【類風濕關節炎】控制類風濕關節炎治療藥物知多啲 生物相似劑是什麼?為患者提供另一治療選擇

類風濕關節炎是由於自身免疫系統失調,錯誤攻擊關節導致發炎。炎症不但可破壞關節結構,令關節變形,更大大增加相關併發症及心血管病的風險。傳統治療類風濕關節炎的藥物雖然可控制炎症,減慢關節受損,但藥效有限,所以大部分病人或需合併使用多種藥物。當病人使用愈多藥物,出現副作用的機會愈大,而且一般需使用4至6星期才開始見效。近年出現的生物製劑和口服標靶藥,只需要單一種藥物便能有效控制病情,藥效亦更快、更理想。

 

相關文章:【痛症】類風濕關節炎早期徵狀不明顯 關節紅腫疼痛?宜早診斷早治療減關節侵蝕

 

生物製劑針對發炎因子或免疫細胞 抑制發炎反應

養和醫院風濕病科專科醫生張錚醫生表示,現時新一代治療類風濕關節炎的藥物有5種,包括4種生物製劑及一種標靶藥,合共有12種藥物可供選擇。生物製劑主要針對致病的發炎因子或免疫細胞,分別為「抗腫瘤壞死因子抑制劑」、「白介素-6抑制劑」、「T細胞協同刺激抑制劑」和「抗B淋巴細胞生物製劑」。至於口服標靶藥物則是新型小分子藥物,針對特定「靶分子」,干擾在細胞內導致發炎的信息傳導,達致治療效果。 與傳統抗風濕藥相比,新一代藥物能更有效控制病情,令更多病人可達致緩解。

對類風濕關節炎的患者來說,能夠控制病情是十分重要的,而使用有效的藥物治療,才能讓病人關節得到保護。
對類風濕關節炎的患者來說,能夠控制病情是十分重要的,而使用有效的藥物治療,才能讓病人關節得到保護。

 

相關文章:【痛症】突然腰痛未必是退化 小心骨質疏鬆症無聲來襲 治療和預防須知

 

生物相似劑價格較相宜 生產同受嚴格監管

然而,生物製劑價格高昂令不少病人未能受惠,近年本港引入了生物相似劑(Biosimilars),給病人多一個選擇。

生物相似劑的成分與原廠生物製劑相似,治療效果亦接近,故稱為生物相似劑。張醫生表示,生物製劑由蛋白質組成,其研發和生產過程複雜,因此售價較高,當藥物的專利權屆滿後,其蛋白質的氨基酸排序便會公開。不過由於生物製劑的製作技術要求高,即使生物相似劑的氨基酸排序與原廠生物製劑相同,其蛋白質的結構在製作過程中亦可出現變化,所以不能說是完全一樣的藥物。

目前本港用於治療自體免疫疾病的生物相似劑有3種,分別是阿達木單抗(Adalimumab)、英利昔單抗(Infliximab)和利妥昔單抗(Rituximab)的生物相似劑,外國有更多選擇,其價格比生物製劑便宜三分一至一半,能減輕患者的醫療負擔。

雖然生物相似劑較原廠生物製劑便宜,它同樣受嚴格生產監管,除了「生物等效性」測試確認其分解及吸收都與原廠藥物非常接近外, 生物相似劑亦需要經過臨床測試,獲評定與原廠生物製劑有同等效果及安全性,才能推出市場。

 

用藥後七成病人達致病情完全緩解

張醫生說,生物製劑和生物相似劑都是較新式的藥物,如果可以及早使用,有接近七成病人能達到病情完全緩解的程度,相反傳統藥物只有三至四成病人能妥善控制病情。

藥物選擇眾多,張醫生表示,需要考慮多方面因素,包括病人的病情及個人需要、藥物對病情控制的效果、病人的經濟負擔等,並與病人共同協商,選用最適合病人的藥物。

如果撇除治療成本限制,每個病人都能使用有效藥物,張醫生估計本港約七成類風濕關節炎病人可以達到病情完全緩解。張醫生強調,控制病情對類風濕關節炎病人十分重要,因為當病人關節得到保護,其生活質素得以保持,能夠如常工作,同時亦能減少併發症的風險例如心血管疾病、骨質疏鬆、淋巴白血病、間質性肺炎等, 都可有助延長病人壽命。

X