長期咳嗽逾4星期或與哮喘有關?兒童確診想受控或斷尾 記得做足4件事

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兒童一般感冒初癒,可能會有一段時間經常咳嗽,然而若咳嗽持續超過4星期,根源可能與其他疾病有關,最常見是哮喘問題。有專科醫生指出,家長可細心留意及記錄兒童咳嗽的時間和次數,有助醫生診斷咳嗽是否跟哮喘有關。一旦確診哮喘,患者除了須按醫生指示使用藥物,不貿然自行停藥外,還要切記做足4件事,能夠妥善控制病情,孩童哮喘問題有望在長大後成功斷尾。

兒童持4星期 或哮喘引致

養和醫院兒童呼吸科專科醫生吳國強醫生表示,咳嗽是一種自我保護機制,當氣管受到外物刺激,大腦會發出咳嗽信息,以助將異物咳出。他指,很多時咳嗽是上呼吸道感染的後遺症,病人因為感冒導致喉嚨黏膜受損,在短暫失去黏液及黏膜的保護下,若只有空氣經過喉嚨都可能會造成刺激,令人想咳嗽;而兒童慣常用口呼吸會令咳嗽情况更差,因為空氣進入喉嚨前並無經過鼻子過濾、加暖及加濕。

吳醫生指出,一般因為感冒而引致的咳嗽,持續2至3個星期仍屬正常;但如果咳嗽持續超過4星期,演變成長期咳嗽,則需要注意是否與其他疾病有關,而哮喘是其中一個最常見引致兒童長期咳嗽的原因。

及次數  睡夢中咳醒要留意

如發現兒童有長期咳嗽的問題,吳醫生建議家長可細心留意子女出現咳嗽的時間。哮喘引起的咳嗽通常發生於凌晨時分,患者會在睡夢中咳醒;日間時分則會在大笑時、運動後都會誘發強烈的咳嗽,家長如能夠記錄子女的咳嗽狀况,求醫時有助主診醫生更有效診斷患者長期咳嗽背後的原因。

如果懷疑兒童有哮喘問題,吳醫生建議應接受肺功能測試,檢視氣管是否有不正常反應,一般4歲以上的兒童已可遵從醫護人員的指示接受肺功能測試,兒童只需要像日常般呼吸,電腦便能分析及評估肺功能,加上臨床問診,醫生便能更準確判斷病人是否患有哮喘。

按處方服藥 家長整合咳嗽日記助評估

一旦確診哮喘,醫生一般會處方類固醇吸劑搭配長效型支氣管擴張劑,藥物會存於同一個加壓藥罐中;或處方口服白三烯素受體拮抗劑,通常是早晚各用藥一次,以防止氣管發炎、哮喘病發。上述藥物在有需要時亦可使用,例如在運動期間喘氣時,吸入類固醇吸劑及長效型支氣管擴張劑,能在短時間內發揮藥效,紓緩不適。

此外,吳醫生建議患者及家長可整合「咳嗽日記」,詳細記錄患者的咳嗽時間、次數、是否有喘氣等情况。哮喘患者按時用藥後,理應不會再在夜間咳醒,也毋須因為哮喘病發而使用氣管舒張劑超過兩次。如果咳嗽日記記錄到上述情况,反映哮喘病情未能妥善控制,可以主動向醫生反映情况,有助調整治療方案。


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兒童成長後哮喘有望斷尾

吳醫生強調,治療哮喘需要病人的合作及自律性,必須按時用藥,有助控制病情,改善生活質素,未來更有望斷尾。因為兒童成長後,氣管同時亦會生長、變粗,哮喘徵狀自然會逐漸減少,約有七成兒童患者能在長大後斷尾。

吳醫生提醒家長切勿在徵狀改善後,擅自為子女減藥或停藥,因為沒有徵狀並不等於哮喘已痊癒,病人的氣管可能仍持續發炎腫脹,長遠而言氣管組織細胞纖維化,日後便無法恢復原狀,成長後氣管的尺寸及彈性會較正常人差,有機會導致永久哮喘。


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吸入式類固醇劑量較低 家長勿過慮

至於部分家長憂慮類固醇帶來的副作用,吳醫生解釋,吸入式類固醇十分安全,劑量遠比口服類固醇低(只有口服藥的百分之一),因此家長毋須過分擔心。此外,家長亦不應因為擔心子女哮喘病發而阻止運動,因為運動可以鍛煉肺功能,有助氣管生長得更粗壯,提高日後哮喘能夠斷尾的機會。

長期咳嗽逾4星期或與哮喘有關?兒童確診想受控或斷尾 記得做足4件事
想妥善控制哮喘,患者除了要按醫生處方服藥外,更應做足以下4件事。

要哮喘妥善受控 做足4件事

總括而言,妥善控制哮喘的目標如下:

  • 不會有突發性的呼吸困難
  • 不會影響睡眠
  • 每天運動1小時都不會出現哮喘問題
  • 正常飲食不會出現哮喘問題
  • 長大後哮喘斷尾

要達至上述目標,怎辦?

  1. 在一段長時間內適度使用哮喘藥物是非常重要,在妥善控制哮喘後,一般仍需要持續用藥3至6個月
  2. 均衡飲食,包括每天進食兩份水果、3份蔬菜,以及多進食深海魚
  3. 每天運動1小時
  4. 避免受到室外、室內污染影響,例如汽車廢氣、吸煙、燒香等

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