【體外受孕講座特稿】體外受孕冷凍卵子增加成孕機會

令有需要的夫婦可考慮利用體外受孕方法,以增加懷孕機會。另一方面,對於有意延遲生育計劃或暫時未有合適生育條件的女性,利用冷凍卵子技術將優質卵子冷藏,都是現時可考慮的選擇。明報健康網及養和醫院日前假中央圖書館演講廳舉行「體外受孕診療新趨勢」講座,吸引不少情侶及夫婦到場了解,以尋找生育的機會。

所謂不孕,根據世界衞生組織的定義,是指一對夫婦在沒有採取任何避孕措施下,經過一年有規律同房(一星期兩至三次)都未能懷孕。養和醫院生殖醫學科專科醫生鄧靄珊醫生表示,若是男性因素引致不育,大多與精子質量欠佳有關,包括精子數量不足、活動能力不足及形態不正常;女性若有排卵問題、患有輸卵管阻塞或盤腔黏連、子宮內膜異位症等問題,亦是導致有生育困難的因素。另有三成不孕原因不明,但當中多屬精子及卵子質素問題。然而,針對部分不育的原因,現在可透過體外受孕技術協助夫婦孕育下一代。

篩選優質卵子進行體外受孕

體外受孕主要有四個步驟:刺激排卵、抽取卵子、將卵子與精子結合並在體外培植、成為胚胎後移植回母體,整過過程可在女性一個月經周期內完成。

鄧靄珊醫生解釋,刺激排卵需時約八至十日,一般以每日打針方式進行,期間要定期監察卵子數量,避免因過多而出現併發症,或因過少影響可受孕的卵子數量。經刺激後,每邊卵巢一般平均會形成五至六個卵泡,透過超音波技術進行陰道刺針,抽出每個卵泡的卵泡液,再由胚胎專家找出卵子。若精子質素正常,可採取常規受精方法,將卵子與一定數量的精子放在一起,讓精子自然游進卵子進行受精。若精子情況不理想,胚胎專家可利用幼針將精子帶進卵子,完成受精過程。專家會將受精卵子放入培養儀,觀察其發展成為胚胎及細胞分裂情況,經過三至五日,再將胚胎植入子宮內,以期望能成功著牀及懷孕。

植入胚胎後,成孕率主要受子宮或胚胎因素影響,當中以胚胎因素較多。鄧靄珊醫生強調,每個卵子、精子以及胚胎都是獨立個體,因此個別質素非常重要,會影響成孕率、胚胎發育及嬰兒健康情況。胚胎專家在挑選胚胎時,以往透過目測胚胎細胞分裂情況,現在可利用全時監察胚胎培養儀,透過定時拍攝相片,從中全面監察和評估胚胎發展情況。

另外,研究發現35 歲或以上女性出現不正常胚胎比例增加,若將不正常胚胎植回體內,會提高著牀失敗、流產及誕下不正常嬰兒的機率。因此,需要時也會進行胚胎植入前染色體篩查,以斷定基因是否正常,以增加體外受孕的成功率。

新技術冷凍卵子效果佳

女性自然受孕機會隨年紀增長而下降,養和醫院生殖醫學科專科醫生駱紅醫生表示,女性出世時已有既定的卵子數量,隨年齡增長,數量及質素會隨之下降,數量最初有百多萬粒,但接近更年期、大約45 至50 歲時,只餘下千餘粒,而質量方面,胚胎異常機會亦會增加,導致容易流產或難以成孕。要保持生育能力,可考慮保存胚胎、卵子或卵巢組織。

雪藏精子及胚胎技術早在八十年代已發展成熟,30 年前亦開始有冷凍卵子解凍再受孕的案例。駱紅醫生指出,冷凍卵子是在室溫環境下將卵子放進液化氮罐中,以負196 度穩定保存。傳統會以漸進式冷藏方法,在數小時內將卵子逐步冷卻和脫水,但由於卵子內含豐富水分,冷藏過程易受冰晶體影響及外膜變硬,導致解凍後卵子質素變差。然而,近年出現的玻璃化冷凍技術,可在數分鐘內將卵子快速冷卻,避免了以上問題。有研究顯示,新技術比傳統做法更有效提升解凍後卵子存活率,受孕率與新鮮卵子相若。

冷凍卵子須注意時機

冷凍卵子與體外受孕做法相若,透過刺激排卵及抽取卵子後,將卵子冷藏,需要時才解凍使用。駱紅醫生表示,目前有數千名用此方法受孕的嬰兒誕生,至今數據顯示,沒有增加染色體缺憾、先天異常等情況。由於成功率理想,安全性亦得到證實,美國生殖醫學會已將冷凍卵子從實驗性質項目中剔除,可在臨牀使用。除了因為健康原因例如乳癌患者在接受化療前、遺傳基因突變要切除卵巢及卵巢早衰等人士外,若因為丈夫因事未能配合提供精子進行體外受孕、由於個別地區或國家的法律及宗教問題不容許冷凍胚胎,又或因個人原因要延遲生育計劃的女性,可考慮預先冷凍卵子。

現時香港只容許已婚夫婦進行體外受孕,雖然單身女性可因患病等原因冷凍卵子,但使用卵子時必須已婚及未能自然懷孕生產。駱紅醫生表示,年輕女性卵子質量佳,但較少機會使用。年長女性較有機會接受體外受孕,但屆時卵子質量較差,成孕機會較低,要抽取更多卵子以增加成孕機會。由於香港法例規定冷凍卵子最長只可十年,加上年紀越大懷孕風險越高,如有需要,建議在35 歲左右考慮冷凍卵子。

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