【新冠肺炎】家中長者唔想戴口罩?堅持去茶樓?要禁足? 疫下護老「聽話」絕招

【明報專訊】第三波新冠肺炎疫情衝擊本港,多間護老院出現群組爆發,死亡個案多是70歲以上長者,令家有一老的市民憂心忡忡。有人苦惱老友記「唔聽話」不肯合作防疫,有人則擔心自己把外面的病毒帶回家中感染長輩。這波疫情來勢洶洶,究竟怎麼做才能守護「家中至寶」?

「反叛」老年——受社交距離限制,長者會容易感到被孤立、被隔離,日積月累,心情會變得煩躁,因而不願意配合防疫措施。(deeepblue@iStockphoto)

70歲以上感染死亡率高2倍

早於3月初,香港大學醫學院與哈佛公共衛生學院已發表研究,指70歲以上長者的感染率和死亡率比年輕人高2倍。現時長者的感染數字和死亡數字的確不斷上升,背後有什麼原因?於2003年SARS爆發時在dirty team工作的香港中文大學醫院營運總監胡志遠表示,高齡人士較高危有兩個原因,首先是因為他們年紀大,加上有糖尿、心臟病等長期病患,抵抗力和免疫力都較低,容易受感染;第二,患有心、腎或肺病等慢性病,受感染後病情惡化時,「身體會捱不過最關鍵的一周,即使有最好的醫療,身體也應付不了,所以長者容易受感染,染病後容易因嚴重併發症而死亡」。

長者屬高風險群組,但要他們同心抗疫卻不時遇到困難。有些長者不願意配合防疫措施,亦有長者困在家中太久而鬱鬱寡歡,如何與「銀髮族」攜手抗疫?胡志遠和關護長者協會的兩名註冊護士有以下貼士:

胡志遠(受訪者提供)

胡:胡志遠
香港中文大學醫院營運總監)
黃:黃慧萍
(關護長者協會營運經理、註冊護士)
劉:劉敏
(關護長者協會葵涌區銀鈴護士站註冊護士)

 

耐心解「毒」 分析「唔聽話」原因

細心講解——關護長者協會註冊護士劉敏(左)向長者講解什麼是新型冠狀病毒,以及如何正確戴口罩。(受訪者提供)

問:家中長者「唔聽話」,甚至抗拒遵守防疫措施,有什麼勸導方法?

黃:疫情之下,日常生活很多方面都有不少改變,莫說老人家,年輕一輩也很難適應每日不同的政策和轉變,老友記「唔聽話」其實可理解。所以,家人不用動怒,先心平氣和地跟長者解釋「點解要正確戴口罩」、「點解唔好成日出街」、「點解要成日洗手」,原因就是「我希望你健康」。若不正確戴口罩,經常到人多的地方,或不常洗手,會增加感染的風險。所以希望他們「聽話」,減低自己感染風險,讓一家人都安全渡過這一關。

此外,家人亦需要為長者多想一些解決方案。例如為他們準備尺寸合適的口罩,幫他們調校好口罩帶的鬆緊度,減少口罩滑下,讓他們佩戴時感到舒服。

劉:要先了解長者是什麼原因拒絕,有無病理上的問題。例如老人家本身有慢阻性肺病或心臟衰竭,如果外出要戴外科口罩會呼吸困難,比平常人辛苦很多倍;又或者,已經提醒長者要戴口罩,但發現他出門又忘記戴,可能是認知障礙症。

傳遞正確信息——為加強防止感染,應再三教授長者正確搓手及潔手方法。(Syldavia@iStockphoto)

如果跟長者說要戴口罩出外,他們抗拒甚至情緒激動,我們要了解他們的心理。因為自從1月中開始,為了防疫不斷擴闊社交距離,而長者的活動範圍比一般成年人窄,再加上社交距離,他們會容易感到被孤立、隔離,有時候想找人幫忙又找不到,產生「無人幫我,只會叫我戴口罩、叫我不要出街」的想法,日積月累,心情變得煩躁;特別是初期認知障礙症患者,他們記性、脾氣也會轉變。所以,當他們的情緒因疫情而高低起伏,就要多加留意,想想有否顧及長者的需要。例如家住葵涌的長者要到深水埗買東西,家人與其一味叫他不要外出,倒不如嘗試理解長者的需要,利用其他方法如網購,去幫助他解決問題。

