找出致敏原 對症下藥

過敏症是當人體的免疫系統對微量的外來蛋白質(又稱致敏原。常見於花粉、食物或其他物質)作不當防禦反應而引致的過敏症狀。估計現時每六個人當中,就有一個患有過敏症。養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生解釋,患者身體會對致敏原釋放一種名為IgE(免疫球蛋白E)的抗體,它們會附在身體的肥大細胞及嗜鹼性粒細胞表面,當遇上致敏原時,會釋放如組織胺等化學物質,引致流鼻水、哮喘、蕁麻疹等症狀,嚴重者甚至會出現致命性過敏。以上症狀一般會於接觸致敏原後數分鐘內出現。

有時醫生可從患者病歷清楚確認致敏原(如進食海鮮後數分鐘便出現蕁麻疹),又或經皮膚點刺測試、血液測試及激發測試作進一步核實。皮膚點刺測試是將致敏原滴在前臂或上背,然後用金屬小針輕刺該位置的皮膚,讓致敏原滲入皮膚。在醫護人員的監察下等候十五分鐘,然後觀察該位置是否出現過敏反應,例如發紅、痕癢及出現白色微隆、周邊泛紅的風團。風團會在15至20分鐘內變至最大,數小時後消退。

另外,有些患者進食後呈過敏反應,但驗血的IgE卻呈陰性反應,這未必是過敏症。此等情況稱為食物不耐,即未能完全消化或代謝該物質,而引發類似過敏的反應。雖有別於真正的過敏症,但仍須小心診斷及治理。

香港有75%對塵蟎(House Dust Mite)過敏的人同時都對海鮮過敏,這是由於它們同含有一類名叫原肌球蛋白(tropomyosin)的蛋白質,故此有很多對海鮮過敏的病人,亦同時對塵蟎過敏;情況類似對雞蛋過敏的人,有部分也會對雞肉過敏一樣。

李德康醫生指,在過敏病症中,當有過敏徵狀出現,例如流鼻水、哮喘,可處方藥物控制病徴,但只有五至六成機會有效。如找不到致敏原,過敏病可說是「治標不治本」。而一些致敏原如塵蟎、花粉,由於難以完全避免,故病人可能一生中都會因多次病發而感到不適,甚或有性命危險。成功找到致敏原後,醫生可以為病人安排「治本」的脫敏治療。完成療程後,病人即使再遇上致敏原,亦能大大減低發作機會。

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