【有片】惡蛇上頭 增中風之險 纏神經線一再復發 高危族打針預防

生蛇
(明報製圖)

【明報專訊】「生蛇」是由引起水痘的帶狀疱疹病毒引致。水痘患者痊癒後,病毒潛藏在神經系統,待免疫力下降時伺機而起,沿神經線發病,常見部位是腰部,患處或痛或癢。不過,「蛇」亦可能出現在眼睛、耳,帶來失明或失聰風險;生於頭部更會增加日後中風風險。

◆ 蔡:蔡曉陽(公共衛生醫學專科醫生)
◆ 鄭:鄭志文(家庭醫生)

纏一圈攞你命?

問:「生蛇」屬什麼病?有人話生一圈就會死?

鄭:對於生蛇,有不少傳說,很多人以為是奇難雜症,四出尋找神醫,其實生蛇一點也不奇怪。小時候出過水痘,帶狀疱疹病毒會終身潛伏在神經線內。當抵抗力變差或壓力太大,便有可能發作,有統計指95%的人身上都帶有病毒。每個人一生中亦有三分之一可能生蛇。臨牀所見,每星期也有生蛇病人求診,情况非常普遍。

蔡:由於病毒潛伏在神經線,所以發病時會沿着神經線於皮膚上長出水疱及紅疹,看上去像一條蛇,所以俗稱「生蛇」。生蛇與抵抗力弱有關,如抵抗力好,可抑壓着潛伏在神經線上的病毒。

一般來說,生蛇只涉及一條神經線,例如只會在其中一邊腰部單邊發病;但如病人的抵抗力太差或免疫系統出現問題,帶狀疱疹病毒便有可能影響多於一條神經線,例如在腰的另一邊發病,紅疹便好像在身上生了一圈。病人因為本身的抵抗力或免疫系統有毛病,所以增加死亡風險,但實際上不是因生蛇而死,而是由其他疾病引致。

眼耳肛門也藏蛇?

問:「蛇」只會出現在腰部?

鄭:帶狀疱疹病毒會潛伏在神經線位置,所以除了腰部,其他地方如頭、頸、耳仔、肛門也可生蛇,有可能影響聽力,或因神經刺痛而無法坐下。

蔡:「蛇」若出現在頭部會比較麻煩,曾見過一個70多歲婆婆,半邊臉都出了紅疹,亦影響到雙眼發炎,有可能會盲。研究發現如生蛇位置在頭部,將來的中風風險會增加。

 

屠蛇黃金72小時?

問:生蛇如何診斷?水疱搽藥膏就得?

鄭:要診斷病人是否生蛇,醫生一般按臨牀徵狀例如水疱狀紅疹、發病位置及疼痛時間斷症。但也有特殊情况,例如紅疹出現在頭皮、耳窿、牙肉等隱蔽位置,在發病初期要很仔細去尋找。另外,發病初期出現疼痛,但紅疹或水疱卻在4至7天後才出現。所以說診斷生蛇可以好簡單,亦可以好困難。

不少人以為生蛇時皮膚有紅疹和水疱,必須塗外用藥膏;較年長一輩甚至說,一定要找蛇頭出來,然後用香炙殺死牠。其實西醫對生蛇的病理及治療已有很清晰研究,醫治方法是口服抗病毒特效藥物。

蔡:如病人懷疑自己生蛇,最好盡早求醫,因為研究發現如能在發病後72小時內服用特效藥,不單病情較易受控制,生蛇的副作用如神經痛等亦可大為減輕。建議大家應提高警覺,如腰背有針刺感覺,就要特別留意是否伴隨有紅疹或水疱。

 

生蛇湊孫傳水痘?

問:如何預防生蛇?會否傳染?

蔡:俗稱蛇針的帶狀疱疹疫苗,是現時最有效的預防方法,成效約有八成至九成,所以如屬高風險人士,應該考慮打蛇針。蛇針藥效約可維持5至10年,但如病人剛生完蛇,由於體內已有抗體,這時打蛇針便不會有效,最好在1年後才打。另外,生蛇本身不會傳染,但如發病時身上的水疱穿破,內裏的帶狀疱疹病毒有可能感染到未曾出水痘的人,例如現時嬰兒1歲後才會打水痘針,如長者湊孫時剛好生蛇,同時水疱又穿破,便會令嬰兒感染水痘。

鄭:很多人以為生過蛇便有抗體不會再生,這是謬誤,曾有一個病人在60歲時生蛇,數年間竟生了3次,所以即使曾生蛇,仍應該打蛇針預防。

文:Genki
編輯:林曉慧
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