 

孫兒「出馬」 解釋戴口罩也為家人好

胡:應付老人家的「殺手鐧」是子女或孫兒,所以子孫要向長者好好解釋,防疫除了為自己,也是為了家人,要保護自己也要保護家人。但若勸喻無效,真的沒有辦法之下,可能就唯有在家也戴口罩,防止互相感染。有時老人家因為各種原因而未能跟足防疫措施,家人也需要體諒,唯有自己做多一步。

重複示範教防疫 門口貼口罩圖
問:若家中長者記性差又或知識水平較低,防疫教育應如何入手?

劉:我們教育社區長者的有效方法是真人示範。例如戴口罩,要逐個步驟示範給他們看,通常教一次不會記得,所以教完要叫他做一次給你看,隔一段時間又再叫他做一次,確保他們記得步驟。我們亦會派發有圖示的小冊子給他們,忘記了也可以看圖勾起記憶。

另外,我們會提醒長者出街帶「百寶袋」,袋中除有銀包、鎖匙,疫情期間最好放2、3個口罩入袋中,萬一真的忘了戴口罩,袋裏也有備用;或在大門上貼一張口罩相片,提醒他們戴了口罩才出門。

 

與「老友」視像歎茶 家居運動分散注意

問:疫情嚴峻,長者是否一定要「禁足」?被困家中太久,變得悶悶不樂,又怎樣幫助他們?

胡:絕對不鼓勵長者去人多擠迫的地方,要暫時避免去茶樓這一類空氣不流通的地方。如果真的想見見「老友記」,唯有每人買些點心,用網上通訊軟件開視像會議見面。因為生活習慣的改變不止是短期,這種生活模式可能要維持一兩年,所以家人要幫長者利用資訊科技去重建社交關係。另外,超級市場也應盡量少去,如果想出街購物,要選擇人流較少的時間,回家後要更換衣物和鞋,避免將外面的感染源帶回家中。

但另一方面,老人家長期留在家中對身心亦有影響,所以可到住所附近較少人的戶外空曠地方如公園散散步、曬太陽,加強抵抗力;但要避開吃飯時間,確保不會撞到除下口罩吃飯的人。防疫亦不應該「去到咁盡」,因為一方面要抗疫一方面也要生活,要取得平衡,當然外出時要記得佩戴口罩。

劉:以往可以去酒樓與街坊談天,但現時不可以。長者獨自在家中,或很久無人與他傾談,會感到寂寞和無助,這些負面情緒亦會令長者抗拒防疫措施。要處理長者寂寞的情緒,可以教他們做簡單的居家運動,如協會向長者派發一些練力帶、練力球等,讓他們沉悶時可以做運動,分散注意力,情緒就不會過分繃緊。此外,家人每天都與長者傾談,與他們一起看新聞,因老人家看見新聞報道確診數字飈升,甚至自己居住大廈有確診個案時會很不安,家人在旁可以安撫,以免他們受驚,也令長者知道不止他一個人面對,而是全家人會一起陪伴他抗疫。

 

有病徵快檢測 打流感針免虛驚

問:如果老人家頭暈身㷫,要立即做病毒檢測嗎?

胡:如果有發燒和呼吸系統徵狀,都要盡快做檢測。因為就算居住大廈無確診個案,但不知道會否有隱形帶菌者,或有懷疑確診病人住在附近亦都「估唔到」,所以大廈有無確診個案,參考價值不高,有病徵都盡量做檢測。

另外,強烈建議所有老人家,無論有沒有患慢性病,都必須要打流感針。尤其9、10月又可能出現流感。而我們現在已開始討論新冠病毒會否在冬天再爆發,甚至比之前更猛烈,現時醫學界都表示擔心。所以避免誤中副車,虛驚一場,無論如何也要打流感針。

 

院舍長者難退院 靠「隔空」防疫

新一波疫情來襲,有不少護老院友或職員「中招」,護老院爆發疫情,如果有家人在院舍生活怎麼辦?要馬上辦理退院手續嗎?

