譫妄症突襲令人性情大變

昨日還是和藹可親的老人家,今日卻突然性情大變,狂躁易怒又胡言亂語,甚至見到不存在的人,難道是撞鬼或腦退化惡化?養和醫院精神科名譽顧問醫生潘佩璆醫生指出,問題可能是身體毛病誘發「譫妄症」作怪,令人出現幻覺、妄想等異常狀態,但只要適當治療多可痊癒。

八十歲的李婆婆經常笑容滿臉,與家人及鄰居關係良好,但有一天婆婆突然變得蓬頭垢面,神色茫然,又說看到小朋友和動物走動,以為有鬼所以十分驚恐。家人深感奇怪,婆婆之前一日也不是這樣子,擔心下立即帶她去求醫,後來確診患上譫妄症(Delirium)。

「譫妄症病人的精神狀況可於短時間內改變,如思維邏輯出錯、無法理解自己身處的時地,並時而清醒,時而迷糊,因而感到緊張不安、驚恐及憤怒,部分病人則有疲累及渴睡等失去動力的症狀。」潘佩璆醫生表示,譫妄症的發病既急又明顯,可於一夜之間出現,不似認知障礙般慢慢惡化。

他稱,過去的研究顯示,住院病人多達一至三成人有譫妄症,當中以深切治療部的比率最高,嚴重患者會出現自行落床、扯脫醫療器具、抓狂等異常行為,故被穿上約束衣以控制行為。

任何人也有機會出現譫妄症,當中長者屬於高危一族。潘醫生解釋,患病或健康狀況轉差是誘發譫妄症的常見原因,或與腦部功能受干擾有關,體弱的長者自然較高機會患病,若長者本身有認知功能障礙則令譫妄症更易發生。

譫妄症是需要治療的病症,而且有得醫。「很多時治好生理的疾病便能使病人恢復精神,有時可以使用精神科藥物如抗思覺失調藥、膽鹼酯酶抑制劑等作短期治療。」潘醫生解釋,藥物可減少病人的思維混亂、妄想及幻覺,幫助他們康復。

例如上述的李婆婆,入院時有發燒及缺水等情況,後來發現是大腸桿菌引起的尿道炎。婆婆接受治療後,大約一個星期便恢復正常,變回以往可愛的老婆婆。

潘醫生提醒市民,若發現家人有譫妄情況宜及早求醫,否則可能會引起腦神經受損,可引致長期認知問題。除了適當治療外,亦建議病人親友多給予安慰及關懷,幫助病人康復,包括:

*保持環境明亮,避免因為看不清而引起混亂及不安

*向病人講解時間及空間狀態,保持與外界接觸,以防長期迷糊而加劇病情

*確保病人攝取足夠營養和水分,因缺水或營養不足可加重譫妄

*收起利器,避免病人傷害自己

*盡量安撫及平復病人情緒

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