美流感一周4000死 3因素大爆發 情况如2009年豬流感 專家促注射疫苗

【明報專訊】美國疾病控制及預防中心(CDC)就當地爆發近10年來最嚴重季節性流感疫潮發表最新報告,形容嚴重程度與2009年豬流感疫情相若,因流感或相關病症死亡者一周逾4000人。CDC坦言未知疫情是否已達高峰,呼籲國民盡快接種疫苗。CDC稱尚未知道為何今次流感疫潮如此嚴重,但美國近年疫苗接種率偏低,同時今次爆發的H3N2型屬甲型流感,變種速度快的特性亦令抗病效果欠佳。《紐約時報》的科學記者則質疑,特朗普政府對防疫欠積極,早前疾控官員因醜聞辭職,亦令抗疫行動群龍無首。

CDC署理總監舒哈特(Anne Schuchat)上周五(9日)公布,今次流感季爆發的H3N2型流感已在全國各州廣泛傳播,暫時只有夏威夷及俄勒岡州倖免。疫潮由去年10月爆發至今已有63名兒童證實因流感死亡,當中有接種流感疫苗者僅20%。現時求醫者中約每13人便有1人有流感徵狀,已追平2009年新型豬流感H1N1爆發時的情况。因流感入院人數截至上月27日達1.5萬人,即約每10萬人有51.4人入院,為2010年開始追蹤記錄以來最高。

1/13求醫者有流感徵狀

CDC最新數據顯示,2018年第3周美國有40,414人死亡,其中因流感或肺炎死亡者達4064人,約佔整體死亡人數10%,預料將繼續上升。

據CDC 2016年估計,美國近年因流感死亡的人數約為每年1.2萬至5.6萬,目前這波疫潮已踏入第11周,而以往疫潮約持續11至20周。舒哈特坦言,尚未知疫潮是否已達高峰或將惡化。她呼籲病人留家休養,避免病毒散播,另亦鼓勵國民接種流感疫苗,防患未然。舒哈特稱專家仍在調查今次流感疫潮嚴重的原因,但說:「這提醒我們流感可以很嚴重,不應掉以輕心。」

有專家認為疫苗接種率偏低是成因之一。雖然CDC自2010年起推動全民接種,但現時全美各州流感疫苗接種率僅30%至50%左右,並持續出現下降趨勢。不少專家相信,這與疫苗成效受質疑有關。澳洲及加拿大早前公布初步數據,顯示對應當地H3N2型流感的疫苗有效率僅10%至20%;至於美國的數據料在未來一周內公布。

疫苗接種率偏低 料因成效受質疑

雖然美國現有流感疫苗對應的病毒包括了正肆虐的H3N2型,但美國流行病學家貝朗吉亞(Edward Belongia)此前研究發現,H3N2型流感爆發時疫苗的有效率僅三成,相較H1N1型爆發時有效率則有67%。貝朗吉亞指出,H3N2型流感變種速度遠較其他流感迅速,即使以雞蛋培植用於製作疫苗的病毒時亦可能令其變種,令專家難以設計有效疫苗,亦可能是其殺傷力較大的原因。

衛生官員相繼下馬 抗疫群龍無首

《紐約時報》的科學記者麥克尼爾(Donald G. McNeil)上周五發表評論,質疑總統特朗普用人不當,要為流感疫情負責。衛生與公眾服務部長普賴斯(Tom Price)去年9月被揭濫用公帑租用私人包機公幹而下台,CDC總監菲茨杰拉德因擁有生物科技及衛生相關企業股份影響職務,後更因投資煙草企業遭質疑操守,今年1月辭職,影響主力防疫的CDC。CDC未作特別衛生警告,亦未見大力宣傳接種疫苗等防疫工作。文章亦質疑特朗普本身反疫苗,在疫潮爆發後無所作為,相反在上任之初遇上豬流感疫潮的前總統奧巴馬則積極處理,包括要求國會撥款15億美元抗疫及公開接種。

(綜合報道)

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