【有片】新冠大流行 咳兩聲怕中招 發燒驗病毒定抗體?

【明報專訊】新冠肺炎疫情未止,人人自危。

一旦出現輕微發燒或上呼吸道不適,難免會擔心「中招」。新冠肺炎的徵狀與上呼吸道感染非常相似。痰咳不是新冠肺炎、乾咳才是高危?喉嚨痛是否中招?發燒了,是否要立即接受病毒測試?

新冠病徵——新冠肺炎主要病徵,包括發燒、疲倦、乾咳、呼吸困難、心口不適、周身骨痛,部分患者有痰,味覺及嗅覺受影響。(設計圖片,模特兒與文中提及疾病無關,Sitthiphong@iStockphoto)

◆郭:郭業東(養和醫院駐院醫生)
◆徐:徐詩駿(感染及傳染病科專科醫生)

(劉焌陶攝)

■新冠流感難分辨?

問:新冠肺炎與流感病徵極相似?如何分辨?

郭:兩者均屬病毒感染,也會引致呼吸道徵狀,同是通過飛沫傳播。流感潛伏期為1至4天,通常第二天開始出現徵狀。新冠病毒潛伏期較長(2至14天),通常第五、六天出現病徵。新冠病毒傳播度較高,1名患者可傳播2至2.5人,1名流感患者則可傳染1.3人。兩者病徵差不多,同樣可能會發燒,流感較多上呼吸道徵狀,如喉嚨痛、鼻塞、流鼻水、咳嗽、周身骨痛、頭痛、疲倦;兒童更可能出現屙嘔。流感有治療藥物及疫苗。

新冠病毒除引起發燒外,疲倦也是主要病徵,還有乾咳、呼吸困難、心口不適、周身骨痛,部分患者有痰,有些味覺及嗅覺受影響;鼻水、喉嚨痛、腸胃不適屬較少見徵狀;病情亦較流感嚴重,80%患者病徵輕微,15%有嚴重病徵,需要氧氣治療,5%可能有生命危險,要用上呼吸機。暫時未有針對新冠病毒的藥物,亦未有疫苗。

 

■動物疾病如何傳人?

問:新冠病毒是否首先由動物傳人?何謂人畜共通傳染病?

徐:新冠病毒是新發現的病毒,之前從未在人類身上出現。基因排序實驗發現,此病毒跟2003年SARS病毒非常相似,跟其他在蝙蝠身上找到的冠狀病毒屬同一個家族,故推論源頭是蝙蝠。至於病毒是怎樣由蝙蝠傳給人,暫時則屬未知之數,當中可能有一個中間宿主(intermediate host),即病毒首先由蝙蝠跳去人類經常會接觸到的動物,然後再傳給人類。

人畜共通傳染病(zoonoses)的致病原來自動物,可以是病毒、細菌、真菌或寄生蟲。傳染病途徑可以是直接或間接接觸動物身上有傳染力的分泌物,如唾液、血液、大小便等,或進食受感染的動物,或受其污染的食物。例如,俗稱瘋狗症的狂犬病,源頭是受感染的狗或其他哺乳動物;漢他病源頭是鼠類動物;鸚鵡熱是一種細菌性肺炎,源頭是鸚鵡或其他鳥類。

 

■為何驗完又要再驗?

問:發燒了,是否需要接受新冠病毒測試?有幾多種測試?

徐:醫生首先要作臨牀診斷,了解病人病徵、接觸史等;有需要會安排肺部X光,感染者可能呈現肺炎迹象,電腦掃描敏感度更高,就算病徵很輕微的病人,都可能顯示肺部磨砂玻璃樣的陰影。

若懷疑是新冠肺炎,醫生可安排病毒測試,PCR(polymerase chain reaction,聚合酶鏈反應)是現時最準確方法。簡單說,在病人分泌物提取病毒核糖核酸(即病毒的基因),然後在短時間內大量複製,探測陽性信號。這測試非常敏感,所以很多已康復病人,或未開始有病徵的病人,測試都可能呈陽性。

另外,抗體測試則適合一些病徵已出現一段時間或已康復的病人。因為在發病初期,身體還未對病毒產生抗體,會造成假陰性。如果第一次抗體測試呈陰性,但在臨牀上有懷疑,病人應在10至14日後重複檢驗。有些個案PCR呈弱陽性,抗體測試對診斷非常有用。

 

■現時無針對藥物?

問:如何治療新冠肺炎?

徐:目前有支援治療及藥物治療。10%至20%新冠肺炎患者出現嚴重病徵,需要支援治療,如氧氣治療、插喉協助呼吸,甚至使用人工肺維持血液含氧量,或腎衰竭時要做血液透析等。

至於藥物治療,針對性的抗病毒藥物仍在測試中,已有多種藥物顯示有抗新冠病毒的能力,但缺乏大型臨牀數據;真正具療效的藥物,至今仍未有定案。有潛在療效的藥物包括瑞德西韋、蛋白酶抑制劑、利巴韋林及干擾素。不少非傳統抗病毒藥物,亦視為測試對象,例如醫治瘧疾及杜蟲的藥物,但實際療效仍待較大型臨牀測試證實。

除藥物治療外,新冠肺炎患者康復後的血清,會有病毒抗體,所以血清亦可能是有效治療。但此類治療要克服較多問題,如血清來源有限,康復者血清中的抗體濃度也不一樣,未必能夠達到有療效水平。

 

知多啲:傳播力高 「群體免疫」不可行

新冠病毒威脅全球公共健康,造成史無前例的挑戰。初期歐美不少國家應對防疫的冷淡態度引起爭議,當中不得不提曾採取「佛系防疫策略」的英國。1月31日英國確診了首兩個病例,到了3月初累計確診病例已逾百個。當時英國政府首席科學顧問提出「群體免疫」(herd immunity)策略,希望讓全國六成人口感染並痊癒以產生免疫力,如此就可達到長遠保護整個社區的目標,此策略惹來廣泛爭議。隨着疫情持續升溫,英國政府的防疫措施「加辣」,包括禁足令、停課、強制關閉酒吧、咖啡廳等。

究竟「群體免疫」如何防疫?一批人具有免疫力後,真的可保障整個社區?感染及傳染病科專科醫生徐詩駿解釋:「『群體免疫』是指一些人本身對某類病毒並無任何免疫力,原應健康受到影響,但由於身邊人具有相應的免疫力,所以間接令該批毫無免疫力的人亦得到保護。肺炎鏈球菌疫苗便是其中一個『群體免疫』例子。幼兒及長者是患上肺炎鏈球菌的高危族群,透過接種肺炎鏈球菌疫苗,不但可減少接種者本身感染風險,由於整個社區感染人數減少,變相有助減低其他人受感染的風險。」研究指出,整個社區要有六至七成人口染病,才可達到 「群體免疫」效果。新型冠狀病毒死亡率高過一般流感,傳播力來勢洶洶,如果患病數字高達六至七成人口,勢將對醫療系統帶來沉重壓力,此策略代價太高,不可能實行。

文:黎雅麗
編輯:梁小玲
電郵:feature@mingpao.com

 

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