mm以上的腫瘤,所以電療時除了鼻咽位置,會連同淋巴組織一起放射,以消滅肉眼看不到的異常細胞」。   文:周群雄 編輯:林曉慧 電郵:feature@mingpao.com Read more

浸大研新化合物抑制腫瘤 有效阻擴散 治鼻咽癌新希望

【明報專訊】鼻咽癌為本港十大癌症之一,一年有逾800宗新症,逾300宗死亡。香港浸會大學與合作團隊研發出一種新的化合物,既可偵測腫瘤細胞核內的「人類皰疹病毒第四型」(Epstein–Barr virus,EB病毒),亦可同步抑制腫瘤生長逾九成。新化合物有望應用於相關病毒的標靶治療,包括華南發病感染率高的鼻咽癌。該項研究已刊登於國際學術期刊《自然—生物醫學工程》。明報記者 浸會大學跨學科團隊的研究結果料可用於與EB病毒相關腫瘤的標靶治療,研究由浸大化學系副教授黃嘉良(左一)和生物系麥乃岐教授(右一)主導,成員包括生物系研究助理教授龍康樂博士(左二) 、化學系高級研究助理江麗君(右二)。(浸大提供) 該項跨學科研究由浸大化學系副教授黃嘉良和生物系麥乃岐教授主導,研究發現,團隊設計的化合物(包含抑制劑的「探針分子」)進入小鼠體內的腫瘤細胞後,探針分子的抑制劑與帶有病毒蛋白EBNA1結合,可釋放出熒光信號,可作腫瘤的顯影劑,有助偵測腫瘤所在。 腫瘤平均縮小93% 探針分子亦可阻擋EBNA1單體結合,抑制EB病毒基因成長,可阻止癌細胞擴散,有效令腫瘤平均縮小93%。該探針分子有望發展成既可檢測人體內的EB病毒腫瘤,並同步抑制腫瘤的雙效能探針。 黃嘉良指出,EB病毒的潛伏與多種人類惡性腫瘤如鼻咽癌有密切關係,在過去數十年,很多研究人員探討以EBNA1作為抗病毒治療的標靶;現時亦有不少偵測及追蹤癌症患者細胞核內EBNA1的探針,但今次是全球首次成功研發能同步偵測和抑制該腫瘤的雙重效能探針;故期望新合成物最終能應用於人體腫瘤偵測和治療上,令標靶治療更快速和有效。 Read more

【讀者MailBox】「廣東癌」治癒率高

【明報專訊】問﹕不少人說鼻咽癌是「廣東癌」,究竟為什麼?與飲食習慣有關連嗎? 答﹕鼻咽癌在華南地區一帶的發病率頗高,尤以廣東最為嚴重,故鼻咽癌俗稱為「廣東癌」。鼻咽癌在香港常見的癌症排行第十位。流行病學上的觀察,一般估計與生活和飲食習慣有密切關係,皆因華南居民愛吃醃製食物,增加患上鼻咽癌的風險。 易當鼻敏感 有家族病史注意 鼻咽位於鼻子後部較深的位置,醫生一般需要利用鼻咽內窺鏡進行檢查及抽組織化驗才能確診。鼻咽癌初期往往沒有明顯的病徵,常被病者誤認為鼻敏感發炎。故建議一旦出現持續鼻塞、耳鳴、聽力減退、複視、流鼻血或頸部出現腫塊時,要盡早求診。若有家族成員曾患上鼻咽癌,更需要特別注意。 近年醫學對鼻咽癌治療有很大進步,只要遵循醫生治療方案,痊癒機會是很高的。目前治療主要以放射治療及化療為主,治療後第一期患者五年存活率有九成左右,所以一旦患上鼻咽癌,毋須過分悲觀,早期發現治療後擺脫病魔的機率很高。 文:丘德芬(臨牀腫瘤科專科醫生)

