【痛症】突然腰痛未必是退化 小心骨質疏鬆症無聲來襲 治療和預防須知

突然出現的腰痛或臀部疼痛,未必是退化或痛症所致,更大可能是因骨質疏鬆症 (Osteoporosis)「作怪」。有骨科專科醫生指,骨質疏鬆症可以毫無徵狀,直至突然出現骨榻或椎骨骨折致腰痛難當才發現。若病人及早求醫,可及早選擇適當的治療,由注射骨水泥撐起和固定椎骨,一旦延至骨骼癒合後才處理,手術會變得較為複雜,要重拾活動能力、所需的康復時間也更長。

要預防骨質疏鬆症和減少骨質流失,應注意的事項有很多,包括圖中4項。

骨質持續流失致骨塌 腰痛突然出現

骨質疏鬆症是由於骨質流失而形成的疾病,是常見於長者的問題。骨質持續流失會出現什麼問題呢?養和醫院骨科專科醫生高天祐醫生表示,骨骼可由原本像水松木般緊密的組織變為僅剩外殼,然而患者未必會有任何疼痛或不適,直至稍有輕微力量,例如大力咳嗽或打噴嚏,已可令脊椎出現骨裂,甚至塌陷(又稱壓縮性骨折),痛楚便會突然來襲。

 

骨質疏鬆性骨折 VS 椎間盤病變 引發腰痛有不同 

「發生椎骨骨折後,痛楚會在患者起床或躺下床時因為伸展腰骨而變得強烈,只要停止郁動,痛楚才會紓緩,故大部分患者在坐下或躺臥後便不想再有任何郁動。」高醫生稱,部分長者或會以為腰痛是椎間盤退化所致,但椎間盤病變造成的疼痛是漸進式出現,並非如骨質疏鬆引致的壓縮性骨折般,令人突然出現劇痛至舉步為艱。

壓縮性骨折多發生在椎骨,有時也會令髖骨出現裂痕。對於較年長的人士而言,這類骨折的後果可以十分嚴重,可引致癱瘓。

 

治療新骨折問題 注射骨水泥固定椎骨

高醫生指出,骨骼在骨折後通常會逐漸癒合,痛楚亦會隨之消退,尤其是較年輕的患者,可以戴上腰封及多加休息,已有助康復;不過,長者的骨骼則不易癒合,若年過80歲或骨塌嚴重時,休息加上藥物的幫助,康復進度並不顯著,因此透過注射骨水泥可能會較為適合。

「注射骨水泥屬小型手術,但過程毋須開刀,醫生會在X光引導下,以打針方法進入扁塌的椎骨並注入骨水泥,約20分鐘後骨水泥便會凝固,撐起及固定椎骨。病人在康復後,普遍能重拾活動能力。」高醫生提醒,骨水泥只適合處理新發生的骨塌,若骨折已發生一段時間,處理上會較為複雜。

他解釋,椎骨的組織會隨着時間而逐漸流失,直到僅餘一個空囊時,不但無法自然癒合,更可能會變形壓迫神經,這時椎骨或要鑲嵌螺絲作固定,惟患者的骨骼可能已十分鬆軟,未必能釘上螺絲,屆時有需要以植骨解決問題。高醫生直言,若病人已到無法走路的階段才做手術,即使手術後也未必能重新走路。

養和醫院骨科專科醫生高天祐醫生指,若突然腰痛,宜及早求醫查找病因對症下藥,有助減低骨質疏鬆症對健康做成的威脅。

骨質疏鬆症無明顯徵狀 注意非創傷性骨折

由於骨質疏鬆症沒有任何明顯徵狀,令人容易忽視骨質疏鬆症帶來的健康威脅,而骨質檢測可幫助提早斷症及醫治。

高醫生表示,除了骨質數值外,任何人若出現非創傷性骨折,都要懷疑是骨質疏鬆症的可能,原因是「骨骼不會無故折斷」,而較年輕的人亦可能因為荷爾蒙分泌異常、腎及肝衰竭、部分抗癌藥物及酗酒,增加骨質疏鬆症出現的機會。

 

預防或減慢骨質流失Tips

  • 高醫生強調,要預防骨質疏鬆症和減少骨質流失,應注意以下事項:
  • 攝取足夠的鈣和維他命D3,強化骨骼
  • 適當的運動,有助減少骨質流失和避免日後出現相關併發症
  • 骨質疏鬆症病人應及早開始針對性治療,例如使用抗骨質流失藥物
  • 在醫生處方下,近年有藥物可以刺激骨質生長,可能適合一些非骨癌患者使用