銀屑病惡化 生物製劑速控病情 比傳統療法少副作用

【明報專訊】香港每100個人便有一人患有銀屑病(Psoriasis,又稱牛皮癬)。30歲及60歲前後是發病高峰期,當中不少是適齡懷孕的女性,患病不但影響皮膚外觀,導致情緒低落,病人往往因擔心病情惡化而不敢懷孕。

王女士因為懷孕,令銀屑病惡化成膿疱型銀屑病,手指長滿膿疱;分娩後接受生物製劑治療,病情很快得到控制,她形容那份喜悅跟小孩出生不相伯仲!

36歲的王女士是一名記者,即將迎接第三個小朋友的來臨。然而她是銀屑病患者,之前兩次懷孕已經有過病變的現象,今次亦不例外。懷孕前的她一直患有銀屑病,大多出現於身體的局部位置,如手肘、膝蓋、臀部,口服藥物和藥膏一般都能控制病情。但當她懷孕時,銀屑病會轉化成膿疱型銀屑病,手指長滿膿疱,更出現銀屑病造成的關節炎徵狀。奈何工作需要,加上懷孕不能亂服藥,她只能硬着頭皮,忍着不適地繼續工作,鍵盤往往滿佈膿疱破裂流出的鮮血。

三大皮膚病 懷孕、壓力可觸發

銀屑病並非專攻孕婦,而是現今社會最常見的三大皮膚病之一。病人局部或全部的皮膚表面會出現粗糙紅色的丘疹或斑塊,因為表面有多層銀白色的鱗屑,故稱銀屑病。雖然銀屑病的成因仍然未明,但家族史、先天基因問題、免疫系統疾病和環境變化,都可能導致銀屑病的發生。

銀屑病不是傳染病,是自身免疫力系統出現了問題,過多白血球、多角形細胞和免疫力分泌物都會刺激T細胞釋放出腫瘤壞死因子(Tumor Necrosis Factor,TNF),使皮膚細胞變得過度活躍而出現異常,導致皮膚周期比正常快。正常人的皮膚由初生細胞增生至脫落約需一個月,但銀屑病人只須5至7天,同時皮膚的血液供應也會改變,令皮膚出現發炎及斑塊、紅腫或痕癢等現象。懷孕、壓力和運動後創傷,皆有可能觸發銀屑病或使病情加劇。

30%患者有銀屑病關節炎

除了引致皮膚發炎和紅腫,銀屑病更會導致銀屑病關節炎,外國有研究指出,高達三成銀屑病人最終會發展出銀屑病關節炎。病人最常見於膝蓋疼痛、關節僵硬,嚴重的更會變得活動困難。此外,頭皮和指甲的病徵較常被銀屑病人忽略,但往往會為社交生活帶來影響。曾經有一名空姐病人,明明不是煙民,手指甲卻無故變黃,由於工作需要,只能以指甲油遮蓋;頭皮問題也愈來愈嚴重,由於公司制服較深色,頭皮大量跌落於肩膀令她十分尷尬,不但變得害怕上班,有時連朋友聚會也不願意出席。直至手腳相繼出現病徵時求醫,才得知自己患有銀屑病。

雖然銀屑病沒有生命的威脅,但它影響皮膚外觀,令病人感到尷尬、失去自信和情緒低落,更會影響身體各部分,較易出現三高、腎病甚至癌症,有研究更指銀屑病影響病人生活質素與癌症病人相似,可想而知患者承受的身心負擔的確不少。

目前,銀屑病不能根治且會復發,治療目的是控制病情,讓病人回復正常的生活質素。傳統療法包括外用藥物治療、光學治療和系統性藥物治療。外用藥物治療主要為含焦油類或類固醇,以及維他命D衍生物,能抑制表皮細胞分裂,但功效不算十分顯著,而且長期使用類固醇,可引致皮膚萎縮、變薄或長出細毛等副作用。光學治療則是透過大劑量紫外線照射皮膚以減輕病情,但同時會令皮膚變得乾燥和增加皮膚癌的風險。

對付病情中等或嚴重的銀屑病,系統性藥物治療是較為常用的療法,能抑制免疫系統。傳統藥物包括甲氨蝶呤(Methotrexate, MTX)和環孢素(Cyclosporin A)和維他命A酸藥物,但維他命A酸效用有限,副作用也不少,系統性藥物或會產生破壞肝臟和腎臟的副作用。對此,生物製劑療法專門針對出現系統變異的銀屑病患者,可說一個嶄新的治療概念,能大大減少傳統藥物副作用的同時,又有相同或更理想療效。

生物製劑雖然較昂貴,但能迅速有效控制病情,而且減少系統性傳統藥物的副作用,大大提高病人的生活質素,能抑制免疫系統,減低角化的過程。皮膚科醫生一般會小心檢查,及選擇合適的病人,以免出現如肺癆或肝炎等不必要的副作用

新療法助降心血管病風險

此外,近年醫學界證實銀屑病人患心血管病的風險較高。今年初在《美國皮膚醫學會期刊》發表的一項研究發現,生物製劑療法有助保護或改善心血管問題。很少人知道的是,心血管疾病是與銀屑病相聯的代謝綜合症,銀屑病人比正常人患心血管疾病的風險都要高。該研究找來分別服用甲氨蝶呤和生物製劑的銀屑病人,觀察後發現服用生物製劑的病人,其心血管疾病風險比服用甲氨蝶呤低45%,是不少銀屑病人的福音。

王女士分娩後,也接受了生物製劑治療,病情很快得到控制,兩星期後關節已活動自如;治療一個月後,皮膚大為好轉,她形容那份喜悅跟小孩出生可謂不相伯仲呢!

文:侯鈞翔(皮膚科專科醫生)

編輯:王翠麗

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