前列腺癌電療 最快5次搞掂

三種選擇——與傳統電療相比,低分次放射治療及立體定位放射治療 . . . . . . (janulla@iStockphoto)

【明報專訊】放射治療(電療)常用於治療前列腺癌。傳統電療總輻射劑量為76至78Gy,每天給予2Gy,所以電療需要38至39天。低分次放射線治療,可將電療次數縮減至20次,總劑量是60Gy;而立體定位放射治療,只需5次,總劑量為37.25Gy。輻射總劑量減少,治療日數也減少,但三者療效和副作用相若,究竟如何做到?

一名80歲伯伯發現早期前列腺癌,由泌尿科醫生轉介至臨牀腫瘤科接受治療。一般早期前列腺癌治癒成數很高,無論手術和電療都有相等的治療效果,病人和家屬都不希望冒全身麻醉風險做手術。

 

低風險靠電療可根治

前列腺癌一般分為3類:低風險、中度風險和高風險;透過抽針化驗細胞分化程度(Gleason score)、臨牀上癌症分期和癌指數高低作分類。無論哪一種前列腺癌都可以透過電療作根治性治療。三者分別是,低風險前列腺癌不需要用抗男性荷爾蒙藥物治療,其他兩種則需要在電療時再加上抗男性荷爾蒙治療。中度風險一般需要半年藥物治療,高風險則需要1.5至3年藥物治療。

幸運地,伯伯的前列腺癌只是屬於低風險疾病,單用電療已經可以根治,而且治癒率超過90%。

 

大便出血、肚瀉 副作用兩年後緩解

電療有什麼副作用?副作用分為兩大類:早期和長期副作用。早期副作用只會在電療期間出現,通常在電療完成後一兩個月便會慢慢好轉,包括肚瀉、大便次數頻密、小便赤痛、小便困難、身體疲倦等,情况因人而異;不少病人在電療期間完全沒有副作用。長期副作用一般在電療完成半年後出現,包括大便輕微出血、長期肚瀉、小便頻密、影響性功能等。不少長期副作用約兩年後會慢慢緩解。而嚴重副作用如大小便嚴重出血,甚至腸道穿孔,發生機率少於3%。

伯伯家人問到,病人需否持續兩個月、星期一至五到醫院接受電療呢?家人擔心病人年事已高,要每天來回醫院會帶來很大不便。其實對於低風險的前列腺癌,電療療程已經縮至4星期,甚至可以再縮短至只做5次,只需要一星期多就完成。

 

  • 傳統電療

電療,即利用輻射X光線,以各種影像定位技術,將X光線集中殺滅癌細胞。前列腺癌電療,電療輻射總劑量一般為76至78Gy(Gray,戈雷,電療輻射量單位);傳統電療,每天只會給予2Gy劑量,所以電療總日數一般為38至39天。為何不能一天給予全部劑量呢?因為前列腺附近有很多正常組織,如膀胱、直腸、小腸、淋巴腺和血管等。這些正常組織無可避免地會受到一定程度X光線傷害,所以每天給予2Gy,好讓這些正常組織不會在一天內受到太大傷害,給予時間修補,減低副作用。此外,電療效果會在氧氣充足時大為增強,所以將電療分成30多次,讓癌細胞在一次電療後,血管重新讓氧氣滲入癌細胞當中,第二天電療療效得以維持。這就是電療中所講的再氧化(reoxygenation)。

需時長 癌細胞有時間「唞氣」

但傳統電療有一個明顯壞處,就是讓癌細胞有時間「唞啖氣」,癌細胞亦會進行修補(repair),甚至若電療療程拉長,癌細胞可能持續分化而再增多(repopulation),減低電療根治的機會。另一個明顯弊端,就是傳統電療需時長,不利於病人每天來往醫院。前列腺癌患者一般年紀較大,可能行動不便,這樣就更加麻煩。

 

  • 低分次放射治療(hypofractionation)

低分次放射線治療(電療),即是每一次電療給予更高劑量,並減少電療次數,從而達到和傳統電療相同的治療效果。過往不能這樣做,是因為定位影像和電療儀器準繩度不高,限制了每天電療劑量為2Gy。但現在電療儀器準繩度大大提高,所以低分次放射性治療愈來愈受歡迎。

根據英國CHHiP Trial和加拿大PROFIT Trial這兩個大型研究結果顯示,採用低分次放射線治療,療程可以由過往差不多40次,縮減為20次,治療次數減少一半。研究發現,採用低分次放射性治療的療效和傳統電療基本上是一樣。至於副作用,無論是低分次電療或傳統電療,早期和長期副作用並無分別。

每次劑量增 殺死更多癌細胞

在低分次放射性治療當中,每天給予劑量是3Gy,病人需要20天治療,所以總劑量是60Gy。大家或會有所疑惑,低分次電療總劑量是60Gy,而傳統電療總劑量有76Gy;劑量少了,根治腫瘤的機會豈不會降低,為何研究顯示兩者分別不大?答案正如上述所說,因為每天劑量大了,癌細胞能夠「唞啖氣」(repair and repopulation)的機會減少,所以增加了每次治療殺死癌細胞的數量。因此,當每天劑量不是2Gy,總劑量便不能和傳統電療直接對比,而需要考慮癌細胞修補能力的差異。這就是放射學中所講的「生物等價劑量」(biological equivalent dose)。簡單來說,就像不同國家的貨幣,100澳元和100港元不能直接對比,必先將兩者轉化為美元才作比較。

低分次電療是一個方便快捷而且有效的治療方法,無論在北美洲或歐洲,已成為低風險和中風險前列腺癌的治療標準。

 

  • 立體定位放射治療(Stereotactic Body Radiotherapy,簡稱SBRT)

SBRT是高精準的電療,在前列腺癌治療中愈來愈受歡迎。SBRT用於治療前列腺癌,只需5次電療。SBRT較低分次電療每次所放出的劑量還要高,每次高達7.25Gy,所受總劑量為37.25Gy。生物等價劑量仍比上述兩種電療高。正如上述所說,每一次電療都給予那麼高劑量,影像定位準繩度必須很高,否則前列腺旁邊的膀胱和直腸,會受到很大破壞,可以引起器官穿孔或流血等長期副作用。

要達到高精準電療,就需要好像GPS一樣準確的影像定位,而且病人需要作膀胱容量控制和直腸排空。首先,每次做SBRT前,病人需要一個快速電腦掃描,確保電療目標準確無誤,而且沒有過多的膀胱和直腸進入高劑量電療範圍中,否則有可能出現危險副作用。

定位要精準 事前須排尿清大便

另一方面,由於前列腺在身體位置並不是固定,會受膀胱尿液容量和直腸糞便儲存量而影響,所以病人每次治療前需要先排尿,再飲下一定分量清水,以確保每次膀胱儲尿量一致。另外,每天治療前,需要用排便藥清空直腸。所以年紀較大的病人,若不能配合這些指示,可能並不適合SBRT。

這技術差不多有10年時間,近年愈來愈多研究,比較SBRT、傳統電療和低分次電療,療效一樣,甚至有部分研究顯示SBRT更勝一籌。至於副作用方面,SBRT比其他兩種電療沒有明顯增多。現在更有進行中的研究,將SBRT劑量提高至37.5Gy,甚至40Gy,相信未來治療前列腺癌的效果將會更好。

伯伯和家人聽了解說後,最後選擇了低分次放射治療。

 

文:蘇子謙(香港大學臨牀腫瘤學系臨牀助理教授、註冊中醫)

編輯:林曉慧

電郵:feature@mingpao.com