鼻水、噴嚏、咳嗽 抗生素無用?

【明報專訊】氣溫一降,周遭咳嗽、乞嚏聲四起。

進入流感高峰期,發燒咳嗽流鼻水,究竟是否需要服用抗生素?

提到抗生素,醫生過去一直叮囑要完成整個療程,但近期有專家指:毋須完成療程!大家頓時不知所措,究竟要堅持吃完?還是可以「半途而廢」?

「咳嗽、流鼻涕、肌肉痛、頭痛等上呼吸道感染病徵,絕大部分是病毒引起,毋須服用抗生素。」香港中文大學內科及藥物治療學系感染及傳染病科主管李禮舜表示,前線醫生可透過臨牀徵狀和簡單測試,分辨出是細菌還是病毒的感染。「簡單說,病人有鼻水、打噴嚏、咳嗽、聲沙、紅眼、皮疹等徵狀,傾向是病毒感染;但如果病人扁桃腺又紅又腫,出現白點分泌物,就好大可能是細菌感染。」

抗生素只可治理細菌感染

家庭醫生鄭志文補充,家庭醫生不可能要求每個病人都照肺、抽血檢查,所以臨牀診斷十分重要,根據臨牀指引,發燒、喉嚨出現白點、無咳嗽等,細菌感染的機率會較高。

究竟幾時需要服用抗生素?一個療程究竟幾多天?中途可否轉藥?停藥?李禮舜說,這是一個很複雜的問題,可從下列三點找到答案﹕

1. 感染類別

當確診為細菌感染,就必須完成整個抗生素療程。療程長短,視乎感染情况,舉例說,甲型鏈球菌咽喉炎一般需要服用十天抗生素,肺炎約需三至五天,而嚴重的皮膚蜂窩組織炎則需要一星期療程。

2. 病毒感染

抗生素只能對付細菌,如後來化驗結果發現屬病毒感染,抗生素根本沒有治療作用,即使未完成整個療程,也應該停藥。

3. 細菌類別

經化驗後確診細菌類別,如屬於容易治療的細菌,就不應使用廣譜抗生素,而應轉用針對性、副作用較少的窄譜抗生素。

因此,抗生素療程長短?是否需要完成整個療程?中途可否轉藥?要視乎病情,無法一概而論。鄭志文強調,處方抗生素的目的是殺滅細菌,醫生根據臨牀診斷和研究數據決定療程長短,他以膀胱炎為例,膀胱炎多數是大腸桿菌感染引起,而抗藥性大腸桿菌亦很常見。所以,醫生診斷膀胱炎後,會先處方抗生素給病人,同時為病人化驗小便確診。如當化驗結果顯示屬於抗藥性大腸桿菌,原來的抗生素無效,就要轉用其他抗生素;或報告結果指不是細菌感染,就應停用抗生素。

換窄譜抗生素反更好

另外,近年提到抗生素,經常提及「廣譜」抗生素,究竟是什麼?

李禮舜解釋,「廣譜」抗生素是指可以殺滅很多類型的細菌,一般人理解為「勁啲」的抗生素;而「窄譜」抗生素,則只可以針對某幾類型的細菌,一般人理解為「渣啲」。但其實不是用愈「勁」的藥愈好,從醫生角度,在許可情况下,寧可選擇最窄譜的抗生素。

「我在傳染病科的工作,不是開藥,而是停藥或改藥。盡量將病人的抗生素由廣譜改為窄譜,希望減少對體內細菌叢的影響,因為用廣譜抗生素,好菌惡菌一併殺掉,空出的『地盤』,很容易被抗藥性惡菌進佔,所以如果用藥留一手,只殺部分細菌,惡菌就不會有機可乘。」

文:鄭寶華、勞耀全

圖:鄧宗弘、受訪者提供

編輯:王翠麗