血管炎種類多、徵狀多變難察覺 注意四警號:皮疹、發燒、關節痛、疲倦 宜及早求醫

免疫系統有阻擋外來細菌或病毒襲擊的作用,但亦有機會錯誤攻擊自身組織,引起各種自身免疫系統疾病,例如當血管受襲時可導致血管炎,引發的徵狀可以很廣泛,包括皮膚紅疹、皮膚潰瘍,亦可以是發燒、關節痛,甚至是血尿、氣促或血壓上升。若未能及早診斷和適當治理,有可能產生血管纖維化及收窄,影響血液供應,增加患上心血管疾病發生的風險。因此一旦出現以下四個警號,應及早求醫查找病因。

 

血管炎種類多 發燒、皮疹、關節痛徵狀多變

養和醫院風濕科專科醫生黃佩茵醫生表示,由自身免疫系統失調引起的血管炎,在香港不算常見,但此疾病可以在任何年齡的人士身上發生,而且種類繁多(見表1),例如大多在兒童發病的川崎症正是血管炎的一種;而青年人則較多患免疫球蛋白A血管炎;成年及年長人士則以高安氏血管炎及ANCA抗體相關血管炎居多,例如過敏性肉芽腫血管炎及顯微性多血管炎等。

黃醫生稱,不同的血管炎會影響人體內不同的血管,無論大中小至微絲血管都可能出現炎症,引起各種各樣徵狀(見表2)。以影響大血管的高安氏血管炎為例,可引起血壓高及心絞痛等徵狀;巨細胞動脈炎則可引起頭痛、食慾不振及體重下降,ANCA抗體相關血管炎既可影響肺部導致氣促,也有機會損害腎臟引起腎炎。正因為血管炎引起的表徵十分多樣化,沒有特定或指向性病徵,故患者初期並不容易察覺,卻可能已對身體造成嚴重的破壞。

若出現以下四個徵狀,有可能是血管炎復發的警號,宜及早求醫查找病因勿延誤。
若出現以下四個徵狀,有可能是血管炎復發的警號,宜及早求醫查找病因勿延誤。

 

炎症可致血管收窄纖維化 影響心臟致心血管疾病

黃醫生指出,如果病情未能及早發現,炎症或可引致血管收窄及纖維化,令血流供應減少,有些患者因而出現手腳冰冷的情况,又或皮膚缺血可形成潰瘍壞死。若影響心臟及腦部血管更可引起心肌梗塞或中風等嚴重疾病,因此得到及早診斷及盡早控制病情十分重要,以盡量減低後遺症的發生以及對患者造成的永久傷害。

血管炎與其他自身免疫系統疾病一樣,可以利用藥物緩解病情。黃醫生表示,治療血管炎要按病人的徵狀及嚴重程度而定,常用的藥物包括類固醇、改善病情的免疫系統抑制劑及生物製劑,都有助抑制或調節免疫系統,從而減低病症造成的破壞。

 

初發病患者難察覺 白塞氏症 引致肌肉發炎本港屬罕見

不過,據黃醫生的經驗所得,除非血管炎影響到皮膚或主要器官,引起明顯的徵狀,否則病人較常因起初徵狀輕微而遲診,輾轉可能數年才確定是血管炎作怪,此時血管炎可能已經引致永久性損害。

黃醫生分享曾有一名女患者,其徵狀是皮膚及足部出現紅疹,口腔及生殖器官出現潰瘍情况,經不同專科醫生診斷仍找不到病因,後來在轉介到風濕科時,經過詳細檢查後始確診他患有白塞氏血管炎及足部肌肉發炎,在本港屬罕見病例。

黃醫生闡釋,此白塞氏血管炎屬於病情比較頑固的病例,除了出現皮疹外,病人因為小腿側及腳部的肌肉受到自身免疫系統攻擊以致舉步為艱。「幸好患者及時找到病因及處方合適的治療(生物製劑),病情最終也能受到控制。此病例反映及早準確診斷對病人的康復尤其重要,即使再棘手的血管炎亦可以有效處理。」

 

血管炎仍有復發機會 注意作息及身體變化

她提醒,血管炎在控制後仍有機會復發,故此病人在康復後仍要保持健康的生活習慣,包括均衡飲食、適量運動及足夠休息,並需要注意身體狀况,定時覆診及按醫生指示服藥,一旦復發也可以及早調控藥物劑量。若出現以下四個徵狀,有可能是血管炎復發的警號,宜及早求醫查找病因勿延誤。

 

血管炎4個警號:

1. 出現不尋常的皮疹

2. 高燒持續不退

3. 關節、肌肉疼痛

4. 咳血或無故氣促

養和醫院風濕科專科醫生黃佩茵醫生指出,血管炎的種類和徵狀都十分多樣,故發病初期患者一般較難察覺,她提醒若出現皮疹、持續高燒、關節痛和疲倦等徵狀,宜及早求醫查找病因。
養和醫院風濕科專科醫生黃佩茵醫生指出,血管炎的種類和徵狀都十分多樣,故發病初期患者一般較難察覺,她提醒若出現皮疹、持續高燒、關節痛和疲倦等徵狀,宜及早求醫查找病因。

 

表1:血管炎種類(部分) 
.高安氏血管炎
.巨細胞動脈炎
.結節性多動脈炎
.川崎症
.白塞氏血管炎
.ANCA抗體相關血管炎──如過敏性肉芽腫血管炎及顯微性多血管炎
.免疫球蛋白A血管炎
表2:血管炎徵狀多變,較常見徵狀
.發燒
.頭痛
.疲勞
.體重下降
.食慾不振
.關節疼痛或腫脹
.皮膚出現紅疹、紫斑甚至潰爛
.視力模糊、眼紅或發炎
.手指和腳趾末端變白、變紫或變紅
.肌肉酸痛無力
.咳嗽、氣促
.血尿、蛋白尿

 

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