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【點解會笑】笑能抗抑鬱?笑會出縐紋?擳自己唔會笑?假笑苦笑可減壓?教你笑多啲

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【明報專訊】笑,對身體有不少好處,但點解會笑呢?為什麼被人「擳」肚皮或腳板底,總會忍不住發笑,難道是肚皮有條笑神經?腳板底有一堆大笑細胞?為什麼自己「擳」自己就不會笑?笑得多又擔心抬頭紋、魚尾紋等大大小小的縐紋浮現;對貪靚之人來說,這個「副作用」可不是說笑!笑,可以提神醒腦,促進健康兼討人歡心,好處多多絕非講笑。除了快樂情緒牽動笑容,還有何方法令自己發笑?即看各路專家拆解!10月7日是一年一度「世界微笑日」,認清笑的真面目,為己為人,一齊笑多啲!


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點解會笑?醫學界未摸透

笑的產生機制,醫學界尚未完全掌握。神經外科專科醫生黃海東說,笑不似五感或動作,可以清楚找出由大腦哪一個部分控制,「例如郁動手部是由運動皮質(motor cortex)負責,嗅覺由嗅覺皮質負責;但笑就沒有明顯機制,即使用功能磁力共振掃描(functional MRI)去監測,也無法精確找出控制笑的部位」。現時醫學界對笑的了解,主要與腦部兩個區域有關,分別是與情緒有關的邊緣系統(limbic system)及運動皮質(詳見下文)。

(明報製圖)
(明報製圖)
【點解會笑】笑能抗抑鬱?笑會出縐紋?擳自己唔會笑?假笑苦笑可減壓?教你笑多啲
黃海東(神經外科專科醫生)(黃志東攝)

邊緣系統 處理情緒信息

邊緣系統位於腦部核心位置,包含丘腦(thalamus)、杏仁核(amygdala)及海馬體(hippocampus)等部分,功能之一是支援及處理與情緒有關的信息。「有研究認為,由於所有跟感覺有關的信息都會經過邊緣系統中的丘腦,如吃到美食、聞到香味、看到美好東西,丘腦解讀為歡悅感覺,從而產生笑的反應。」黃海東說,有病人因中風或病變(如顱咽管瘤)導致丘腦附近受損,會變得木無表情,但又會突然大笑,這些失控反應令醫學界相信丘腦與控制笑有很大關係。

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(明報製圖)

運動皮質 展露笑容

笑涉及肌肉活動,因此醫學界認為與負責掌控自主運動的運動皮質區域有關連,特別是皮質延髓徑(corticobulbar tract)。「有研究發現如前運動皮質(premotor cortex)或輔助運動皮質(supplementary motor cortex)有問題,例如中風、認知障礙症等,部分病人無法控制笑或不笑。特別是屬於運動障礙症的柏金遜病,典型病徵是病人木無表情,雖然手和腳懂得郁動,但無法真心表達笑或其他情緒,只能強行表現出笑容。」

黃海東指,現時醫學上大致掌握了邊緣系統、運動皮質兩個腦部區域對產生笑的分工,但兩者之間並非完全獨立運作,「例如有中風病人因運動皮質受損,一邊臉歪斜,叫他假笑,他只能在另一邊臉展示笑容。不過,當他真的因開心而笑,兩邊臉可以對稱地笑」。這有可能是邊緣系統繞過受損的運動皮質,讓臉部展示笑容,但兩者之間如何互動仍不清楚。

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(明報製圖)

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笑能止痛抗抑鬱

雖然笑的產生機制未明,但不少研究均指出笑為身體帶來很多好處。黃海東說,從生物學解釋,主要是因為笑令身體產生多種有益的微物質:

‧神經肽(neuropeptide)

由神經元所產生的胺基酸,其中一個作用是調節神經、肌肉及心臟活動,通過荷爾蒙向周邊細胞傳遞信號,數量愈多,腦部活動愈活躍

‧安多酚(endorphin)