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毋須入侵性抽組織 血檢新技術 驗癌好幫手

【明報專訊】一滴血,可以透視全身癌症? 液體活檢是近年熱門醫學科研,只需要一滴血,驗測血液中的癌症DNA,就可以找到連內窺鏡也看不見的極早期鼻咽癌、預測肝癌發生率,甚至偵測到全身是否有癌細胞。究竟如何做得到?準確性有多高? 專家指出,液體活檢是肺癌診斷和治療的大趨勢;估計未來數年,會廣泛應用於不同癌症測檢。 最為人熟悉的液體活檢,應該是1997年中大首創的無創產前診斷,透過分析母親血液中的胎兒DNA,診斷胎兒有否患上唐氏綜合症,取代過去入侵性的抽絨毛或抽羊水檢查。 液體活檢隨基因科技不斷發展和普及。剛於上月底在香港舉行的第三屆香港國際腫瘤學會議(HKIOS),液體活檢正是其中一個熱門課題,尤其在癌症診斷和治療上。香港中文大學化學病理學系教授陳君賜指出,現在已可將DNA測序技術應用於癌症檢測和診斷。 過去診斷癌症,活檢是黃金標準。陳君賜以腸癌為例,當懷疑大腸有腫瘤,要透過大腸鏡直接取出懷疑組織,在顯微鏡下觀察是否癌細胞或進行病理化驗。「傳統活檢優點是準確度高,缺點是具入侵性,除了有出血風險,抽針過程亦可能會令癌細胞擴散。」 液體活檢簡單 新科技提高準確率 液體活檢,就是透過抽血檢驗,尋找癌細胞DNA,已能夠確診癌症。「液體活檢另一好處,因為只需抽血,十分簡單、非入侵性,可以重複抽驗。」 「近年研究發現,當患上癌症,癌細胞增生和凋謝過程中,會釋出DNA入血液中,所以只需抽血檢驗癌症DNA,毋須到患病器官或組織抽取癌細胞。」然而,陳君賜指出,癌細胞釋出的DNA數量極微,尤其是早期癌症,要在血液中準確偵測出微量癌症DNA,並不容易。 「過去沿用的PCR基因測檢技術,未必偵測到血液中微量的癌細胞DNA。」陳君賜指出,中大醫學院使用新技術「數字PCR」,一個樣本可以做2萬次PCR基因測試,逐粒DNA檢查有沒有變異,「舉例說,傳統PCR技術,就像是將一堆沙放入盒子中,尋找其中一粒異常的沙粒;新的數字PCR,是先將沙堆分散成沙粒,每一盒子只放一粒沙,然後找出裝着不正常沙粒的盒子」。以檢測肺癌標靶藥的抗藥性基因為例,傳統PCR準確率只有四成,數字PCR卻高達七至八成。 陳君賜介紹了數項臨牀應用及研究中的液體活檢技術﹕ ◆尋找肺癌標靶 肺癌病人需要透過氣管鏡或肺穿刺抽組織,檢查有否EGFR基因變異,是否適合使用標靶藥。氣管鏡或肺穿刺屬入侵手術,私家醫院一般需輪候一星期,公家醫院則需三數星期;而過程可能傷及氣管或肺組織。 有了液體活檢技術,當懷疑患上肺癌,只需要抽血檢查,就可以同時確診及知道是否帶EGFR基因變異,抽血翌日已能得知化驗結果,及早用藥。陳指出,液體活檢準確率約八成,當抽血檢查發現有EGFR基因變異,病人可以直接服用標靶藥,毋須再做傳統組織活檢;如抽血檢查找不到EGFR變異,病人才需接受傳統組織活檢,作進一步檢查。 另外,帶有EGFR基因變異的肺癌病人,服用標靶藥一段時間後,會慢慢出現抗藥性。