視像通訊——如不能探望護老院中的長者,唯有多與長者聯絡,可用視像通訊,看看他們有沒有戴口罩。(eggeeggjiew@iStockphoto)

香港中文大學醫院營運總監胡志遠表示,現時香港疫情最難守的確是護老院。首先院舍環境一般比較擠迫,牀位分隔、防飛沫等未能做到十分完善。另外,老人院人手有限,而且工作繁忙,不能像醫院一樣照顧不同病人之間可換衫消毒。再者,護老院日常工作包括餵飯、幫長者洗澡和清理排泄物,都有傳播病毒的風險。

胡志遠指以上的客觀環境因素,再加上老人家自身因素,如較難跟足防疫指引,或本身患有慢性疾病,都增加了感染風險。所以若環境許可,值得考慮從老人院接走家人。他亦引述美、加例子,兩國疫症初期也有院舍爆發,有新聞報道提及,一些人因家裏環境許可,也認為反正自己也要在家工作,就把長者接回家,結果整間院舍的長者也受感染,甚至死亡,退院的人則避過一劫。

但如果不能退院,有辦法減低院舍中長者的感染風險嗎?胡志遠提出兩個建議給徬徨的家人。第一、保持聯繫,如果不能探望護老院中的長者,未能親身指導,唯有多與長者聯絡,可用視像通訊,看看他們有沒有戴口罩,戴得正不正確 ;而且老人家容易鬆懈,「年紀大了覺得(防疫措施)很大的束縛,未必跟他們說一次就肯做,要多提點」。他亦指,有些長者可能記憶力較差,或患有認知障礙症,便需要在早上下午都要致電提醒他們。

 

幫手補充物資 搓手液好過漂白水

第二、抗疫物資要充足。胡志遠表示,院舍未必能夠提供足夠的抗疫物資給長者, 家人要注意補充足夠的抗疫物資,如消毒搓手液,放在牀邊,「老人家未必能像我們一般使用稀釋漂白水,因為會影響到附近的院友,所以消毒搓手液就比較合用」。他亦建議可以在牀邊放置一個盒子,內有加了消毒液的濕毛巾,讓長者隨時抹手清潔;家人也可提供消毒濕紙巾,讓老人家清潔牀位周圍地方和會接觸到的公用設施,例如牀頭櫃、洗手間門把等。

 

病毒檢測 盡快重點支援院舍

不過,胡志遠認為實際上家人可以做的不多,而且院舍的資源有限,所以他建議政府應重點支援護老院。他認為,政府首先應該在院舍及早做大規模病毒檢測,「現時國家已表示會支援香港的病毒檢測,如果在短時間之內未能滿足到全香港的需要,重點支援一定是院舍,包括護老院和其他有特殊需要人士的院舍,例如殘障人士的中途宿舍,因為那是最容易爆發,亦最難做防疫措施的地方」,因為難做防疫措施,所以就要盡早做檢測、圍堵和隔離。

進一步就是增加院舍的個人保護裝備。如果物資供應比較充裕,可以應付到醫院以外的地方,應重點支援的社區設施就是院舍,讓院舍職員上班時穿著防護衣,「但未必可以像醫院一樣經常替換,因為環境未必許可,經常替換反而增加感染風險」。胡認為,折衷方法是「去幫第二個老人家換片、餵食的時候,先用酒精抹一抹防護衣。此舉希望將一個牀位病毒帶到第二個牀位的風險,可以相對減低一點」,他不諱言做法未必達醫院規格,但取一個中庸之道,保護院舍職員之餘,亦減少長者之間傳染的風險。

 

裝空氣清新機減感染

此外,胡志遠亦建議在院舍中裝置空氣清新機。院舍環境很擠迫,而且天氣悶熱不能開窗,始終需要開冷氣,所以如果在密閉的環境加裝空氣清新機,能盡量減低感染的風險,「未必做到醫院規格那種醫學用的空氣清新機,但如HEPA filter、光觸媒等設備的家用空氣清新機,建議都要安裝,做唔到100分,也至少做到70分,總比不及格好」。

最後,他建議政府運用資源,加強護老院從業員的教育,提醒他們在處理廢物時,如長者排泄物、尿片、嘔吐物等,要加倍小心。

文:杜欣勇
編輯:梁小玲
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