由腦部製造出的荷爾蒙,有止痛及減少負面情緒的作用,例如運動時分泌,有助運動員克服艱苦的訓練或傷痛

‧多巴胺(dopamine)

大腦神經的傳導物質,可為腦部帶來快感、喜悅,缺乏多巴胺會令人對事物提不起勁

‧血清素(serotonin)

大腦神經的傳導物質,當人感到快樂時,大腦中的血清素會明顯增加,研究證實抑鬱症患者大腦中血清素較健康的人少

精神科專科醫生麥永接表示,笑還有其他好處:

‧增加吸引力

有研究發現笑容和人的吸引力有正向關係。笑得多讓人看起來愈吸引、愈放鬆,感覺親切

‧減壓

笑有助降低與壓力相關的荷爾蒙,如皮質醇、腎上腺素等,令人輕鬆

‧社交連結

笑具有傳染力,有助人與人之間建立社交連結。例如看到別人笑時,會激活腦部的神經網絡,即鏡像神經元,令自己亦跟着一起笑

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麥永接(精神科專科醫生)(受訪者提供)

拆解:忍笑防「皺」?不煙不發火更實際

笑,雖然對身體有不少好處,但笑得多容易有抬頭紋、魚尾紋;對貪靚之人來說,這個「副作用」可不是說笑!皮膚及性病科專科醫生陳厚毅解釋,笑的時候會牽動臉上多組肌肉,肌肉活動得多,眼角及鼻翼兩側下方較易形成魚尾紋、虎紋(又稱法令紋);就像演藝人經常做臉部表情,皺紋相對較多。而外國有不少研究均發現,引致皺紋出現的原因包括年長、紫外線、吸煙及笑。

想保持青春,難道要忍笑?陳厚毅說原理上可行,減少誇張面部表情可減慢皺紋出現;但我們不應刻意制止自己發笑,反而可減少䒐䒏、揦口揦面,或因眼鏡度數不合適而瞇眼摵眉。面部表情只是引致皺紋成因之一,做好防曬、不吸煙、維持均衡飲食、多食新鮮蔬果,對預防衰老幫助更大。

【點解會笑】笑能抗抑鬱?笑會出縐紋?擳自己唔會笑?假笑苦笑可減壓?教你笑多啲
陳厚毅(皮膚及性病科專科醫生)(受訪者提供)

拆解:咬微笑矯正器 小心變方臉

微笑矯正器,幫你撐起兩邊嘴角,標榜可練出親切微笑,消除法令紋,很吸引吧!

陳厚毅也留意到這類微笑矯正器,直言效果未能證實。他估計咬在嘴裏,或可鍛煉咀嚼肌,令肌肉發達,就好似健身一樣,舉得多啞鈴,肌肉就會變硬,但皮膚未必因而變得緊致。相反,經常咬着微笑矯正器,致咀嚼肌發達或變成方臉,對傾向喜歡面尖的人來說,可能有反效果。


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拆解:「擳」自己唔會笑 皆因小腦聰明

點解被「擳」(tickle,搔癢)會笑?麥永接解釋,皮膚被別人觸碰時,神經傳送信號至大腦體覺皮質區和前扣帶皮層。體覺皮質區分析身體觸感,前扣帶皮層處理情感,如產生愉悅感。

研究又發現,搔癢會激活下丘腦,即主理「戰鬥或逃跑反應」本能行為的位置,從而引發一系列反射動作,例如是縮起身體,以保護較脆弱或重要部位如頸部、腋窩(接近心臟)免受攻擊;亦有學說指被「擳」時笑可能是一種防禦機制,像是向「襲擊者」示意投降。但為何自己「擳」自己卻不會笑?BBC引述倫敦大學國王學院精神病學與系統神經科學教授Sukhi Shergill的解釋,認為和小腦有關,小腦負責監控身體運動,能區分預期和意外的感覺之間有何不同。換言之,小腦已經知道你在做什麼,因為太聰明而不作出反應。


拆解:笑點低=自信高?

同一個笑話,有人笑破肚皮,有人會無反應,何解?「笑點低」是否代表他比較單純、沒有見識?

