都巿無形殺手 睡眠窒息勿輕視

睡眠是生活的一部分,成人每天有三分之一的時間在睡眠中。睡眠狀態可分為不同深度的層次,稱為「非快速眼動」和「快速眼動」睡眠。在「非快速眼動」睡眠層次中,這只是淺層睡眠,很容易會被吵醒。至於在「快速眼動」深層睡眠裏,身體會全身放鬆,心臟和肺部也可以放慢「工作」下來,真真正正進入全面休息的狀態之中,令人無論在身心方面,都得以重修和調節。

養和醫院呼吸系統科專科醫生林頌眉醫生指,好的睡眠質素不但有助我們消除疲勞、加速新陳代謝、調節荷爾蒙,還可以鞏固記憶和加強免疫系統功能。但若睡眠不足或質素欠佳,的確會影響日常生活和長遠的健康,例如經常感到疲倦、注意力不集中、心情煩躁、容易肥胖、血壓和血糖上升、免疫力下降和內分泌失調等。過往曾有案例,患者因睡眠時缺氧或心臟承受不了壓力,在睡夢中猝死。

睡眠窒息症是最常見的睡眠疾病,此症是指在睡眠期間,上呼吸道被阻塞或肌肉鬆弛而下陷,空氣無法進出氣道,使身體缺氧,病人反覆地「扎醒」,總是不能進入深層睡眠狀態。翌日醒來,感到非常疲倦和無精打采。肥胖是睡眠窒息症的主要「元兇」,近年更有年輕化的趨勢。另外男性和年紀漸長也是重要因素。

患者在睡眠時會有嚴重的鼻鼾,鼻鼾聲會間中停止,或會中斷十秒以上,然後突然再大聲響起。在睡眠窒息症研究論文的綜合總結當中,這疾病可引致高血壓、心律不正、心臟病、糖尿病、高血脂、荷爾蒙分泌失調、中風、新陳代謝綜合症等,與很多長期病患有着密切的關係。如懷疑枕邊人或家人患有睡眠窒息症,應帶他及早求醫。