研究發現,抗藥性來自新的基因突變,改變EGFR形狀,令藥物失效;而最新一代的標靶藥,正是針對這個T790M基因突變。 抗藥性通常由一小部分的癌細胞開始,要檢測是否出現抗藥性?是否適合使用新一代標靶?傳統活檢就面對幾個難題﹕首先,癌細胞擴散全身,究竟抗藥性變異是哪一位置開始?活檢應抽取哪一個位置?另外,早期抗藥性,變異的癌細胞極少,抽取組織亦未必驗得出,但當抗藥性持續一段時間,身體已可能變差。究竟何時最適合抽組織檢查?當檢查找不到抗藥性基因,病人可否再次做手術抽取組織? 液體活檢就可以解決上述難題,因為抗藥性基因釋出血液,毋須考慮癌細胞位置,只需驗血就知道有否基因突變;另外,由於檢查不具入侵性,病人可以在病情出現變化時、不同時段重複檢查。 ◆篩檢早期鼻咽癌 中大化學病理學系首創鼻咽癌基因血液測試,透過偵測血液中的鼻咽癌基因,找出鼻咽癌病人。陳君賜指出,剛完成涉及2萬人的臨牀測試,全屬40至60歲、無鼻咽癌病徵的華裔男性。 鼻咽癌臨牀測試 效果理想 分析初步5000人結果顯示,找到7至8人的血液中帶有鼻咽癌腫瘤基因,再透過鼻咽鏡或磁力共振確診,當中一半是鼻咽癌第一期。「當中找到連鼻咽鏡也看不到的超細小腫瘤,要磁力共振才能發現。早期鼻咽癌,治癒率高逾九成。」 陳君賜相信,今次研究結果,可以確認液體活檢用作篩查早期鼻咽癌,準確度高達95%至97%。 ◆檢測全身癌細胞 利用基因排序技術,將血液中找到的所有DNA排序,偵測有沒有癌症基因特徵,準確率高逾八成。每一種癌症基因特徵都不一樣,要逐一偵測,涉及技術相當複雜,成本高昂。不過,陳君賜指出:「這種檢驗方法,可找出任何癌症,但對醫生和病人來說,暫時完全無用!」除非找到像肺癌EGFR基因變異或鼻咽癌基因等,有獨有特徵癌症基因,否則報告結果未能確實指出,哪一個位置患癌。 尚待大型研究數據確認 陳指出,這項目仍在研究階段,現在欠缺大型研究數據確認,也未知如何解讀報告,「究竟驗測的準確度有幾高?如果驗測結果呈陽性,但跟進檢查又找不到癌細胞,要如何處理?是報告出錯?還是代表五年後癌症發生率?未搞清楚這些問題前,胡亂驗測只會令人虛驚一場」。 ◆預測肝癌發病率 乙型肝炎帶菌者,每年1%演變成肝癌;或肝硬化病人,每年4%演變成肝癌。這些病人值得用上述的基因排序技術找出肝癌。 因為肝癌細胞增生,有很多基因控制,一個基因變異不會造成肝癌,要一連串變異才會演變成肝癌。陳君賜指出,中大正研究透過基因排序技術,數算相關已變異的基因,評估未來五年肝癌發生風險高低。 ■知多啲 腫瘤標記 檢查不可靠 坊間身體檢查,常見其中一個項目「腫瘤標記」(Tumor Marker),聲稱可以偵測癌症。究竟與癌細胞DNA有何分別? 陳君賜解釋,腫瘤標記主要是檢驗癌症相關蛋白質,然而,並非每個病人的癌細胞都會釋出蛋白質,有些癌症釋出的蛋白質相類似,加上癌細胞釋出蛋白質的原因和作用未知,因此透過檢驗腫瘤標記偵測癌症,結果並不可靠。舉例說,腸癌會釋出癌胚胎抗原(CEA),吸煙者、炎症、肺癌病人的CEA亦會較高,所以用CEA作為測檢腸癌,準確度低。 相反,驗測癌細胞DNA,是直接因果關係,因此準確度較高。 文、圖:鄭寶華 編輯:王翠麗