笑點低,形容人易因一些小事或無聊笑話而發笑。臨牀心理學家梁重皿表示,笑點高或低較難解釋清楚,可能與幽默感和共鳴有關,例如笑話的內容與自身經歷有關聯,較容易產生共鳴。亦有研究留意到,笑的原因能反映個性,若因無聊的笑話而笑,屬自信的表現,「因為他不會擔心其他人的想法,即使其他人對笑話感到無聊」。

【點解會笑】笑能抗抑鬱?笑會出縐紋?擳自己唔會笑?假笑苦笑可減壓?教你笑多啲
梁重皿(臨牀心理學家)(受訪者提供)

教你笑多啲 對鏡練習、正向思考

笑,對於精神、健康、社交都有正面作用。如何增加發自內心的笑容?麥永接教從自身行為及認知着手。

行為上:

‧嘗試對鏡子或熟識的人練習笑容,多留意自己平日怎樣笑,例如會否露齒、嘴角是否上揚等,可讓自己習慣笑多一點

‧製造令自己笑的環境,例如多想想自己喜歡的人、事、地方等,看喜劇、聽輕快音樂亦有助笑容產生

‧多和喜歡笑的人相處,互動時可增加笑的機會

認知上:

‧學習從多角度看待及處理事情,不要只看事情負面之處

‧改變對不同角色的刻板印象及對笑容的詮釋。例如有人認為做爸爸一定要嚴厲,才能管教好小孩;當經理需要嚴肅一點,下屬才聽教聽話,這些想法或令人習慣收起笑容。如能改變想法,例如:嚴厲管教小孩是否一定最好,有無經常面露笑容而又成功的主管等,有助增加笑容展現

‧降低對自己過分苛刻、追求完美的要求,有助放鬆身心

‧不逃避處理問題,嘗試面對內心負面情緒,避免情緒積壓


【點解會笑】笑能抗抑鬱?笑會出縐紋?擳自己唔會笑?假笑苦笑可減壓?教你笑多啲
(Chaay_Tee@iStockphoto)

假笑苦笑傻笑 也可減壓

飽受疫情困擾兩年多,加上近日全球經濟大風大浪,香港人「擳」都唔識笑,或只剩下無奈的苦笑。但是,沒有心情開心笑,就更要提醒自己和身邊人笑多一點;即使是假笑、傻笑,都有化解危機,紓緩壓力之效!


強顏歡笑 激活快樂情緒

強顏歡笑,聽起來帶點悲涼,其實也可帶來快樂。臨牀心理學家梁重皿解釋,根據臉部回饋假說(facial feedback hypothesis),情緒與表情有着密切關係,兩者互相影響;如果一個人快樂, 就會展現笑容,反之亦然。有研究將參加者分為兩組︰一組將筆打橫用牙齒咬着,令臉部出現類似笑容的表情;另一組則用嘴唇叼着筆,露出愁眉苦臉。研究員給兩組人看一樣的漫畫,評估漫畫趣味。結果顯示做出笑容的人覺得漫畫比較有趣,證明笑容或會引起快樂情緒。


一笑流露真性情 文化宗教影響反應

放聲大笑是豪邁?掩嘴微笑是裝模作樣?過去有不少研究試圖解釋笑與性格的關係,梁重皿認為,笑容只能某程度上反映部分個性,除了性格因素,社會文化和宗教因素亦影響笑容,例如某些國家禁止女性隨便大笑,所以兩者關係只可作為參考。

