蛀牙、牙周病 分分鐘「傷心」 箍牙點止為靚

【明報專訊】箍牙幾年,牙齒「忍辱負重」受束縛,就只為一個「靚」字?

牙齒矯正科專科醫生說,牙齒排列參差、上下顎咬合不正,可影響進食、發音,亦可能增加牙周病、蛀牙等風險。

箍牙療程長達數年,費用數以萬元計,做這重大決定前,要考慮什麼?

天生「哨牙」、「倒及牙」,如何矯正?

「一般人以為,箍牙只為貪靚,其實有沒有其他健康上的考慮?」養和醫院駐院醫生江志恒問。

咬合不正 影響咀嚼發音

牙齒矯正科專科醫生梁達志表示:「不止為貪靚,其實牙齒參差不齊,難以刷乾淨,容易藏污垢,增加蛀牙及患上牙周病的風險,牙周病有可能令牙槽骨受破壞、牙肉萎縮、牙齒移位或鬆脫,現時更有愈來愈多研究指,牙周病與心臟病、糖尿病等疾病有關。」

此外,牙齒有咀嚼、發音的功用。牙齒不整齊,例如上下門牙無法對齊而咬合不正,如嚴重的「哨牙」、「倒及牙」,可導致「開咬」,梁達志解釋:「即上下門牙在咬合時不能碰在一起,一方面可能影響發音的準確度,一些需對齊門牙才能發出的音節,無法完成。另外常見是進食時,無法用前齒咬斷食物,反而將咀嚼的任務交給後齒,有可能令後齒受損、琺瑯質磨蝕。」

「哨牙」、「倒及牙」是否天生、無得救?梁達志說:「嚴重的情况,尤其由上下顎比例不對稱、面骨比例不正確引致,未必能夠預防。」但有些情况下,及早發現,很多牙齒問題都有方法改善,「建議在小朋友六七歲開始換牙時見一次牙齒矯正科,有些問題如小朋友長期食手指引致的『哨牙』、乳齒位置不當或蛀牙未處理,阻礙恆齒生長等,若及早在換牙前處理,可避免日後情况愈趨複雜」。此外,小朋友換牙階段,若乳齒過早脫落,或會影響日後恆齒的生長空間,也可考慮箍牙,令恆齒有足夠空間長出。

發育期戴矯正器 減箍牙時間

梁達志指,如小朋友因上顎前突、下顎過短而引起「哨牙」問題,可嘗試趁小朋友的顎骨仍處於發育階段時,施加治療影響生長。「例如使用功能矯正器,佩戴在上、下顎位置,可自行拆戴,一般建議小朋友每日放學後佩戴十至十數小時。以下顎為例,由於佩戴後,下顎須用力將下巴伸前,才可順利咬合,猶如讓下顎『做運動』,從而刺激過短的下顎生長。另外,亦有一種功能矯正器如一個『頭箍』戴在頭部,接駁橡筋帶拉緊上顎,試圖阻礙前突的上顎過分生長,通常療程長達一年,以求慢慢改善上下顎比例不當的問題。但『哨牙』問題,通常不能完全改善,只有一定作用,以減低將來箍牙的複雜性及時間長度。」

至於因下顎太長而引起的「倒及牙」,情况比較複雜,功能矯正器的效果不強,需要由牙醫定期監察,待恆齒生長完成後,才能處理,或可能需藉手術矯正。

文:陳雅君、吳穎湘

圖:黃志東

編輯:王翠麗