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癌症全面睇:末期鼻咽癌毋須過分悲觀

【明報專訊】問:朋友說他患上了4C期鼻咽癌,請問是否代表他的癌症已到末期? 答:鼻咽癌的分期法一般採用美國癌症協會及國際抗癌聯盟的TNM級別,再決定分期。 T(Primary Tumor)﹕指腫瘤的大小以及其伸延至周邊組織的狀况 N(Lymph Node)﹕表示腫瘤擴散到區域淋巴結的狀况 M(Metastasis)﹕表示腫瘤有否擴散至遠程器官如骨骼、肺部等 簡單來說, T分期細分為一至四個級別(T1-T4),數字愈大,局部影響的範圍就愈廣。N分期細分零至三級(N0至N3),N0代表沒有淋巴擴散,而同樣數字愈大, 代表區域性影響愈廣。M分期只有0(沒有遠程擴散)及1(擴散至其他器官)。 結合T、N、M各自的級別後就可確定分期,鼻咽癌共分四期,而第四期再細分為A、B和C。期數愈後,能根治的機會愈低。你朋友患了4C期,就是指腫瘤已擴散至其他器官,但要注意,4C期是一個很闊的分期,由一個小小的擴散至全身多個器官轉移也可稱為4C期,治療的方法和預後亦當然有很大差別。 五年存活率近六成至九成 隨着醫療技術的不斷改善,鼻咽癌的存活率在過去二三十年已大大提升。局部控制的五年成功率在第一至三期一般都達八至九成半,而第四期則約七成。五年存活率則由約近六成(第四期)至九成(第一期)。所以當不幸患上鼻咽癌,請不要過分悲觀, 只要努力及耐心接受治療,仍是有治癒的機會。 鼻咽癌主要靠放射治療 問:為什麼鼻咽癌很少以外科手術作醫治? 答:由於鼻咽癌位置頭部深處,故除極早期的局部復發或頸部淋巴腺復發等,手術一般難以將腫瘤徹底清除。 治療鼻咽癌最主要靠放射療法,以高能量X光線精確地照射腫瘤來殺死癌細胞。一般而言,醫生會建議第3及4 A/B期,以及某些第二期的鼻咽癌患者在進行放射治療的同時,兼用化學治療來加強放射治療的成效。大部分患者接受的放射治療屬於體外放射治療。在未有遠程擴散(即1至4B期) 的患者,放射治療可透過高能量X光線將局部和區域性的癌症作根冶性的冶療,而在遠程擴散的患者,放射治療亦可紓緩擴散所引致的病徵(如骨痛)。根治性放射治療一般為期七周,患者須每周進行五次治療,過程無痛,亦毋須麻醉或住院,患者接受治療後身體不會帶有輻射,毋須隔離。 解答:陳少康(臨牀腫瘤科專科醫生) 資料提供:香港癌症基金會 (熱線:3656 0800/ 網址:cancer-fund.org) Read more

癌症全面睇:鹹魚增鼻咽癌風險?

【明報專訊】問:哥哥患上了鼻咽癌,請問本人患鼻咽癌的風險是否因而提高?其實什麼會導致鼻咽癌? 答:鼻咽癌的病因並未完全明確,流行病學研究發現有三大風險因素誘使病發風險上升,包括:家族遺傳、環境因素、EB病毒。 某些生活習慣會增加風險,例如:鼻咽癌亦被稱為「廣東癌」,因為廣東、福建、港澳、台灣沿岸一帶屬高發病率的地方,其中廣東的發病率為世界平均值的25倍。有說是區內居民嗜吃鹹魚等醃製食物,內含致癌物質亞硝胺,長期食用會大大增加患鼻咽癌的風險。而EB病毒感染與鼻咽癌有極大關聯,在大部分的鼻咽癌細胞內都可發現EB病毒的DNA,但至今EB病毒如何結合其他風險因素而誘發癌症仍有待研究。 患者兄弟姊妹及近親罹患的風險較一般人高,故你患上鼻咽癌的風險確是相對較高,宜加倍留意自己身體,有否出現病徵,應考慮作定期檢查。 持續鼻塞耳鳴 面麻複視 問:本人鼻腔的分泌物常帶血,而且時有鼻塞的情况,擔心會否發展為鼻咽癌? 答:鼻咽癌最常見症狀包括頸部淋巴結無痛腫脹、鼻腔分泌帶血、鼻塞、耳鳴及聽力下降。當腫瘤伸延至顱骨底及腦部時,更可引起頭痛、面部感覺麻痹、複視、牙關緊閉。鼻咽癌的早期病徵與部分上呼吸道疾病如鼻炎、鼻竇炎等相似,所以有以上病徵先別擔心,但若情况持續或惡化,便應及早檢查。 內窺鏡檢查鼻咽組織 問:如懷疑自己患上了鼻咽癌,應作何種測試以作檢定? 答:除了問診,醫生一般會檢查患者的頸部有否淋巴結腫脹及腦神經線是否正常。此外,還會進行內窺鏡檢查,觀察鼻咽有否異常組織增生。若發現鼻咽有異常增生,便需用儀器將部分組織取下作病理化驗,判別是否鼻咽癌或其他病症。 當活檢確診鼻咽癌後,患者須接受磁力共振造影檢查以判斷腫瘤所影響的範圍。醫生亦會按患者的病徵和初步檢查數據去安排適當的檢查如:X光、骨掃描、正電子掃描去偵察癌病有否擴散至其他器官。醫生亦會安排基本血液測試,以檢查患者的血球數量、肝腎功能。現時更可以檢查患者血液的EB病毒DNA水平,有助醫生選擇治療方案及預後(預測疾病的可能病情和結局)。 文:陳少康(臨牀腫瘤科專科醫生) 資料提供:香港癌症基金會 (熱線:3656 0800/網址:cancer-fund.org)

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