‧爽朗洪亮的笑︰可能是指導型的人,比較自信獨立

‧笑不停︰可能是較為直率、善於交際的人

‧細聲笑︰可能是平常相對上壓抑、害羞的人

‧掩嘴笑︰可能是較為內向,不太願意表達自己想法的人

‧邊說邊笑︰有些人在說話時會用笑聲來掩飾尷尬,相對是比較缺乏自信的表現


超出負荷腦錯亂 驚嚇痛苦離奇大笑

笑,不一定是因為開心快樂。日常生活中,苦笑、傻笑,甚至驚到笑,可以說是一種求生本能。

梁重皿說,笑可分為真正的笑和社交的笑。真笑是對生活上遇到開心、幸福、愉快事情的反應;社交的笑則是向外界發送信息,例如陪笑是禮貌式回應、表示友善。而從心理學角度,當恐懼或受驚嚇時,笑也是化解緊張的方式;感受到威脅時,通過展露笑容減低對方的攻擊意欲,某程度上有社交示好的功能。又或是感到不安、痛苦、尷尬等不知如何是好的情緒,有時只能以笑來應對,或用假笑來保護面子。又有研究認為當人憤怒時,也會以笑來減壓,通過自嘲,以求心理上得到安慰。

黃海東亦指,人遇到驚嚇或痛苦事情會離奇地大笑,可能是超出當事人負荷,導致邊緣系統錯亂出現異常反應。

梁引述2021年賓夕法尼亞大學一項研究,將社交的笑分為附屬的笑、權力的笑和緩解的笑:

‧附屬的笑:

作為一種聯繫社會的工具和表達合作的信號

‧權力的笑:

向人展示自己處於較高等的位置,例如覺得對方所做的事情滑稽而發笑,表示自己比較優越

‧緩解的笑:

釋放不舒服感覺,例如尷尬笑容可能是因他人的行為產生不舒服感覺;又或與人有意見分歧時,透過笑容來緩解緊張情况


失控大笑 或患癡笑性腦癇

腦部病症患者,或會有情緒失控或木無表情兩種情况,黃海東指,「概括來說,通常涉及腦組織壞死的病症,如腦中風,腦的功能就會減退,因此病人較多時間難表達情緒,缺乏表情」。但若涉及腦部腫瘤或感染性病變,或會刺激腦部功能,病人情緒就有更大波動,例如下丘腦錯構瘤(hypothalamic hamartoma),會令人無法控制情緒突然大笑,名為「癡笑性腦癇」(gelastic seizure),其他人不明所以,會容易對病人產生歧視或欺凌,例如電影《JOKER小丑》中的小丑可能就是這一類。


微笑抑鬱症 對人歡笑背人愁

麥永接則指出,有人習慣以笑容掩飾難過、尷尬等負面情緒,即近年多提及的微笑抑鬱症。「他們表面看似樂觀,經常面帶笑容;但當夜闌人靜或獨處時,內心呈抑鬱狀態」,故就算經常笑,亦不代表健康。他提醒日常需多留意自己是否於人前才展露笑容,獨處時便感到空虛壓抑;如上述情况經常出現,或需尋求專業協助。


「黃色笑臉」之父 創微笑日齊齊笑

每年10月第一個星期五是世界微笑日(World Smile Day),是由黃色哈哈笑臉設計者 Harvey Ball創辦。Harvey因擔心自己設計的黃色笑臉被過度商品化,失卻背後代表善意與歡樂的象徵意義,希望每年至少有1天讓世人記得微笑及行善,於是在1999年首次將10月第一個星期五定為世界微笑日。

不過,世界微笑日鬧了雙胞胎。有些內地傳媒報道,自1948年開始,一個名為「世界精神衛生組織」的機構,將紅十字會創始人亨利杜南的生日(5月8日)定為世界微笑日,慶祝至今。惟翻查卻找不到這個神秘組織,真相耐人尋味。

然而,微笑多一天,絕對不是壞事 🙂

世界微笑日網址:www.worldsmileday.com


專家助陣(排名不分先後)

黃海東(神經外科專科醫生)

麥永接(精神科專科醫生)

陳厚毅(皮膚及性病科專科醫生)

梁重皿(臨牀心理學家)

Vivek Mahbubani(棟篤笑藝人)

【點解會笑】笑能抗抑鬱?笑會出縐紋?擳自己唔會笑?假笑苦笑可減壓?教你笑多啲
Vivek Mahbubani(棟篤笑藝人)(受訪者提供)

文:周群雄、陳真紀、植蔚卿

編輯:梁小玲

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電郵:feature@mingpao.com

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