知多啲:淋巴結持續腫大 「癌」機四伏

【明報專訊】老人家常說頸部有粒「痰火核」,究竟「痰火核」是什麼?

家庭醫生鄭志文說,不時有病人求診說自己有粒「痰火核」,懷疑是淋巴結腫大。頸部淋巴結腫脹、發炎原因很多,最常見是附近位置出現感染,例如:口瘡、牙肉腫脹或上呼吸道感染;但醫生會同時檢查其他位置如腋下、大腿內側的淋巴結,如同時發現腫脹,就要考慮整體問題,如德國麻疹,甚至原發或轉移的癌病。

 

頸部巨大甲狀腺結節(圖1)(受訪者提供)

 

淋巴結對抗入侵病菌

明德國際醫院耳鼻喉科專科醫生馮泰恒說,頸部淋巴結分佈在頸部的淺層及深層,是人體重要免疫系統之一,負責抵禦外來病菌入侵。若頭頸區域受細菌感染或有癌細胞時,淋巴細胞便會進入作戰狀態,令到頸部淋巴結腫大,如常見的扁桃腺發炎或上呼吸道感染等;一般患者的淋巴結出現紅腫、疼痛甚至有發燒徵狀,當炎症消退,淋巴結便會縮小。

但當淋巴結一直腫脹甚至變大,就要懷疑是否原發性淋巴癌或頭頸轉移的癌症,如:鼻咽癌、扁桃腺癌、口咽癌、甲狀腺癌,或肺癌轉移等。

針對非發炎引起的淋巴結腫大,醫生會用內窺鏡在頭頸部位如鼻咽、喉嚨、舌底或聲帶等仔細檢查找出源頭,才可以對症下藥;若懷疑是淋巴結的問題,就會用超聲波掃描查看形狀及硬度,並抽血檢查白血球及血小板。如淋巴結不斷腫大,檢查中又未能找出原因,或會考慮做手術把淋巴結切除,查找問題根源。

 

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